Está en la página 1de 53

lURE

Copyright 2002 por IURE editores, s .a . de c .v .,


respecto a esta edicin de la obra

LOS MANDAMIENTOS DEL ABOGADO.


Com entados
de Eduardo J. Couture

Ninguna parte de esta obra podr reproducirse, almacenarse o transmitirse en sistemas


de recuperacin alguno, ni por algn medio sin el previo permiso por escrito de
IURE editores, s.a . de c.v.
Para cualquier consulta al respecto, favor de dirigirse a nuestro dom icilio
ubicado en A v Polanco nm 75, Col. Chapultepec Polanco, CP 11580 M xico, D.F.
Tel. 5280-0358, fax 5280-5997.

ISBN 968-5409-13-7 (Coleccin)


ISBN 968-5409-10-2 (Volumen 1)

Impreso en M xico - Printed in Mxico

Esta obra se term in d e imprimir en


ju nio d el 2002 en ios talleres d e
Im presora y Ed ito ra Rodrguez
Viveros d e la Colina num. 352,
Col. Viveros a e la Loma,
CP 54080 Tlalnepantla, Edo. Mx.
Se imprimieron 2000 ejem plares.
Contenido

Introduccin x

Primer mandamiento: ESTUDIA


E l derecho se transforma constantemente. S no si
gues sus pasos, sers cada da un poco m enos abo
gado. 3

Segundo mandamiento: P i e n s a
E l derecho se aprende estudiando, pero se ejerce
pensando. 7

Tercer mandamiento: T jRABAJA


La abogada es una ardua fatiga puesta al servido de
la justda. 13
CONTENIDO

Cuarto mandamiento: LCHA


Tu deber es luchar p o r el derecho; pero el da en
que encuentres en conflicto el derecho con la ju sti
cia, lucha po r la justicia. 17

Quinto mandamiento: S LEAL


Leal para con tu cliente, al que no debes abandonar
hasta que com prendas que es indigno de ti. Leal
para con el adversario, aun cuando l sea desleal
contigo. Leal con el ju ez, que ignora los hechos y
debe confiar en lo que t le dices; y que, en cuanto
al derecho, alguna que otra vez debe confiar en el
que t le invocas. 23

Sexto mandamiento: TOLERA


Tolera la verdad ajena en la misma medida en que
quieres que sea tolerada la tuya. 29

Sptimo mandamiento: T e n PACIENCIA


El tiempo se venga de las cosas que se hacen sin su
colaboracin. 33

Octavo mandamiento: T e n FE
Ten fe en el derecho, com o el m ejor instrumento
para la convivencia humana; en la justicia, com o
destino normal del derecho; en la paz com o sustitu-
tivo bondadoso de la justicia; y sobre todo, ten fe en
la libertad, sin la cual no hay derecho, ni justicia, ni
paz. 37
.oraeradc

Noveno mandamiento: OLVIDA


La abogaca es una lucha de pasiones. Si en cada
batalla fueres cargando tu alma de rencor, llegar un
da en que la vida ser imposible para ti. Concluido
el combate, olvida tan pronto tu victoria com o tu de
rrota. 41

Dcimo mandamiento: AMA TU PROFESIN


Trata de considerar la abogada de tal manera que el
da en que tu hijo te pida consejo sobre su destino,
consideres un honor para ti proponerle que se haga
abogado. 45
Introduccin

s probable que no haya rincn en el mundo donde al-


gn abosado no tensa en su despacho uno de esos
V Z J recuadros que, desde el de San Ivo, del S3 I0 xm hasta el
de O sso rio , del sislo xx, se vienen redactando para expresar la
dignidad d e la abogaca.
Son esos textos; declogos del deber ; de la cortesa o d e la
alcurnia de la profesin. Aspiran a d ecir en pocas palabras la je
rarqua del ministerio del abosado. Ordenan y confortan al mismo
tiempo,- mantienen abierta la conciencia del deber,- procuran ajus
tar la condicin humana del abogado , dentro de la misin casi di
vina d e la defensa.
Pero la abogaca y las formas d e su ejercicio son experiencia _
histrica. Sus necesidades, aun sus ideales, cam bian en la m edida
en que pasa el tiem po y nuevos requerimientos se van haciendo
sucesivam ente presentes ante el espritu del hombre. De tanto en
tanto es menester, pues, reconsiderar los mandamientos para ajus
tarlos a cada nueva realidad.
IN CRODCCIf'i

