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P. DANIEL A.

LORD
s. j.

FR EN T E A LA R EB ELIO N
DE LO S JO V EN ES :
O R IE O T A C IO A E S P A R A LA E D U C A C I fl R ELIG IO S A
D E LA lU V E flT U D
Pr l og o del
R. P. H E R N AN BENITEZ, S. J.

I.
I. Direccin de la juventud,
n . Oyendo a los jvenes.
III. Consultas sobre religin.
IV. Relaciones entre chicas y muchachos.
V. Horizontes nuevos.

Sociedad de Educacin EDITORIAL POBLCT


tAenas, S. A. Crdoba, 8iO

Mayor, 81.-Apartado 10%


MADRID BUENOS AIRES
Ind ic e

P&gs.

P r lo go . He aqu un gran lib ro ! .......................................... 7


1. Una educacin nueva, pero de verdad nueva..... .... 7
2. Toda educacin est condenada al fracaso?..... .... 9
3. Ah, no! Pero es hoy muy difcil........................ .... 11
4. Porque el cristianismo dej de informar ya toda
la vida ................................................................. 12
5. Principio fundamental: que se enamoren de Je
sucristo ............................................................ ....14
6. Sobre meditacin, whiskey y catch....................17
7. O el convento o el infierno?....................................18
8. Somos el orgullo del Verbo.......................................20
9 Por qu fracasa la educacin religiosa?.................. 22
10. Este libro escandalizar........................................... 25
11. ?Por Dios! No seamos freudianos........................ ... 28
12. Sintetizando .......................................................... ... 33
13. Quin es Daniel Aloysius Lord?.......................... ... 36

Introduccin. M isin educadora de la Iglesia ....................... 39

Captulo primero. D ireccin de la juventud ......................... 43


Los padres de hoy..................................
Falsos guias .........................................
Guas autorizados ................................
Sacerdotes ............................................
Religiosos educacionistas .....................
Guas laicos ..........................................

Captulo I I . Oyendo a los jvenes ................


Actitud con respecto a las confidencias
Silencio .................................................
72
Tcnica de las confidencias........................... ^
Dando rodeos ........................................................ 76
Escuchar el relato sin interrupcin................................. ^
Mantenerse imperturbable ...................................... g^
La respuesta .......................................................................... g4
Las rplicas .................. ........................................................ gg
Saber guardar el secreto......................................................
Consultas sobre cualquier tema........................................

Captulo III.Consultas sobre religin. 99


Problemas de religin.......................................................... 99
Buscar la respuesta apropiada.................................... 13
Maneras de abordar un problema de religin.............. 106
La belleza de la religin...................................................... 110
Los argumentos.................................................................... 114
La actitud de Cristo......................................................... 118
Historia o ciencia................................................................. 119
Por fin, los argumentos!.................................................. 121
Lo humano y lo divino...................................................... 122
Llegar hasta el fin................................................................ 125

Captulo IV.Relaciones entre chicas y muchachos.......... 129


Perspectivas falsas: verdades fundamentales............... 130
Por consiguiente: vida social............................................. 133
La lucha por ganarse a los jvenes................................ 136
Es indispensable educar a los padres............................ 137
El problema del instinto gentico................................... 139
iNo hablemos tanto de la impureza!....................... 141
Pero hablemos de la magnfica pureza..................... 144
Resumen ..............................................................................
Siguiendo con ^1 tema..................................'* ................ 151
Las consecuencias.......................................... 154
Manera de tratar el tema.......................... 156
Cosas que deben evitarse........................ .................. 158
Hablando se entiende la gente.......................................... Jqj
No se deben asociar cosas fundamentalmente distintas 162
Hay que dejarlos hablar a ellos........ 164
El deseo de sociabilidad.................... ...............................
166
La parroquia como centro de vida social....................... 171
Organizadores de vida social.............
173
Pgs.

Preguntas que solemos oir........................... ......................... 1 7 6


Cuando las nias preguntan...... ' " .7................................ 1 7 9
Cuando el muchacho pregunta....... ...................................... 182
El vicio solitario.................................... ....................... ...183
La diferencia entre ellos y ellas...... 188
Las parejas fijas..........................................189
Saliendo ju n to s........................................................192
El noviazgo no debe ser ni muy largo ni muy corto...... ...194
Algo sobre las cualidades...................................................... 1 9 5

C a p t u lo V .Horizontes nuevos.................................................... 199


Dirigiendo hacia el porvenir............................... ............... ...199
La parte de religin..............................................................205
Actitud errnea que tomamos frente a la juventud...... ...209
Estaremos poniendo sordina?........................................... ...213
La parte del asesor.............................................................. ...215
Unin y cooperacin............................................................ ...218
Acercamiento bsico a lo espiritual................................. ...220
La Iglesia, guardiana de los derechos................................. ...22
El jefe ................................ ....................................................... 2 3 3
El acercamiento a Jesucristo................................................237
La voz del jefe........................................................................ ... 2 3 9
Es aburrida la religin?.....................................................
Nihil obstat:
D r . A ndrs be L ucas .
Censor.
Im p rim atu r:
+ C a s im ir o , Ob. Au$. y

V ic . G en.

Madrid, 10 diciembre 1945.

Traduccin del ingls por C. Pacheco.

ES PROPIEDAD
Copyright by S ociedad de
E ducacinATENAS, S. A.

PRINTED I N SPA IN
19 4Q

B o l e o s Y A g v t i a * , S. L <3ral. Sanjttrjo, 20 , M ad rid.


PRLOGO
HE AQUI UN GRAN LIBRO!

1. Una educacin nueva, pero de verdad nueva.

Si pudiera hacerse una encuesta entre los profesores


religiosos preguntndoles qu mtodo juzgan ms eficaz
en orden a conseguir una formacin catlica autntica en
sus alumnos: el que rutinariamente han seguido, ao tras
ao, o el que aqu se propicia, sospecho que ni cinco de
cada cien educadores no mayores de cuarenta aos se
pronunciarn contra estas pginas.
Y por qu desconsidero a los mayores de cuarenta?
No precisamente porque la gente postcuadragenaria
haya cristalizado en sus hbitos docentes, buenos o malos,
ni porque los filsofos aseguren que el maestro no ha de
sobrepasar en ms de veinte aos al alumno, sino porque
las decepciones en la educacin arrojan a los profesores
postmeridianos a un extremo tal de pesimismo, que ven
ya parejamente condenados al fracaso cuantos mtodos
pedaggicos se ideen, ensayen y adopten.
Cuando nuestras sombras se proyectan largas en los
caminos, como dicen los poetizantes, nos acomete a todos
una especie de morboso desengao. Invadidos por ese des
engao, pareciera que caemos en una filosofa determinis
ta universal. Segn ella, el mundo y sus secuaces han de
triunfar forzosamente en esta vida viadora nuestra, con
denando a muerte moral, ms tarde o ms temprano, el
FRENTE A LA REBELIN DE LOS JVENES
8

alma de los jvenes que frecuentan nuestros colegios ca


tlicos.
Yo siento veneracin por los religiosos y por las reli
giosas ancianas que han mortificado sus nervios y enve
jecido en los claustros, en las aulas y en los patios, bre
gando incansables durante toda su vida contra chicuelos
y chicuelas, que ao tras ao renuevan con energas fres
cas los mismos defectos, mentirillas, trampas, defecciones,
picardas, promesas, ilusiones y desengaos.
Qu profesor en los aos iniciales de su ministerio no
se forj respecto ji algunos de sus alumnos promisoras
esperanzas? Qu religiosa no ha conocido entre el ramo
de las alumnas del curso almas de privilegio, jvenes pia
dosas, puras, muchas de las cuales hasta abrigaban el
propsito, con absoluta sinceridad, de consagrarse a Dios?
Y quin no comprob luego, tras muy breve experien
cia, que los alumnos y las alumnas de predileccin, cuan
do fueron absorbidos por el mundo no slo perdieron la
vocacin religiosa, puramente emocional quiz e inmatura,
sino que desfallecieron en la piedad, ajaron su pureza
y naufragaron en la fe?
Ninguna edad de la vida abunda tanto en veleidades
como la edad colegial. Todo educador ha experimentado el
cambio que producen en el espritu del alumno los meses
de vacacin.
Es posible reconocer en esta muchachita huraa, amar
gada y profundamente triste, que ahora llega de la playa,
o de las sierras cordobesas, o de Mar del Plata, a la cole
giala de hace apenas tres meses?
Pero esta nia, es la misma que a fines de noviembre
oraba ante la Virgen en la capilla del colegio como una
flor en xtasis?
Es la misma que en el da de la distribucin de pre
mios hizo emocionados pucheritos, y con su traje azul ta
bleado, que la volva ms chicuela, desapareci entre sus
familiares, llevando el alma florecida de buenos prop
sitos?
Es la misma que, despus de comulgar cada da, reco
rra su devocionario llena de fervor, entregndose por vc
tima y holocausto al Amor misericordioso, como una ce
lestial Teresita?
Es la misma que se enterneca hasta ahogarse cuando
lea la Historia de un alma, ese su libro favorito lleno de
flores resecadas que parecen mariposas histricas?
Qu ha hecho en ella el bridge y el garden party, los
shorts y el pantaln, la bicicleta y las cabalgatas, los
romanticismos de las veladas nocturnas y la proximidad
dual del automvil?

2. Toda educacin est condenada al fracaso?

La comunin frecuente del colegio, no posee la virtud


de comunicar un poco de fortaleza a los espritus de nues
tros muchachos, de suerte que se muestren cristianos fieles
a Dios en el tiempo en que arrecian las obligaciones y
son ms apremiantes los deberes impuestos por su moral
y su fe?
El colegio de religiosos, no podr ahora hacer cris
tiano fiel a los mandamientos al muchacho nada ms que
mientras dura el curso acadmico, o mientras corre el
tiempo que le retiene dentro de sus puertas cerradas?
Tan pronto como se desvanezcan oreadas por el viento
las lgrimas de las despedidas, en las patticas tardes
de las distribuciones de premios, se evaporarn tambin
fatalmente los propsitos de santidad, de correccin en
las costumbres, de austeridad en el goce de la vida y de
todo cuanto inspir y foment la educacin catlica?
Tal es el enloquecimiento, no podemos negarlo, que in
vade al adolescente en el mundo contemporneo, y son
2
- trente a LA REBELIN o s lo s J V IN I8

tan anticristianos los hbitos y costumbres del hogar mo


derno, que la educacin religiosa se esteriliza, anemia y
diluye ineficaz, absorbida por el paganismo ambiente.
El hogar, aun el sediciente catlico, es con frecuencia
declarado enemigo de la educacin espiritual de los Jve
nes. Los padres de los alumnos se alian de ordinario y
solidarizan con ellos para Justificar, excusar o encubrir las
faltas contra la disciplina.
Cuando el director del colegio revela a los padres la
ipala conducta del hijo o su acidia mental o sus ausencias
y rabonas, padre y madre del alumno hacensalvo excep
ciones nobilsimascausa comn con el escolar contra
el colegio, como si ste fuera enemigo declarado de la
educacin del joven.
Constituirla un tema realista e hilarante de comedia
sorprender las connivencias, arreglos y acomodos tramados
en la puerta del colegio por padres e hijos antes de afron
tar al rector del establecimiento, cuando preparan la de
fensa de un acto de indisciplina.
Pero, seraefectivamente ineficaz ya, en medio del pa
ganismo imperante y de la desorientacin y relajacin mo
ral que Invade la vida, la labor educadora de los colegios
catlicos?
Ante el vendaval de impiedad que golpea las familias,
habremos de desesperar de la formacin moral de los
adolescentes? No debern buscarse nuevas formas de ins
titucin espiritual, las cuales, contemplando precisamen
te la disolucin hodierna, tiendan a robustecer y acerar
el espritu de los alumnos, de suerte que no quiebre su fe
en el medloambiente irreligioso en el que les tocar vivir
en la edad postescolar?
3. Ah, no! Pero es hoy muy difcil.

Len Bloy con razn se querellaba de que este mundo


vaya logrando que no podamos ya salvar el alma. Nos
enreda sutil e Insensiblemente con sus tentculos.
Y la familia, lejos de constituir un cobijo moral que
resguarde la santidad ,del adolescente, se trueca con de
masiada frecuencia en escenario de escndalo, de munda-
nerias, de chismes, de comentarios que escarban en la
hez social, de enemistades y de atesmo prctico.
Nada infrecuentemente la Joven que estudia en el Sa
grado Corazn o en las Esclavas ha de sentarse a la mesa,
en el medioda del domingo, con su padre y con la ami
g a , que ha sustituido a la esposa luego de la separacin.
Exagero? No ocurre esto?
S de Jvenes que en los das de vacacin, al salir
del ambiente de pureza, de devocin y de cielo que res
piran dentro del colegio, y al dirigirse a la morada fami
liar, en la que esperan contemplar un desolador cuadro
moral, se estremecen hasta las lgrimas.
Caminan hacia el hogar a contranervios, sin saber qu
actitud habrn de adoptar frente al personaje extrao
introducido all, cuya misin no comprenden o no quisie
ran comprender, y por quien sienten repugnancia y asco
moral que no les es posible disimular ya ms.
Con demasiada frecuencia, las religiosas ni siquiera
imaginan que la chlcuela aquella que pone a tortura sus
nervios y, a prueba su paciencia, con el genio vivaz y los
incorregibles cuchicheos con las amiguitas en las clases
y en ls atrios, que esa jovencita, al parecer irreflexiva,
y de quien no se consigue concentracin ninguna, lleva
en el alma un hondo drama de hogar.
Si supiera la Hermana profesora que la alumna no
puede pensar en su madre sin congojas, que pierde cada
1 fre n te a la re b e li n ds lo s j v e n e s

da ms el afecto a sus familiares, pues los halla divi


didos y enemistados y envueltos en odio; si supiera que
la ifla fon reidora en los patios llena cada noche de
lgrimas su sueo, en la soledad del pupilaje, al volar
con la imaginacin hacia el destrozado hogar, si todo
esto conociera, llenara de amor y de comprensin ese co-
raan de la alumna tremendamente solitario y cruelmente
herido.
Muchos jvenes, quienes, en la maana del domingo,
comulgaron en la capilla del colegio con exquisita pureza
y emocin, luciendo cintas de congregaciones marianas,
por la tarde, no se ven forzados a asistir al cine o al
'baUet inmoral, y a escuchar dentro del propio hogar de
labios queridos la justificacin de la impiedad, de la in
fidelidad conyugal, del divorcio; y no debern quiz cele
brar la ancdota picaresca y el chiste de reverso inmundo?
La mayora de nuestros alumnos viven vida dual: ca
tolicismo en el colegio y paganismo fuera de l. Acostum
bran su espritu al trueque automtico de decorado que
se opera al traspasar el umbral del colegio. Es fcil ad
vertir la dificultad que crea este dualismo para una fo r
macin autnticamente cristiana.
Los jvenes fcilmente se habitan al doble juego. Se
comportan con fe, piedad y espritu seudosobrenatural
ante sus maestros religiosos con la misma naturalidad
con que se exhiben paganos luego en el medioambiente
de la calle, del club y del hogar.

4.Porgue el cristianismo dej de informar ya toda


la vida.
Desde hace tiempo, el cristianismo, que. informaba antes
toda la vida social y familiar, se ha reducido al templo,
a las secciones de Accin Catlica, a la vida colegial y
a muy poco ms.
Antes, la ciudad terrestre estaba invadida por la ciu
dad celeste. Hoy, de revs, la ciudad celeste ha sido aho
gada por la ciudad mundana, que campea sin Dios y sin
ley bajo el delirio de la concupiscencia de los ojos, de la
concupiscencia de la carne y de la soberbia de la vida.
El joven de hoy, si pretende conservar su fe y vivir un
cristianismo integral que informe todas sus acciones y aun
sus pensamientos, deber chocar tanto con el medio pa
gano envolvente cuanto les f preciso a los primeros cris
tianos que afrontaron el paganismo corrompido del Impe
rio romano.
No hallaron los cristianos del alba, hace dos milenios,
ms dificultades para vivir su espiritualismo naciente que
las que encuentra a cada paso el cristiano de hoy, here
dero de un patrimonio cultural catlico que durante siglos
inform la civilizacin occidental.
Nuestros jvenes debieran enamorarse tanto de su vo
cacin de ciudadanos de la ciudad celeste que les halagara
acentuar el contraste y el choque frente a los secuaces de
la ciudad mundana.
No podrn superar las costumbres paganas mientras
no les impresionen, sientan y vivan los grandes principios
cristianos del Evangelio; mientras no les invada la ver
dad del destino del hombre; mientras no comprendan el
valor de la vida sobrenatural, el significado del esfuerzo
y del dolor; mientras no se persuadan que la pureza
constituye una conquista y un triunfo que slo pueden
lograr los valientes, los verdaderos aristcratas del mun
do, tras una lucha implacable; y mientras no se conven
zan que vale la pena vivir para ser castos, en oposicin
al mundo y a cuanto es del mundo.
frente a la r e b e l i n de lo s J v e n e s

5.principio fundamental: que se enamoren de Jesucristo.

Yo cre indispensable para la formacin cristiana que


el joven se enamore (escribo de propsito esta palabra)
de su fe y de Jesucristo. Debe vivir la conviccin de que
su fe y ese su amor a Jesucristo y a la santa Igle
sia slo pueden subsistir cuando estn acorazados por la
rectitud moral. Pues, de ley ordinaria, hasta la fe perece
siempre que el comportamiento moral constituye una ne
gacin de ella.
El hombre procurar no ser acusador de s mismo, y
para sincerar su mala conducta moral y para justificar la
apostasa tica, caer lgicamente en la apostasa dogm
tica.
La Iglesia no pierde casi nunca un alma por disidencias
intelectuales entre la inteligencia y los dogmas, sino por
el choque y la oposicin entre las costumbres y la moral
catlica, a menos que se trate de ciertos espritus tan
ruines y tan mucilaginosos que son capaces de sostener
la duplicidad de una apariencia ceremonial catlica con
una conducta pagana.
No faltan, es cierto, ni faltarn jams, quienes predican
severa conducta catlica desde sus revistas, desde sus edi
toriales, desde la mesa familiar, y lueg, a espaldas de
sus hijos, ante quienes se han canonizado con el constante
elogio a la santidad y con la hostigacin implacable de
los vicios, sostienen hogares duplicados, gargonnires y
barraganas regaladas.
Pero, de ordinario, ms tarde o ms temprano, quien
no obra como piensa, termina por pensar como obra; y
de la apostasa de los mandamientos se brinca a la apos
tasa de los dogmas.
Porque este mundo en que vivimos es muy inmundo,
mas no puede negarse que repudia todava a los farsan
tes, a los seudos, a los hbridos, a los epicenos, a los mix
tificadores; asquea aun a los camaleones, a los mimetis-
tas y abomina a los hombres duales, moluscoides y an
fibios.
Y retorno al tema. Alumnos y alumnas de colegios ca
tlicos que vivieron, como dije hace poco, durante los me
ses del curso intensa vida de pureza y de fervor, en la
temporada playera pareciera que se despojan hasta del
pudor instintivo y de la fe; y avanzan en sus audacias
libertinas ms all de los usos de ios paganos infideli de-
terior.
Hijas de Mara, que comulgaron cada maana, luego
que ha hecho presa de su corazn un enamoramiento, no
es deplorable que cedan tan fcilmente su honradez a
la audacia masculina, agudizada por la depravacin ho
dierna, de suerte que las enseanzas del colegio se dijera
han cado sobre ellas tan superficialmente como una ducha
epidrmica?
Y, despersonalizadas, maleables y acostumbradas a vi
vir la vida espiritual en constante scherzo, es decir, ju
gueteo y superficialidad, son lo que el ambiente las hace,
esterilizando al pronto, por falta de personalidad, la labor
espiritual de muchos aos.
Cmo explicar el frecuente fracaso de la piedad de
nuestros alumnos?
Porque han vivido habituados por el cine y por el
teatro a unir en sus costumbres episodios diametralmente
opuestos. Catlicos en el colegio y en el templo. Paganos
en la boite, en el cine, en la playa, en el delta, en el ca
sino, en el golf, en el tenis y en la calle.
La formacin religiosa no les ha hecho prender como
un injerto en el alma el principio fundamental del cris
tianismo, segn el cual, como hijos de Dios que somos,
vivimos y nos movemos y gozamos y lloramos y rabiamos.
FRENTE A LA REBELIN DE LOE JVENES
10

si es preciso, con el exclusivo destino y nico fin de amar


a Jesucristo.
No salen enamorados nuestros Jvenes ni orgullosos de
su religin. Ignoran la vida de la gracia y su crecimien
to en el alma. De este recndito sr, la gracia, para cuya
conservacin y aumento se nos ha dado el da de nuestra
apenas saben el nombre.
Terminan el ao escolar hastiados de las Interminables
cotidianas, y quiz, quiz un poco impresionados
por el espeluznante Retiro Espiritual que hicieron du
rante tres das. En esos das se les pase por un infierno
dantesco, y el predicador, representando el cuadro de la
muerte, lo hizo tan al vivo con quejidos, respiracin fa
tigosa, ojos vidriados, rictus cadavrico, sudor fro, cien
to veinte pulsaciones, estertor, coma y paroxismo final,
que pareca quedar difunto en escena. Nada puede haber
ms intil que esa teatralizacin.
De las prcticas piadosas realizadas durante los inter
minables aos escolares qudales el recuerdo muy poco
grato de largas horas replegados en la capilla. Y asocian
inseparablemente al culto litrgico el recuerdo de los do
lores de cintura y de rodillas provocados por las inaca
bables ceremonias.
Del director espiritual, del asesor de Accin Catlica,
del director de Congregacin, del platicador de los Re
tiros, que no logr hacerles amar la verdad que predi
caba, tan slo evocan el acento, el tic nervioso o el tor
bellino de las cejas bajo las cuales se emboscaban dos ojos
centelleantes, puestos siempre a la bsqueda de faltas con
tra el reglamento.
Reitero. Ms que nunca es al presente Indispensable
que el joven se enamore del bien y de la belleza de su
religin. Nada existe ms contraproducente que la prdica
terrorfica y el cuadro espeluznante. Nuestros muchachos
y muchachas estn perfectamente habituados a los trro-
res y a las truculencias que les proporcionan el cinema
tgrafo y los novelones por entregas. Y pasan con suma
naturalidad del estado pattico de espritu al de hilaridad
e Inconsciencia, como si obedecieran esas mutaciones a
un cambio de decorado en la vida artificial que viven.
Estn tan disciplinados en sus afectos, podramos de
cir con un poco de sorna, que a horario saltan de la ale
gra a la tristeza, de la comunin al pecado, del amor
al odio. Han llevado a tan excelso grado de perfeccin
aquello del tempus ridendi et tempus tacendi et tempus
orandl, hay tiempo de rer y tiempo de callar y tiempo
de orar, que ren con alegra disciplinada como pandero
de monjas, y lloran con lgrimas medidas como lloro de
plaideras.
El cine, los folletines y las novelas de Leopln los
han habituado a ingerir dosis de impresiones y de lgri
mas y a sobreponerse muy luego de tales patetismos, sin
que les quede en el alma bien ninguno perdurable.

6.Sobre meditacin, *whisky> y *catch*.

Ciertos manjares exquisitos y ciertos licores costosos


precisan entrenamiento. Las primeras veces mortifican el
paladar. Pero cuando ste se habita a ellos, engendran
un placer de noble gastronoma.
Dios quiera que me equivoque, pero, a mi modo de ver.
muchas gentes toman los Retiros Espirituales como un
whisky, un lcftma Christi o como un caviar. Necesitan
impresiones fuertes provocadas por temas espirituales, y
por ello se las encuentra asiduas asistentes a todo Retiro
truculento. Y nada les encanta tanto como vivir tres das
de trgico torbellino.
Creerase que tal asiduidad nace de un propsito asc
tico y de un deseo de mejoramiento espiritual. Pero nada
Ift FRENTE A LA REBELIN DE LOS JVENES

m.g lejos de ello. Se trata de una exquisitez gastron


mica de la sensibilidad. Gozan del pattico religioso con
cierto hedonismo parejo a aquel que provoca el desliza
miento sobre esques desde la cima del Tupungato. Juegan
a Retiros como juegan al catchascn. Deporte bruto, pero
nada ms que deporte.
Tales gentes saben vivir con admirable savoir vivre. Se
Han tiempo y maa para todo. A su hora gimen con dolor
de los pecados, y tras una, meditacin furibunda del pre
dicador de moda se compungen hasta las races del alma.
Pero, a su tiempo, bajo el sol de la costa atlntica que
enciende carne y espritu, se desnudan de toda impedi
menta fsica y moral, y saben ser tan buenos paganos
all como buenos cristianos eran en las horas de medita
cin espiritual.

7.O el convento o el infierno?

Pero volvamos al tema. No me agrada exagerar la per


versin del mundo. La Teologa no me deja creer que l
haya llegado a una corrupcin tal que nuestros jvenes
no puedan salvar su alma, sino que se vean constreidos
a vivir en pecado mortal.
Yo creo que choca contra la bondad de Dios el permitir
un estado de cosas en el que la vida catlica resulte mo
ral y aun fsicamente imposible. Billot, buen telogo sin
duda, sera capaz de pensar lo contrario. El ver. Yo no
puedo entender que la disyuntiva de los muchachos mo
dernos sea: o meterse frailes o condenarse irremediable
mente al infierno.
No, por Cristo; no debemos ser tan extremistas. En la
presente hora, y en medio del vendaval de iniquidad que
golpea la vida, hay almas muy santas, muy puras, muy
enamoradas de Jesucristo.
Los noviciados no estn despoblados. Este Seminario
en el que estudio, oro, ri y me encabrito cobija a cua
trocientos seminaristas.
Y casi no he predicado una sola vez Retiros Espiri
tuales a seoritas sin que alguna de ellas se propusiera
ingresar en la vida religiosa, a pesar de que aseguran por
all que soy contrario a las vocaciones religiosas. Porque,
sencillamente, no convierto los Retiros Espirituales en ca
za de monjas. Entindaseme bien, por Dios, al menos esta
vez.
No ha de perecer toda carne, por ms que nos toque
vivir momentos bravios.
La verdad inagotable de la revelacin, debemos confe
sarlo, se nos entrega a raudales en esta agitada hora.
Esa revelacin puede y debe vivificar la vida contempo
rnea, puesto que pudo sanear el paganismo. Por ms que
el mundo de hoy como Peguy decahaya apostatado
de Dios, en tanto que el antiguo paganismo, al que bau
tiz el Evangelio, tan slo desconoca a Dios.
A travs de los tiempos, lejos de gastarse la verdad
del mensaje de Jess, irradia ms y ms luz, iluminando
con todo esplendor nuestros caminos.
En medio del escndalo con que nos castiga sin tregua
el neopaganismo, nos conmueve pensar que se ha reser
vado para nosotros la plenitud de la verdad y del amor.
El cuerpo mstico de Cristo hllase tan dilacerado al pre
sente, que pareciera ya colmar con sus jadeos y con su
esfuerzo heroico la medida del sufrimiento humano. Prue
ba del divino amor. Porque Dios se ensaa contra los que
ama. Quem enim diligit Dominus castigat, flagellat autem
omnem filium quem recipit (Hb., X II, 6).
FRENTE A LA REBELIN OS LOS JVENES

8.Somos el orgullo del Verbo.

