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Reporte 2 (Economa y Sociedad)

Ernesto Anaguano

El saco de Marx

Peter Stallybras realiza un ensayo sobre la fetichizacin de la mercanca en contrapunto con


la teora y la vida de Marx. La metfora del "saco de Marx" en esencial, pues ms que una
metfora, el saco se convierte en el sustento emprico con el que se debate la teora del valor.
Las mercancas en el capitalismo, al universalizarse su produccin, pierden su valor uso para
devenir simplemente en valor de cambio. El saco, por tanto, es vaciado de su funcin y de su
materialidad, es invisibilizado. Con la fetichizacin de la mercanca se fetichiza lo invisible.
De esta forma se mistifica el trabajo humano contenido en la mercanca. Lo que Marx se
propone es precisamente restituir el valor del trabajo humano y de la materialidad de los
cosas. Es decir, devolver el saco a sus propietarios.

Este desapego de los objetos y los sujetos es parte fundamental para comprender el
fetichismo. El sujeto europeo se constituy en oposicin al demonizado fetichismo, en el que
vean un apego irracional a las cosas materiales: "la radicalmente desmaterializada oposicin
entre individuos y sus posesiones es una de las oposiciones ideolgicas centrales de la
sociedad capitalista" (pg. 3). Sin embargo, para Marx, "el fetichismo no es el problema; el
problema es el fetichismo de las mercancas" (Ibd.). El fetiche significaba "que la historia, la
memoria y el deseo pudieran ser materializados" (pg. 4). Por el contrario, el fetichismo de la
mercanca, era una regresin distorsionada del materialismo que fetichizaba un no-objeto. En
el saco haba un "valor trascendental" que borraba el trabajo humano y su valor de uso.

En definitiva, el autor da cuenta de cmo en un "saco" existe una carga histrica que nos
permite comprender el procesos de explotacin del naciente capitalismo industrial. Nos
brinda una articulacin narrativa de lo cotidiano (micro) con lo histrico estructural (macro);
una articulacin de lo biogrfico, lo histrico y lo terico. En los objetos, como la ropa,
tambin existe una resistencia poltica: "Las ropas, escribi Engels, eran la marca visible de
clase" (pg. 9). El objeto como memoria, para Dickens, era figurado como el amor verdadero,
el objeto como mercanca era la prostitucin. Por tanto, poseer un cosa propia -saco, ropa,
etc-, era poseer una memoria, una identidad, un pasado, y era con lo que se poda construir un
futuro: "no haba meras cosas. Las cosas eran los materiales con los cuales se construa una
vida; eran el suplemento cuyo deshacer significaba la aniquilacin del yo" (pg. 18).