Hoy > aqu, en este tiem po y en este lugar del mundo, las exi
gencias ce la libertad humana y los requerimientos de la justicia
social, constituyen las notas dominantes de la abogaca, sin ias
cuales el sentido docente de esta profesin puede considerarse
frustrado. Pero a su ve z, la libertad y la justicia pertenecen a un
orden general, dentro del cual infieren, chocan y luchan otros va
lores.
La abogaca es, por eso, al mismo tiem po, arte y poltica, ti
ca y accin.
Como arte, tiene sus reglas; pero stas, al igual que todas las
reglas del arte, no son absolutas sino que quedan libradas a la ina
gotable aptitud creadora del hombre. El abogado est hecho para
el derecho y no el derecho para el abogado. El arte del manejo de
las leyes est sustentado, antes que nada, en la exquisita dignidad
de la materia confiada a las manos del artista.
Como poltica, la abogaca es una disciplina de la libertad
dentro del orden. Los conflictos entre lo real y lo ideal, entre la li
bertad y la autoridad, entre el individuo y el poder, constituyen el
tema de cada da. En m edio de esos conflictos, cada vez ms
dram ticos, el abogado no es una hoja en la tem pestad. Por el
contrario, desde la autoridad que crea el derecho o desde la de
fensa que pugna por su justa aplicacin, el abogado es quien de
sata muchas veces rfagas de la tem pestad y puede contenerlas.
Como tica, la abogaca es un constante ejercicio de la virtud.
La tentacin pasa siete veces cada da p o r delante del abogado.
ste puede hacer de su com etido, se ha dicho, la ms noble de
todas las profesiones o el ms vil de todos los oficios.
Como accin, la abogaca es un constante servicio a los valo
res superiores que rigen la conducta humana. La profesin deman
da en todo caso, el sereno sosiego de la experiencia y del
adoctrinamiento de la justicia; pero cuando la anarqua, el despo
tismo o el m enosprecio a la condicin del hombre sacuden las
instituciones y hacen tem blar los derechos individuales, entonces
la abogaca es militancia en la lucha por la libertad.
Introduccin x

Arte, poltica , tica y accin son, a su vez, slo los con ten id o s
de la ab o sad a. sta se halla, adem s, dotada de una forma. Com o
todo arte, tiene un estilo.
El estilo de la abogaca no es la unidad, sino la d ive rsid ad .
Busquemos en la experiencia de nuestro tiem po al bonus vir ius
discendi peritus, al abogado cuya actividad pueda sim b o lizar a
todo el gremio, y es muy probable que no lo hallemos a nuestro
lado.
ste es poltico y ejerce su abogaca desde la tribuna parla
mentaria, defendiendo, com o deca Dupin, apenas una causa ms:
la bella causa del pas. A qul la desem pea desde una p acfica
posicin administrativa, poniendo slo una gota de ciencia al ser
vicio de determinada funcin p b lica. A quel otro la honra com o
ju e z, en la ms excelsa de las m isiones humanas. A qul la sirve
desde los directorios de las grandes em presas, manejando enor
mes patrimonios y defendiendo los esperados dividendos. El otro
se ha situado en la Facultad de Derecho y desde ah, silencio sa
mente, va m editando su ciencia, hacindola progresar y preparan
do el vivero para la produccin de m ejores ejem plares. A q u l la
sirve desde el periodism o y hace la abogaca de la doctrina d e s
de las columnas editoriales, alcanzando el derecho, com o el pan de
cada da, a la boca del pueblo. El de ms all es, nicam ente, ab o
gado de clientela com ercial y slo se ocupa de com binaciones
financieras. A qul ve cm o la atencin de sus intereses particula
res, sus negocios, su estancia, sus inm uebles, le dem andan ms
atencin que los intereses de sus clientes. A quel otro, que ha co n
ciliad o la misin del abogado con la dei escribano, ve cm o la pa
ciencia del notario se ha ido devorando los ardores del abogado,
y aquel que ejerce solamente la materia penal, en contacto con
srdidos interm ediarios, especulando con la libertad humana para
poder percib ir su mendrugo, pues sabe que lograda la libertad se
ha desped ido para siem pre de la recompensa,- y el que ejerce en
las ciudades del interior y recibe a sus clientes antes d e q u e salga
el sol,- y el que saca aun la cuenta de sus primeros asuntos,- y el que
'M INTRODUCCIN

poco a poco ha ido abandonando a sus clientes para reservar su


fidelidad a unos pocos amigos; y el que ya no tiene procurador, ni
mecangrafo y sube afanosamente las escaleras de las oficinas en
pos del papel que su m enudo asunto requiere; y el magistrado ju
bilado que vuelve m elanclicam ente a suplicar la justicia desde el
valle, luego de haberla dispensado desde la cumbre,- y el que ejer
ce a la norteamericana, m edio abogado y m edio detective,- y la jo
ven abogada que defiende los procesos de menores con el ansia
encendida de la madre que un da habr de ser,- y el profesor de
enseanza secundaria que corre a escuchar a un testigo luego de
haber disertado sobre la despedida de Hctor y Andrmaca,- y
tantos y tantos, y tantos otros...
Si el precepto no perteneciera ya a la m edicina, podra decir
se que no existe la abogaca,- que slo existe una multitud de abo
gados.
Poco conocido o muy olvidado entre nosotros, un texto de
Len y Antemio a Calcrates (Cdigo 2, 7, 14) nos d ice de qu
manera, ayer com o hoy, es la nuestra una magistratura de la rep
blica: %

Los abogados que aclaran los hechos ambiguos de las causas,


y que por los esfuerzos de su defensa en asuntos frecuente
mente pblicos y en los privados, levantan las causas cadas y
reparan las quebrantadas, son provechosos al gnero humano,
no menos que si en batalla y recibiendo heridas salvasen a su
patria y a sus ascendientes. Pues no creem os que en nuestro
imperio militen nicamente los que com baten con espadas,
escudos y corazas, sino tambin los abogados,- porque militan
los patronos de causas, que confiados en la fuerza de su glo
riosa palabra defienden la esperanza, la vida y la descenden
cia de los que sufren.

A s sucede todava hoy.