SI da en que nuestros jvenes alcancen a comprender


esta misteriosa economa del dolor, el da en que se per
suadan que Dios los ama y que no gastamos metforas
consoladoras cuando los llamamos hermanos de Jesucristo,
el dia en que sepan que unidos a Dios por la gracia san
tificante viven vida divina, sern capaces de los mayores
esfuerzos por mantenerse santos.
Para muchos, para muchsimos de nuestros muchachos
y chicas, la religin es algo as como un negocio bilateral
con Dios. La mim dominical, la comunin y el rosario
son el regalo que ellos le hacen, persuadidos que en re
tomo l no puede permitir que mueran en pecado mortal.
Do ut des: Una comunin mensual por un cura en la l
tima hora, y listo el negocio; ya puede pecarse con entera
libertad.
Los muchachos, sobre todo ellos, son capaces de lanzar
se a los ms recios combates si se les hace entender que
la religin, la pureza, el amor a Jesucristo, si, el amor a
Jesucristo en su textura ontlgica, que es la gracia ha
bitual, entraan una conquista constante. Porque tan con
quista es el dominio de las pasiones: orgullo, egosmo,
soberbia, acidia, molicie, como conquista es la adquisicin
de la caridad para con Dios y para con el prjimo.
El cristianismo es una vida, no un atuendo de prcticas
litrgicas, ni de oraciones, ni de medallas, ni de limosnas.
La conviccin religiosa que no arraigue en una concepcin
del mundo y de los acontecimientos huidizos, y que no
revele con nitidez la razn de ser del dolor, del goce, de
la pobreza, de la enfermedad, del trabajo y de la guerra
y tambin del goce, de la riqueza, de la salud y de la paz,
e* conviccin estril. Es preciso contemplar todo cuanto
nos rodea, sb specie ceternltatis desde la mirilla de la eter
nidad para resistir los embates de la vida neopagana.
En innumerables Jvenes bien dotados slo el conoci
miento de la verdad, de la avasalladora verdad del men
saje de Jess, bastar, para alzarlos a transportes de amor
que les tornarn gloriosas las batallas emprendidas por el
triunfo de la virtud.
NO puede dudarse que en esta misma hora del mundo
existen almas tan bellas que de ellas puede Jactarse el
Verbo en la gloria de Dios Padre, como dice San Pablo,
que se glora all de la Iglesia (Efesios, V, 27). Esas almas
no adivinarn jams que son la gloria de Dios. Ellas vi
ven en su humildad, en la lucha sin tregua contra cons
tantes pequeas defecciones. Y pertenece a la inefable y
misteriosa economa de Dios que los espritus ms selec
tos no posean de su santidad y perfeccin nada ms que
una seguridad que descansa en la misericordia amorosa
de Dios. Porque vivimos rodeados de enigmas, como dice
el mismo San Pablo.
NO s cules sern los destinos del mundo tras la gue
rra. No puedo creer que las matanzas frutezcan cordia
lidad entre los hombres, ni que los bombardeos orezcan
Justicia. Quiz, quiz con enfermedades nuevas, con neu
rosis e histerismos colectivos, con crisis y con hambres se
fecunde aquella gran apostasa de que hablan las tre
mendas predicciones de la segunda carta a los Tesaloni-
censes (II, 3), y que el Apstol sugiere con palabras enig
mticas.
Proseguirn en su avance lias grandes idolatras que
hoy gobiernan el mundo: la idolatra del confort>, del di
nero, de la belleza zoolgica humana, de la carne, del li
bertinaje, de lo alucinante. Tal vez la abominacin pre
vista por el Apstol crezca hasta dar a la tierra la fiso
noma que haba adoptado en los siglos del bajo Imperio
romano. Tal vez a los cristianos les toque otra vez reptar
2L FRENTE A LA REBELIN DE LOS JVENES

por galeras de catacumbas. Pero, sea lo que fuere y lle


gue el mundo a los extremos que llegare, nos llena de emo
cin pensar que en medio del ocaso de Occidente y en la
tarde de la historia somos el orgullo del Verbo.
Como expres Po x n en la Encclica Summi P o n tifi-
catus, el fundamento de nuestra vida sobrenatural ser
el amor a Jesucristo, profesado sin respetos humanos y
sin limitaciones. Amor que trascienda a las ms menudas
partculas de nuestra existencia.
Hemos llegado a desconfiar de nosotros mismos y a
creer imposible nuestra perseverancia en el bien y en la
virtud, en la piedad y en el trabajo, porque nos resulta
difcil enamoramos de un ser que vivi hace dos mil aos.
Cumpliremos mucho mejor el precepto bsico del amdr
de Dios, que apareja el cumplimiento de todo el Dec
logo, si nos persuadimos primero que l nos ama.
Ah, s! Se nos ha predicado demasiado que debemos
amar a Dios y muy pocas veces se nos ha recordado que
Dios nos ama. El corazn humano es suficientemente ge
neroso para retribuir amor con amor cuando ha llegado
a convencerse de que ha sido objeto de las diversas predi
lecciones.

9.Por qu fracasa la educacin religiosa?

S perfectamente que mi destino en la tierra es ha


cerme santo. Y que a este fin precipuo de mi vida debo
consagrar en todo momento mis mejores actividades. Pero
van escurrindose mis das, y tambin s yo que, distrado
en menudencias, Jams consagro a mi deber primordial
la atencin y el empeo que debiera.
Ello constituye para m el fracaso, si no de mi exis
tencia, al menos de mi vocacin a la perfeccin. Me com
porto como el estudiante remoln que aplaza constante
ir

mente el da en que empezar a estudiar de veras las


bolillas del inminente examen.
Y lo que me ocurre a m en el problema de mi santi
dad y al mal estudiante en el de la preparacin de sus
exmenes, viene sucedindoles a los colegios catlicos res
pecto a la misin de formar integralmente a la juventud.
Ningn Instituto de religiosos o de religiosas consa
grado a la enseanza deja de perseguir como fin prima
rio y razn fundamental de su existencia la formacin
cristiana de los jvenes Las Constituciones y Reglas re-
ptenle a cada paso al educacionista sacerdote, religioso
o religiosa, que no se desve en su labor del fin principal
de la enseanza, que es formar al joven y a la joven cris
tianos autnticos, encantados de su fe y encendidos de
amor a Jesucristo.
La realidad, sin embargo, es tal, que dentro del cole
gio catlico se desgranan uno a uno los das del ao es
colar, empleados los veinte, treinta o sesenta religiosos y
religiosas en perseguir a los alumnos rezagados, en so
frenar sus desbordamientos, en exigirles silencio, en cas
tigar a quien copia la prueba escrita, en ensearles la
lista de los reyes merovingios o la escala de dureza: dia
mante, corindn, topacio, cuarzo..., midindose el xito
anual del colegio catlico por el porcentaje de alumnos
aprobados o por los trofeos deportivos conquistados en
campeonatos intercolegiales o, lo que es peor, por la ven
taja econmica, que permitir alzar otra ala del edificio,
equipar el gabinete de Historia Natural o colocar trape
cios en el campo'de deportes.
Si bien es cierto que no se descuida del todo la for
macin espiritual de los alumnos, cuesta, con todo, reco
nocer que se cumpla el fin primordial y la razn de ser
del colegio.
Para la consecucin de ese fin es frecuente se asigne en
los colegios de varones a un sacerdote anciano y caduco,
FRENTE
24 a la r e b e l i n de lo s jvenes

quien no puede entender ya el problema espiritual de los


jvenes. Y en los colegios de seoritas, a un capelln,
que reduce su accin espiritual a la mecnica de las con
fesiones mensuales.
S de cierta casa de estudios en la que uno de los pro
blemas capitales de las alumnas era decirle en el con
fesonario al confesor enclenque que se reian y burlaban
de l.
En otra, el poqusimo trato del capelln, un peninsu
lar inadaptado, consista en perorar contra los rotarlos
esgrimiendo pastorales de obispos espaoles del tiempo
de sus estudios seminarsticos, en bordar argucias en torno
a los cnones, que blanda fulgurante en contra de la
tsecfa>, y en asegurar, espeluznado de coraje, que sin pe
cado mortal no podan los padres de las chicas ser ro-
tarianos. Las jvenes que en los ltimos aos de su vida
escolar no tienen otros problemas que los del novio, de
la apata religiosa, de la disolucin del hogar y, el ms
urgente, de su formacin intelectual, pues ignoran de pla
no la religin, no hacan otra cosa durante todo el alega
to antirrotariano que contemplar con un poco de asco la
galaxia de caspa que exhiba de continuo en la solapa y
en los hombros el clrigo rotarfobo.
Terminan sus aos de colegio catlico los jvenes per
suadidos de que el catolicismo persigue gnomos y duendes
de pasadas edades. Y no tienen una enseanza precisa
y prctica que ilumine sus vidas y demarque la lnea de
conducta que deben seguir en medio de la sociedad con
tempornea tal cual ella se les presenta.
Se nos dice, continuamente, que convertimos nuestra
accin en prdica negativa. Y tanto se repite esto, que a
veces llego a creer que las gentes tienen razn.
Quienes lean este libro no podrn en forma alguna
culparle de negativo. El presente trabajo del Jesuta Da
niel A. Lord da una serie de normas positivas, claras, per
fectamente concretas, que obligarn, si se las adopta, a
que en algunos colegios deban cambiarse diametralmente
los procedimientos seguidos hasta ahora si pretenden for
mar catlicamente a los estudiantes.

10.Este libro escandalizar.

No lo duden ustedes. No faltar colegio de religiosas


y, quiz, de religiosos, en el que el director considere que
se trata de un libro subversivo y de un barrido hacia
afuera.
Dirn: Por qu se publican miserias domsticas que.
al saberlas, escandalizarn a los seglares? Pero recuer
den ustedes:
Primero. Que los seglares saben de todas las peque
as miserias que estas pginas reflejan y de muchas ms.
No se escandalizarn, por consiguiente, y, si ello suce
diere, tal escndalo sera pusillorum.
Segundo. Que por temor al escndalo de los enanos
no podemos renunciar al bien que lograr el libro si se lo
medita con seriedad y se lo aplica en todo lo posible.
En los colegios catlicos hay y cuntos! educado
res religiosos y religiosas que, entregados a la docencia,
encuentran que su obra espiritual desaparece. Y he aqu
que, para realizarla, abrazaron la vocacin religiosa, con
el sacrificio que ella entraa. Mas al trmino del ao es
colar, por poco que examinen su labor, descubren que se
han comportado como profesores o profesoras laicas.
Porque la consigna del colegio parece ser que se de
diquen ellos y ellas exclusivamente a ensear los nombres
de ros y de montaas, el nmero de pares de patas de los
insectos y el peso molecular de los cuerpos qumicos, de
jando la labor religiosa al Padre espiritual, o al director
o a la directora del centro interno de Accin Catlica, o

2S frente a la r e b e l i n de lo s jvenes

de las Hijas de Mara, o de las Filomenas, o de algo por


el estilo. Este Padre espiritual, director, directora, si no
es esclertico y la sangre le corre en las venas, est de
ordinario tan atiborrado de trabajo que reduce las re
uniones de Congregacin a un dispendio de tiempo y a
un soberano aburrimiento.
Los padres de familia catlicos envan a su hijo al co
legio de religiosos o de religiosas deseando que el joven
entable all una amistad honda con algunos de sus maes
tros, amistad que constituya su defensa a lo largo de la
vida.
No imaginarn jams que en no pocos colegios se mira
muy mal que el joven religioso profesor o religiosa pro
fesora intime con el alumno y converse con l en las ho
ras de recreo. Se pretende convertir en vigilancia de cua
dra carcelaria la discreta y amable atencin que el pre
fecto de atrios y recreos debe prestar al grupo de edu
candos.
Y, de esta suerte, el sacerdote profesor y la religiosa
profesora no pueden destilar en el corazn del alumno
ni un solo pensamiento sobrenatural, ni les es dado inti
mar con l, ni menos formarlo espiritualmente.
De aqu que multitud de escolares pasan cuatro, seis
y ms aos por el colegio catlico sin que el colegio cat
lico les deje una sola adherencia religiosa en el alma.
Es decir, sin que el colegio pase por ellos.
No debe atribuirse en buena parte a esto el fracaso
o cuando menos la ineficacia espiritual del apostolado do
cente? Pinsenlo bien ustedes.
De esta suerte, por temores ridculos de amistadillas
entre el profesor y el alumno, entre la religiosa Joven y
las chicas, y por un poco de celo por parte de quienes go
biernan las asas de estudio, se impide que el religioso o
la religiosa realicen su ideal, su vocacin, su apostolado
sobrenatural y la finalidad que perseguan al ingresar en
religin, y se imposibilita, la vinculacin de alumnos con
profesores, la comunin afectiva y espiritual que, conser
vada ms all de los aos escolares, constituye de ordi
nario la salvacin del joven y de la joven en las horas
bravias y turbulentas de la adolescencia apasionada, cuan
do sienten que hasta la fe tambalea y cuando experimen
tan que constituye un herosmo ser honestos y no fla
quear en la virtud en medio de un ambiente minado de
emboscadas, llevando dentro del pecho un corazn que se
torna debilucho y maleable tan pronto como el amor lo
ha vuelto incandescente.
He hallado colegios, por lo comn de religiosas, en los
que me fu dado advertir que alguna de las personas
dirigentes estaba invadida por una especie de psicosis que
la induca a ver en cualquier amistad de las profesoras
con las alumnas no s qu tremendos desrdenes espiri
tuales o qu pavorosos morbos que clasifican con el mote
de amistades particulares.
Supe de ella que reduca casi toda su actividad a pa
searse el ao entero perquiriendo en claustros, patios,
halls, porteras y clases las famosas amistades particulares
Y no me olvidar de una Rectora que andaba desazo
nada, querendona y horripilada porque en su colegio ocu
rra el hecho inslito de que todas las chicas de un grado
se prendaban de la maestra, religiosa joven y bonita.
Dgame usteddeca la Rectora , qu hago con
esta Hermana?
Lo que yo no s es qu har usted con las otras
profesoras, iue son incapaces de conseguir lo que ella con
sigue. Porque usted, Rectora, usted es freudiana. Pues us
ted y Freud, como dice Max Scheler de ste, y dira sin
duda de usted, en los actos espirituales en que intervie
ne el conocimiento y el goce puro del arte, de la belleza
y de lo ideal, introducen la extremidad pecadora de la li
bido reprimida.
f &d t t x A t* REBELIN d* io s j v im e s

11. por Dios! No seamos freudianos.

Me va quedando lejos el mundo de Pinocho y de Blan*


ca Nieve, el tiempo aquel de mi infancia en que vivia dia
logando con mis juguetes, con mi gato, con las frutas in
maturas del granado que el viento arrojaba a los pies de
los Arboles como un salpicn de sangre. Eran mis solda
dos. Y qu hermosos con sus yelmos y sus penachos ro
jos! Yo daba la voz de mando y ellos respondan fieles a
mis rdenes. Eran mis ntimos.
Aquella edad es la de la fantasa anhelosa, como la
llama Spranger, en la que el nio proyecta su idealismo
a todas partes, iluminando el mundo como con un faro
y rejuveneciendo todas las cosas. Por ello, el Universo, mi
rado desde la niez, se presenta igual que un jardn en
cantado. El contorno se ilumina, como los escenarios, con
una policroma de reflejos. Y en ese recuadro idealizado,
en el que vuelca el nio su exuberancia interior y su po
dero de ensueo, se distiende y explaya el alma mu
chachil.
El espritu infantil no se conforma con informar; la
propia persona tiende, pareciera, a informar y a an im ar
cuanto a ella rodea. El exceso de vida se derrama en las
cosas.
Son los aos romnticos, en los que predomina la fan
tasa. Son los aos, a mi parecer, de menos egosmo y
de ms vanidad. Porque la juventud constituye una edad
de exhibicin constante y de centrifugarse el alma en pro
yecciones sentimentales no menos constantes. Qu lejos
se vive entonces del egosmo feroz que invade al hom
bre ms all de los treinta aos, cuando la medida de
todos los empeos es nicamente el propio inters! Los
aos de la niez guardan destellos muy claros del mundo
luminoso y fantstico de Pinocho y Blanca Nieves.
Apenas salidos de la niez, vale decir, en los primeros
cursos de la enseanza secundaria, el Joven y la joven no
son de ordinario trados en sus afectos amorosos hacia
sus condiscpulos y profesores por la belleza exterior. La
apreciacin esttica es tarda e influye muy poco en los
idilios del bachillerato.
La atraccin de la belleza se experimenta ms tarde,
cuando el joven ha abierto su corazn al arte y cuando
est capacitado para gozar de la tristeza que produce la
soledad de un mundo vaco de corazn.
En vez de escandalizarse los pedagogos ante el amor
idealizante, oreado de sexualismo y empapado de erotis
mo, que es el amor de los muchachos y de las chicas
durante los primeros cursos escolares, debieran alarmarse
ms bien cuando se encuentran frente a corazones juve
niles indiferentes, incapaces de amar y de proyectar en
el contorno su idealismo.
A mi modo de ver, tal indiferencia es sntoma de futu
ros grandes males. Si el erotismo neutraliza o al menos
atempera el sexualismo muchachil, en vez de ser perse
guido el cario de la niez debiera ser santa y prudente
mente estimulado.
Si algo ha de aterrar es la crisis de esos encaria
mientos juveniles y la de su reverso las nostlgicas tris
tezas. El joven que no siente su corazn estremecido en
presencia de un atardecer de montaa o de mar, el que
no contagia su alma con la soledad de un jardn aban
donado de antiguas mansiones seoriales, el que no sea
capaz de recoger la emccin de una noche campesina
horadada de estrellas, o de una calle solitaria bajo la
llovizna, es, sencillamente, un ser humano vacio y peli
groso.
Todo este mundo romntico de la niez y primera ju
ventud posee su razn de ser. Dios, que es admirable en
sus obras, no poda hacer al hombre enteco y desaliado
SU FRENTE A LA REBELIN E LOS JVENES

en porcin tan precipua como es el corazn. Tienen ra


zn de ser los amores impetuosos y puros de la adoles
cencia. Santa y sabiamente dirigidos por el preceptor, por
el sacerdote o por la religiosa, lejos de constituir embos
cada y peligro contra la pureza juvenil, son su defensa,
su coraza instintiva, su armadura psicolgica.
Perseguir esos carios equivale a predisponer al Joven
a la impureza, cuando ms tarde los elementos sexuales,
que se filtran en el complejo amoroso, adquieran la im
petuosa vitalidad de la muchachez. No florecern enton
ces las vivencias idealizadoras, a las que Spranger lla
mara erticas, pues fueron esterilizadas y ahogadas por
una educacin contraproducente, y la torrentada sexual
aparecer desbordante y arrolladora.
Lejos de secundar y favorecer el desarrollo normal de
los elementos instintivos, que Dios puso en el alma ju
venil como una proteccin espontnea de la naturaleza
contra la brama sexual, puede una educacin fundamen
talmente errada entorpecer tanto ese natural despliegue
de la vida afectiva del joven, que ste se halle en la hora
de la madurez absolutamente impotente para arrostrar la
lucha en defensa de su pureza.
Me da un poco de miedo decir esto con tanta claridad.
Justificar y panegirizar el encantamiento de las chicuelas
del grado por la cara paliducha y finamente ovalada de
l religiosa profesora, cuyo amor discuten las chicas con
tan despistante celo que por momentos dejan entrever
una avanzada del impulso sexual en el complejo ideali
zante y puro del amor infantil, no equivale a exponer a
gravsimos peligros la vida moral de educadores y de edu
candos?
Porque, sin ser maniquecs ni Jansenistas, sabemos de
masiado bien que llevamos naturalezas vulneradas desde
el pecado hereditario, y que la concupiscencia se Cobra en
nosotros el estipendio de nuestros prontos y automatis
mos espontneos, de suerte que antes ae percatarnos ya
ha disparado su dardo hacia el deseo pecador.
Sabemos tambin que, como dice el refrn:

Entre santa y santo


pared de cal y canto.

Pero nuestro temor no brota de aqu. Porque nadie po


dr dudar que la mayora muy mayor de los educadores
son personas de espritu, capaces de ponerse a resguardo
y de superar las dificultades no bien aparezca el peligro
moral en el amor de los jvenes y de las jvenes.
Lo que ciertamente induce a temer efectos contrapro
ducentes, seguidos de la publicacin de estos sencillos
principios psicolgicos, es el hecho tan comn de que ellos
sean escogidos con inusitado calor, como una franqua o
una carta magna por aquellos educadores proclives al mal,
y desbordados en sus afectuosidades, cuyo celo inspira no
tanto el amor de Dios ( amor Dei) cuanto el amor de s
mismos ( amor sui). Los tales, si no andan percatados, en
un instante pueden hallarse envueltos en tan violentas
impetuosidades concupiscentes que les precipiten a la cul-
p ( amor sui usque ad contemptum Dei).
Porque, por desgracia, acaece en esto que nicamente
no ven el peligro moral aqullos que andan danzando fu
nambulescamente al borde de l. Y la concupiscencia se
colorea en ellos con tales visos de espiritualidad y de so-
brenaturalismo, que resulta difcil averiguar cundo aman-
tur in Christo, como dicen las despedidas de las cartas;
y cundo luxuriantur in Christo, como dice el tremendo
del Crisstmo.
Y pongo punto a tan fcil psicologa juvenil. La obra
del P. Lord lleva estos principios hasta sus ltimas apli
caciones, ofrecindonos captulos de Pedagoga eminente
mente prcticos, los cuales, si se los adopta, revolucio-
33 nunm a la ribiujm m los jvkmm

narn las prcticas seguidas hasta ahora en la mayora


de los colegios catlicos.
Yo no me avergenzo de mi alma de los quince aos.
Y saben el algarrobo y la chicharra y el lago del Suqua
y las villas serranas y toda la montaa cordobesa las
confesiones de amor que les hacia, durante las vacacio
nes, con versos de Virgilio, Horacio, Heine y Bcquer.
Los psiclogos me aseguraron despus que aquellas nos
talgias y que aquellos plaidos y arrebatos lricos brota
ban precisamente del dolor de mi alma al perder toda esa
belleza. Pinocho agonizaba en mi corazn.
Desfalleca mi lirismo frente a las aguas remansadas
del lago, los desbordamientos aluviales del San Roque, el
amanecer lleno de cuchicheo de las acacias, la montaa
brumosa y los ocasos solares. Y era el deseo de dar alma y
emocin al paisaje y de comunicarle mi propio corazn lo
que me arrojaba a aquel anhelo de unin con el mundo en
maravilloso encantamiento.
Nos aseguran que el romanticismo juvenil llora ante
la comprobacin dolorosa de que el contorno brillante
que nos rodea carece de corazn. Es tiempo el de la mu
chachez en que el alma empieza a quedarse sola y comien
za a saber qu es la ausencia del cario.
No olvidaremos nunca, de nuestros aos de Humanida
des, si es lcito introducir propias experiencias en prueba
de la tesis general, segn la cual se deben cultivar los
arrobos lricos Juveniles, el bien que nos hicieron, quines?
Dos don Juanes.
El primero, don Juan Zrilla de San Martn, cuyo
Tabar sabamos entero de memoria.
El segundo, don Juan Strauss, a cuyos valses debemos
las horas ms encendidas de nuestros quince aos.
No faltaban entonces pedagogos y directores espiritua
les que declamaban furibundos contra las melodas de am
bos, como si fueran ellas incitamento pecador o consti
tuyeran una delectacin morosa. Pobres pedagogos y po
bres directores espirituales! Bien errados andaban en sus
temores, pues con toda verdad aquellos dos don Juanes
nos curaron para siempre del donjuanismo.
Dios ha labrado con primor el alma del adolescente.
Sabido es que el lirismo de esa edad dispara del corazn
sin perseguir blanco determinado, y que las estrellas y la
montaa y la cascada y la fuente y la monja profesora
y la corriente cantarna que pasa temblando por el caz
son pretexto, puro pretexto para el amor juvenil. De aqu
que ese amor apenas ofrezca peligros moral :s.
El alma joven cruza a travs de esos pretextos sin de-
nerse en ellos, y se arroja al Universo. Por ello es incons
tante, antojadizo y camaleonico el amor de los colegia
les. De pronto, se viste de arrestos heroicos y muy luego
se consume de pesimismos y de melancolas que hacen ge
mir a las nias sin saber por qu. Si se las pregunta por
qu estn tristes, aducirn un motivo cualquiera, que es
mero pretexto, como el rostro de la joven maestra es tan
slo pretexto a sus amores.

12.Sintetizando...

Mientras los dirigentes de almas juveniles, en tos aos


huidizos de la vida colegial, no logren que los jvenes se
encarien de su fe, y mientras no consigan que se infla
men de entusiasmo por Jesucristo y su Iglesia, correr su
religin serio peligro de morir al primer embate de irre
ligiosidad. __
En la lucha implacable trabada en esta hrrida hora
de la historia entre los cristianos autnticos y los anti
cristianos, debe el adolescente persuadirse de que le corres
ponde un lugar de combate, y no de paz ni de tregua.
Habr de llevar l antorcha de la fe, no en un fanal
94 FRENTE a LA RSBSLKJN DS 1.06 J V S K M

de proteccin, ni dentro de una atmsfera remansada, sino


de cara al vendaval. Y debe saber que el viento adverso
logra o avivar la llama o extinguirla.
En medio de la contradiccin espiritual contempornea
no es posible sostener una lumbre lnguida de religiosidad.
La disyuntiva de la fe es terminante: morir o reavivarse.
El joven que ha comprendido la gravedad de esta al
ternativa, y que le cumple en la lucha un lugar decisivo,
no podr menos de sentir la dignidad y grandeza de su
religin. E impresionado por ella, pasear la vocacin de
su fe y de su gracia en medio de las contradicciones con
temporneas, con sano orgullo, ennoblecido por su nom
bre cristiano como por un abolengo. De suerte que con pa
reja emocin a la de San Pablo, pregonar exultante en
las Universidades, en los cenculos literarios, en los salo
nes sociales, en los palcos de los teatros, en las butacas de
los cines, en las plazas y en las calles, el santo y sea de
su cristianismo: non ervbesco Evangelium (mi fe no me
avergenza) (Romanos, I, 16).
Las prcticas devotas destiladas en los aos de su for
macin intelectual que no robustezcan el encariamiento
y orgullo por la fe, por ms que hubieran vestido de solem
nidad el templo y las salas de la Congregacin del colegio,
resultarn ineficaces y quiz contraproducentes en orden
a la vida interior futura del colegial.
Un templo rebosante de jovencitos, vestidos uniforme
mente con elegantes trajes azules, no hay duda que cons
tituye una rclame del colegio, no menos eficaz que los
vistosos actos gimnsticos. Pero estoy convencido de que
no siempre las lucidas solemnidades religiosas que deco
ran la vida festiva son las ms conducentes en orden a la
interna conformacin espiritual.
Un oscuro director espiritual, un humilde maestro que
disimulada y silenciosamente ha hecho comprender a los
educandos el valor y el sentido de la vida, que ha ilumi
nado y robustecido la fe, que les ha decidido a empearse
hasta el triunfo en la lucha contra el egosmo, la acidia, la
molicie, el abandono religioso, cumpli esplendorosamen
te la misin fundamental del colegio catlico y es benem
rito de la Igesia y de la patria
He aqu un educacionista bien experimentado que nos
regala un libro prctico sobre el arte de grabar conviccio
nes inamovibles en la voluntad de los adolescentes!
He aqu un mtodo para formar corazones de mucha
chos contemporneos, inspirndoles el ejercicio de las vir
tudes slidas!
He aqu una enseanza de la religin con la que ser
posible evitar en gran parte la apostasa moral de los
jvenes!
Arte para lograr que el joven no peque cuando puede
pecar y que sostenga su fe cuando es difcil sostenerla.
Porque lograr que no peque cuando no puede pecar y que
sea piadoso y angelical cuando no le queda ms remedio
que serlo, pues el ambiente del colegio lo hace interve
nir en el campeonato de ser el ms comulgador y el ms
calladito del ao, cierto que no es mucho lograr. No
ocurre en los colegios de religiosas que las nias se en
tregan con toda el alma al deporte de decir jaculatorias,
de rezar Avemarias y de or misas? Y es acaso ese de
porte el que mejor las dispone a ser fuertes en la edad
postescolar, cuando la pasin arrecia y el enamoramiento
les anestesia la voluntad?
Cuando en los colegios catlicos el educando proceda
con completa sinceridad y se decida a ser catlico porque
est ntimamente persuadido de los motivos por los cuales
ha de ser catlico y ha de sangrar si es prcciso para con
servarse tal, contra la protesta del mundo y de la propia
concupiscencia, entonces se habr logrado impartir sli
da educacin.
No pocos colegios aplican a los adolescentes la tcnica
D fu ourrUmUm vita*, dmeo da vrd*d, <juiro ntr*t
car, para 41M no parezcan f*v*uUza** *u*
ptuluggUm* y ulturaJa, ti* *n 1 w* obtuvo 1 titulo de
enmuro o ArU*, n la Unlv*r*W*d 44 Loyola, Bn 1034,
I UnhWfkUd d Cr<rtghton, tn atencin a su* admlratobM
libro*, U otorg ti titttlo <U doctor n Utmtura, Un fio
mA tarda, honrbala con la (/niwr*tdad 44
Boaton, DtiriAU runo *fu* dtet cUr* de UtfUUir*
IngUm n la Unlw*ldad da m Uil*, En 102# ummi
1 dlraeettn d* Tfis Qun'e Work, de Mm Lu, y de $0-
dalty of Our Lady,
D irigi notabla* curto* de v*rano mAnt A rcin CtoU
ca n Bo*U/n, Chicago, thu1 Lu, Mueva OrlaAm, MUwm*
k*#, Nu*va York, Rfalo, Mt, Paul, WkehingUm,
Kn 1040 fu i alagldo mUmbro de la Acadatn i* d eetrU
tor* catlico* cofiUmporn4o, a la qu perttaeten * -
grld Uod**t y Jacqtiaf MuiUUn.
E* aalduo colaborador <U la* r*vl*ta JVw Quen't
IPofAc, Amrica, The Cahttlic World, Kxtenion, The Bing,
Our Uunday Vi&itor.
Raconocldo como cinico ingtt* por u entilo literario,
ha maracldo qu* *u* ennrim *an citado* J<mplarm#nU
mi antologa*, florllaglc* y pgina* Miacta*.
Itntr* *u* libro* mA* notabl** figuran; filotofia del i~
/Wt ( 1917), MI rrnidr# ( 1032), KeligUm y AirtccUm (i 033),
Nicetira parto en l Cuerpo milico ( 1030), DUirU) eu
ropio ( 1034), Arrojado por la tormenta ( 1030), Preguntas
tohre l matrimonio ( 1030), La Mantietm* Virgen n l
mundo moderno { 1040),
K autor, adm&*, d* numera*** obra* taatrala* da re
conocido mrito. Y corren traducida* a dlv*r*o Idioma*
u* admirable* charla* y conffcr*nca*,
Al pra*enta, 1 P Lord trabaja *mpeflo*am*nt por la
moralizacin d*l cia, ru fundador d* la famo*a 14
de moralidad, qu adquirid Ju*to rnombr* y tren en gran
jl m am a la r e b e l i n m lo s jvenes

parte el exceso de inmoralidad en la cinematografa de su


patria- Sste empello le ocasion profundos sufrimientos,
Que supo superar con espritu magnnimo y sacrificado.
Ha sido considerado muchas veces por los espritus
Indolentes como un revolucolnarlo en temas de educacin
y cultura. De ello darn prueba concluyente las pginas
de este libro.
Sabe que la Pedagoga y la direccin de las almas no
pueden reducirse a frmulas inmutables, antes bien, de
ben evolucionar como la vida, que entraa movimiento y
agitacin constante. Su misin es sembrar inquietudes,
porque est persuadido de que nada puede suceder ms
pernicioso para un pueblo o para una sociedad que el que
se estanque en el indiferentismo y en la pasividad, engen-
dradora de la molicie.
Un mundo sin inquietud de espritu se parecera a un
ocano que desfalleciera, quedando para siempre sumido
en calma chicha.

H e r n n B e n t e z , S. J.

Buenos Aires, febrero de 1944.


INTRODUCCION
MISION EDUCADORA DE LA IGLESIA

Estos apuntes son la ampliacin de un curso dictado


en 1937 en la Escuela Fraternal de Verano de la Accin
Catlica.
No pretendemos que ellos abarquen todo el campo de
la direccin de la Juventud. Tampoco pretendemos que
ni siquiera sean ligeramente tcnicos. Son, sencillamente,
las observaciones y experiencias de un sacerdote que, por
una serie de circunstancias providenciales y felices, ha
pasado la mayor parte de su vida activa trabajando entre
Jvenes. Se ofrecen estes apuntes como una pequea ayu
da a toda persona cuya vocacin dichosa es la de trabajar
entre Jvenes catlicos de la actual generacin que cami
nan hacia la plenitud de la vida.
No hay mayor privilegio que el de trabajar en favor
de las alms Juveniles que tan cerca estn de Dios. Uno
llega admirar su fe, que es inocente, sin ser Jams pue
ril, y a apreciar su valiente y fructfera lucha por la pu
reza. Uno llega a percibir su idealismo, que tantas veces
ellos mismos se esfuerzan por disimular y a darse cuenta
de su herosmo, que slo necesita una levsima chispa de
inspiracin para volverlos capaces de acciones magnficas.
El joven de hoy (o la Joven) es tan criticado como ala
bado. Tanto se han ocupado de l sin darle una ayu<Ja po
sitiva, que han acabado por perjudicarlo, volvindolo petu
lante o cohibido, segn los casos. Son muchsimas las per-
rn M M T t A LA REBELIN OS LOS JVENES
o.
sonas poco percatadas que han dedicado demasiado tiem
po a halagarlo; y, en cambio, poqusimas las capacitadas
para ello que le han prestado la ayuda necesaria.
Nuestro muchacho ha nacido en una poca que l no
contribuy a formar, y ha sido criado entre las ruinas de
costumbres y conTenciones Que otras manos derribaron.
Se asombra ante un mundo del cual es apenas respon
sable; le perturba un futuro que parece predeterminado
por fuerzas que l no ha buscado ni desencadenado.
Y, sin embargo, Cristo ama en extremo a la niez y a
la juventud actual. Para ellas, un Papa restableci, justo
en el momento necesario, la comunin frecuente. Y hoy
da. el Vicario de Cristo (1) convoca a la Juventud a esa
gloriosa extensin del apostolado jerrquico que se cono
ce con el nombre de Accin Catlica, y que todo lo abarca.
Cristo est muy cerca de los jvenes de nuestra generacin.
Y El tiene an grandes obras por hacer, obras que podrn
ser ejecutadas por los jvenes de uno y otro sexo que com
prendan las posibilidades de su fe y el lugar trascendente
que ella ocupa en el mundo de aqu y de hoy.
La Iglesia ha encargUo a sus sacerdotes y religiosos
la vigilancia y cuidado de la niez y la adolescencia, y lea
ha encomendado que encaminen a los Jvenes hacia la
realizacin de sus posibilidades de naturaleza y de gracia.
Pero precisamente porque las vibraciones nerviosas que
los inventos modernos provocan en la humanidad desde
el gemido de las sirenas de auto hasta el rugir de las
grandes mquinas y el alarido de las bombas que arrojan
los aeroplanoshan forjado cambios tan rpidos en la
apariencia exterior de la Juventud, hoy da ms de un
sacerdote o educador teme ms a sus discpulos que lo que
stos ltimos le han temido Jams a l; los ama, pero le

fl) n autor habla de 8. 8. Po XI, Papa de la AceWn Catlica.


desconciertan; desea ayudarlos, pero Ignora cmo pro
ceder.
Y desde el refugio de su claustro que es la iecidad
hasta para la ms ocupada de las monjas en la mas acti
va de las Ordenes tambin la hermana encargada de la
educacin de nias considera a sus dlscpulas con azora-
miento y las aborda casi con desconfianza.
Mientras tanto, la Juventud anhela encontrar corazo
nes acogedores y mentes comprensivas. Aora el aliento
que los sacerdotes, religiosos y religiosas pueden darle. De
sea ardientemente conversar de ciertos temas, pero en
cuentra pocos que la escuchen. Ha menester ayuda; mas.
aunque recoge muchsimos consejos abstractos, pocas ma
nos se tienden para confortarla.
Si los sacerdotes o religiosos, cuanto ms abnegados
ms deseosos estn de guiar y aconsejar a los Jvenes y
nios tanto varones como mujeres , ms an.anhelan
estos ltimos una direccin y un consejo. Aguardan. Mi
ran hacia arriba, esperanzados. Recibirn la respuesta'
Quienes trabajan para los jvenes pueden estar segu
ros de ocupar un lugar especial en les afectos de Cristo,
que ama a la Juventud, y en el corazn de Mara, madia
de los hermanos menores de Jess. Ninguna otra obra
mantiene ms Joven a quien la realiza. Y ninguna otra,
podemos asegurarlo, tiene un efecto de ms largos alcan
ces sobre el futuro del mundo y del Reino de Cristo, ni
est ms cerca de los corazones de Jess y de Mara.

Ofrecemos respetuosamente este libro a todos los que


guian a la primera Juventud a travs de los aos peligro
sos hacia la plena madurez. Lo depositamos como una
oracin de esperanza a los pies de aquella que es Madre
de los Jvenes y de Aquel que es su Hermar " mayor.
CAPITULO PRIMERO

DIRECCION DE LA JUVENTUD

Sumario.Los padres de hoy.Falsos guias. Guias auto


rizados.Sacerdotes. Religiosos educacionistas. Guias
laicos.

El joven o la joven de hoyescribo estas pginas en el


otoo de 1937constituyen un extrao conjunto de con
tradicciones. Combinan complejidad aparente con autn
tica sencillez. Saben muchas cosas e ignoran otras tan
tas! Y, a menudo, esas otras tantas son precisamente las
que ms deberan saber para su propio bien.
Aparentemente, el joven ultramoderno est muy segu
ro de s mismo, pero es verdad que afronta la poca ac
tual con absoluto azoramiento. Parece convencido de po
der delinear su propio rumbo; pero en el fondo de su co
razn se siente desesperadamente aislado. Parece fasti
diarse ante cualquier intrusin en sus asuntos privados;
pero anhela encontrar la persona que pueda ofrecerle sim
ptica comprensin y direccin inteligente.
No dudo ni un instante de que los adolescentes y j
venes de nuestros das necesiten realmente una direccin
correcta, ni dudo tampoco de que ellos la deseen con sin
ceridad.
A cada paso, cuando se encuentran frente a grandes
problemas, cuando surgen ante ellos nuevas e inesperadas
dificultadles, cuando observan extraos cambios en sus
propios cuerpos, cuando escuchan las afirmaciones que
m o n i a la r ih u Ah os lo * J ro i
4

otros hacen y que ellos saben que slo son ciertas en par
te, cuando tropiezan con problemas de conducta que exi
gen una solucin, los muchachos se dan cuenta, con in
discutible inquietud, de que carecen por completo de ex
periencia personal para sacar conclusiones. Recurren en
tonces a los libros, y stos confunden ms an sus ideas.
Sus compaeros les dan consejos incompletos, tratan la
cuestin con una sabidura falsa a todas luces o la des
echan con desprecio superficial.
81 muchacho, la Jovencita, sobre todo los que son bue
nos y serios, desean sinceramente saber las respuestas. Y
con su experiencia limitada, con libros difciles o que in
ducen a error, con compaeros tan mal equipados como
ellos mismos, a dnde podrn recurrir?
Quin les dar los consejos y las directivas que nece
sitan?

Los padres de hoy.

El consejero y gula de los Jvenes es, evidentemente,


el padre.
Pero, debido a una serie de razones todas ellas muy
comprensibles , el padre moderno ni aconseja ni guia.
Y ay a hablarle a su padre, sola decirle yo al mu
chacho que recurra a mi en busca de consejo.
Pregntele a su madre sobre ese punto, le responda
a la muchacha.
En ambos casos, la primera respuesta que reciba era
una mirada cohibida; luego, en la mayora de los casos,
me contestaban: Nunca converso con mis padres de nada
que tenga verdadera importancia.
A los padres no se les puede echar toda la culpa. De
masiados factores se han insinuado entre ellos y sus hi
lo*. El padre de nuestros das es~por causa de las nece
d a d e s econmicasun hombre excesivamente ocupado.
OAP. I. DIRCCOXM M LA J W U IT W 45

Tiene que trabajar mucho para mantener el nivel de vida


a que ha acostumbrado a su familia. Sale de casa por la
maana temprano y vuelve muy tarde a ella; muchas ve
ces tiene citas e negocios por las noches, y hasta los do
mingos; adems, le parece que se debe a s mismo cierto
solazun partido de golf, una ida al cine, una reunin de
pker o de bridge en sus breves momentos libres...
Y con encantadora ligereza muy moderna decide que,
al fln y al cabo, la madre es quien debe atender a los
nios.
Ms de un padre descubre un buen dia que su papel
en la vida de sus hijos se ha vuelto el del coco. Espera
que llegue tu padre, se lo contar todo!, grita la mam
cuando las cosas se ponen insoportables. Y el padre re
sulta una monstruosa amenaza de venganza suspendida
sobre la cabeza de los nios.
El hecho de que el padre suele ser el ms indulgente
de los Jueces no cambia mucho el asunto. El papel de pap
es el del duende que arrebata a los nios malosy luego
a los adolescentes rebeldes , el dinero para el bolsillo,
el permiso para ir al cine o una reunin de noche, el uso
del automvil, la esperanza de un abrigo de pieles.
Pobre pap!
Y la madre de hoy est casi tan ocupada como el mis
mo padre. En un principio, los aparatos elctricos mo
dernos fueron inventados para simplificar el trabajo de
l casa y dejar a la mujer mucho tiempo para estar con
sus hijos. Quiz algunos inventos modernos economicen
tiempo; pero vemos tambin que muchos de ellos son ver
daderos consumidores de tiempo. Porque tiene automvil,
la madre moderna ya no se queda en la puerta de la casa
agitando la mano para despedir a sus chicos que van a la
escuela; tiene que perder tiempo en llevarlos en auto. Mien
tras la mujer trabaja en casa, la radio esparce msica
sedante; pero, cuntas veces sta ltima trae progra-
FRENTE A LA REBELIN DE LOS JVENES

mas que exigen toda su atencin y le h&cen Interrumpir


su labor?
La cocina y otros artefactos elctricos han disminuido
en cierto modo su labor manual, pero han aumentado
tambin sus necesidades y las de su familia. Por ejemplo,
el sencillo pastel deber ser reemplazado a menudo por
postres de difcil elaboracin, refrigerados en la heladora
elctrica; la mquina de lavar perfeccionada lleva a los
nti<w a exigir ropa limpia para cada da de escuela del
afio.
Y ni siquiera le pertenecen por completo los ratos per
didos que antes tena para distraerse. La han conven
cido de que ser una madre mejor si dedica ms tiempo
al desarrollo de su personalidad. Y as lo cree ella. Pero
el tiempo que consagra a ese desarrollo de su personalidad
le quita el tiempo que podra dedicar a sus hijos.
Una mujer moderna, con sus clubs, y conferencias, y
clases de gimnasia, y tratamiento de belleza, y citas con
la masajista, y partidos de bridge, y obras benficas e in
tereses polticos, resulta un miembro de la sociedad su
mamente ocupado. Y cuanto ms alto es su nivel social,
ms probable es que su programa diario adquiera una
variedad y una proporcin estupendas.
Por su parte, en los Estados Unidos, el colegio moder
no ha desanimado a los padres de interesarse por sus pro
pios hijos. L opinin de muchos pedagogos de nuestros
das es que los nios se educan mejor cuando los padres
renuncian a la mayor parte de sus derechos en favor del
maestro. Los padres, dicen, no les hacen ningn bien a
sus hijos. La educacin del nlfto ser satisfactoriamente
cuidada por un especialista competente e instruido que,
en la mayora de los casos, no tiene trabas ni perjuicios
provocados por algn pichn o hijo de su propio nido.
De manera que, para eliminar a los padres en for
ma ms absoluta, el primer grado escolar fu precedido
CAP. I. DIRECCIN DE LA JU VEN TU D 47

por el Jardn de infantes y ste por la preescuela, en don


de se recibe a los nios cada vez ms chiquitos. Conozco
personalmente el caso de una escuela que admite a sus
alumnos cuando stos han alcanzado ya la Importante
edad de dos aos cumplidos!
Porque los profesores se han puesto solemnemente de
acuerdo entre ellos y han decidido que son ellos solos los
que saben todo lo relacionado con los nios, y que los pa
dres, por su parte, hacen muchsimo dao a sus hijos des
de que slo estn accidentalmente relacionados con ellos.
Y si los maestros no expresan sus ideas con tales pala
bras, por lo menos los vemos proceder de acuerdo con esa
extraa teora.
Por lo tanto, no debe sorprendernos que el padre, ob
servando la complejidad de la educacin moderna y es
cuchando las opiniones de quienes la ponen por las nu
bes alabando su eficiencia, acabe convencido de que l no
es la mejor influencia para la formacin de su hijo o de
su hija. Se hace, pues, a un lado y cede el lugar al maes
tro, al psiclogo, al especialista en nios.
En la actualidad, muchos padres sufren de otra nota
ble desventaja: temen a sus propios hijos. El sistema edu
cacional moderno ensea al nio a ser cortante y seguro
de si mismo; y, en consecuencia, los padres se sienten a
menudo intimados en su presencia. No logran ponerse a
la altura de sus hijos, retrucando chiste por chiste, y la
conversacin sa hace difcil cuando los mayores ejercitan
penosamente su lento ingenio contra las rplicas en lun
fardo (1) y las rpidas respuestas del nio, a quien la so
ciedad moderna ha hecho creer que conoce a fondo todos
los temas.
Adems, el padre realmente generoso desea levantar
a su hijo a un nivel ms alto que el suyo propio. Con

( 1) CalA o JerRR de la Argentina.N. del E.


m r a r a * u Minu m w Jdww

grandes sacrificios, le da una educacin mucho ms com


pleta Que la que l mismo recibiera. La hija vuolve de lu
Universidad ostentando, con grandes aires, su titulo re
cin obtenido; y la madre recuerda entonces que ella
mlwn# se consideraba privilegiada por haber podido con
cluir loa aos de la escuela secundarla. PapA est orgullo-
de su hijo, que pasa de la Universidad a un campo
de estudios especializados; pero recuerda $1 mismo tiem
po que su propia instruccin estuvo llena de huecos, col
mados por los cursos que tuvo que seguir en la Universi
dad de la Bsqueda de Empleo.
Es mucho pedir a un padre y a una madre que su pro
pia experiencia, duramente adquirida, la ofrezcan a mu
chachos que acaban de salir de cursos de Psicologa
experimental y de problemas actuales. 81 los padres de
hoy temen un poco a sus ingeniosos hijos, es precisamen
te porque esos mismos padres, con sublime abnegacin,
las han proporcionado los elementos necesarios para ele
varse por sobre el nivel de sus generosos progenitores.
Es su misma generosidad la que se ha venido a interpo
ner entre ellos y la posibilidad de conocer y ayudar a sus
hijos.
Tambin existen ciertos temas que un padre titubea en
listatlr con sus hijos. Cualquier punto perteneciente al
s e , cuando lo trata un padre, en seguida /n vuelve un
asunto personal. Por lo menos, ste piensa que asi es; y
el resultado es siempre incmodo.
El padre siente que si conversa sobre el matrimonio,
por ejemplo, su hijo piensa instintivamente: |De modo
que sta es la experiencia que has pasado I Los padres
piensan que no pueden hablar del amor sin divulgar sus
propias experiencias amorosas; que no pueden hablar del
modo en que nacen los nlAos sin crear en la mente de sus
hijos esta Inmediata reflexin: jAsl que en esa forma he
nacido yol
Cf. i.' Vxiuaa^M m la /vvsun

Para el padre, ios ojos burlones o interrogantes del


nlflo cambian en seguida la cuestin impersonal sobre
nexo, pecado o amor, en una revelacin completamente
personal; cuando es muy probable que el nlfto prestase a
la conversacin una atencin puramente impersonal. Pero
eso escrpulos, muy comprensibles por otra parte, hacen
que los padre Juzguen que su hijo est personalizando los
temas, y cata situacin violenta. Justificada o no, basta
pura destruir la confianza y la naturalidad.
81 un podre no se acostumbra a conversar con fran
queza y naturalidad con sus hijos desde pequeos, cuando
stos ya son mayores, las conversaciones sobre determi
nados temas le resultan poco menos que imposibles. Al
padre lo es muy difcil explicar a sus hijos las experien
cias del amor y del matrimonio sin sentir que est expo
niendo ante los ojos de stos su propia vida y esas rela
ciones sagradas a las cuales tanto l como sus hijos estn
Intimamente ligados.
Cuando el padre empieza a hablar con sus hijos desde
chiquitos, todo Ir bien ms adelante. Pero cuando el pa
dre empieza a conversar con sus hijos ya adolescente.'?, es
poslblo que sienta ol trac del actor en el escenario y que
tartamudee.
Y qulnos somos nosotros para echarle la culpa?
Porque la verdad es quo siempre es mucho ms fcil
hablar de cosas intimas con un extrao que con nuestros
parientes. 81 alguien que nos es completamente extraAo
nos pide uu congojo, podomos drselo sin vacilar. El he
cho de no conocer a lu persona nos libra de todo prejui
cio; no nos courta el temor de que quiz estamos dando
un mal consejo a alguien quo nos es muy querido; nos
mantenemos indiferentes, objetivos y serenos, y podemos
considerar las cosas en su relacin absoluta unas con otras.
No nos turba el cario por la persona, ni el ansia de evi
tar hasta el ms leve error.
nuum -* tm io Jrmtm

SI, es fcil dar un consejo a conocidos o amigos for


tuitos; pero es sumamente difcil aconsejar y guiar con
objetividad a alguien que queremos mucho. Nuestro ar
diente deseo de ayudar nos quita toda naturalidad. El te
mor Impide el paso al consejo sereno. El cariflo percibe
cien ngulos personales que complican el problema c&si
ms all de la posibilidad de una solucin.
Dios destin a los padres para ser los gulas de la ju
ventud. Pero la vida moderna, el sistema moderno de en-
sefifcnza, con sus pretensiones de perfeccin, el progreso
educacional de cada generacin sobre la generacin an
terior, el temor y la timidez de los padres ante sus pro
pios hijos, son circunstancias que tornan terriblemente
difcil el ejercicio de esa obra de direccin.
Feliz el padre que comienza a guiar a sus hijos en
cuanto stos empiezan a comprender palabras articula
das! Y felices los hijos de tan raro y esplndido padre!

Falsos guias.