Los mandamientos
del abogado
Exgess
uestro pas que es joven y de organizacin unita
ria, tiene d iez cdigos y once mil leyes, con varios
cientos de miles de artculos. A ellos se suman los
reglamentos, las ordenanzas, las resoluciones de carcter general y
la jurisprudencia, que son otras tantas formas de norrnatividad.
Esas disposiciones reunidas se cuentan por millones. Pero el Uru
guay es slo una provincia, una de las ms pequeas provincias,
en la inmensa jurisdiccin del mundo. Y, adem s, el derecho le
gislado no es todo el derecho.
Aquella escritora que un da queriendo apresar la atmsfera
de G io tto la titul "la crcel del aire", estaba lejos de saber que
con esa imagen evocaba de sutil manera la envoltura area, tupida
e invisible del derecho.

Qu abogado puede abrigar la seguridad de


conocer todas las disposiciones?
6 LOS MANDAMIENTOS DEL BCOSDO

El abogado, com o un cazador de leyes, debe


vivir con el arma al brazo sin poder
abandonar un instante el estado de acecho.

Q u abogado puede abrigar la seguridad de conocer todas


las disposiciones? Quin puede estar cierto de que, al emitir una
opinin, ha tenido en cuenta, en su sentido plenario y total, ese
im ponente aparato de normas?
Adem s, por si su cantidad fuera poca, ocurre que esas nor
mas nacen, cam bian y mueren constantemente. En ciertos mo
mentos histricos, las opiniones jurdicas no slo deben emitirse
con su fecha, sino tambin con la hora de su expedicin. El abo
gado, com o un cazador de leyes, debe vivir con el arma al brazo
sin poder abandonar un instante el estado de acecho. En un caso
ms d ifcil y delicado , en aquel en que ha abrumado a su adver
sario bajo el peso de su aplastante erudicin de doctrina y de ju
risprudencia, su contrincante se limitar a citarle un artculo de una
ley olvidada o escondida. Y entonces una vez ms, com o en el
apostrofe de Kirchm ann, una palabra del legislador reducir a pol
vo una biblioteca.
Es tal el riesgo de situar un caso en su exacta posicin en el sis
tema de derecho, y tantas son las posibilidades de error, que uno
de nuestros ms agudos magistrados deca que los abogados,
com o los hroes de la independencia, frecuentemente perecen
en la dem anda.
Como todas las artes, la abogaca slo se aprende con sacrifi
cio,- y com o ellas, tambin se vive en perpetuo aprendizaje. El ar
tista, mnimo corpsculo encerrado en su inmensa crcel de aire,
vive escudriando sin cesar sus propias rejas y su estudio slo con
cluye con su misma vida.
I proceso escrito es un libro cuyas principales pginas
han sido pensadas y redactadas cuidadosam ente por
los abogados. stos, com o los ensayistas, los historia
dores o los filsofos, son los m ediadores necesarios entre la vida
y el libro.
Otro tanto ocurre, todava con mayor acento de espectculo
escnico, en el proceso oral.
El abogado recibe la confidencia profesional com o un caso
de angustia humana y lo transforma en una exposicin tan lcida
com o su pensamiento se lo perm ite. La idea de Sperl de que la
demanda es el proyecto de sentencia que quisiera el actor, nos

El proceso escrito es un libro cuyas


principales pginas han sido pensadas
y redactadas cuidadosamente
p o r los abogados.
i) LOS MANDAME''TOS DEL ABOGADO

La demanda es el proyecto de sentencia que


quisiera el actor.

dice con gravedad elocuente qu intensos procesos de la inteli


gencia deben desenvolverse para transformar la angustia en lgica
y la pasin de los intereses en un sencillo esquema mental.
Cuando el abogado ha cum plido a conciencia su trabajo, el
ju ez recibe el caso, por decirlo as, peptonizado. Normalmente su
tarea consiste en escoger una de las dos soluciones que se le pro
ponen, o hallar una tercera con lo mejor de ambas. El abogado
transforma la vida en lgica y el ju ez transforma la lgica en justicia.
Por eso, el da de gloria para el abogado no es el da en que
se le notifica la sentencia definitiva que le da la victoria. Al fin y al
cabo, ese da no ha ocurrido nada importante para l. Solamente
se ha cum plido su pronstico. Su gran da, el de la grave respon
sabilidad, fue aquel da lejano y muchas veces olvidado, en que
luego de escuchar un relato humano, d ecid i aceptar el caso. Ese
da tena libertad para d ecir que s o d ecir que no. Dijo que s, y
desde entonces la suerte qued sellada para l.
Lo grave en el pensamiento del abogado es que en esa obra
de transformacin del drama humano en libro o en escena, tanto
com o la inteligencia, juegan la intuicin y la experiencia. No es un
razonamiento, d ice el filsofo, lo que determina al escultor a ahon
dar un poco ms la curva de la cadera. Entre sus ojos, fijos en el
m odelo, y sus dedos que acarician la estatua, se establece una co
municacin directa. El pensar del abogado, no es pensamiento
puro, ya que el derecho no es lgica pura: su pensar es, al mismo
tiem po, inteligencia, intuicin, sensibilidad y accin. La lgica del
derecho no es una lgica formal, sino una lgica viva hecha con to
das las sustancias de la experiencia humana.

El abogado transforma la vida en lgica y el


ju e z transforma la lgica en justicia.
Segundo m andam iento: Piensa 11

La lgica del derecho no es una lgica form al,


sino una lgica viva hecha con todas las
sustancias de la experiencia humana.