SI el padre norteamericano no puede cumplir su de


ber como gua y consejero de los adolescentes, gran n
mero de personas se ofrecen como voluntarios para ocu
par su lugar. El inconveniente de esos voluntarlos es que,
generalmente, son los menos Indicados y capacitados para
ello.
Los nlfios, los muchachos de uno y otro sexo, estn ro
deados de compaeros de su edad que estn deseando
Informarlos y aconsejarlos. Resulta abrumador registrar
la Infinidad de veces que esos consejos son errados. Su
informacin est& basada en hechos Incompletos, y los
consejos, basados en una mala Informacin. Los mucha
chos mismos, sin ningn director, recogen migajas de In
formacin con un mtedo que se parece mucho al do los
CAP. I . D IR E CC I N DK J-A J U V E N T U D SI

basureros: a menudo sacan pequeos trozos de Informa


cin de la misma calle; escuchan e Interpretan mal las
observaciones que hacen sus mayores; leen y no entien
den el significado de su lectura; y, sin restriccin ni cui
dado, reparten entre sus compaeros la extraa mezco
lanza resultante de patraas, leyendas Infantiles, datos
falsos y conclusiones sacadas de Juicios prematuros.
La cantidad de Informaciones errneas que circulan
entre los muchachos de toda edad llenarla varias enci
clopedias completas. Lstima que no se le haya ocurrido
a alguno de los que gustan de temas erticos reunir toda
esa Informacin equivocada para divertir o escandalizar
al lector maduro!
Estimulado por la semllnformacln o los consejos co
municados solapadamente por sus compaeros, el Joven-
cito busca conocimientos ms amplios. Es lo bastante des
pierto para desconfiar de sus compaeros. A pesar de los
humos de sabidura que stos afectan al instruirlo, se
da cuenta de que saben muy poco ms que l. Las infor
maciones que le dan suenan a falso; los datos no con-
cuerdan con hechos conocidos; el consejo parece bastan
te disparatado... Y el pobre muchacho, en lugar de haber
encontrado auxilio, se ve envuelto en una Investigacin
desenfrenada en busca de los conocimientos verdaderos.
Corre, pues, en busca de un libro sobre el asunto. Y
aun cuando, por fortuna, el libro que encontrase fuera
sensato y saludable, es posible que l no pudiera compren
derlo. Le ocurre como al aficionado o profano que se mete
a leer un libro de Medicina; los trminos le son descono
cidos, no son familiares a su mente, que no fuera adies
trada para comprenderlos, y entonces les da un sentido
errneo. Esa Imprudencia es particularmente peligrosa
cuando el muchacho escoge libros sobre cuestiones sexua
les. Porque sobre esos temas, la fra letra de imprenta,
por ms delicadamente sombreada que est, no puede sino
raW1E A LA RESELIN m LOS JVENES
63
ssQu^ftr y atormentar; ponjuc 1m pftl&brfts scrltfts slcm-
pre parecen mucho ms crudas y groseras qu las pro
nunciadas por una persona que se Interesa por uno.
Y si la mala suerte lo hace topar con uno de los tan
tos libros de informacin escritos por algn pagano o por
un hombre de mentalidad depravada, nuestro muchacho
se encontrar* en una terrible situacin. Hy da se ponen
en mano* de la gente Joven Infinidad de obras nocivas:
textos de Instruccin sexual, consejos sobre el amor, el
noviazgo y el casamiento; tratados sobre todos los casos
d i conducta moral o inmoral, consejos al Joven que est
buscando una carrera o a la Joven que titubea entre el
matrimonio y una forma de vida, por decirlo asi, ms es
pectacular.
Los autores de muchos de esos libros son ateos que
consideran al hombre poco ms que un animal. Tienen
un punto de vista zoolgico sobre las relaciones ms sa
gradas y sobre el sentido de la vida misma. Ofrecen so
luciones que ignoran absolutamente a Dios y a la moral
cristiana. Escriben ccmo si Jams hubiera existido un
Maestro divino. Sugieren maneras de vivir que excluyen
toda consideracin del Hombre-Dios, que vino al mundo
para que pudisemos tener vida, y tenerla en abundancia.
Aunque el lector Joven no siempre se deje engaar
por esos supuestos guias (que en realidad desvian del ca
mino), el hecho es que est viviendo en un mundo paga
no, anticristiano. La actitud neopagana sobre las relacio
nes sexuales, el matrimonio, el amor, las carreras libera
les, el xito y el fracaso, los valores relativos del placer
y de la felicidad, el sentido del doler, el fln que persiguen
el esfuerzo y el trabajo, todo esto est expresado en los
libros que lee nuestra Juventud, en las pelculas que ve,
en las representaciones teatrales a que asiste, en las can
ciones que canta, en las audiciones radiales que escucha
GAP. r. MJUSOCldK | l LA J TTVKtr i UP 83

y en los comentarlos de los dlarlcs y las radios sobre los


asuntos del memento y otras hierbas.
Ya escriba para el pasqun, para el cine o para la en
ciclopedia, cada escritor de hoy da se erige a s mismo
en moralista sin derecho alguno.
Periodistas hay que, de crticos de teatrejos de segun
do orden, se han elevado hasta constituirse en jueces in
falibles de nuestro teatro de categora, y hoy analizan
y explican la vida desde las columnas de su seccin. El
ms Inexperto pichn de reportero aade al resumen del
ltimo divorcio su propio comentario sobre el valor social
del divorcio. Somos un pas de conferenciantes y de es
critores propagandistas, y a veces me pregunto si nc se
rn los Jvenes el nico auditorio de tanto discurso. Las
personas mayores escuchamos con sorna y escepticismo;
y, despus de todo, les escritores y conferencistas se diri
gen a su auditorio en igual forma. Pero, desgraciadamen
te, los Jvenes no han adquirido todava la perfecta tc
nica de la sorna y el escepticismo, y escuchan, leen y, a
final de cuentas, se dejan impresionar.

Guias autorizados.

En esa confusa situacin urge la presencia del sacer


dote, del religioso educacionista, del profesor laico de con
ciencia, en una palabra, de las personas de uno y otro sexo
quo han dedicado su vida al bienestar de los Jvenes y a
buscar la solucin de sus problemas. La Juventud necesita
el auxilio que esos maestros pueden darle, ha menester
d direccin y de consejo, S, lo repetimos, esa direccin
y ese consejo la juventud los necesita con verdadera
urgencia.
Pero, por numerosos motivos, muchas de esas perso
nas-a veces de las mejores titubean; no se atreven a
responder al llamamiento de la Juventud.
Erjf*f i o * por recordar utc hecho bien cluro El
sacerdote y 1 religioso educacionistas ion los directores
u lu n lM y sobrenaturales de ios Jvenes. Ha virtud de su
vocacin, son sus guias autorlsados; aconsejarlos y ayu
darlos es uno de los principales deberes de su estado. Quo
quieran o no emprender esa obra, no es cuestin de pre
ferencia. Isa tarea les ha sido impuesta por su misma
vocacin; forma parte de su obra apostlica. Y si faltan
a tan y*' deber, Dios, el mismo Dios, los har algn
dia responsables de tal omisin.

Sacerdote.

81 nos detenemos unos Instantes en el tema de los


sacerdotes y religiosos educacionistas, tendremos que ad
mitir, con pesar, que ese deber sagrado de ayudar y guiar
a la Juventud es descuidado con demasiada frecuencia.
Es, particularmente, penosa la falla de algunos sacerdo
tes, al no dar en el confesonario los consejos y adverten
cias que de ellos se esperan.
Hay algunos sacerdotes para quienes el or confesiones
se ha vuelto tan automtico como el movimiento do una
puerta giratoria: entrar y salir, salir y entrar de peni
tentes; abrir la mirilla, cerrar la mirilla; una confesin,
y absolucin y penitencia; otra confesin, y penitencia y
absolucin. 81 un mdico tratase sus enfermos con esa
indiferencia fortuita y automtica, se verla borrado del
ejercicio de la Medicina por cualquier Asociacin mdica
del mundo.
Padrecuchichea el muchachuelo, quo ha pasado
media hora Juntando coraje para llegar al confesonario :
me acuso de hacer uso pervertido de mi persona.
Eso no debe suceder ms-dice el confesor , Como
penitencia, rece diez Padrenuestros y diez Avemarias y
vya a comulgar.
Eo no debe suceder ms. Precisamente es lo que el
Jovenclto ya cabe. Pero cmo? Cmo vencer esa coe-
tumbre que est atormentando su pensamiento, que lo
vuelve nervioso y furtivo, que lo avergenza terriblemente?
Por su teologa moral, el sacerdote conoce los remedios
para el abuso de si mlmo, En su teologa pastoral apren
di la forma do aplicar esos remedios a los pecadores. Pero
escuchar confesiones se ha vuelto para l un proceso casi
automtico de otorgar absoluciones. El muchacho sale ab-
suelto del confesonario, pero es ms que probable que se
precipite nuevamente en su pecado; nadie le ha explica-
do los medios para evitar y quiz hasta para vencer de
finitivamente su hbito pecaminoso.
Padremurmura una Jovenclta ~, e/jtcy empleada en
un escritorio donde hay un hombre que es una ocasin de
pecado para mi.
Ha pecado usted gravemente con 61? - pregunta el
confesor.
81, padre.
Ese hombre, es casado?
81, padre.
Est bien; promtame que no lo har ms, o no
podr darle la absolucin. Rece como penitencia... y no
so atreva a cometer de nuevo una cosa semejante.
La muchacha sale vacilando dol confesonario com
pletamente desconcertada, abatida, sin sabir qu hacer.
El sacerdote no ha hecho nada por averiguar las circuns
tancias de su pecado. 8c trata de una Joven que necesita
do su empleo? Est sola con el hombre durante el da?
Tiene la posibilidad de evitarlo? Adnde ocurri el pe
cado grave? Ser necesario que renuncie a ese trabajo?
Podra encontrur fcilmente otra situacin? E*t ena
morada del hombro o slo siente por l una atraccin ri
sica? En el caso pueden entrar mil elementos, y el sacer
dote deberla tratar de conocerlos. Como mdico, es su de
ber *1 dar consejos; pero da clamente una penitencia,
una advertencia y la absolucin, y con esto cree h&ber
cumplido con tu deber.
SI la grada de Dios obra, a pesar de la negligencia
del sacerdote, la pobre muchacha luchar sola algn tiem
po y luego tropetar de nuevo con el pecado.
Dloe tendr mucho que decir al sacerdote que convier
to su profesin conferida por el mismo Jesucristo en una
cuestin de absoluciones automticas, y que pasa tranqui
lamente por alto la pesada responsabilidad de dar en el
confesonario el consejo apropiado y competente a quienes
vienen a pedrselo. Es culpable de grave negligencia en
uno de sus deberes ms importantes de estado.

Religiosos educacionistas.

No es imposible disculpar al religioso que se afana de


masiado por la enseanza de las diversas materiasLatn,
Literatura, Matemticas, Ciencias, Historiay no recuerda
que para l la obligacin primordial es la de gula de las al
mas. El religioso que se contenta con la enseanza de las
materias de su clase y no busca la ocasin de ayudar a
los muchachos en sus problemas personales, hara mejor
en sacarse la sotana o el hbito e impartir enseanza en
una escuela donde la formacin de las almas no forma
parte de la obligacin de los profesores. El religioso edu
cacionista debe guiar al discpulo, e interesarse en sus
problemas personales.
Los estudiantes se quejan amargamente de que sus pro
fesores religiosos no se preocupan en lo ms mnimo de
ellos como personas.
Una seorita, a quien le faltaba pcco para graduarse
en un famoso colegio catlico femenino, dl en mi pre
senciana buena felpa a la Madre Superior:
CAP. I. DIRB0C1M DE LA JUVtKTUD

Usted y las dems Hermanas son religiosas cumpli


doras y excelentes profesoras, no lo niego. Sentimos por
todas ustedes respeto y admiracin. Pero yo vine a un co
legio catlico porque esperaba muchsimo ms. Buscaba
su amistad, su ayuda, sus consejos comprensivos. Y qu
es lo que sucede? Cuando hi terminado su clase, la Her
mana recoge sus libros y se refugia dentro de los sagra
dos limites de su claustro. Ustedes cumplen fielmente sus
obligaciones mientras es cuestin de dirigir estudios en
clase, listas y clasificaciones, y desaparecen en cuanto han
sido atendidas esas cosas. Pero parecen no darse cuenta
de que fuera de clase empiezan los verdaderos problemas
para nosotras las Jvenes. Yo vine aqu para encontrar
la amistad, el compaerismo y una benfica direccin, y
las religiosas me han defraudado.
Poco despus la Joven entr de religiosa en la misma
Congregacin, de manera que no puede acusrsela de ha
ber guardado algn rencor o tener algn prejuicio. Pero
entr al noviciado con el propsito definido de que al lle
garle el turno de ensefiar, darla a sus alumnas un poco
de su tiempo libre, mucho carlfio y atencin paciente y
Comprensiva.
Si las religiosas faltan fe veces a ese deber, los religio
sos fallan en forma ms evidente y con ms frecuencia.
Estn absorbidos por mil cosas. Y los estudiantes, Jvenes
y nios, do nuestras escuelas catlicas se quejan amarga
mente, y no con aparente razn, de que nadie se preocupa
de ellos.
El primer alumno del curso superior de un colegio se
cundario me dijo cierta vez: El ao que viene no voy a
ir a la facultad catlica. Yo protest, pero l insisti;
Con qu objeto irla? He estudiado en este colegio ca
tlico durante cuatro afios, y a ninguno de los profesores
le importa un rAbano do nosotros.
Jg r i U N T t A LA RBKLKJN 0 tO B J V IN E 8

Estaba decepcionado y adems convencido de tener


bastantes motivos para ello.
Yo s positivamente de religiosos educacionistas que
podran y querran hacer muchsimo por sus discpulos,
pero que se ven detenidos por la resistencia que encuen
tran en los superiores de su comunidad y su prohibicin
formal.
Ser superior de una comunidad no es, por cierto, tarea
fcil. En toda comunidad existen todos los grados posibles
de tacto y de talento. Algunos poseen los dones de ver
daderos apstoles de la Juventud; saben ir directamente
al corazn de los muchachos y pueden abrir esos corazo
nes a la gracia de Dios.
Otrosla gran mayorapueden hacer cosas muy bue
nas por las almas juveniles y sienten por ellas una simpa
ta normal, un cario honesto, celo apostlico y recta
intencin, todo ello completado por la gracia activa del
Salvador.
Y existen tambin los inhbiles; sos pueden ser muy
bien intencionados, pero lastiman las almas que tocan, y
cuando se les hace una confidencia, no saben qu hacer
con ella.
Y, finalmente, est el caso excepcional del religioso,
para quien resulta un problema y un peligro casi cualquier
contacto personal con otras almas.
Ahora bien; el terrible peligro est en que los superio
res, al dar con este ltimo, con este desdichado religioso,
puedan perder de un golpe su serenidad y prohban a
todo miembro de la comunidad el trabajo personal con
los muchachos. Tenemos derecho a suponer que los su
periores de una Congregacin han sido designados para el
cargo porque demostraban tener mejor sentido que la ge
neralidad. Qu absurdo, pues, que modifiquen su conduc
ta hacia todos los miembros de la comunidad por el fra
caso de uno solo de ellos!
El Superior o la Superlora saben que su comunidad
est consagrada por Dios a trabajar por los nios y jve
nes de uno y otro sexo. Per lo tanto, debern alentar a los
talentosos y apostlicos en su obra entre sus educandos.
A los miembros buenos y normales de !a comunidad hay
que estimularlos lo ms posible en su dedicacin a los es
tudiantes. Los inhbiles pueden adiestrarse; la torpeza
no tiene por qu ser Incurable, y una de las tarcas ms
Importantes del Superior es la de eliminar, no al inhbil,
sino sus torpezas. En lugar de tratar personalmente con
los muchachos, el Superior debera empearse en ayudar
a los miembros de su comunidad en la gran obra que estn
stos realizando entre el elemento juvenil.
Y si por desgracia hay un loco en la comunidad...,
bueno, los locos deben ser protegidos contra su propia lo
cura. Cuando un religioso considera peligroso para s mis
mo el trabajar con los Jvenes, el Superior prudente toma
lft medida ms prudente: ensea al subordinado la forma
de evitar el peligro.
Es tan fcil, tan tentadoramente fcil el impartir r
denes generales. Para poder controlar la insensatez de los
Insensatos, nfcs resulta tan sencillo impartir un veto ge
neral, interrumpiendo el trabajo de la mayora, que pue
do hacer y est haciendo cosas magnificas en las almas
de sus alumnos. En una aplastante mayora de casos, el
apostolado entre los Jvenes no es ni expuesto ni arries
gado ni peligroso y ni tan siquiera una ocasin remota
de pecad. El hecho de que algn ser anormal lo consi
dere asi no tiene por qu ser un motivo atendible para
eliminar a los religiosos sensatos de la obra a la que han
consagrado sus vidas.
Sera realmente torpe el Superior que prohibiese a los
religiosos Jvenes, cuya influencia puede ser ms eficaz
sbre los muchachos, el tener ningn contacto amistoso
con ellos. Que un Superior llegue a preocuparse seriamen-
FRENTE * LA REBELIN DE IO S J VENES

te &I comprobar que un muestro dfidics. todo su tiempo,


sus pensamientos y su atencin a sus discpulos. Las sos
pechas que nacen en el corazn de ciertos Superiores al
observar la popularidad de un maestro o maestra, son
pensamientos tristes, perjudiciales y sin fundamento; por
que lo nico que esa popularidad significa es que el maes
tro es simptico y que se interesa pr sus alumnos.
Los Superiores contraran la obra de Dios cundo, im
presionados por la estupidez o locura de algn individuo
descarriadoque conocen o han conocido, o de quien han
odo hablar, imparten rdenes generales y terminantes,
como, por ejemplo: que tedas las aulas deben ser evacua
das inmediatamente despus de la clase; que los estudian
tes deben ser atendidos slo por determinados miembros
del personal docente designados para el caso, tratndose
generalmente de personas viejas, poco ^trayentes y poco
simpticas.
Los Superiores levantan a veces barreras entre los re
ligiosos y los alumnos, haciendo caso omiso de que los pa
dres pagan el colegio con la esperanza de que sus hijos re
ciban la direccin personal y la ayuda moral de esos mis
mos religiosos.
No han faltado Superiores que, guiados por toda es
pecie de motivos, se han inmiscuido en las ntimas inten
ciones de los religiosos jvenes que trabajan con todo el
corazn y toda el alma por el bien de sus alumnos, y han
expresado sospechas sobre su virtud y los mviles que los
impulsan.
Quiz por la culpa aislada de un individuo estpido o
degenerado, los Superiores suelen establecer como una tra
dicin en sus escuelas: que el cuerpo docente debe quedar
separado del cuerpo estudiantil, por temor de que vuelen
M chispas y estalle el incendio.
Ahora bien; un examen de conciencia bastara para
demostrar al Superior o 8uperora que toma semejante
CAP. L DIRECCIN DE LA JUVENTUD 61

actitud que est privando a los religiosos de su comuni


dad de la parte ms delicada y ms noble de su misin;
que, adems, est defraudando a los estudiantes, al pri
varlos de la cosa primordial que han ido a buscar a un
colegio catlico.
Lo que realmente deberia preocupar a los Superiores
es, no la popularidad de un profesor, sino la presencia
entre el personal docente de su comunidad de eses maes
tros absolutamente impopulares entre los alumnos. Lo que
deba alarmarles es no ver ntimamente unidos estudian
tes y profesores. Deberan mirar con desconfianza y dis
gusto, no al maestro rodeado, escuchado y seguido por
sus alumnos, sino al que no tiene amigos entre ellos y que,
una yez terminada la clase, se apresura a retirarse del
aula a travs de filas silenciosas de muchachos o mucha
chas, para pasar el resto del da en su celda o en la capilla.
Si alguna vez los Superiores dan de lado a un pro
fesor por ser popular entre sus alumnos; si alguna vez
dictan reglas que impiden el libre trato de los estudiantes
con su maestro; si se oponen a que el personal docente
demuestre un inters sano y recto por los estudiantes;
si no alientan con empeo y simpata a los miembros de
su cmunidad para que stos ayuden a sus alumnosaun
que sea sacrificando su tiempo y, si fuese necesario, hasta
la perfecta regularidad de la rutina de la comunidad ,
entonces presiento que Dios ha de hacerlos gravemente
responsables de todas estas cosas, porque se estn inter
poniendo entre sus religiosos y el deber que a stos les
impusiera Dios mismo. Estn frustrando la obra de las al
mas, al apartar a los pastores de sus rebaos. Estn trans
formando una Congregacin educacionista en una Orden
de ermitaos y contemplativos.
Debemos reconocer que algunos individuos son impru
dentes y faltos de tino. Pero se tr&ta de algunos indivi
duos. Sin embargo, no suele ocurrir que la gente sea im-
KRENTE A LA REBELIN DE LOS JVENES
62

prudente o sin tino debido a un verdadero celo. Mucho


m is probable es que, dadas las debilidades de la natura-
lesa humana, las personas se sientan tentadas de sus
traerse a la difcil tarea de guiar a la Juventud. Porque
hay que reconocer que la Inclinacin humana tiende, por
lo general, a la pereza y a la indiferencia! Ahora bien,
enderece usted a los individuos que tienen esas fallas,
pero no castigue a todo el cuerpo docente, no detenga el
celo de la comunidad.
SI el excesivo celo con los muchachos responde real
mente a una inclinacin pecaminosa hacia ellos, en ese
triste caso los Superiores hacen bien en tomar sus precau
ciones. Pero, a menudo, cuando la gente envejece, se in
clina a confundir el celo con la imprudencia, y las risas
y la alegra con el desequilibrio. Me parece Imposible que
Dios permita que el espritu del mal se aduee de una co
munidad dominada por el celo de las almas. Los Superio
res haran bien en ponerse en guardia contra ligt apata y
la pereza, contra los que evitan las responsabilidades, por
lo mencs con tanto afn como el que ponen en descubrir
el excesivo ardor y los peligros posibles.
Con fe en Dios y celo por sus divinos intereses, los re
ligiosos pueden evitar que penetre el mal en su comuni
dad; si su fe es slida y verdadero su celo, no dejarn de
hacer el bien a las almas por temor de un mal posible.
Mucho mejor es infundir en una comunidad un sincero
amor por las almas y un celo verdadero por la eterna fe
licidad de. los jvenes confiados a ella, que dictar leyes
fulminantes que despojan a los Jvenes de Cristo, de todo
amor, de toda simpata y de toda direccin.
A m, personalmente, ningn religioso apostlico me
ha dejado jams la Impresin de que su dedicacin a los
muchachos le hacia sufrir espiritualmente. En cambio,
he conocido muchcs cuyo despego hacia los Jvenes era
CAP. I. D IRECCIN DE LA JUVENTUD 63

evidente indicio de un alma egosta, perezosa y sin en


tusiasmo.
He conocido Superiores y Superioras que alentaban a
los religiosos de su comunidad a trabajar lo ms posible
por los estudiantes, que los animaban a permanecer a su
lado e interesarse por sus problemas; y se trataba siem
pre de personas inteligentes, de espritu amplio, de cora
zn semejante al de Cristo y visin clara de su misin.
Y he conocido tambin a un Superior que levantaba
como un muro separando al cuerpo docente del cuerpo es
tudiantil, evitando toda simpata entre ambos; pero ese
Superior era un Jansenista de corazn, inepto para diri
gir una comunidad cuyo propsito era preparar las almas
para el amor de Cristo y trabajar por el establecimiento
de su Reino en este mundo. Si a los hombres se les impide
hacer su deber por temores convencionales y por escr
pulos, cmo podr Jams realizarse la obra de Dios?
Al terminar con este tema tan desagradable, dir que
los Superiores que ponen trabas a la obra divina impidien
do a sus religiosos trabajar para y con las almas Juveniles,
son con ms frecuencia mujeres que hombres.

Guias laicos.

Durante los ltimos aos ha sido incorporado al tra


bajo de nuestras escuelas y nuestrcs movimientos juve
niles un nmero cada vez mayor de guias laicos. Esto es
realmente esplndido. Los muchachos y nias reciben con
sincera alegra a los laicos que intervienen en ese traba
jo apostlico; porque llegada la ocasin, pueden conver
sar ms fcilmente con un laico que con un eclesistico.
Su presencia en las escuelas o en las instituciones de
dicadas a la Juventud hace de ellos las personas indica
das dentro de lo raaonabie para Mr los gulas y conseje
ros de las almas.
Mucho, muchsimo de lo que he dicho y de lo que ms
adelante dir sobre los sacerdotes y religiosos puede apli
carse a esos maestros y guias laicos.
O YEN D O A LOS JVENES

Sumario: Actitud con respecto a las confidencia. Silen


cio. Tcnica de las confidencias. Dando rodeos Escu
char el relato sin Interrupcin. Mantenerse imperturba
ble. La respuesta. Las rplicas. Saber guardar el se
creto. Consultas sobre cualquier tema.

Actitud con respecto a los confidencias.

COn el corazn atento, con la mente llena de simpata,


el gula de almas Inicia la magnfica tarea de ayudar a
los muchachos a resolver sus problemas y a hacer frente
a sus dificultades, ya sean de orden natural o sobrenatural.
Esa tarea es, a todas luces, un deber. Y es tambin,
por aadidura, el origen de profunda alegra y de satis
faccin personal.
En el asunto de las confidencias de los muchachos, la
primera regla es la siguiente: las confidencias no pueden
forzarse ni ser provocadas con lisonjas. El peor sistema
quo puede emplear un celoso consejero es acoger al Jo-
venclto con una sonrisa convincente y decirle: Venga,
sintese y cunteme todo lo que le pasa.
81 uno conoce muy a fondo al muchacho o a la chica,
ese cmlenzo quiz sea el ms indicado, aunque en tal
caso todava ser ms prudente tomar el asunto con mano
firme y decir: Bueno, vamos a arreglar esto de una vez
por todas.
Pero cuando no se le conoce muy a fondo, resulta con
traproducente solicitar de l, o pedirle, o parecer esperar
sus confidencias. Si se trata de un muchacho tmido por
naturaleza, se escurrir en todas formas, asegurando que
no tiene nada que contar. Si es ingenioso y sofisticado,
es probable que, en lugar de callar, se instale y desarrolle
una retahila de frases que hagan arder las orejas y her
vir los sesos a su interlocutor; este ltimo buscaba algo,
y el jovencito no quiso defraudarlo. Y si el muchacho nada
tiene que contar, o si no tena la intencin de confiar sus
asuntas a esa determinada persona, hilvanar un cuento
inventado en ese mismo instante, haciendo las veces de
un nuevo Barn de Munchhausen (1).
El andar en busca de confidencias es hacer el ridcu
lo, y generalmente los muchachos se disparan como lie
bres cuando ven acercarse al buscador de confidencias.
La confianza y las confidencias las recibe la persona
que las gana y nadie ms. No pedimos confidencias, nos
las dan. No podemos ir en busca de las almas que nece
sitan ayuda o, mejor dicho, no podemos demostrar que
andamos en su busca; es necesario que ellas piensen que
vienen a nosotros por propia voluntad, porque nos han
elegido al darse cuenta de que nuestro corazn es com
prensivo.
Lo repito, la confianza y las confidencias se ganan.
Las recibe como premio el hombre o la mujer que ha de
mostrado un sincero inters por el muchacho o la nia.
Por lo general, este ltimo reconoce con facilidad a
la persona que le tiene un cario sincero; presiente el in
ters de la persona maycr por los Jvenes en general; in
tuye que esa persona siente inters por l como indivi
duo. Las antenas invisibles de un adolescente son de una

lrtw-P fateJnn Hac1*10 y muerto en Hannver (1720-1797), c-


ettie por la fanfarronadas que se le atribuyen.N. del E.
potencia notable; las estira inconscientemente con la es
peranza de encontrar alguien que se interese por los mu
chachos y que tenga fe en ellos; y cuando, ms adelante,
sus antenas le informan que esa determinada persona le
tiene cario como individu y desea prestarle su ayuda
comprensiva, entonces se establece entre ambos un con
tacto que es el preludio de las confidencias.
Recuerdo a cierto joven profesor de una comunidad re
ligiosa que se lamentaba ruidosamente por su fracaso con
los muchachos. Dictaba un curso superior en una escue
la secundaria, y reconoca que no tena xito entre sus
discpulos.
Yo no s lo que pasa deca, levantando la voz con
fastidio , pero no consigo nada ccn esos mocosos de por
quera.
Eso, precisamente eso, era lo que pasaba; el hombre
trataba con sinceridad de cumplir su obligacin, pero la
primera vez que entr en la clase los estudiantes vieron
el epteto mental mocosos de porquera* transparentr
sele en el rostro. Y desde entonces fu intil que se es
forzase por cumplir austeramente su deber con verdadero
desinters y respondiendo a los ms elevados motivos; ya
nunca llegara a ganar su confianza; los muchachos ha
ban sentido que tena aversin por ellos, y desdeaban
a su vez esa su dedicacin slo promovida por el deber.
Por el contrario, cuando una persona siente un since
ro cario por los jvenes, nadie, ni siquiera la persona
misma, necesita demostrarlo. Los jovencitos lo presienten,
e inmediatamente van hacia ella por propia voluntad. Y
cuando un muchacho o muchacha percibe el inters, la
simpata y la comprensin en los ojos de una persona ma
yor, son innecesarias las palabras y no hay tampoco apu
ro en obrar; el joven reconoce al amigo, y, por propia ini
ciativa, dar el primer paso hacia el corazn atento de ese
amigo.
Me parece Que uno de los primeros detalles en que un
muchacho pone a prueba a su nuevo amigo es ste:
Consentir en consagrarme su tiempo? La persona que
se sienta a conversar con un chicuelo y no aparta la vis
ta de su reloj pulsera, est sencillamente perdiendo toda
la ***nanrai de su.interlocutor. Un poco ms adelante tra
tar de los caminos labernticos que todos los jovencitos
toman para llegar al tema que toman ms a pecho. Se dice
que el camino que va al corazn del hombre es a travs de
su estmago; pero el camino que va al corazn de un mu
chachoo de una chica est lleno de rodeos.
Ahora bien; los muchachos sin excepcin estudian ante
todo si quienes demuestran inters por ellos consienten
en dedicarles parte de su tiempo; tiempo para conversar,
para escucharles, para contestar a sus cartas, para discu
tir sus objetivos y ambiciones, para allanar sus dificul
tades. El confidente de muchachos tiene que desterrar de
sa memoria la idea de que pasa el tiempo, por lo menos
mientras est con ellos. Como los chiquilines tienen toda la
vida por delante, se disgustan si el oyente toma la acti
tud de estar pensando: Vamos, concluyamos de una vez
con esto. Expngame su caso con brevedad, que tengo que
ocuparme de otras cosas importantes. Y, en verdad; no es
extrao que se disgusten por eso.
La lealtad es un buen punto a favor del confidente. A
lo muchachos les gusta que sus consejeros sean leales.
Nada les desilusiona ms que ver a un director que ignora
la contestacin a una pregunta, y que pretende disimu
larlo fingiendo un falso saber. En cambio, quedan favora
blemente impresionados y sinceramente satisfechos cuan
do su consejero les dice: Esa pregunta no puedo contes
tarla ahora mismo. Deme tiempo para informarme y re
flexionar sobre ella. Vuelva maana, y tratar de darle la
contestacin.
El Joven se alegra de tratar con alguien cuyo bagaje
de informacin no es puramente enciclopdico; muchas
veces la demasiada sabidura, la abundancia de datos
exactos sacados como por arte de magia, no logran ms
que turbar y cansar al muchacho. Este desea sinceramen
te encontrar rectitud; por eso le impresiona tan favora
blemente que su director admita con lealtad su propia ig
norancia.
La lealtad se manifiesta con la buena voluntad para
encarar cualquier asunto. El gua no debe esquivar nna
pregunta con la contestacin a otra que no le fuera he
cha. Los muchachos conocen muy bien esa treta; ellos
mismos la han usado ms de una vez durante los ex
menes, ms de una vez han contestado a otra pregunta
que la que se les hiciera, con la esperanza de que el exa
minador creyese que haban interpretado mal su pregun
ta. Por eso les disgusta ver que una persona mayor usa
la misma estratagema con ellos.
La simpata del muchacho por su guia se convierte
en admiracin, toda vez que la rectitud de este ltimo le
impne un sacrificio personal. S dice el confidente, con
testando a una pregunta embarazosa para el Jovencito ,
lo comprendo perfectamente, porque a mi me sucedi algo
por el estilo. Esta clase de rectitud impresiona y agrada.
El consejero puede hasta confesar sus tentaciones contra
la pureza, sin perder por ello su autoridad. A veces es con
veniente que admita haber tenido en varias ocasiones
muchas de las tentaciones comunes a la humanidad.
Lo que no es prudente es mencionar a los jovencitcs
algn pecado sexual cometido por uno mismo, porque eso
los escandaliza; y, ms an, a veces el muchachito puede
pensar: Bueno, si tambin l lo hizo, no ha de estar tan
mal, despus de todo.
Silencio.

Una de las principales condiciones de un guia o con


sejero de la Juventud es el gran don do saber callar. La
ronflfi!1** nace ms ante un silencio atento que ante la
elocuencia o la sabidura. El Jovcnclto o la ifla entra
en el cuarto del consejero y se sienta con actitud ner
viosa. El consejero habla brevemente de diversos temas
el tiempo, los deportes, el cine, los amigos comunesy
luego, discretamente, guarda silencio. El muchacho, bal
buceando, empieza a hablar; el oyente sigue guardando
un silencio halagador; escucha con la expresin de quien
no quiere perder ningn detalle de importancia.
No es indispensable que los buenos consejeros sean
buenos conversadores; basta con que sean buenos oyen
tes. No es con el acicate de la mucha labia como se esti
mulan las confidencias; es hacindole al que habla la
amabilidad de escucharle ccn atencin. Ms adelante he
de tratar detalladamente este punto.
Lo que destruye por completo la confianza es cualquier
resentimiento de un director cuando llega a saber que uno
de los muchachos a su cargo ha hecho confidencias a otra
persona.
El caso siguiente se ha presentado ms de una vez:
es el del sacerdote o religioso que aconsejaba y guiaba
con xito a numerosos muchachos o JovencLtas, hasta
que un buen da se dl cuenta de que iba perdiendo In
fluencia con su grupo; iba disminuyendo la fila de los
que esperaban ante su puerta; los muchachos seguan
amables con su consejero, mas no comunicativos. En mu
chos casos, ste no logr descubrir la verdadera razn del
eamblo, razn muy lgica, por cierto; los muchacho* lle
garon a oir que su consejero se habla molestado con otro
sacerdote de la parroquia o algn otro miembro de la co-
munldad, porque sto habla aconsejado de paso a algu-
nos de sus jvenes.
- Slo a mi me corresponde ocuparme de esos chicos
declaraba violentamente, y exijo que usted no se vuel
va a meter con ellos.
Los muchachos no sienten respeto alguno por la per
sona mayor que Ignora que cada cual elige sus confiden
tes. Son lo bastante despierto para darse cuenta de que
es una prueba de presuncin lu de enojarse porque le hin
hecho confidencias a alguien ms que a l. Se dan cuenta
do que tal consejero considera las confidencias de sus mu
chachos como una propiedad exclusiva; que las colecciona
como otros coleccionan estampillas o figuritas de choco-
latinas. Y cuando los muchachos se han dado cuenta de
esas cosas ya no acuden a su director y, en mucho* ca
sos, tampoco acuden a ningn otro; se niegan a ser un
motivo de disputa; les desagrada que su confianza pueda
ser reclamada como el derecho exclusivo de ninguna per
sona, cuando ellos la consideran, con toda razn, como
algo propio de lo que pueden disponer a su voluntad y de
positarlo en quien se les antoje.
No necesito advertir que el caso de semejantes con
sejeros es bastante frecuente. Y cuando un sacerdote o
religioso se Indigna porque algn muchacho o alguna chi
ca ha confiado sus dificultades a otra persona, su enojo
puedo ser motivo de profunda discordia en las comunida
des o casas parroquiales.
Soy yo quien dirige los apuntos espirituales en e.sta
casa; hgame usted el favor de ocuparse de sus propios
asuntos y no do los muchachos, que no le Incumben.
En cuanto esa actitud llega a odos de los muchachos,
stos deciden guardar sus secretos. No quieren ser el ob
jeto de una lucha Indigna. Y hacen muy bien.
Tcnia de las confidencUu.

Cuando y los jovencitos saben que un sacerdote, un


religioso o un laico se Interesa por ellos, sus confidencias
pueden hacerlas en cualquier momento, en cualquier lu-
gju, rytnnrm nn consejero de estudiantes que pasa todos
los recreos rondando por el campo de deportes, porque ha
observado que los muchachos hablan ms fcilmente de
sus asuntos cuando estn quietos contemplando algn par
tido no demasiado refiido. Si a mano viene, juega con los
estudiantes, toma una raqueta, patea la pelota y, muchas
veces, al volver a casa, algn chico se le acerca y empieza
a hablarle.
Me parece que nadie ha recibido una confidencia en
lugar ms extrao que yo; fu cierta vez, entre telones,
Junto al tablero de distribucin elctrica. Un sacerdote
amigo mo y yo hablamos construidocomo un experi
mentolos decorados para una representacin escolar de
Como gustis. Con traje de mecnico y un tricot, es
taba yo manejando el tablero de las luces durante una
maUne de la comedia, cuando de pronto veo de pie Junto
a mi a la nifia que hacia el papel de Rosalinda y que aca
baba de surgir del bosque de Arden. Se trataba de la
alumna ms destacada del colegio; era buena moza, muy
capaz y tenia inteligencia y aptitudes para muchas acti
vidades diferentes.
Titube un instante en el linde del bosque, de ropilla
y calzasel disfraz para la escena del bosque , oscura
frente a la deslumbrante iluminacin de las candileja.
De pronto se volvi hacia mi y dijo: Padre, le pare
ce que yo podra ser monja?
Debo haber quedado boquiabiertoyo era an muy Jo
ven, pues se ri y sigui diciendo:
Bueno, piense lo que piense, voy a hacerme monja,
y aadi en un arranque: Pero ti se atreve a decrselo
a alguien, lo mato.
Yo entonces haba recuperado ya el aliento.
No dudo de que usted ser una perfecta monjale
dije ; mis felicitaciones. Y, riendo, aad: Pero aposta
ra que jams ninguna vocacin ha sido anunciada en lu
gar ms extrao y en un traje menos apropiado.
La joven entr al convento, y hasta el da de hoy es
una monja excelente (1).
SI a m me consultaran sobre el sitio ideal para las
confidencias, dira que stas son ms frecuentes en los
lugares en dnde los muchachos se sienten ms a sus an
chas. Por eso muchos Inteligentes guias de la juventud
se empean en hacer confortables y los ms atrayentes
posible los cuartos en que reciben a sus visitantes. El Pa
dre Cornello Shyne estableci una especie de modelo cuan
do, en la Escuela Preparatoria de Georgetown y luego en
la Escuela Secundarla de la Universidad de Saint Louls,
amuebl el cuarto del consejero de los estudiantes con si
llones cmodos, hermosos cuadros y alfombras mullidas,

(1) Alguien podr extraarse de que el P. Daniel L. Lord, sacer


dote Jesuta, aparezca entre bambalinas, en esta evocacin hecha por
l mismo, conversando con una joven, trajeados ambos como si per
tenecieran a una compaa de teatro. Pero no; no existe motivo
ninguno de escndalo. El P. Lord es autor de Innumerables obras
teatrales.
Ha escrito adems muchas obras para ser representadas en be
neficios escolares. Durante aos, l, personalmente, ha dirigido una
compaa de Jvenes alumnos quo representaban sus piezas teatrales
en los escenarios de los grandes establecimientos educacionistas de
Nortamrlca. Ha despertado vocaciones para el arte dramtico y ha
elevado eficazmente el nivel moral en muchos ncleos artsticos de
su patria. Recurdese tambin su extraordinario influjo en pro de la
moral cinematogrfica, por medio de la Liga de moralidad, de la que
es fundador y director.
El recuerdo evocado en este lugar se refiere a la representacin
de una obra de Shakespeare, cuando el P. Lord estaba al frente de 1
compaa Juvenil de actores, ejerciendo un notable apostolado cultu
ral y morallzador. N. del Ed
e
creando a-si un ambiente de bienestar y de comodidad. El
Padre Ronald Knox recibe a los estudiantes de Oxford
en una gran biblioteca con revestimiento de madera, en
cuya chimenea arde el da entero un fuego agradable, y
all el visitante puede instalarse en un profundo silln y
fumar su pipa o su cigarrillo.
Pero el bienestar fsico no es ms que el smbolo del
bienestar moral que induce a hacer confidencias. Cuando
el jovencito est en reposo, ya sea porque siente un bien
estar fsico o una tranquilidad moral, la conversacin se
torna fcil y fluyen las confidencias.
Es de suma importancia que la persona mayor asuma
una actitud serena y amistosa; no debe haber la menor
afectacin en sus maneras. Una amable charla preliminar
sobre diversos temas calma los nervios y disminuye la ten
sin. La primera pregunta difcil parte de los labios de un
chiquiln tan tieso y rgido que el consejero casi podra
or cimbrar el arco con que ste dispar la flecha del pro
blema; pero si quiere que la confidencia siga su curso, si
quiere que a la primera pregunta lanzada sigan las de
ms, es necesario que el director procure que su interlo
cutor sienta verdadera comodidad fsica y bienestar mental.

Dando rodeos.

He sugerido algo ms arriba que el muchacho no se


acerca al punto realmente importante y personal sin an
tes dar largos rodeos. El camino ms largo es el que ms
rpidamente lleva hacia su problema: un primer tanteo,
un tomar impulso, uno o dos pasitos preliminares, una
carrera hasta la valla, un pararse en seco, no atrevin
dose a dar el salto, todo eso antes de llegar al verdadero
objeto.
Quiz el o la joven converse media hora antes de jun
tar bastante coraje para iniciar la exposicin de su pro
blema. Por eso es tan esencial darle tiempo, y drselo
con buena voluntad. El o ella hablar de la gente que es
taba en una fiesta a la que acaba de asistir; de algo c
mico que sucedi en la clase o en la oficina; de quin
se da cita con quin y por qu; de un libro que ha estado
leyendo o de una comedia que ha visto representar; de
un nuevo entusiasmo o de una nueva amistad... Y de
pronto se sume en el silencio: el asunto primordial est
para hacer su aparicin.
Debemos recordar que los muchachos desconfan, y
con razn, hasta de sus amigos. Nunca estn seguros del
modo en que se acoger su problema; de modo que en
vuelven la cosa realmente importante entre una multi
tud de detalles insignificantes, para distraer la atencin
del oyente.
Cuando alguno tiene una cosa terrible o difcil que
confesar, casi nunca la dice desde un principio. Por ejem
plo, no dice: Padre, he incenciado un asilo con todos
ls hurfanos dentro. Nada de eso; dice: Padre, he
sido algo desobediente con mis padres, he desperdiciado
el tiempo, he descuidado mis oraciones antes de las co
midas, he omitido tres veces mis oraciones de la maana,
he sido poco caritativo... (una breve pausa y luego, como
en una catarata), he incendiadounasilocontodosloshur-
fanosdentro... y he sido malo con mis hermanitos.
Los pbrecitos creen que si colocan el crimen im
portante como en medio de un sandwich entre una masa
de episodios insignificantes o triviales, ste pasar in
advertido o, en el peor de los casos, ser tratado con in
dulgencia.
Ahra bien, cuando viene esa breve pausa preliminar
que indica la llegada al punto culminante, el confidente
debe darse cuenta de que le estn dando la oportunidad
de una rplica. La pausa es, en s misma, la oportuni
dad; si sta se prolonga ms de lo conveniente, es bue
no que el consejero diga con tno positivo: Est pre
ocupado? o Si desea consultarme sobre algo en par
ticular, tendra mucho gusto en ayudarlo, o alguna otra
frase por el estilo.
Uh comentario inoportuno sera, por ejemplo: Lo he
notado muy preocupado de un tiempo a esta parte. Cla
ro est que un amigo muy ntimo podra decirlo, siem
pre que estuviese seguro de que la reaccin del muchacho
no iba a ser la de pensar: Caramba. Si mi preocupacin
est tan a la vista, quiere decir, que la gente se est fi
jando en m i! Por lo tanto, si no se est bien seguro de
cul va a ser la reaccin del muchacho, no es prudente
demostrarle que su problema se le transparenta en el
rostro, y que eso est a la vista de cualquiera.

Escuchar el relato sin interrupcin.

El director inteligente deja hablar a su interlocutor


sin interrumpirlo. En nueve casos de cada diez, si el pro
blema es un problema difcil, el muchacho habr ensa
yado su exposicin hasta la ltima cma. Sin duda lo ha
compuesto mentalmente, para que las frases resulten cla
ras y comprensibles, y que al mismo tiempo su sentido
sea lo ms inocente posible. Sabe exactamente las infle
xiones de voz que va a emplear, los gestos que acompa-
ft&rn sus palabras. A veces l mismc no se da cuenta de
lo bien que ha ensayado; trata de convencerse a s mis
mo de que lo que quiere hacer es una exposicin clara
y leal, siempre que esa exposicin no le comprometa de
masiado, ya sea en la apariencia de pecado o en compro
misos para su conducta futura.
Ahora bien, si el director interrumpe al muchacho
eon una pregunta o con una observacin, se descarrila el
monlogo tan cuidadosamente elaborado. Hay que volver
a empezar, y al jovencito le resultar violento tener que
repetir frases idnticas a las que emple instantes antes,
cuando empez a exponer el caso; y si tiene que andar
a tientas para hallar nuevas palabras y expresiones para
contar su historia, se le hace un lo en la cabeza.
Adems, la interrupcin del sacerdote o de la religio
sa muchas veces no viene al caso. No habiendo odo ms
que una parte de lo que el otro tiene que decir, se ha
formado prematuramente una impresin que puede muy
bien ser errnea. Las preguntas del consejero pueden con
cernir a algo que el joven pensaba aclarar ms adelan
te en su bien ensayado relato. Vemos, pues, que las in
terrupciones son generalmente inoportunas, y que con
viene reservar las preguntas y comentarios para el final.
Recuerdo a un muchacho que entr cierto da en mi
habitacin, sofocado de vergenza. Tenia algo espantoso
que contarme. Empez con todo cuidado su historia: se
trataba de algo vergonzoso..., era una cosa que concerna
a otros... Con esa preparacin, mi cerebro se adelant en
seguida a pensar lo peor. Era evidente que el muchachito
se haba metido en un lo, relacionado probablemente con
alguna cuestin sexual. Sent un impulso de interrumpirle,
de hacerle preguntas y empezar a darle juiciosos conse
jos. Pero algn ngel guardin el mo, el del mucha
cho?me detuvo; segu callado.
Entonces, mientras l continuaba hablando, empec a
ver claro: el hecho vergonzoso que quera contarme, eso
que concerna a otros, era que haba estado copiando los
apuntes de sus condiscpulos en un examen. Casi lanzo
una risotada de alivio, y le di gracias a Dios por haberme
preservado de hacer un disparate y de perturbar y con
fundir un alma notablemente pura; porque mientras el
muchacho se estaba acusando de una trampa muy comn
entre los chiquilines la de copiarse en los exmenes o
hacerse soplar en la clase , yo poda haberle Interrumpi
do con preguntas o sabios consejos sobre cuestiones se
xuales. Fu una leccin para mi, y aprovecho para trans
mitirla.
En la confesin de un muchachito suele haber inter
valos en los que un suave estmulo puede ser oportuno.
Si el relato se hace lento, el oyente puede decir: 81, si, ya
veo*, o Entiendo*, o Me lo ha explicado usted con clari
dad; puede seguir.* Cualquier detalle que Indique que
su problema ha sido Interpretado y comprendido resulta
una ayuda para el narrador.
Una ccsa que corta el hilo ds las confidencias es el ha
blar a destiempo. Conoc cierta vez a un consejero de es
tudiantes que se puso definitivamente en ridculo. En cuan
to un muchacho empezaba a hablarle, el director le Inte
rrumpa con aire entendido: S, ya s de lo que usted
me habla. He conocido el caso de una persona que... Y,
zas, el muy charlatn se lanzaba a contar la historia de
otro Joven, cosa que aburra a su interlocutor y desconec
taba completamente lo que ste tena preparado, supri
miendo as toda posibilidad de confidencia. El estudiante
haba venido para desahogarse, no para escuchar ancdo
tas. Y el torrente de la charla del consejero se haba in
terpuesto entre l y el importante problema por discutirse.
Cuando nada hay que decir, que no se diga nada. Es
sta una buena regla. Y cuando un muchacho quiere ha
blar, el oyente no tiene otra cosa ms que escuchar hasta
el final lo que aqul deseaba decirle.

Mantenerse imperturbable.

Cualquiera que trata con Jovencitos tiene que saber


mantenerse imperturbable. La menor sefial de turbacin,
de sorpresa, de desaprobacin, matarn fatalmente toda
confianza. Puede causar dos distintos resultados: el mu
chacho que es serlo y bienintencionado, se volver a sumir
en su desesperacin, y el que es frivolo y slo buscaba
divertirse, habr conseguido su objeto. Conozco una per
sona a quien las muchachas hacen confidencias por el
solo gusto de verla escandalizada. Le cuentan las histo
rias ms espantosas; bordan para ella los ms inquietan
tes cuentos. Al volver de alguna flesteclta, corren a descri
brsela, como si se tratara de una orgia, nada ms que
para or sus |Oh!*, sus A h !, sus Qu horror! y sus
Hijita, cmo pudo atreverse! Las chicas se divierten
en grande con ella, les resulta una fuente inagotable de
regocijo.
Generalmente, quien relata una historia repugnante
de la que l mismo es parte activa, espa con aguzada
atencin las reacciones del oyente. El narrador tiene la
sensacin de su propia degradacin; la vergenza lo en
vuelve, y est convencido de merecer la condenacin de
quien le escucha. Ms an: se ha persuadido de que la gen
te decente se apartar de l, sintiendo una Involuntaria
repulsin. El Jovencito que viene a pedir consejos sobre
alguna mala costumbre o un acto desagradable, teme ver
la sotana del sacerdote, o el hbito de la religiosa apartar
se de l como con asco, teme ver un gesto de desprecio en
los labios de su consejero. Espera esa reaccin; la espera
y la teme.
De modo que, aunque tenga bajos los ojos mientras
habla, el muchacho est a la expectativa, aguardando el
chubasco helado o hlrviente de desaprobacin y desprecio.
Supongamos ahora que esto ltimo suceda, supongamos
que un escalofro evidente sacude al que escucha, y que sus
ojos dejen escapar una rpida llamarada de disgusto o
de indignacin. El pobre chico quisiera meterse bajo tie
rra, quisiera morir. Y lo ms serio del caso es que es ms
que probable que no se atreva a seguir su confidencia.
Por lo tanto, toda persona Que quiere realmente ayu
dar a los muchachos, debe hacer un estudio especial para
permanecer imperturbable. Mientras el jovencito habla,
no hay que dejar traslucir la ms mnima seal de estar
escandalizado, contrariado o sorprendido. Un director no
debe demostrar en esos momentos ni irritacin ni disgusto,
porque si lo hace pone punto final al asunto.
En primer lugar, quines somos nosotros, los mayo
res, para mostrarnos ofendidos por las malas acciones de
los jvenes, cmo si las hubieran cometido directamente
contra nosotros? El Unico a quien hiere el pecado es
Dios, y El es dulce y misericordioso. El modo ccn que
Jesucristo acogi el regreso de Pedro debia servir de ejem
plo a cualquier director espiritual, y sobre todo al director
de jvenes. Recordemos que Cristo ni siquiera mencion
la triple negacin de Pedro; solamente di al Apstol
arrepentido la Oportunidad de repetir por tres veces su
afirmacin de amor al Hombre, a quien tres veces haba
negado.
Es indispensable escuchar cualquier cosa con la ms
absoluta calma. Es indispensable adiestrarse para no ex
teriorizar ninguna reaccin, aparte, claro est, de la pro
funda reaccin de un inters continuo y siempre en
aumento.
A veces ocurre que el muchacho o la chica (cmo
desearamos, de paso sea dicho, que existiese un pronom
bre que al mismo tiempo significase l y ella. Este esfuer
zo constante que hago para incluir al mismo tiempo al
varn y a la mujer en este libro, debe resultarle tan can
sador al lector cmo a m me resulta engorroso), a veces
ste intercala en el relato un: Supongo que usted estar
muy asombrado, o un: Me imagino que le estoy horro
rizando, verdad?
El gua inteligente Jams debe admitir que est, ho
rrorizado o asombrado. La, sorpresa y el horror no deben
tener nunca lugar en las reacciones de un director de con
ciencias. Por ms sorprendido o escandalizado que est,
el director deber contestar con alguna evasiva. Su pro
blema es difcil, no es cierto?, o Veo que ha pasado
usted momentos muy duros; sinceramente lo siento.
La respuesta a una pregunta directa debe ser hecha
siempre con simpata y bondad. Debemos recordar que la
confesin sincera de una accin baja y vergonzosa impli
ca un herosmo latente. Un muchachito necesita verda
dero valor para tratar en detalle un tema que le aver
genza. Ese herosmo es bastante motivo para inspirarnos
respeto hasta para el ms pecador, y afecto hasta para
la ms descarriada de las ovejas.