Algn ju e z, en un arrebato de sinceridad, ha dicho que la juris


prudencia la hacen los abogados. Esto es as, porque en la forma
cin de la jurisprudencia y con ella del derecho, el pensamiento
del ju ez es normalmente un posterius el prius corresponde al pen
samiento del abogado.
& m a$ | ^ ^ I e5 tina ardua ffig fftf
||p~||pictesta W^ervido $ q ja :f0& ^ :
.......
" * '' "'<' : Jllfffc! 9:*: 'M'it/.:1.::.;rl
^ ^ q u ie n quiera saber en qu consiste el trabajo del
abogado, habr que explicarle lo siguiente:
De cada cien asuntos que pasan por el despacho
de un abogado, cincuenta no son ju d iciale s. Se trata de dar co n
sejos, orientaciones e ideas en materia de negocios, asuntos de
fam ilia, prevencin de conflictos futuros, etc. En todos estos ca
sos, la cien cia ced e su paso a la prudencia. De los dos extrem os
del d stico clsico que define al abogado, el prim ero predom ina
sobre el segundo y el orne bueno se sobrepone al sabedor del
derecho.

De los dos extremos del dstico clsico que


define al abogado, el p rim ero predomina
sobre el segundo y el orne bueno
s e s o b r e p o n e al sabedor del derecho.
LOS MANDAMIENTOS DLL ABOGADO

La opinin pblica juzga el trabajo del


abogado y su dedicacin a l, con el mismo
criterio que otorga el ttulo a los campeones
olmpicos: p o r la reserva de energas para
decidir la lucha en el empuje fin a l

De os otros cincuenta, treinta son de rutina. Se trata de ges


tiones, tram itaciones, obtencin de docum entos, asuntos de juris
diccin voluntaria, defensas sin dificultad o juicios sin oposicin
de parte. El trabajo del abogado transforma aqu su estudio en una
oficina de tramitaciones. Su lema podra ser, com o el de las com
paas norteamericanas que producen artculos de confort, more
and better Service for more people.
De los veinte restantes, quince tienen alguna dificultad y d e
mandan un trabajo intenso. Pero se trata de esa clase de dificulta
des que la vida nos presenta a cada paso y que la contraccin y el
em peo de un hombre laborioso e inteligente estn acostum bra
dos a sobrellevar.
En los cinco restantes se halla la esencia misma de la abogaca.
Se trata de los grandes casos de la profesin. No grandes, cierta
mente, por su contenido econm ico, sino por la magnitud del es
fuerzo fsico e intelectual que dem anda el superarlos. Casos
aparentemente perdidos, por entre cuyas fisuras se filtra un hilo de
luz a travs del cual el abogado abre una brecha; situaciones gra
ves, que deben sostenerse por meses o por aos, y que deman
dan un sistema nervioso a toda prueba, sagacidad, aplom o,
energa, visin lejana, autoridad moral, fe absoluta en el triunfo.
La maestra en estos magnos asuntos otorga el ttulo de prin
cep s fori.
La opinin pblica juzga el trabajo del abogado y su d edica
cin a l, con el mismo criterio que otorga el ttulo a los cam peo
nes olm picos: por la reserva de energas para d ecid ir la lucha en
el e m p u je final.
o slo en los viejos textos se atribuye a la aboga
ca una significacin guerrera. El proceso oral o es
crito con su batalla dialctica; las deas de los es
critores franceses del siglo xix que conceban la accin civil com o
le droit casqu et arm en guerre y la excepcin com o un droit
que n'a plus Pepe, mais le boudier lui reste; el carcter natural
mente belicoso de buena parte de la humanidad; el endiosam ien
to de la lucha por el derecho que se hace en el libro fascinante de
Ihering, todo eso y mucho ms, ha hecho que a lo largo de los si
glos al abogado se le conciba com o un soldado del derecho.

El derecho no es un f in sino un medio.


En la escala de los valores no aparece el
derecho. Aparece, en cambio, la justicia
q u e e s u n f i n e n s...
20 LOS MANDAMIENTOS DEL ABOGADO

Pero la lucha por el derecho plantea cada da, el problema del


fin y de-los m edios.
El derecho no es un fin sino un m edio. En la escala de los va
lores no aparece el derecho. A parece, en cam bio, la justicia que
es un fin en s y respecto de la cual el derecho es tan slo un me
dio de acceso. La lucha debe ser, pues, la lucha por la justicia.
Los asuntos no se dividen en chicos o grandes, sino en justos
e injustos. Ningn abogado es tan rico com o para rechazar asun
tos justos porque sean chicos, ni tan pobre com o para aceptar
asuntos injustos porque sean grandes.
Por la grave confusin entre el fin y los m edios, muchos abo
gados, aun de buena fe, creen aplicable al litigio perdido, la m
xima m dica que aconseja prolongar a toda costa la vida del
enfermo en espera de que se produzca un milagro.
Los incidentes, las dilatorias, las apelaciones inmotivadas,
constituyen una confusin de valores. Podrn todos esos ardides
forenses ser eficaces en alguna otra oportunidad; pero son justos
muy pocas veces. Podrn en ciertos casos, significar una victoria
ocasional; pero en la lucha lo que cuenta es ganar la guerra y no las
batallas. Y si en determ inado caso, algn abogado ha ganado la
guerra con el ardid, que no pierda de vista que en la vida de un
abogado la guerra es su vida misma y no sus efmeras batallas.
La confusin del fin y de los m edios podr pasar desapercibi
da en algn caso profesional. Pero a lo largo de la vida entera de
un abogado no puede pasar inadvertida.
Da de prueba para el abogado es aqul en el que se le pro
pone un caso injusto, econm icam ente cuantioso, pero cuya sola
prom ocin alarmar al dem andado y deparar una inmediata y