La respuesta.

Cuando el muchacho ha terminado la explicacin de


su problema, o detallado su caso particular, y espera
una respuesta, la tctica ms hbil y ms eficaz es la de
hacerle dar l mismo la respuesta. El director de expe
riencia responde al problema con una pregunta; hace que
el mismo muchacho busque la solucin. Bueno, cul le
parece la mejor respuesta? o Antes de darle una con
testacin, me gustara saber su opinin personal sobre el
asunto. Qu solucin indicara usted?
Es sorprendente comprobar que en muchos casos el
jovencito da la solucin correcta, y entonces el conse
jero no tiene ms que confirmarla. Si la solucin del mu
chacho es correcta, ste va por buen camino, y el gua
puede darle en la espalda una palmadita de aprobacin
y dejarlo seguir por ese mismo camino. Los adolescentes
tienen muy desarrollado el sentido del bien y del mal.
Instintivamente, o guiados por Dios o por su propia con
ciencia, suelen dar la respuesta mejor.
Pero lo Que pasa es que ellos no se animan a confiar
por s solos en las soluciones que se les ocurren; y cuando,
contestando a la pregunta de su director, presentan una
solucin que ste confirma, los muchachos quedan en
cantados. Adems, es probable que recuerden ms fcil
mente una solucin a la que han llegado ellos mismos
gracias a las preguntas de su consejero, que no una con
testacin categrica que ste les haya asestado como un
mazazo en la cabeza.
El mejor maestro es el que sabe extraer. Cualquiera
puede llenar; el simple ayudante de prestidigitador sabe
meter un conejo en la galera, pero slo el prestidigitador
puede hacerlo salir. Cuanto ms se impulse al nio o al
adolescente a formar sus propios juicios y a concebir sus
propias opiniones, tanto ms competente y capaz resultar.
Pero pongamos el caso del muchacho que no sabe ha
llar la solucin, que trae una pregunta que exige pronta
respuesta. Ha recurrido a su director para que le gue y
le aconseje, y el deber de ste es satisfacerlo. Tiene ante
s un problema que necesita solucin; una pregunta que
exige respuesta. El muchacho necesita urgentemente di
rectivas para ciertos actos que estn fuera de los lmites
de su propia experiencia; por eso la respuesta depende
enteramente del director.
El consejero de experiencia da la contestacin com
pleta en la forma ms breve posible. Si la respuesta pue
de ser un monoslabo, mejor. Deber entonces decir: La
respuesta es s o La respuesta es no.
Esa contestacin breve y categrica resuelve de un
modo general el problema que ha estado preocupando al
muchacho. Este sale satisfecho de su cShsulta. Si tena
razn, suspira de alivio; si estaba equivocado, por lo me
nos, ahora sabe lo peor que, segn parece, ya andaba
sospechando.
Cuando el caso requiere una solucin o una indicacin
de lo que el muchacho tiene que hacer, sa tambin debe
darla el consejero en el momento mismo, y darla en tono
bien categrico.
En un caso como ste, creo que la mejor resolucin
ser la de apartarse de ese Joven. Hace bien en seguir
por ese camino. Opino que usted tiene condiciones para
emprender la carrera que desea.
La solucin; eso es lo que realmente buscan los mu
chachos; quieren ver esa solucin completa, y verla lo
ms pronto posible. Tambin son importantes las razones
que llevan a esa solucin particular; tambin lo es la con
clusin general; pero para los jvenes, stas ocupan siem
pre un lugar secundario. Por lo tanto, aunque el arte y la
buena literatura indiquen que hay que exponer primero
las razones para llegar gradualmente a la solucin, ter
minando con la conclusin como corolario, la buena psi
cologa exige que el orden sea trastrocado. Conviene pro
ceder como en el periodismo: poner todos los detalles ms
importantes en el primer prrafo, dejando lo dems para
despus.
Pero no olvidemos que esos detalles menos importantes
deben tambin ser expresados. En algunos casos, el joven-
cito dice: Muchas gracias, basta con esto. No se preocupe
de las razones; lo nico que yo necesitaba era la res
puesta. Pero las ms de las veces el muchacho, completa
mente aliviado por una solucin favorable, o algo abatido
aunque tambin aliviado por una desfavorable, se ins
talar cmodamente para ver la forma en que su consejero
lleg a semejante conclusin. Entonces es cuando el con
sejero juicioso puede exponer sus razones.
He llegado a esa conclusin por las siguientes razones:
Primera... Segunda... Tercera...
Sin embargo, no siempre puede el consejero tomar una
decisin inmediata. En tal caso, lo ms conveniente es
conseguir un intervalo, aunque sea breve.
Este es un problema muy interesante y fuera de lo
comn; es necesario aclarar algunos puntos antes de que
le pueda dar una contestacin exacta. Sintese cmodo,
quiere un cigarrillo?... All hay unos bombones, si pre
fiere; srvase. Ahora, con tranquilidad, vamos a ver en qu
forma podemos enderezar este asunto.
El jovencito, que durante el curso de su confidencia se
haba ido corriendo hacia adelante hasta el borde mismo
de su asiento, se vuelve a hundir en l. El cigarrillo o las
golosinas sirven de agradable distraccin. Y mientras tan
to, el director apela a todas sus facultades y da vueltas
al problema en su cabeza.
Entonces pregunta las cosas que le faltaba saber para
dilucidar el caso y dar una buena solucin. Y de la con
fusin que puede producirse hasta en el relato mejor hil
vanado, el consejero vuelve a extraer y rene con cla
ridad y orden los datos que necesita para resolver el pro
blema.

Las rplicas.

Ahora bien; el paquetlto, tan lgico y prolijo, que con


tiene la solucin, est ya en manos del muchacho. Pero
ste puede no haber quedado satisfecho. -Hasta puede te
ner ganas de apelar contra la conclusin de su consejero.
Segn l, el caso tiene otros aspectos que el confesor no
ha tomado en cuenta.
El muchacho opina que su gua ha sido demasiado be
nvolo con l, que no le ha tratado con la merecida se
veridad. Deme una penitencia mayor, Padre, suplicar.
Merezco algo ms que diez Padrenuestros y diez Avema
rias. O dir con sincera humildad: Oh, qu bueno es
usted, Padre, al hacerme creer que yo no soy un caso per
dido! Realmente, es demasiado bondadoso conmigo. Es
que muchas veces los Jvenes son severos para consigo
mismos, y exigen que tambin nosotros seamos severos
con ellos.
Adems, conviene destinar algn tiempo para pregun
tas y objeciones. Es necesario pesar los argumentos con
trarios para saber cul es el que vale, en definitiva. Si el
muchacho tiene uno o ms argumentos en sus manos,
ste es el momento preciso de exponerlos. Sera una ver
dadera pena que, despus del tremendo esfuerzo que el
pobre acaba de hacer, el asunto no quedara arreglado
lo ms completa y definitivamente posible. Y el caso no
quedar bien definido hasta que el joven haya aclarado
todos los puntos de vista de su caso determinado.
Un gua inteligente aprecia siempre a quien libra un
combate leal por alguna causa, aunque se trate de una
causa que l mismo no aprueba. El director puede estar
seguro de que un muchacho que sincera y lealmente des
arrolla un razonamiento opuesto al suyo, con la misma
rectitud y sinceridad aceptar la solucin final y cumpli
r las obligaciones que sta le imponga. Por mi parte,
confieso tyae me parece un poco sospechoso el joven que
acepta mi decisin con demasiada facilidad; su aquies
cencia bien puede ser una forma sutil y al mismo tiempo
Ingenua de adulacin.
A mis ojos, una buena batalla de argumentos indica
una mente recta y alerta, mucho ms que la inmediata
aceptacin de una sentencia. Cuando un muchacho o una
joven nos hace frente, y define su posicin, y nos cbliga
a estudiarla punto por punto, es una manera de demos
trarnos que nos aprecia y que tiene confianza en nos
otros.
Las preguntas que hacen los muchachitos suelen ser
tan tontas, y de tan poca importancia los problemas que
presentan a nuestra grave consideracin, que nos provo
can incontenibles ganas de rer. Sentimos que la situacin
merecerla un estallido de hilaridad; pero nos es necesario
refrenarlo.
Por ms que nos cueste reprimir la risa, debemos for
zosamente hacerlo. A ningn muchacho se le pasa por la
mente que una cuestin que l presenta con toda serie
dad merezca otra cosa que una seria consideracin. Una
carcajada no es una respuesta; la risa nunca es un ar
gumento. Aprovechar esta buena oportunidad para discu
rrir sobre el humorismo en el trato con jovencitos.
A la juventud le gusta rer. Tanto un discurso como
una charla ante un auditorio joven, si estn salpicados
de humorismo, van derechos l corazn de los oyentes.
Pero, no ocurre lo mismo con todo el mundo?
Sin embargo, existe una diferencia entre los Jovenci
tos y nosctros, los mayores. El sentido humorstico es,
entre todas las reacciones humanas, la que se desarrolla
ms tarde en la vida. Por eso los muchachos sospechan
con tanta facilidad que la risa de la gente mayor no es
compartida con ellos sino provocada por eUos.
Ay de aquel gua de la juventud que se re de alguno
de los chiquilines que confiadamente h a ' acudido a l!
Por ms tonto o insignificante que sea el problema o la
pregunta, el consejero de criterio reprime toda intencin
de tomarlo a broma; jjpr el contrario, le dedica su ms
seria atencin.
Por regla general, no debe hacerse ningn humorismo
a costa de los muchachos, sobre todo porque ese humo
rismo los pone sin remedio a la merced de la gente gran
de. Por su parte, no se animan a retrucar con una obser
vacin Ingeniosa y a burlarse a su vez de sus mayores,
tan graves, tan respetables. Estn en la triste posicin del
subordinado que tiene que or la broma del Jefe hecha u
sus expensas y fingir que le hace gracia; les est vedado
devolver el golpe.
Es verdad que una broma puede aflojar la tensin de
una entrevista, por ejemplo, cuando el jovencito est muy
nervioso y a punto de estallar. Pero esa brema tiene que
ser impersonal; no debe ser dirigida al muchacho, ni debe
poder aplicrsele. Yo he visto nios, adolescentes, y hasta
Jvenes de uno y otro sexo que ya cursaban las escuelas su
periores, hervir de rabia ante los chistes y farsas de al
gn sacerdote o alguna religiosa. Es un sarcstico, di
cen, y con esas palabras los colocan en las Alas de los
peores enemigos de la juventud.
Si una chica es bonita, uno puede darle bromas sobre
su parecido con el patito feo. Decirle: Cmo pudo su
familia tener un patito tan feo en su pollada?, significa
que todo el mundo la considera linda; y a la chica le
hace gracia verse embromada por un defecto que en rea
lidad no tiene.
Caramba!, ya le vimos errar tres pases hacia la linea
delantera, podemos decirle impunemente al jugador de
ftbol que hizo cuatro buenes pases y marc dos goles en
el partido del domingo.
Pero sugerirle a una muchacha regordeta que su gor
dura resulta cmica..., o al joven crador que tartamude
y dej inconcluso su discurso; darle a entender que su
fracaso daba risa...; el burlarse de los Jovencitos por cual
quier cosa que hayan hecho mal, es siempre de fatales
consecuencias.
Pero tambin en esto volvemos a parecemos a los
muchachos, porque semejante tctica serla ms o menos
fatal con cualquiera de nosotros. No nos importa que nos
embromen sobre cosas que no hemos hecho; nos divierte
que nos hagan chistes, pero siempre que sean sobre nues
tros aciertos y nuestras buenas cualidades.
Hago todas estas reflexiones slo como preludio a este
hecho patente: bajo ningn concepto debe un consejero
empequeecer o ridiculizar al muchacho que le consulta
sobre alguna dificultad.
Yo hubiera credo Que una persona a Quien se la con
sidera inteligente, como usted, habra tenido ms sensatez
para...*; he aqu una frmula que no debe usarse nunca,
tratando ccn jovencitos. Qu manera la suya de atrope
llar en este asunto! Dgame, todos los de su casa son
tan torpes como usted?* El ratn Mickey hubiera proce
dido con ms sentido comn. Esos comentarios son te
rribles.
Cuando uno trata con jovencitos, la atencin y el res
peto son ms necesarios que nunca. Los muchachos tienen
que estar muy, pero muy seguros de que uno los quiere de
veras y se les ha dedicado con cuerpo y alma, para poder
soportar de buen talante la menos aguda de las echas de
stira y de humorismo.

Saber guardar el secreto.

La Iglesia, como madre vieja y sabia que es, descu


bri muy pronto que si no se le garantizaba al penitente
el ms absoluto secreto, la confesin resultara una carga
intolerable, en lugar de un alivio. Por eso impuso al con
fesor una obligacin de guardar secreto, que es nica entre
todas las relaciones humanas. Si el sacerdote se vea en
la alternativa de violar el secreto de confesin o ser marti
rizado, tena que marchar a la horca o a la hoguera con
los labios sellados. Ninguna razn se consideraba bastan
te poderosa para justificar la violacin del secreto cuchi
cheado en la oscuridad del confesonario al odo del hom
bre que en ese momento ocupaba el lugar de Cristo.
Recomiendo a todos los confidentes de la juventud me
ditar especialmente en sus oraciones sobre esa actitud de
la Iglesia. El secreto de confesin es el ms absoluto del
mundo.. Ahora bien; esa obligacin de considerar las con
fidencias hechas en el confesonario como secretos invio
lables, debera ser el modelo por seguir de toda persona
que recibe en cualquier lugar confidencias de muchachos.
La revelacin de una confidencia es lo que ms des
truye la confianza de los muchachos hacia las personas
mayores. Y los sacerdotes y religiosos no siempre se con
sideran obligados a guardar las confidencias hechas fuera
del confesonario, tal vez por lo mismo que es tan estricto
su respeto del secreto de confesin.
Y, sin embargo, lo que los nios o adolescentes con
fan a un sacerdote, a un religioso, a un gua laico, es un
secreto que ningn poder humano debe hacerle violar.
Estoy hablando muy en serio. Se ha dado el caso de sacer
dotes que han revelado confidencias. Se ha dado el caso
de monjas que, en un momento de expansin, han men
cionado cosas que les fueron dichas en secreto. Personas
ha habido que dejaron escapar cosas que los nios o los
jovencitos les confiaran.Y estos ltimos se han retrado
y jams han vuelto a tener confianza alguna en ninguna
persona mayor. Vuelvo a repetirlo, podemos acaso des
aprobar a esos muchachos?
Hay casosms frecuentes en comunidades femeni
nas en que el Superior considera que les miembros de la
comunidad deben transmitirle cualquier confidencia que
se les hace. Por qu, Dios mo? Qu justificacin puede
tener el derecho que se adjudican, cuando exigen que un
sacerdote o un religioso a quien un muchacho confiara
algn secreto comparta ese secreto con ellos?
El jovencito eligi a ese determinado religioso porque le
inspiraba confianza; y luego el Superior sale exigiendo
que los asuntos privados de ste le sean transmitidos.
Vuelvo a preguntar: per qu?
No cabe duda de que semejante exigencia pasa de los
lmites. Un secreto es un secreto y una confidencia es una
confidencia. El hecho de que una persona sea Superior de
una comunidad religiosa, no implica que los miembros de
esa comunidad deban confiarle, a ms de los secretos de
su propia alma, los Que les fueron confiados por terceros.
Los Superiores Que exigen semejante cosa obligan a sus
subordinados a violar el secreto y a traicionar la con
fianza puesta en ellos.
En ciertos casos, es necesario consultar a otra perso
na. Un muchacho le expone a su director algn problema
que ste no sabe cmo resolver; este ltimo est en su
derecho si le dice: No veo muy bien la solucin de su
problema, voy a tener que consultar a otra persona. Pero
debe aadir inmediatamente esta promesa: Pero le ga
rantizo que no he de revelar el nombre de quien me con
sult.
Entonces el consejero puede ya acudir a su Superior;
pero ste no tiene derecho de exigirle el nombre de la
persona envuelta en el asunto. Y si el consejero prefiere
consultar a alguna otra persona, cuya opinin aprecia,
puede hacerlo, porque en ningn caso est obligado a so
meter sus problemas al Superior.
Cuando un nio o un adolescente hace una confiden
cia, la hace voluntariamente, por propia eleccin. Esa
accin libre impide al confidente repetir el asunto a su
Superior.
Los Superiores no tienen absolutamente ningn de
recho de exigir ser depositarios de las confidencias he
chas a los miembros de su comunidad. Absolutamente
ningn derecho. Si llegan a hacerlo, pueden daar grave
mente a toda su comunidad, porque eso es violar su pro
pia conciencia y las conciencias de sus subordinados. Se
ra sabio y prudente que los Superiores hagan sobre este
punto un examen de conciencia con espritu de oracin.
Supongamos ahora el cas del muchacho que acude a
su director para revelarle una costumbre inmoral que han
adquirido algunos de sus condiscpulos. Supongamos que
se trata de una costumbre que se est propagando entre
ellos y causando un serio dao al alumnado. Otros mu
chachos se ven arrastrados al pecado; se est minando la
moral del colegio.
Sabetti-Brrett, refirindose a un c'asc semejante, dice:
Una causa justa para revelar un secreto, aun un secreto
comiso, es el dao por venir... a individuos inocente.,
o al dueo del secreto, o a la persona a quien ha sido
confiado el secreto.
Pero hay que tener presente que, aun en tal caso, pue
de ser un error comunicar inmediatamente el secreto al
Superior. Si procediendo as, el consejero perdiera la con
fianza de los muchachos y cesaran las confidencias, en tal
caso no existira la obligacin de revelar ese secreto. El
consejero prudente se da cuenta de que un jovencito de
tanto valor moral que se atrevi a revelar una condicin
o una situacin peligrosa, no tiene por qu oponerse a que
su confidente revele a su vez ese secreto a alguna otra
persona capacitada, para buscar junto con ella una solu
cin. El consejero deber conseguir que el muchacho le
autorice a revelar su confidencia para poder encontrarle
arreglo.
En todos los cascs, lo esencial es que los muchachos
no pierdan la confianza que tenan en las personas ma
yores. Si tiene juicio y experiencia, el consejero ya sabr
qu medios emplear. Un secreto es siempre un secreto, y
debe ser tratado con el respeto ms absoluto.
La mayora de las veces, las personas traicionan las
confidencias sin expresa voluntad. La joven le comuni
ca a una religiosa, muy amiga suya, que piensa entrar en
el noviciado; la noticia le causa tanta alegra a sta, que
no puede guardrsela, y se la cuenta a su mejor amiga.
Esta, a su vez, le da la noticia a una de las egresadas del
curso anterior, que est ahora en el noviciado. La nueva
novicia se lo cuenta a una compaera, que escribe la cosa
a una amiga suya, que es profesora en el colegio. Al cabo
de una semana, la pobre religiosa en ciernes, que deseaba
tener unas pocas semanas de tranquilidad, un poco de
distraccin inocente, se encuentra sealada. A h !, ya me
contaron que se mete monja. Qu raro que una chiou
que est por entrar al convento vaya tanto al cine! <?Te
pensaba invitar a la fiesta, pero me pareci que no acep
taras; como ests para entrar al convento...
Y la pebre muchacha se siente traicionada. Y quiz
Inicie su nueva vida con una arraigada desconfianza de
toda persona que parezca buscar sus confidencias.
Hay tambin otra manera de revelar secretos sin ha
ber dicho una palabra de ellos, una manera que tiene algo
de infantil. Por ejemplo: un chico le hace una confiden
cia a una persona mayor; luego, en una rueda, se discute
un caso relacionado en cierto modo con el que motiv la
confidencia. Entonces el consejero mira con intencin al
muchacho en cuestin, y dice: Ncsotros conocemos estas
cosas, verdad? En realidad, no ha habido ninguna re
velacin de la confidencia, pero el chico se sobresalta y
piensa: Dios mo!, no habrn sospechado algo los de
ms? No habrn adivinado mi secreto por culpa de esa
insinuacin? Por qu habr dicho esa frase Fulano?
Otras veces, el muchacho que hizo la confidencia for
ma parte del grupo en que el consejero cuenta de un
caso que le consultaron..., y ese caso es precisamente la
historia que l le confiara. Los buenos profesores de Teolo
ga moral aconsejan a los confesores jvenes que jams
digan: Una vez me contaron en confesin..., aunque es
tn completamente seguros de que la persona relacionada
con la historia est a mil leguas de distancia, hasta en
el caso en que sta haya muerte. Y esto lo aconsejan por
que entra los que escuchan puede haber alguno que haya
contado una historia semejante, y esa persona puede sos
pechar que se est hablando de ella. Y aun cuando la his
toria nada tenga que ver con su propio asunto, la per
sona puede llegar a esta conclusin: Si yo le contase
algo a este Padre, a lo mejor usara mi caso como ejemplo
algn da. Y eso s que no me gusta.
La regla ms sencilla a propsito de confidencias es
hacer que stas queden sepultadas en nuestro corazn;
y solamente contarlas cuando la persona que nos las hizo
nos levante la prohibicin; de lo contrario, debern ente
rrarnos con ellas. Si necesitamos ayuda para resolver
un problema que nos es sometido, tenemos que obtener el
permiso para solicitar esa ayuda, y prometer que disimula
remos cuidadosamente la identidad de la persona. Ni nues
tro Superior ni nuestro ms ntimo amigo tienen per qu
compartir el secreto que nos ha confiado un muchacho o
una chica. Los secretos pertenecen al que hizo la confiden
cia. Eses secretos nos son prestados, no se nos han dado;
no podemos usar de ellos como si fuesen nuestros. El de
cirlos a otros es una mala accin, una especie de robo;
es apoderarse de la propiedad ajena.
La persona cuyo corazn es una caja fuerte en la que
guarda los secretos con tanta seguridad que nadie sospe
cha su existencia, gana y conserva el crdito y la con
fianza de la juventud. En cambio, la que es como un co
lador, pronto no tendr ya secretos que revelar. Los j
venes saben reconocer y aman a quienes son capaces de
guardar silencio. Odian y desprecian al charlatn, y los
charlatanes, siento tener que confesarlo, abundan entre
los hombres y las mujeres.

Consultas sobre cualquier tema.

Un gua de adolescentes tiene que estar preparado a


aceptar confidencias y a dar consejos sobre cualquier tema.
Los muchachos esperan que las personas mayores tengan
capacidad, preparacin y rapidez mental. El homenaje que
la Juventud ofrece a la madurez y a la anciunidad es el
de esperar de sus consejeros y guias una sabidura uni
versal y la capacidad de resolver todos los problemas que
surgen en la vida del hombre.
La persona que tiene las condiciones necesarias para
dedicarse al cuidado de la Juventud, bien pronto est en
condiciones de allanar las dificultades de los muchachos.
Estos pueden entrar en su cuarto y hablarle de cualquier
eos que los interese o que los turbe. Y el consejero los
escuchar con espritu amplio y comprensivo; en ningu
na ocasin les demostrar ni con sus palabras ni con su
actitud que el tema le parece incorrecto para que lo trate
un Jovenclto. Si el nio o el adolescente tiene inters por
el tema, el consejero debe prestarse a su estudio y aclarar
las ideas de su interlocutor.
Demasiado a menudo encontramos casos en que las
madres reprenden severamente a su3 hijas cuando stas
tocan el tema del sexo o de alguna dificultad relacionada
eon l. Cierto da una seora de edad madura me cont
una ancdota que al mismo tiempo me hizo rer y rechi
nar los dientes de rabia. Me dijo que cuando chica recu
rri a su madre con toda sencillez y con el deseo de saber
(deseo muy legitimo, por otra parte) cmo venan al mun-
do los bebs. 8 u madre la mir con los ojos indignados.
Cmo!grit, retrocediendo con horror, hablas como
una mujer de la calle.
La nia sinti como si la hubieran golpeado. A sus
Ideas, un tanto confusas, acababa de sumarse un nuevo
problema. Qu era una mujer de la calle? De qu ha
blaba una mujer de la calle? De modo que la pobre cria
tura pas su adolescencia con la sensacin de que todo
k> que tena que ver con el origen de les bebs era algo
despreciable.
Una celadora escolar me cont un incidente que haba
presenciado en una clase sobre Psicologa infantil que
ella vigilaba. La hermana encargada de la clase dl vuel
ta a las pginas de los primeros capitulo con un dedo
quo pareca no querer contaminarse con las letras de im
prenta. Estos primeros captulos son tan desagradables...,
que vamos a saltarlos, dijo. En cuanto termin la clase,
las chicas se precipitaron fuera del aula, se sentaron en
los pasillos y devoraron los primeros captulos. Eran los
que trataban de los cuidados de la madre antes y durante
el nacimiento de la criatura.
La regla por seguir es muy sencilla: Siempre que un
muchacho o una chica considera que un tema es de bas
tante Importancia para aclararlo y estudiarlo, el gua
debe tambin ponerse en la misma lnea de pensamiento,
enfocar el tema desde el mismo ngulo que el Joven, y,
sobre tod1 , tratarlo con todo inters. Slo queda desliga
do de esta obligacin cuando ignora la respuesta o la
solucin; en tal caso, debe admitir llanamente su Igno
rancia, y no disimularla con una supuesta modestia o
timidez.
El consejero en ciernes se ve en apuros; se da cuenta
de que todo muchacho pretende que dilucide con acierto
cualquier cuestin. Pero no tiene por qu preocuparse. Si
bien es verdad que ms de una vez las preguntas que aqu
llos le hacen lo meten en camisa de once varas, tambin
es verdad que, por lo general, las preguntas que hacen los
muchachos y los problemas que someten a nuestro Juicio
son muy parecidos entre s. He tenido oportunidad de ob
servar que las dificultades juveniles son casi siempre las
mismas en los diferentes puntos del pas y en todas las
clases sociales.
Existen problemas propios de las personas de una mis
ma edad. Los hay que se presentan a la mayora de las jo-
vencltas; los hay que preocupan a la mayora de los mu
chachos. La gama de las preguntas no es muy extensa.
Durante mucho tiempo atend un buzn de corresponden-
m

ca par la* consultas relacionadas con los retiros espi


rituales que dictaba. El contenido de las cartas era casi
siempre estereotipado; slo en raras ocasiones encontr
alguna pregunta que saliera de lo comn. Por lo general,
las preguntas no eran ni complicadas ni difciles; era
tanta su monotona, que la consulta, fuera de lo comn,
me resultaba una verdadera diversin. Lo mismo sucede
cuando los Jovencitoe acuden personalmente a uno en bus
ca de ayuda.
Is verdad que el gula de la Juventud debe estar siem
pre alerta, y leer, y observar, y estar al da de los aconte
cimientos, y tener conocimiento de les nombres, y hasta
cierto punto de las expresiones populares familiares a la
gente Joven; pero si se Interesa sinceramente por la Juven
tud, su tarea no ser demasiado difcil. Puede decirse que
los muchachos educan a las personas mayores que se de
dican a ellos casi tanto como stas ltimas educan a los
muchachos. 81 una persona tiene los odos y la mente
alerta, saca mucho provecho del modo de proceder y del
modo de pensar de la Juventud.
Lo esencial en un consejero es la rapidez para encarar
todos 10 asuntos; la prudencia y la sabidura aumentan
luego can la experiencia. Podemos estar seguros de que
quien trata con Jovencltos tiene en sus mans el mejor
motivo para estar al tanto de todos los asuntos. Precisa
mente porque alterna con mentalidades Juveniles y se
preocupa por los intereses de los adolescentes, est en me
jores condiciones que nadie para estudiar sus problemas
y dificultades.
En resumen: los Jvenes tienen derecho a esperar de
su* gulas consejos sobre cualquier cosa que les concierne.
Los consejerossacerdotes, religiosos y laicos de uno y
otro sexo que trabajan entre nlflos y adolescentesdeben
prepararse para poder hacer frente a todos los problemas
y las dificultades comunes entre la Juventud. No existe
ningn tema que el muchacho no tenga derecho de some
ter al Juicio de sus consejeros, y 'nada est fuera del radio
de observacin de un consejero.
Este es un programa muy vasto, pero no tan difcil
como parece a primera vista.
CONSULTAS SOBRE RELIGIN

S u m a r io .Problemas
de religin.Buscar la. respuesta
apropiada.Maneras de abordar un problema de religin.
La belleza de la religin.Los argumentos.La actitud
de Cristo.Historia o ciencia.Por fin, los argumentos!
Lo huntano y lo divino.Llegar hasta el fin.