Ningn abogado es tan rico com o para


rechazar asuntos justos porque sean chicos;
ni tan pobre com o para aceptar asuntos
injustos porque sean grandes.
Cuarto m andam iento: Lucha 21

lucrativa transaccin. Ningn abogado es plenamente tal, sino


cuando sabe rechazar, sin aparatosidad y sin alarde, ese caso.
Y ms grave an es la situacin que nos depara nuestro mejor
cliente, aquel rico y am bicioso cuya amistad es para nosotros fuen
te segura de provechos, cuando nos propone un caso en que no
tiene razn. El abogado necesita, frente a esa situacin, su absolu
ta independencia moral. Bien puede asegurarse que su verdadera
jerarqua de abogado no la adquiere en la facultad o el da de! ju
ramento profesional; su calidad autntica de abogado la adquiere
el da en que se le puede d ecir a ese cliente, con la dignidad de
su investidura y con la sencillez afectuosa de su am istad, que su
causa es indefendible.
Hasta ese da, es slo un aprendiz; y si ese da no llega, ser
com o el aprendiz de la balada inmortal, que saba desatar las olas,
pero no saba contenerlas.

Su calidad autntica de abogado la adquiere el


da en que se le puede decir a ese cliente, con
la dignidad de su investidura y con la
sencillez afectuosa de su amistad, que su
causa es indefendible.
Q n % ;m a n d a m e n i

v i.;***
S leal
jK-. d ~: :
'*!

t S leal para/con tu cliente , al que


8
>J:.i>?W
'
T^:
>* i : no debes abandonar hasta que rp'.
com prendas que es indigne
au. cuando .
' lea/ para con el adversario, aun
fefi.17; l sea desleal cntigo.
y
S t i
defle confiar en lo que tu le dices; y'pug^
" Kd'C- . f _f_
__
___
___
_f- _ J if!. T- - / ; _JLl

t<a .fi-V/, Itfv

v
V.f
ct
.-fi'-
iiU /SinL-mt1
I punto relativo a la lealtad del abogado reclama rectifi
car un grave y difundido error, Desde hace siglos se vie
nen confundiendo en una misma funcin la abogaca y
la defensa.
Unamuno, en El sentimiento trgico d e l vida, escriba estas
palabras: "Lo propio y lo caracterstico de la abogaca es poner la
lgica al servicio de una tesis que haya que defender, mientras que
el m todo rigurosamente cientfico parte de los hechos, de los da
tos que la realidad nos ofrece, para llegar o no a la conclusin. La
abogaca supone siem pre una peticin de principio y sus argu
mentos son todos ad probandum. El espritu abogadesco es, en

La abogaca supone siempre una peticin


de principio y sus argumentos son todos
ad probandum.
26 LOS MAtMDAMENTOS DEL ABOGADO

principio, dogm tico, mientras que el espritu estri amente cien


tfico es puramente racional, escptico , esto es, investigativo."
De esta proposicin a la de Vaz Ferreira, cuando afirma en
Moral para intelectuales que la profesin del abogado es intrnse
camente inmoral, por cuanto impone la defensa de tesis no total
mente ciertas o de hechos no totalmente conocidos, no hay ms
que un paso.
El error es grave, porque la abogaca no es dogm tica, la abo
gaca es un arte y el arte no tiene dogmas.
La abogaca es escptica e investigativa. El abogado, al dar el
consejo, al orientar la conducta ajena, al asumir la defensa, comienza
por investigar los hechos y por decidir libremente su propia conduc
ta. La abogaca moderna, como la medicina, se va haciendo cada da
ms preventiva que curativa; y en esa funcin el abogado no proce
de dogmticamente, sino, por el contrario, crticamente. El abogado
como consejero, no da argumentos ad probandum sino ad necesita-
tena; y stos no son sistemticos ni corroborantes, sino que se apo
yan sobre los datos que, necesariamente, suministra la realidad.
Lo que sucede es que el abogado, una vez investigados los
hechos y estudiado el derecho, acepta la causa y entonces se
transforma en abogado defensor.
Entonces s, sus argumentos son ad probandum y su posicin
es terminante y se hace enrgico e intransigente en sus actitudes.
Pero esto no ocurre por inm oralidad, sino por necesidad de la d e
fensa. Antes de la aceptacin de la causa, el abogado tiene liber
tad para decidir. Dice que as y entonces su ley ya nc es ms la de
la libertad, sino la de la lealtad.