Problemas de religin.

Son contados los muchachos inteligentes que, tarde o


temprano, no tropiezan con perturbadoras dudas scbre la
fe. Esas dudas pueden surgir de sus lecturas, de sus com
paeros tanto catlicos como no catlicos , de sus pro
pias divagaciones mentales, de los sucescs cotidianos que
casi siempre involucran aspectos morales o religiosos. Por
mi parte, me inclino a pensar que el muchacho o la chi
ca que navega tranquilo por la existencia, sin tener pro
blemas relacionados con la religin, es slo un animalito
que no piensa, y cuyo principal inters radica en el ft
bol o en la invitacin para el prximo baile del club. Dios
suele preservar a ciertos grandes santos de las dudas con
tra la fe; pero en la generalidad de los adolescentes, esas
dudas y problemas indican la aparicin del pensamiento.
Lo que resulta muy consolador para el consejero es
comprobar lo siguiente: cuando un jovencito expone ante
l un problema de religin, casi siempre lo tiene ya medio
resuelto por si solo; cuando ha legrado extraer de su ce-
Tm m * LA RKBCLIM M LO* JVBMM

Existieron No y su trct? Cmo pudo hacerse la crea


cin del mundo en seis das? Qu hay de cierto en la
historia de Jons y la ballena?
Muchos de sus dilemas urgen de haber ledo diarios y
revistas, XI divorcio, no es una cosa sensata? Acaso no
son demasiado estrictas las leyes sobre el matrimonio?
Cmo podr seguir el mundo sin el blrth-control o res
triccin de la natalidad? Un muchacho catlico me someti
esto ltima cuestin en la siguiente forma: La Iglesia
est indudablemente en un error al mantener su actitud
Intransigente con el control de nacimientos. Y si est equi
vocada sobre este punto tan esencial, no veo por qu he
mos de creer en su Infalibilidad. En ese caso, la cuestin
no consista en demostrar la verdad de un articulo de fe,
sino en demostrar el Inmenso daflo que esa terrible plaga
est causando en la humanidad y en nuestra patria.
Otro asunto que les preocupa es ste: Qu ha hecho
la Iglesia en favor de los trabajadores, si es que algo ha
hecho? Acaso no es la Iglesia el sostn de los tiranos
y dspotas? La democracia es generalmente pagana,
verdad?
Algunas veces uno tropieza con muchachos y mucha
chas que no han recibido ninguna Instruccin religiosa
olemos encontrarlos en los primeros aflos de nuestras
Facultades, a las que llegan despus de haber cursiado en
los colegios de estudios secundarios ; se les hace una
completa confusin entre la verdad y la bondad. Hay algo
a lo que podamos llamar verdad? No es un hecho evidente
<jue lo que hoy llamamos verdiad puede ser falsedad ma-
flana? Y cmo hay quien hable de modelos Inmutables de
bondad y moralidad, cuando en las costumbres son facto
res de tanta importancia las convencionalismos, el clima,
los cambios de la moda y las necesidades humanas?
Esto son apenas unos pocos de los problemas carac
tersticos que enfrentan a los Jvenes cuando por vez prl-
CAP. IH .c o vrc vth * SOSHK HKLIQJM 103

mera stos piden a la religin que se Justifique. El gula


de muchachos, especialmente el sacerdote o el religioso
educacionista, hara bien en tener preparadas respuesta#
claras, lgicas y grficas para todas esas dificultades, pues
tendr que recurrir a esas contestaciones muchas ms te
ces de las que se Imagina.

Buscar la respuesta apropiada.

En los pases catlicos hubo una poca en que el argu


mento aplastante contra cualquier duda era: La Iglesia
asi lo dice, y es as. Por ejemplo, cuando la persecucin
Inglesa en Irlanda, cuando sta luchaba por su religin,
ese argumento era poderossimo. Para un Irlands, negar
la fe catlica era lo mismo que traicionar a su patria. La
Iglesia e Irlanda marchaban de la mano; traicionar a una
de ellas era traicionarlas a ambas; poner en duda la be
lleza, la bondad y la verdad de la una, era poner en duda
las cualidades de la otra. Nuestro clero de origen Irlands
recuerda a veces aquellos das felices, y cree que en esta
poca tan diferente y en este pas tan extremadamente
distinto, el antiguo argumento conserva an el vigor que
antafio posea; y por eso muchos de ellos allanan todas
las dificultades con un sencillo: La Iglesia lo ensea; por
consiguiente, no hay ms qu decir ( 1 ).
81 reflexiona un poco, el consejero se dar cuenta de
que hoy en da esta respuesta est muy lejos de ser la que
conviene. Es una contestacin que presupone demasiado.

(1) Conviene recordar que el autor escribe en los Estados Unidos


de Amrica, pal protestante y agnstico, con una minora de catli
cos. Pero, desgraciadamente tambin, en algunos pases catlicos his
panoamericanos el laicismo en las escuelas y la profunda infiltra
cin del espritu protestante en todos lo# sectores de la vida nan
tiuidu situaciones anAlogns a aquellas a que alude el autor. N. aei T.
Ai jcvencito se le trata como si ya tuviese conocimientos
muy amplios y muy profundos sobre la Iglesia. Yo admi
tira el argumento, pero siempre que al muchacho se le
hubiese probado ya que la Iglesia es la voz de Cristo en
el mundo; si l hubiera estudiado la eterna rectitud de la
Iglesia, como lo vemos a lo largo de la Historia; si hubie
ra profundizado y comprendido la funcin docente de la
Iglesia, guiada e inspirada por la presencia viva del Esp
ritu Santo; si supiera que de Pedro a Po X II la Iglesia, y
slo la Iglesia, ha mantenido sus decisiones sin retractar
se de ninguna de ellas... Si supiera todo esc, entonces el
argumento la Iglesia asi lo dice* sera un argumento
abrumador.
Pero, el muchacho sabe todo eso?
En el presente, el nio vive y crece en una atmsfera in
telectualmente hostil a la Iglesia. Toda decisin que toma o
ha temado la Iglesia es puesta en duda, ridiculizada o ne
gada. La patria del nio es terriblemente anticatlica.
Sus lecturas son protestantes o paganas. No ve ningn
indicio de que estn relacionados el patriotismo y la fe.
Siempre ve que a la Iglesia se la pone constantemente en
tela de juicio y se ataca brutalmente su rectitud.
Responder a sus problemas y dificultades con un La
Iglesia asi lo dice es, en la mayora de los casos, dar de
lado la cuestin.
Y el muchacho pensar: Est bueno! La Iglesia as
lo dice, pero yo sigo no entendiendo. Y lo que es todava
peor, no veo por qu la Iglesia dice eso. Y si lo dice, qu
puedo hacer yo para saber que no est equivocada?
Una vez que los consejeros, profesores de religin y
sacerdotes en el plpito se hayan dedicado a demostrar
la verdad de todos los artculos de fe y la funcin docente
de la Iglesia, y su probada infalibilidad, slo entonces
podrn responder a las dificultades con el argumento de
que la Iglesia asi lo dice. Pero no hasta entonces.
Y me parece que a los muchachos en general no se les
han enseado an esas cosas.
De manera que esa referencia a ia autoridad de la Igle
sia, esa respuesta arrojada de golpe a la cara de los ch-
cuelos preguntones en el locutorio de los sacerdotes o en
las aulas, como hoy por hoy es un argumento sin base,
slo produce mal humor, disgusto y nuevas cavilaciones.
Conozco cantidad de jvenes que han sido tratados en esa
forma y que han reaccionado muy mal.
Ve&mos el caso del muchacho sincero que tiene la mala
suerte de estar en un colegio no catlico y se mete de
rondn en casa de un sacerdote para pedir su ayuda. Le
explica que se encuentra en una verdadera dificultad, y
que esa gran dificultad le est amargando la vida; el he
cho es que espera y reza para encontrar una solucin.
El sacerdote, como est muy atareado, trata todo el
caso bastante a la ligera.
De manera que usted va a un colegio protestante, ver
dad? Entonces, qu puede esperar, sino dudas ccntra la
fe? Esta dificultad de que me habla es una tontera, y me
avergenza que un muchacho catlico pueda tenerla. Pien
se que la Iglesia ensea exactamente lo contrario; y pien
se tambin que es suficiente argumento para cualquier
muchacho que tenga fe sincera. Ahora puede retirarse, y
al rezar sus oraciones no olvide pedirle a Dios que le d
fe... y un poco de sentido comn.
El muchacho se retira, pero es ms que probable que
sus reacciones sean ms o menos las siguientes:
Ah, ah! Con que el viejo farsante no saba qu
cntestar? Aunque se sali por la tangente, escondindose
detrs del famoso la Iglesia as lo dice, para m que te
na confuso el magn. Con que tengo que arreglar mis du
das contra la fe rezando para alcanzar la voluntad de
creer, no? Y tengo que sugestionarme para estar de
acuerdo con la Iglesia? Bueno, lo siento mucho. Me hubiera
8
guotado Mr un buen catlico; poro lo que ff el lu IkImIu
trata Mi todo* los problemao que uno tiene, i fruric&ninnto
no val* I* pone Mr catlico! *
II oacerdote no tenia tiempo de ocuparan del cam,,.;
ptfft tfwipofln record que tn un eotante do mu biblioteca
habla un libro o un folleto que alguien escribiera tratando
xtenoamente oa determinada dlftcultad, porqun pnan
t e que eta mereca profundo eotudio y una reopuewta in-
teltgmte
fo m poeibie arrojar la Iglela u la cubcza de alguien
qae duda, recepto cuando eoa oabeza contieno ya un yanto
oonoclmlento do lo que 1* Xgleolit. Kn nue/troo da*, 1
argumento do quo la Igleola aml lo dice deja al mucha
cho completamente fro. So lotima que aul *ea, poro en
nuootro deber reconocer loo hecho*. Quiz noootro* ten-
punco la culpa por no haber abldo presentar a la In c
ola on forma intereeante y convincente a loo ojo* Juvenile#

Mantras do abordar un problema d rtliyin,

En la mayora do loo caooo, el peor modo do abordar


un problema do religin eo empezar directamente por abor
darlo.
La fe no pertenece lo a la inteligencia; y tampoco am
la duda un imple procedo Intelectual. Mucha vece* l
duda eet mezclada con emocione de ndole muy corr
pUJa.
Si marido joven que argumenta furlonamentw a favor
del Wrth-cm trol no puede tratar el caoo con eren id ad,
por lo mUmo que l deoea practicar la restriccin de lu
natalidad,
La joven univerltaria defiende la nula de qiw el
hombre doociendft del mono, pijtdc hutocr oido imu tooriM
e la evolucin de labio de un proeoor Joven y atrayente
soln tnM o menos, como lu hubWrru hecho ulgon
flitfO fljnomatogr&iico de modu, fte ha podido observar que
lOiJdVimes pierden lu e en lo Universidades no cutll-
OM no tunt por lw teora* Intelectuuies desarrolludus en
i Curio como por lu simpata y lo* buenos modales, lu ln-
tellgencla y lu rc/muda educacin de alguno* computaros
ouyo truto frecuentan.
f o t eso es por lo quo suele sr el MtaUtmu ms elicuz de
abordar un problema el de lunssurse de lleno en lu urgu-
mentacin y hacer trizas lu tesl* del consultante con rectos
golpe* de lgica vlgorosu.
Conviene medir ul contrincante, estudiarlo bien, hacer
que se lenta u us ancha* y que le U/me simpata u uno
untes de empegar u tratar lu cue*Un propiamente dicha.
He podido comprobur que es un buen Utarrut el de em
pozar demostrando respeto por el problema: Hi. yu he
odo hablar da e*e problema, Mureu u mU de unu personu
bien Informada, No mu crprende que lo tenga u untad
perplejo. Dnde dice que lo oy o lo ley?
J0 mu muneru deevlu lu utencin del Joven huela las
cosus que rodeun el problemu en si, dejundo u este ltimo
momentaneumento de ludo. SI muchacho lo ley en un li
bro de t, Q. Welle o en el suplemento del d(/mlngo; euc el
tema un compaero muy imputlco u quien conoci en un
campamento el verano pasado; un grupo de amigo* lo **-
tuvo discutiendo lu ot.ru noche, y el que sostena lu (eele
catlica damostr ser un inepto,,.
El tener que hublur do otra cosa* que rodeun ul pro
blema vu dundo soltura ul Joven, y u uno le proporciona
valiosos datos, poniendo en claro 1 la dificultad con que
tropieza aquel es de orden puramente intelectual o si est
mezclada con rnucclone* sentimentales poderosas y con
vincentes, Por el momento, ha abandonado su primera ac
titud, qu (jutaA fuese agresiva, y se ha deslicudo hacia el
relato sencillo. Con esto se vuelve ms fcil el prximo
paso del consejero.
Ese nuevo pas puede muy bien sr una tranquila con
versacin sobre las personas a quienes turba esa determi
nada duda o dificultad..
Esta es una duda que conciben muchos jvenes ms o
menos entre los diecisis y los veintisis aos... S, ya he
notado que los alumnos universitarios la tienen muy a
menudo... Este es un problema que se les presenta a mu
chos matrimonios jvenes... Es sorprendente cuntos mu
chachos... o muchachas... o estudiantes secundarios han
estado preocupados con esa idea.
Si por casualidad uno conoce al autor que despert la
duda (si sta fuera provocada por un libro), uno puede
mencionar o dejar ver que lo conoce y que ha ledo sus
obras. Pero si nunca lo ha ledo, no debe fingir conocerlo,
porque es menester ser un simulador muy hbil para po
der discutir una obra desconocida con quien la ha ledo,
aunque se trate de un lector muy joven. Cuando uno co
noce a fondo a un autor, puede llegar a demostrar qu
quera llegar al sostener tal o cual teora. El sistema de
difamarlo y condenarlo como ignorante puede ser fatal,
porque muchas veces no se trata simplemente de un igno
rante, y, aunque realmente lo fuera, no hay duda de que el
muchacho no lo considera como tal.
Debo hacer aqu una excepcin en lo que concierne al
autor cuya falta de sinceridad y honestidad son por de
ms evidentes. La Editorial de Haldeman-Julius, por ejem
plo, emplea unos medios tortuosos para conseguir que sus
libros sindiosistas y anticatlicos lleguen a manos de in
numerables Jvenes. Esa gavilla de autores e impresores
no merecen ni consideracin ni cortesa. Son los sucesores
lgicos de los diarios puritanos, embusteros y anticatlicos
<iue los han engendrado. Muchos de esos autores son como
t conocido Joseph Mac Cabe, quien, en su furia de aps
tata, escribe mentiras con la volubilidad con que un versi-
flcador de nfimo orden escribe malos versos. Cuando se
est bien seguro de que el autor o editor carecen de hon
radez y faltan a la verdad, lo mejor es despedazarlos una
ver por todas para destruir su influencia sobre el joven.
Pero los autores de renombre deben ser tratados con
respetuosa consideracin; escriben bien y la mayora de
ellos lo hacen con sinceridad. No aumentamos nuestro
crdito cuando fustigamos sin compasin a ciertos escri
tores que el joven admira y respeta.
Si el que nos interroga parece inteligente, sera opor
tuno explicarle por qu motivo nos asaltan determinadas
dudas en determinadas pocas de la vida. El problema del
libre albedro impresiona mucho a los jovencitos, porque
an no han tenido la oportunidad de ejercitar ese libre al
bedro a lo largo de la vida y no han visto an cmo su
uso voluntariamente malo puede frustrar el bien y provo
car el mal.
Otra cosa que perturba mucho a la juventud es la his
toria bblica y su autenticidad. En la escuela primaria le en
searon esa historia en forma literal; ahora, recientemente,
ve las objeciones que saltan a la vista, destacndose sobre
el fondo de la explicacin literal; nada sabe el muchacho de
las ciencias extremadamente difciles que andan a tien
tas, tropezando entre los recuerdos y las ruinas del pasa
do; no ha aprendido an a comprender que no prueba
nada en contra una afirmacin rotunda como la de que
Moiss no poda escribir, o la de que las reconstrucciones
tan detalladas y vivientes de los papiros o jeroglficos tie
nen las ms de las veces un noventa y nueve por ciento
de ficcin.
Siempre que lo hagamos con suavidad y cario pode
mos muy bien demostrarle al muchacho o a la jovencita
por qu razn es precisamente en ese perodo de su vida
en que se le presenta tal o cual dificultad. Pero hay que
tener muchsimo cuidado al hacerlo para no ofender sus
sentimientos ni herir sus susceptibilidades juveniles. Nin
guna disculpa suena convincente a los odcs de la persona
a quien acabamos de dar un fuerte pisotn.
Si, el gua puede hacer lo que acabo de indicar, pero
con mucho tacto; puede decir siempre que sea verdad :
Qu curioso! Cuando yo tente ms o menos su edad
tropec precisamente con esa misma dificultad! Quiz
pueda seguir explicando: Recuerdo muy bien cmo fu.
Estbamos conversando un grupo de amigos en un campa
mento de vacaciones..., o Estaba en casa leyendo un dra
ma de Ibsen...>, o Tom por casualidad un libro de divul
gacin cientfica... La autenticidad del detalle es algo que
siempre impresiona l interlocutor. El joven se siente
atrado por una persona que admite haber compartido su
experiencia molesta o perturbadora.

La belleza de la religin.

Yo tengo la Opinin de que antes de abordar el estudio


lgico del problema conviene tomar algunas disposiciones
preliminares que pueden ser aceptadas y dar buen resul
tado. Supongamos, por ejemplo, que se trata de un punto
de doctrina catlica. Claro est que podramos zambullir
nos directamente en las pruebas; podramos demostrar
inmediatamente y en forma arrolladora la verdad de la
doctrina.
Pero tambin podemos seguir una lnea de accin ms
agradable. Podemos decir, por ejemplo: Este es un dog
ma muy interesante. Se ha dado usted cuenta alguna
vez de la belleza que encierra?
He axju un nuevo enfoque del asunto: la belleza. Y lo
que es ms: es un enfoque que resulta muy atrayente.
Nueve de cada diez muchachos jams pensaron que poda
haber belleza en su religin; es probable que slo hayan
odo decir que su religin es la verdadera y que es necesa^
ri que la practiquen, porque si no... La belleza tiene un
atractivo inmediato para el jovencito, al que quiz nunca
se le hicieron ver las posibilidades de belleza que encierra
el catolicismo.
Ahora bien, demostrar la belleza de la religin catlica
es la cosa ms fcil del mundo. El libre albedro es mara
villoso comparado con cualquier teora de determinismo o
de necesidad bruta. El hecho de que Dios quiere quedarse
entre nosotros en el Santsimo Sacramento es admirable.
Toda la doctrina de la gracia, de nuestra .participacin en
la vida divina, es y lo seguira siendo aun cuando slo se
tratase de una teora particularmente noble y sugerente.
Y la Paternidad de Dios... Y la Maternidad divina de Ma
ra... Y la maravillosa seguridad que experimentamos al
seguir a un maestro infalible y no a un maestro que titu
bea y que se equivoca... Y la manera providencial con que
los Sacramentos atienden nuestras necesidades a lo largo
de la vida... Y la eterna recompensa... Todas stas son co
sas maravillosas.
Luego es oportuno recordar que las parodias de la ver
dadera religin son particularmente feas, tan feas como lo
es un templo puritano o como la cara hosca de un minis
tro calvinista.
Y tomando finalmente el punto de doctrina que el jo
ven considera dudcso, debemos demostrarle que, difcil o
no, no deja de tener una belleza maravillosa. Y no cuesta
tanto aceptar una cosa difcil siempre que se trate de una
cosa bella.
Hay otra manera muy moderna de iniciar la discusin.
Consiste en demostrarle al joven que la mayora de las
doctrinas de la Iglesia aunque no fuesen ciertasestn
exactamente de acuerdo con los deseos del hombre moder
no. Mientras que la mayor parte de las religiones moder
nos ion ni A19o oicnos p9iitoistwl no^otto-ii los c11
nemos en el dogma del Cuerpo Mstico lu vvretudora unin
con Dios, que i nos da lu vida divina, no por eso^destruye
nada de nuestra individualidad.
Ese deseo de tener a Dios con nosotros, que esta expre
sado en el arte y en la literatura paganos de antao y de
hoy Cristo lo ha saciado con su presencia en el taber
nculo y con la misin del Espritu Santo. La solidaridad
humana que predica el comunismo es una mezquina paro
dia de la solidaridad cristiana en Cristo. Las mujeres del
presente tienen oportunidad de alcanzar altas dignidades;
pero todava tendran que recorrer un largo camino antes
de aproximarse ni de lejos a una dignidad tan alta como
la de la Madre de Dios. Y es interminable la lista de doc
trinas catlicas de concepcin en extremo moderna; atra
yentes en extremo en su acercamiento a los instintos hu
manos y a los deseos humanos.
La belleza y el atractivo son argumentos mucho mas
poderosos que los silogismos, porque la belleza y el atrac
tivo llegan a un mismo tiempo al intelecto y al corazn de
la gente. Mientras el silogismo rompe lanzas con la Inte
ligencia, bien puede suceder que sea el corazn el que est
turbado, el que se rebela.
Otro argumento de notable poder es el argumento sor
presa. Muchsimos son los Jvenes que se adhieren ciega
mente al antiguo dicho: Creo porque es absurdo, y que
dan bruscamente impresionados cuando uno les demues
tra que el argumento catlico a favor de tal o cual verdad
es perfectamente razonable, que toda la doctrina catlica
apela a la razn pura.
Veamos, por ejemplo, el caso del muchocho que est
todo sofocado, porque alguien le acaba de demostrar que
l es slo un mamfero. El muchacho no querra admitirlo,
pero teme que la Iglesia est en un error al afirmar que el
hombre no es un simple animal.
SU modo de encarar este asunto es ms o menos 1 si
guiente : SI consejero admite en primer lugar que en nue~
tra naturaleza hay un fuerte elemento de animalidad.
Luego le prueba a su interlocutor que el hombre en una
sntesis armoniosa, Interesante y compleja de loa tres rei
nos: el animal, el vegetal y el mineral. Y est muy bien
que asi sea, ya que el rey del universo debe tener en su
persona algo de todos los elementos del universo.
Pero el muchacho sigue argumentando. Conviene en
tonces hacerle notar que es significativo y halagador que
l no quiera admitir ser un simple animal desde que no
hay duda que alienta en su interior deseos que no corres
ponden con los de la bestia. Ms an: es cosa digna de ob
servar que cuanto ms humano se vuelve un hombre, ms
disminuyen en l las caractersticas animales.
Un poeta no se parece a una abeja; un eseulter da muy
pocas seales de ser un mono; un hroe, o un asceta, o
un mrtir, o un santo son venerados simplemente porque
en ellos hay algo que ha triunfado sobre las caractersti
cas puramente fsicas de cobarda, glotonera, instinto de
conservacin y egosmo.
81 la humanidad estuviese compuesta de animales,
cmo explicarla usted que lo peores insultos de un hom
bre a otro son los de que es un bestia, o que se porta como
un bruto, o que es un cochino o una hiena? Y el insulto
por excelencia es llamar perra a una mujer o acu.iar a un
hombre de ser hijo de perra.
La razn nos muestra con claridad que esa parte del ser
humano que ama y que tiene aspiraciones elevadas, esa
parte que es capaz de herosmo y de nobleza, que se dedi
ca a algn arte o que explora los misterios de la naturale
za, no corresponde absolutamente nada al reino animal.
El hombre tiene que negar su razn y sus propios instintos
antes de descender al nivel del reino animal. Este ejemplo
que doy es uno entre mil.
Antes de lanzarse de lleno en una argumentacin es
hbil y prudente demostrar que nuestro punto de vista es
razonable y que es eminentemente humano.

Los argumentos.