Antes de la aceptacin de a causa,


el abogado tiene libertad para decidir.
Dice que as y entonces su ley ya no es ms
la de la libertad, sino la de la lealtad.
Quinto m andam iento: S leal 07

Si el defensor fuera vacilante escptico despus de haber


aceptado la defensa, ya no sera el defensor. La lucha judicial es la
lucha de aserciones y no de vacilaciones. La duda es para antes y
no para despus de haber aceptado la causa.
La lealtad del defensor con su cliente se hace presente en to
dos los instantes y no tiene ms lmite que aq al que depara la
conviccin de haberse equivocado al aceptar. Entonces se renun
cia a la causa, con la mxima discrecin posible, para no cerrar el
paso al abosado que debe reemplazarnos.
El da mximo de esa lealtad es el da de ajustar los honorarios;
ya que lo srave de la defensa es que instantneamente, de un da
para otro, la fuerza de las cosas transforma al defensor en acreedor. Y
ese da no es posible lanzar al suelo el escudo para que el cliente lo
tome en ressuardo de su nuevo enemiso. Sobre este punto, los man
damientos no tienen enunciaciones. Pertenece al fuero de la con
ciencia. Ya lo deca Montaigne: "la perfecta amistad es indivisible".
En cuanto a la lealtad para con su adversario, cabe en esta sim
ple reflexin: si a las astucias del contrario y a sus deslealtades co
rrespondiramos con otras astucias y deslealtades, el ju icio ya no
sera la lucha de un hombre honrado contra un pillo, sino la lucha
de dos pillos.
Y en cuanto a la lealtad frente al ju ez? Tambin aqu es nece
sario rectificar. Ossorio en su libro famoso hace una distincin en
punto a los deberes del abogado para con el ju ez. Respecto de
los hechos considera l que el ju ez est indefenso frente al abo
gado. Como los ignora, forzosamente debe creer de buena fe en
lo que el abogado le dice. Pero en cuanto al derecho, no ocurre lo

La lealtad del defensor con su cliente se hace


presente en todos los instantes y no tiene ms
lm ite que aquel que depara la conviccin de
haberse equivocado al aceptar.
3 LOS MANDAMIENTOS DEL ABOGADO

mismo. A ll actan en pie de igualdad, porque el ju ez sabe el de


recho; y si no lo sabe, que lo estudie.
Ser as? Es muy probable que no. El abogado dispone, para
estudiar el derecho aplicab le a un caso, de todo el tiem po que
desea. Pero el ju e z, vctim a de la tela de Penlope que l teje de
noche y su secretario desteje de da, suministrndole sin cesar
asuntos y ms asuntos, no dispone de ese tiem po. Y lo mismo ocu
rre con el ju ez honradamente pobre, que no puede com prar to
dos los libros que se publican; o con el que ejerce lejos de las
grandes ciudades donde se hallan las buenas bibliotecas,- o con el
que no puede tener contacto con profesores y maestros para
plantearles sus dudas,- o con el carente de salud, que no puede
afanarse en la lectura todo lo que su pasin le dem anda. En esos
casos una cita deliberadam ente trunca, una opinin falseada, una
traduccin m aliciosamente hecha, o un precedente de jurispru
dencia im posible de falsificar, constituyen gravsima cu lp a.'
Una rara filiacin etim olgica liga ley y lealtad. Lo que Queve-
do deca del espaol, que sin lealtad ms le vale no serlo, es apli
cable al abogado. Abogado que traiciona la lealtad, se traiciona a
s mismo y a su ley.

Abogado que traiciona la lealtad, se traiciona


a s m ismo y a su ley.
:Sexta mandamiento "
Tolera
verdad ajena:
'en la misma fnedda en que quieres
que sea tolerada la tuyai
ste punto es profundo y delicado. Ser a un mismo tiem
po enrgico, com o lo requiere la defensa, y corts com o
o exige la educacin; prctico com o lo pide el litigio y
sutil com o lo demanda la inteligencia; eficaz y respetuoso; com
bativo y digno,- ser todo esto tan opuesto y a veces tan contradic
torio, a un mismo tiem po, y todos los das del ao, en todos los
momentos, en la adversidad y en la buena fortuna, constituye real
mente un prodigio.
Y sin em bargo, la abogaca lo dem anda. Ay de aquel que
la ejerce con energa y sin ed u caci n , o con cortesa y sin e fi
cacia!
Para conciliar lo contradictorio no hay ms que un m edio: la
tolerancia.

Para conciliar lo contradictorio no hay ms


que un medio: la tolerancia.
32 !.' 3 ANDAMIENTOS DEL .ABOGADO

I: igio est hecho de verdades contingentes


y no absolutas.

f" ;i es educacin e inteligencia, arma de lucha y escudo de


j ., ley de com bate y regla de equidad.
unque parezca un milagro, lo cierto es que en el litigio nadie
f . razn hasta la cosa juzgada. No hay litigios ganados de ante
ar ;0 , por la sencilla razn por la cual G o liat incurri en soberbia
r sonsiderarse vencedo r anticipado en la histrica lucha.
El litigio est hecho de verdades contingentes y no absolutas,
os hechos ms claros se deforman si no logran producir una prue-
oa plenamente eficaz,- el derecho ms incontrovertible tambalea
en el curso del litigio, si un inesperado e im previsible cam bio de
jurisprudencia altera la solucin.
Por eso, la m ejor regia profesional no es aquella que anticipa
la victoria sino la que anuncia al cliente que probablem ente podr
contarse con ella. Ni ms ni menos que esto era lo que estableca el
Fuero juzgo cuando condenaba con la pena de muerte al abogado
que se com prom eta a triunfar en el litigio; o la Partida III, que im
pona los daos y perjuicios al abogado que aseguraba la victoria.
Las verdades jurdicas, com o si fueran de arena, difcilm ente
caben todas en una mano; siem pre hay algunos granos que, que
rmoslo o no, se escurren de entre nuestros dedos, y van a parar a
manos de nuestro adversario. La tolerancia nos insta, por respeto al
prjim o y por respeto a nuestra propia d eb ilid ad , a proceder con
fe en la victoria, pero sin desdn jactancioso en el com bate.
Y si el cliente nos exige seguridad en la victoria?
Entonces acudam os a nuestra biblioteca y extraigamos de ella
una breve pgina que se denomina Declogo del cliente y que es
comn en los estudios de los abogados brasileos, y lemoslo:
"No pidas a tu abogado que te haga profeca de la sentencia,- no
olvides que si fuera profeta, no abrira escritorio de abogado."
Septinso mandrxiientci
Tes paciencia
E: tiem p o se venga de las, cm as
que se hacen sin su colaboracin
xiste un pequeo dem onio que ronda y asecha en tor
no de los abogados y que cada da pone en peligro su
misin: la im paciencia. La abogaca requiere muchas vir
tudes; pero adem s, com o las hadas que rodearon la cuna del
prncipe de Francia, tales virtudes deben estar asistidas por otra
que las habite a ponerse pacientem ente en juego.
Paciencia para escuchar. Cada cliente cree que su asunto es el
ms importante del mundo.
Paciencia para hallar la solucin. sta no siem pre aparece a pri
mera vista y es menester andar detrs de ella durante largo tiempo.
Paciencia para soportar al adversario. Ya hemos visto que le
debem os lealtad y tolerancia hasta cuando sea majadero.

...el litigio, como la guerra, lo gana en ciertos


casos quien consigue durar tan slo un
minuto ms que su adversario.
3t LOS MANDAMIENTOS DEL ABOGADO

Paciencia para esperar la sentencia. sta dem ora, y mientras


el cliente se desalienta y desm oraliza, incum be al abogado con
tener su desfallecim iento. En esta misin debe tener presente que
el litigio, com o la guerra, lo gana en ciertos casos quien consigue
durar tan slo un minuto ms que su adversario.
Y, sobre todo, paciencia para soportar la sentencia adversa.
La cosa juzg ada, d ice C h io ven d a, es la suma preclusin.
Agreguem os nosotros que, por ese m otivo, reclama la suma pa
cien cia.
Octayjprmandamiento;
Ten fe
Ten fe: en eMderech, c o m o e lm e jo r
instrum ento pata la convivencia hUmana;
en-M iustida, c o m o destin n orm a l le'derecho?
&nya, paz, c o m o sustitat^obondadoso] deda
itisiida;: y sobre todo, tm fe en la Ubertacfr
sirria cu a l n o hay derechllri justicial ni paz.
g ^ g f^ s i

Ite W iM i
^ 3 I S . f^ 5 g

& &K&^ E^ W < s^ r5$


^g?#fpSfe?fp^L
& -r^z jr - > ? ' ^ w $ m f$
acia abogado, en su condicin de hombre, puede tener
la fe que su conciencia le indique. Pero en su condicin
kL s de abogado, debe tener fe en el derecho, porque has
ta ahora el hombre no ha encontrado, en su larga y conmovedora
aventura sobre la tierra, ningn instrumento que le asegure mejor la
convivencia. La razn del ms fuerte no es solamente la ley de
la brutalidad, sino tambin la ley de la angustiosa ncertidumbre.
Pero el derecho, com o hemos visto, no es un valor en s mis
mo, ni la justicia es su contenido necesario. La prescripcin no
procura la justicia, sino el orden,- la transaccin no asegura la ju sti
cia, sino la paz,- la cosa juzgada no es un instrumento de justicia,

La razn del ms fuerte no es solamente la


ley de la brutalidad, sino tambin la ley
de la angustiosa incertidumbre.
4C LOS i\MNDAMIENTOS DEL .ABOGADO

sino de la autoridad; la pe o no es siempre medida de justicia, sino


de seguridad.
Pero a pesar de estas temporales desviaciones, la justicia es el
contenido normal del derecho, y sus soluciones, aun las aparente
mente Injustas, son frecuentemente ms justas que las soluciones
contrarias.
La fe en la paz proviene de la conviccin de que tambin la
paz es un valor en el orden humano. Sustitutivo bondadoso de
la justicia, invita a renunciar de tanto en tanto a una parte de ios
bienes, para asegurarse aquello que est prom etido en la tierra a
los hombres de buena voluntad.
En cuanto a la fe en la libertad, sin la cual no hay derecho, ni
justicia, ni p a z... sa no necesita explicaciones entre los manda
mientos del abogado. Porque si ste no tiene fe en la libertad, ms
le valiera, com o d ice la Escritura, atarse una piedra al cueNo y lan
zarse al mar.

La f e en a paz proviene de la conviccin


de que tambin la paz es un valor
en el orden humano.
Noveno mandamiento
Olvida
. j t !' _
es-ana
'e'\kn 'o tu \
de rencor, llegar un da en que la. vida
ser imposible -para ti..
Condido el cmbate^Wvida tan pronto
tu victoria com m derrota.
En qu crculo del infierno estarn algn da esos aboga
dos que nos recitan inclem entes, a veces tomndonos de
las solapas, alzndonos la vo z com o si furamos el adver
sario, sus alegatos, sus informes o sus memoriales?
Y qu lugar del purgatorio est reservado para aquellos que
a la vejez siguen contando an los casos que defendieron en la ju
ventud?
Y qu recanto del paraso aguarda a los directores de las re
vistas de jurisprudencia, que se rehsan a publicar las notas crti
cas de aquellos que confunden los peridicos jurdicos con una
tercera o cuarta instancia?
Porque la verdad es que existe una insidiosa enferm edad que
ataca a los abogados y que les hace hablar constantemente de sus

Los pleitos, dice el precepto, se defienden


como propios y se pierden como ajenos.
44 r.C5 MANCAMIENTOS DEL ABOGADO

casos. Aun d~ aquellos que, por una u otra razn, nacieron para
ser o lvid ad o s
Los pleitos, d ice el precepto, se defienden com o propios y se
pierden com o ajenos. Tambin la abogaca tiene su fair play, el
cual consiste no slo en el com portam iento leal y correcto en la lu
cha, sino tambin en el acatamiento respetuoso de las decisiones
del rbitro.
El abogado que sigue discutiendo despus de la cosa juzga
da, en nada difiere del deportista que, terminando el encuentro,
pretende seguir en el cam po de juego tratando de obtener, con
tra un enemigo inexistente, una victoria que se le ha escapado de
las manos.
tn i
s~ ~ ~ yp ea perm itido anotar el ltimo mandamiento con una
parbola. Cuenta Peguy que un da se qued impre-
sionado viendo a su madre com poner una silla. Era tal
la prolijidad, el escrpulo, la amorosa atencin con que ella cum
pla su humilde artesana, que el hijo le expres su adm iracin. La
madre le dijo: "el amor por las cosas bien hechas debe acom pa
arnos toda la vida,- las partes invisibles de las cosas deben repa
rarse con el mismo escrpulo que las partes visibles,- las catedrales
de Francia son las catedrales de Francia porque el amor con que
est hecho el ornamento externo es el mismo amor con el que es
tn hechas las partes ocultas".
Del mismo modo ocurre en todos los actos de la vida. El amor
al o ficio lo eleva a la jerarqua de arte. El amor por s solo trans-

El amor por las cosas bien hechas


debe acompaarnos toda la vida.
4 3 _____ LOS M A J A M IE N T O S DEL ABOGADO_________________________________________

1El amor al oficio lo eleva a la jerarqua


de arte.

forma el trabajo en creacin; la tenacidad, en herosmo; la fe, en


martirio; la concupiscencia, en noble pasin,- la lucha, en holo
causto,- la co d icia, en prudencia,- la holganza, en xtasis,- la idea, en
dogma,- la vergenza, en sacrificio,- la vida, en poesa.
Cuando un abogado ha llegado ai punto de aconsejar a su hijo,
en el da trem endo en que debe asistirle en la eleccin de su des
tino, que siga su propia profesin, es porque ha hallado en ella
algo ms que un o ficio. O ficio que ansiamos para nosotros mis
mos,- pero para nuestro hijo deseam os, de ser po sible, la gloria.
La abogaca no es ciertam ente un cam ino glorioso,- est hecho,
com o todas las cosas humanas, de penas y exaltaciones, de amar
guras y de esperanzas, de desfallecim ientos y de renovadas'ilusio-
nes. Pero gran virtud es entrever algn da en ella ese pequeo hilo
de oro de la gloria que ansiamos para nuestro hijo.
Pongamos ese da la mano sobre su hombro y digmosle:
busca por aqu, hijo mo, el bien y la virtud que ansio para tu vida!;
y sobre todo, haz por la defensa de tus sem ejantes, en la causa de
la justicia, todo aquello que yo quise hacer y que la vida no me
permiti! Tendrs con ello un poco de gloria y un mucho de an
gustia, pero est en la ley de la vida que es ste el precio que se
paga por aqulla.
Ya estaba dicho en los versos que el coro dirige a W iihelm
M e d ste r, en el poema inmortal:
"S bienvenido, novicio de la juventud! S bienvenido con
dolor!"

Estos mandamientos dejan en deliberada


imprecisin la lnea divisoria de lo real
y de lo ideal, de lo que es y de lo que se desea
que sea.
______ Dcim o m andam iento: A n a ixt projesin, 49^

En las manifestaciones superiores de la * <

abogaca, no hay ms llegada que aquella que


deja abiertos indefinidamente ante nosotros
los caminos del bien y de la virtud.

Estos mandamientos dejan en deliberada im precisin a lnea


divisoria de lo real y de lo ideal, de lo que es y de lo que se d e
sea que sea.
El abogado est visto, aqu, un poco com o o muestra la vida
y otro poco com o lo representa la ilusin. En todo caso, aparece
tal com o quisiera ser el autor, el da en que pudiera superar todas
aquellas potencias terrenas que obstan, en la lucha de todos los
das, a la adquisicin de una forma plenaria de su arte.
Pero la im precisin en la frontera que separa la presencia de la
esencia, lo adquirido de lo que an se desea adquirir, es inheren
te a toda meta. Meta es, en sus acepciones latina y griega, sucesi
vamente, el trmino de una carrera y el ms all. Por tal motivo,
nunca sabrem os en la vida en qu m edida la conquista es un fin o
un nuevo com ienzo y por virtud de qu profundas razones, en las
m anifestaciones superiores de la abogaca, no hay ms llegada que
aquella que deja abiertos indefinidam ente ante nosotros los cam i
nos del bien y de la virtud.
Es sa, en definitiva, en su ltimo trmino, la victoria de lo
ideal sobre lo real.