Por lo general, la gente ignora que muchos no catlicos


sienten y piensan como nosotros sobre ciertas cuestiones
de nuestra religin. Los muchachos desconocen por com
pleto que muchas sectas protestantes aceptan el dogma
de la presencia real; tampoco saben que la confesin es
algo que se practica en casi todas las sectas, excepto en las
de origen ms reciente; y les impresiona enterarse de que
hay no catlicos que admiten la inmortalidad del alma y
el libre albedro y la necesidad de una especie de suprema
corte religiosa. Es siempre de gran efecto citar aliados en
tre las filas de los hombres de ciencia; una cosa que inte
resa mucho a los jvenesy con toda razn es que en
estos ltimos tiempos se ha notado entre los elementos
cientficos una vuelta a la creencia en la existencia e in
mortalidad del alma.
El consejero debe hablar de esos temas como preludio
para preparar la sensibilidad del joven a favor de la ver
dad. Perdnenme quienes consideran que estoy embaru
llando las cosas. No faltar entre mis lectores quien me
replique: Qu tienen que ver les sentimientos con la
verdad? La mente, el intelecto, la fra razn tratan con
la verdad. A qu introducir la parte emocional en el
asunto?
Muy bien considero que hay varios motivos para ello.
En primer lugar, los enemigos de la religin se han apro
vechado de la parte emocional del individuo para impul
sar a ste contra nuestra fe. Esto ocurre por lo mismo que
la Iglesia catlica est en una posicin lgica inatacable.
CAP. ni. CONSULTAS SOBRE RELIGIN 115

Ella tiene todos los argumentos de su lado. Con los cao


nes de su dialctica puede derrotar las posiciones de cual
quier enemigo. Por su parte, la ciencia no ha logrado da
ar sus posiciones, y la Historia, al revelar sus pginas
antao perdidas y descubiertas hogao, sostiene a la Igle
sia de manera convincente por dems.
Pero la sensibilidad ha sido explotada en contra de la
Iglesia: La Iglesia es anticuada; la Iglesia es intolerante;
la Iglesia es el refugio de los ignorantes y los dbiles; la
Iglesia est demasiado lejos de la mentalidad cientfica.
Y entonces suele suceder que mientras al joven le pre
sentamos con fra lgica la infalibilidad de la Igiesia, ste
anda luchando con una de las tantas dificultades de ca
rcter emocional: No me gusta tal o cual padre, no me
es simptico... Aquella hermana no ha sido bondadosa
conmigo... Por qu motivo los catlicos espaoles que vie
nen a Amrica no practican su religin?... Si las Enccli
cas del Papa son guas maravillosas para proceder con rec
titud, cmo se explica que haya comerciantes catlicos
que hacen negocios deshonestos y polticos catlicos cuya
conducta es turbia?...
El enemigo ha introducido el sentimiento en todo. Ha
enlodado a la Iglesia y se ha burlado de ella; la ha ridicu
lizado, sealando su enseanza con dedo despectivo. Ha
cementado irnicamente lo que l llama los prejuicios y
la estrechez de ideas del Catolicismo y ha hecho surgir en
las mentes toda clase de dudas, basndolas en el temor:
el temor de que quiz esta vez la Iglesia est equivocada;
el temor de que los hechos no estn de acuerdo con las
teoras; el temor de que el pasado de la Iglesia sea vil o
sombro.
NO hay duda de que el enemigo ha apelado a la sensi
bilidad del individuo. El deseo de alimentacin, el deseo de
libertad, el deseo de belleza, el deseo de justicia son cosas
de que se ha servido el enemigo para hacer su juego en
FRENTE a l a r e b e l i n de l o s jvenes
116

contra de la Iglesia. Y, mientras tanto, quienes la defen


dan han empleadoquiz con demasiada frecuencia el
fri silogismo para responder a las burlas ardientes. Sus
defensores han tratado de atajar slo con la lgica el
asalto de mofas de les atacantes. Los que odian a la Igle
sia tratan de aniquilarla haciendo una llamada a la sen
sibilidad de sus sbditos; y nosotros, que la amamos, de
bemos proceder del mismo modo, debemos apelar a esa
sensibilidad.
En segundo lugar, es muy importante recordar que por
cada persona que piensa existen mil que slo sienten. La
Iglesia primitiva, que lo haba comprendido bien, hizo una
juiciosa llamada a eses sentimientos. A un mundo que ha
ba olvidado el arte de pensar, a un mundo que haba ele
vado la filosofa de los sofistas o sea el arte de adulterar
la verdada una posicin suprema entre las ciencias, a
ese mundo hizo un llamamiento la Iglesia primitiva por
medio de las cesas que pueden ser vistas, sentidas y
amadas.
Ella di a la humanidad el Banquete Eucarstico y le
ense la bondad para con los desvalidos; inici la mag
nfica liturgia y cobij a todos los desheredados de la so
ciedad bajo su manto; manifest a los ojes del mundo al
Hijo del Hombre, al ms hermoso de todos los hijos de les
hombres, y demostr de qu manera los cristianos pueden
amarse los unos a los otros. Los argumentos vendran ms
tarde; la primera llamada, la ms grande, era dirigida a
los ojos y al corazn. Y esa misma llamada es la que puede
comprender el joven de hoy, que responde al sentimiento.
Una tercera y excelente razn para apelar al senti
miento aunque habra otras muchsimas que enumerar
es la siguiente: Cuando se trata de problemas relaciona
dos con la religin, es de capital importancia que el conse
jero penetre no slo los pensamientos del muchacho, sino
tambin sus sentimientos, porque, desgraciadamente, mu
chos suelen perder la fe por culpa de sentimientos mal en
caminados.
Cuntas veces los fantasmas de las vctimas de la ma
tanza de San Bartolom se yerguen por detrs del sacer
dote, mientras ste desarrolla sus argumentos a favor de
la santidad de la Iglesia! Las ironas despectivas que
lanzaran ciertos escritores de genio contra la creencia
en el infierno se interponen entre la monja y la joven-
cita que estn abordando el tema de la verdad del Santsi-
simo Sacramento.
Y si el pecado parece sagaz y embotada la virtud, si la
belleza parece nimbar de tibieza y hechizo los errores del
mundo, mientras que slo la sombra lgica y la argumen
tacin austera cien pesadamente los dogmas de la Igle
sia, no tenemos derecho censurar a la juventud si sta
suspira por el talento y aora la belleza.
Por ese motivo, el consejero que trata con jvenes tie
ne que insistir tanto sobre la belleza de la doctrina cat
lica. El Catolicismo posee la verdad. Oh, s, ya lo sabe
mos! Pero al hablar con los muchachos es casi io ms
importante subrayar la belleza que hay en la verdad del
Catolicismo. He desarrollado esa idea en forma bastante
extensa en un folleto titulado La hermosura de todo. Pero
el tema dara para llenar volmenes.
Quedamos en que es necesario demostrar a la juven
tud que la verdad catlica responde a los deseos del cora
zn del hombre. Aunque es muy importante que los jve
nes sepan que la verdad catlica est conforme con la
mente de Dios, les impresiona ms an saber positivamen
te que esa verdad responde a los deseos y necesidades del
hombre. La verdad no es un caso de matemticas abstrac
tas; es triste reconocer que muchas veces la hemos trata
do como tal. La verdad es en realidad algo que anima el
corazn, es el alimento que sacia por completo y que Dios
ofrece a las almas hambrientas. La verdad es la respues
ta a todos los problemas del hombre, es el solaz de todas
sus fatigas, de todas sus ansias.
Omitamos, pues, por un momento los argumentos lgi
cos y demostremos a los muchachos que la verdad eleva
el corazn y lo hace latir con ritmo jubiloso. A los mu
chachos los hemos hartado a silogismos; algn da hemos
de presentarles la verdad del Catolicismo, cantndola en
wiagnifl(*ft<! melodas y marchando a su comps con el
mismo entusiasmo con que las masas corales estallan en
vibrantes himnos.

La actitud de Cristo.

Ante todo, es muy importante que el gua de la juven


tud recuerde este hermoso hecho: todo lo que sostenemos
sobre las verdades sobrenaturales lo sostenemos porque
esas verdades nos fueron reveladas por el Hombre ms
atrayente del mundo. S, esas verdades estn conformes
con la razn; estn respaldadas por argumentos convin
centes; son, adems, hermosas, y responden nuestro an
helo. Pero lo ms magnfico de todo es que esas verdades
son las mismsimas que Dios hecho Hombre vino a ense
amos.
Cuando se las oye de labios del Hombre-Dios es cuando
las verdades resultan ms atrayentes. El gran Maestro de
la juventud ha sido, es y ser siempre Cristo. Y estamos
en lo cierto cuando dejamos que sea Cristo el que imparta
l enseanza en nuestro lugar. Uno resulta mucho ms
convincente cuando deja ver a los muchachos que no es
unoy ni siquiera el hombre ms talentoso del mundo
quien ha planeado todas esas enseanzas, sino que llegan
a ellos directamente desde el Sagrado Corazn de Aqul
que nos am hasta morir por la humanidad.
Cuando queremos mostrar a Cristo como Maestro es
prudente que preparemos antes el terreno. No me parece
que sea conveniente presentar de pronto a Jesucristo a
un jovencito que no est algo preparado. Es bueno mos
trarle en breves palabras:
Que Jesucristo es el ms moderno de los hombres.
Que aquello que l ensea no surgi del corazn de
una raza primitiva, pero vena de Dios y fu impartido
a un pueblo altamente ducho y corrido, porque de otro
modo no poda ser salvado.
Que hasta los mismos hombres que no admiten la di
vinidad de Cristo tienen que reconocer la grandeza de su
enseanza.
Que si el mundo aceptase sus enseanzas quedara
transformado en forma maravillosa.
Que aun cuando l no fuese Dios, siempre quedara en
pie que su sabidura es mayor que la de ningn otro hom
bre que jams haya existido.

Historia o ciencia.

Ahora bien; sobre el fondo de esos hechos ya estable


cidos le demostramos al muchacho que Cristo enseaba
especialmente tal o cul verdad. S. Las palabras de Je
ss son claras (como lo son, por ejemplo, las que pronun
ci sobre el divorcio); sus palabras pueden ser usadas con
exactitud muy efectivamente. Si queremos explicar una
doctrina, como, por ejemplo, la dignidad del trabajo, que
Cristo ilustr con su vida en este mundo, podemos contarle
a nuestro interlocutor la historia de las actividades de
Nuestro Seor. Y si queremos explicarle la verdad de la
redencin personal del hcmbre, podemos darle los detalles
impresionantes de la Pasin y Muerte que Cristo sufri
por esa redencin; podemos estar seguros de que al ha
cerlo relataramos la historia de un esplndido herosmo.
Recuerdo que un muchacho me dijo ciertu vez:
Me gustar! que me dieran cinco centavos por cada
ve* que he oido decir a un sacerdote: Es evidente que
la ciencia est Integramente del lado de nuestra fe o
tLas dificultades histricas dejan Intacta a la Iglesia*. Pe
ro me gustarla mucho ms que me dieran diez centavos
yes que un sacerdote hace una de esas declaraciones
sin prebar su exactitud.
Record entonces que, por lo general, nos inclinamos a
sustituir el argumento la Iglesia asi lo dice por nues
tro yo lo digo asi. Hacemos grandes afirmaciones a pro
psito de alguna ciencia o de historia, y no nos preocu
pamos de probarlas con hechos... Y, sin embargo, esas
pruebas existen; lo que pasa es que resulta una tarea el
ir a buscarlas o desenterrarlas. Mucho ms rpido es con
testar: Bueno, bueno, todo el mundo sabe que la ciencia
moderna admite en la actualidad... Pero el hecho real
es que no todo el mundo sabe lo que admite la ciencia
moderna, y que desde que el muchacho hace una pregun
ta es porque desea saber algo ms tangible que una de
claracin vaga.
Las amplias declaraciones que no apoyamos en una
base slida debilitan nuestra posicin con relacin al jo
ven que nos interroga. Un hecho real vale ms que un di
luvio de palabras. Por ejemplo, alguna cita oportuna, sa
cada de una obra sobre la Inmortalidad escrita por un
hombre de ciencia, es ms convincente que el ms elocuen
te de los oradores diciendo a voz en cuello que; los hom
bres de ciencia admiten hoy en da la inmortalidad del
alma.
81 estamos luchando con un problema de Historia o de
ciencias, es mejor tratarlo no con oratoria o retrica, sino
simplemente con Historia o con ciencia. El Joven se da
muy bien cuenta cuando estamos sustituyendo las pa
labras a los hechos y la elocuencia a los datos concretos.
CAP. n i . CONSULTAS SOBHE KELXCXN 121

De manera que cuando algn muchacho nos presenta


una dificultad basada en algn problema histrico o en
alguna duda cientfica, la mejor maniobra es sta:
Primero, dar una contestacin sinptica y breve, enun
ciando los hechos y las autoridades que respaldan la ve
racidad de la contestacin.
Segundo, recomendar o dar al Jovenclto un folleto o
un artculo que trate ese punto. Lo ms probable ser que
nuestro interlocutor no lea el folleto o el artculo. Cuanto
ms profunda o tcnica sea la exposicin histrica o cien
tfica, menos probable ser que el muchacho la lea. Pero
el valor del folleto o del artculo consiste en que el joven
ha tenido entre sus manos, en letras de imprenta, la so
lucin de su problema; ha visto con sus ojos las palabras
Impresas en slidos perodos, alineados como un ejrcito
formidable. Puede ocurrir que l no sea capaz de com
prender el articulo; puede ocurrir que ni siquiera se tome
el tiempo de leerlo. Pero la solidez del texto y aquellos p
rrafos dispuestos en orden de batalla son muy convincen
tes. El muchacho ha podido comprobar que un erudito
ha tratado esa determinada materia, resolviendo sus di
ficultades; por lo general, esa comprobacin le basta. Aho
ra bien; si se da el caso de que nuestro joven lea el folleto
o el artculo, tanto mejor.

Por fin, los argumentos!

En estos momentos ya el terreno est preparado para


presentar los argumentos propiamente dichos.
P or fin!, dirn ustedes. Si; por fin!
Cierta vez un viejo y docto profesor de Filosofa me di
una valiossima informacin cuando yo cursaba el lti
mo aflo de la Universidad: Cuando uno ha preparado
bien su terreno djome , ya casi puede omitir los argu
mentos. Porque stos son a menudo Innecesarios despus
de que uno ha definido sus trminos, explicado su propia
posicin, expresado con claridad io que uno sostiene y sen
tado los factores que lo condujeron a semejante posicin.
Muchas veces uno ve al auditorio asintiendo con la ca
beza a las palabras antes de habrsele presentado una
sola prueba a favor de esa opinin.
Y en eso mi profesor estaba en lo cierto. Nuestra ten
dencia equivocada es, lo repito, la de sumirnos directa
mente en las pruebas. Nos precipitamos de cabeza sobre
los argumentos. Eso es un error. Si hemos preparado el
terreno, si hemos preparado y definido claramente nues
tra posicin, si hemos demostrado que tal o cual verdad
es hermosa y que est conforme con la razn, si hemos
puesto de manifiesto la dulce sensatez de esa verdad y
hemos recordado que ella procede de los labios de Jess,
los argumentos para afirmarla pueden venir en cuarto o
quinto lugar.
Pero no hay duda de que siempre conviene colocar los
argumentos, y ste es el momento oportuno para ello, por
que el terreno est ya preparado.
Demos, pues, las pruebas con la mayor brevedad y cla
ridad posibles, porque ya es seguro que nuestro contrincan
te ser un jurado favorable al caso.

Lo humano y lo divino.

La Iglesia es una criatura compuesta de cuerpo y alma.


El alma de la Iglesia es el Espritu Santo residente y per
manente. El cuerpo de la Iglesia lo componen todos los
hombres y mujeres que son miembros de la Iglesia.
La Cabeza divina de la Iglesia es Cristo
El alma de la Iglesia es verdadera y hermosa y eter
namente recta. Pero su cuerpo incluye, lo que es muy de
lamentar, miembros enfermos y corrompidos.
Los no catlicos, que suelen tener la costumbre de po
ner toda su buena voluntad para encontrar atenuantes a
las fragilidades y limitaciones humanas, son, en cambio,
inexorables en lo que a la Iglesia se refiere. Tanto en su
pensamiento como en los juicios que emiten, no hacen
ninguna distincin entre los Papas malos y la infalibili
dad de los Sumos Pontfices, entre los pecados de un gran
rey y la santidad esencial de la Iglesia, entre el colapso
de la Iglesia en Rusia y el carcter indefectible de la Igle
sia universal. Y es probable que el argumento que em
pleen en contra del espritu cristiano de la Iglesia en ge
neral sea el caso de aquel obispo medieval que llevaba una
armadura por encima de su sobrepelliz, y que esgrima el
hacha de combate con ms celo que el hisopo de agua
bendita.
En nuestro trabajo de guas tenemos que preparar a los
adolescentes para cuando encuentren los rastros de la de
bilidad humana rastros a menudo muy desagradables
a travs de las pginas de la historia divina de la Iglesia.
Un catlico, profesor de Historia, cuya opinin aprecio mu
cho, me confi una vez que, al dictar en su clase un deter
minado perodo de la Historia, se esmeraba en informar
a sus alumnos de todos los males habidos en la Iglesia
durante esa poca.
Porque yo pienso me explic que es ms que proba
ble que los estudiantes lean o que cigan mentar esos males
ms adelante. Si no se los hubiera referido yo en la clase,
ellos quedaran convencidos de que evad esos temas o
trat de disimularlos porque temia no saber explicarlos.
Si hago frente a los hechos con lealtad y les demuestro
a mis alumnos en clase la distincin entre lo humano y
lo divino, les evito problemas para ms tarde. Su sistema
profilctico me pareci saludable.
Lo humano y lo divino existen hogao en la Iglesia
como han existido desde los primeros das de la Iglesia.
Es juicioso cultivar en los jvenes una visin clara y dis
tinta de esos dos elementos. Dios es censurado por mu
chas, por muchsimas acciones hechas por los hombres.
Se le atribuyen a la Iglesia las torpezas y egosmos de cier
tos prelados. Es muy comprensible que nuestros enemigos
cometan ese error; pero es lamentable que en ese mismo
error puedan caer tambin los nuestros, especialmente los
jovencitos.
Por otra parte, es muy posible que nos inclinemos con
demasiada facilidad a admitir en la Iglesia la interven
cin del elemento humano y, por lo tanto, falible.
Nosotros, los catlicos, no tenemos el espritu social que
deberamos tener. Por lo pronto, es seguro que, cuando le
mostramos a la Juventud demasiado del elemento humano
y sujeto a error de la Iglesia y demasiado poco de su ele
mento divino, no fomentamos en ella una actitud mental
saludable. Ni tampoco lo hacemos cuando elogiamos el ele
mento divino ponindolo por las nubes como le corres
ponde , pero al mismo tiempo colocamos a todo su ele
mento humano en un nivel de vileza al que rara vez des
ciende ste.
El cinismo de algunos catlicosun cinismo que en
cuentra mucho que alabar fuera de la Iglesia y muy poco
digno de elogio dentro de ella, que considera que todos
los n catlicos son caballeros y eruditos y hroes desin
teresados, y que, por el contrario, todos los dirigentes ca
tlicos tienen mucha vulgaridad, poca inteligencia y un
carcter completamente venal , ese cinismo se desliza a
veces en nuestra propia actitud.
Admitir lo malo, est bien. Exagerar lo malo, es un
error. Descubrir lo malo donde no existe, es absolutamen
te perjudicial.
Llegar hasta el fin.

El gula de muchachos debe tener a mano, o cuidado


samente anotado en la memoria, el libro apropiado para
cada caso. Quiz fuese prudente que la mayora de las ve
ces Indicase folletos y no libros. La Juventud lee mientras
corre, si es que algo lee. Y un folleto es ms o menos la
dosis de lectura que la mayor parte de los muchachos es
capaz de ingerir.
De manera que, para reforzar su razonamiento del pro
blema, el sacerdote o el religioso le presta un libro al Jo-
vencito. Tengo mis motivos para que me guste ms la pa
labra prestar que la palabra dar. Es porque hay algo muy
personal en acercarnos al escritorio o a la biblioteca y sa
car un librito manoseado y con evidentes seales de u s o -
diciendo:
Precisamente tengo aqui un folleto sobre ese tema.
A m me pareci muy interesante. Tmelo y trigamelo
de vuelta en cuanto lo haya acabado.
81 el Joven no trae el folleto de vuelta, tanto mejor. El
toque personal en este prstamo del folleto forma parte
de su hechizo persuasivo. Sin duda alguna es mucho ms
eficaz que decirle al muchacho: Vaya al quiosco o a la
librera y compre tal o cual folleto que cuesta ta n to , o
Le voy a regalar este libro. Lalo y tngalo en su biblio
teca. Un libro mievo o limpio es una cosa bastante im
personal. En lo que concierne a la religin, el lector que
da ms impresionado por un libro que alguien ha estado
leyendo con mucho empeo hasta el punto de dejar las
marcas de los pulgares en los mrgenes, que no por un li
bro cuyas pginas estn an sin cortar.
El segundo encuentro del consejero con el muchacho
de la pregunta puede tener una enorme importancia. A
veces este ltimo ser quien mencione el objeto de su duda.
Es muy probable que algunos puntos de la cuestin no le
hayan resultado completamente claros y que el pobre so
encuentre sumido en nuevas dificultades qua se han pre
sentado a su mente. Pero si l no es el primero en hablar,
es bueno que el consejero tome la Iniciativa.
H* pfnmrio usted algo mis sobre nuestra conver
sacin del oteo da?, es una manera de empezar que fa
cilita mucho las cosas. El de la pregunta puede haber
quedado completamente satisfecho por las primeras ex
plicaciones del consejero; en ese caso, el asunto se da por
terminado. Pero si el Jovencito no ha quedado satisfecho,
su guia tiene nueva oportunidad de plantear el caso y de
aclarar las dificultades que quedaron sin respuesta, aque
llas a que no se les dl la importancia debida, o las que
no fueron bien captadas por el muchacho.
En la vida del muchacho y de la chica de hy los pro
blemas de religin suelen ser muy comunes. Que Dios ben
diga al sacerdote o religioso i quien los adolescentes y
Jvenes pueden exponerle* sus dudas con la seguridad de
que sern recibidas con simpata y escuchadas con res
peto! Y no podemos menos que exclamar, parafraseando
tu Escritura: Calamidad sobre vosotros, consejeros que
miris con cefto torvo, o intimidis al adolescente, u os
mofis de quien tiene el coraje de consultaros sus dudas
sobre la fe!
Qu derecho tiene un mequetrefe como usted de te
ner dudas sobre la fe?... Cuando usted adquiera ms seso,
entonces si podremos tratar un tema tan difcil como *te...
Usted debe tener ms seso antes de tener dudas...
De manera que usted va a una escuela secundaria
laica, no? Bueno, qu puede esperar sino dudas cuando
est en constante ocasin de pecado?...
^Vulvase a su casa y pdale a Dios humildemente que
le perdone su orgullo...
|Vaya con la Idea suya de levantarse contra Dios, in
dicndole lo que est bien y lo que est mal!...
>Ya le he dicho ms de una vez que esa duda suya es
un desatino. Con eso basta. Ahora djese de torturarse
y de fastidiarme a mi con semejante pavada!
Se trata acaso de fragmentos imaginarios de conver
saciones ficticias? Ojal lo fuesen! Pero, lejos de eso, son,
y lamento decirlo, frases que los muchachos me han repe
tido textualmente; con esas frases reciben muchos conse
jeros al jovencito que, tembloroso y avergonzado, les in
terroga para que allanen sus dificultades y disipen sus du
das. Me pregunto con qu ojos mirar Dios al pastor de
almaa o al consejero de Jvenes cuya indolencia mental
y natural pereza lo inducen a disipar las dudas con una
simple burla y a refutar las dificultades con fanfarrona
das y bromas de mal gusto. Cristo era corts hasta cuan
do trataba con el cnico Pllato y los artificiosos fariseos.
Con cunta ms cortesa merece ser tratado quien hace
preguntas con verdadera buena fe!
A esos consejeros o gulas que no se tomaron el trabajo
de averiguar cmo deben estudiarse y resolverse las du
das y las dificultades de los Jvenes, se les debe atribuir
la culpa de muchos casos de muchachos que perdieron
completamente la fe.
RELACIONES ENTRE CHICAS
Y MUCHACHOS
S u m a r io : Perspectivas falsas: verdades fundamentales
Por consiguiente, vida social.La lucha por ganarse a los
jvenes.Es indispensable educar a los padres.El pro
blema del instinto gensico.No hablemos tanto de la im
pureza/Pero hablemos de la magnifica pureza.Resu
men.Siguiendo con el tema.Las consecuencias.Ma
nera de tratar el tema.Cosas que deben evitarse.Ha
blando se entiende la gente.No se deben asociar cosas
fundamentalmente distintas.Hay que dejarlos hablar a
ellos.El deseo de sociabilidad.La parroquia como cen
tro de vida social.Organizadores de la vida social.Pre
guntas que solemos or.Cuando las nias preguntan.
Citando el muchacho pregunta.El vicio solitario.La di
ferencia entre ellos y ellas.Parejas fijas.Saliendo jun
tos.El noviazgo no debe ser ni muy largo ni muy corto.
Algo sobre las cualidades.

Se me permite empezar esta importante seccin con


unas cuantas perogrulladas que tienen su importancia?
Casi todos los guias catlicos de Jveneshablo de los
sacerdotes y religiososson clibes por voto. Ese voto es.
en si mismo, algo muy hermoso. Y es tambin una ccsa
magnifica que el muchacho o la ifla, cuando se sienten
turbados, o angustiados, o perplejos ante las tentaciones
contra la pureza, sepan que pueden presentar sus proble
mas a una persona que ha hecho el voto particularmente
solemne de vivir una vida de celibato y de pureza.

Perspectivas falsas: verdades fundamentales.

Pero...
(Y esta palabrita merece una linea para si sola) ...es
completo error el Interpretar y juzgar la conducta de los
Jvenes desde el punto de vista del celibato sacerdotal o
religioso. Y es absurdo fijar a los muchachos normas que
slo corresponden a las almas elegidas que se han consa
grado totalmente a Dios, colocndose voluntariamente fue
ra del gremio matrimonial.
Son muchas las religiosas que esperan de sus educan
dos una conducta monjil; son demasiadas las que exigen
de las iflas esa conducta ideal, que slo est de acuerdo
ccn un voto que esas iflas no han pensado pronunciar
por el momento. Actitud, la suya, manifiestamente Injusta.
Es sta una acusacin a los sacerdotes y religiosos
que toman una actitud firme en materia de pecado? Claro
que no. Pero si lo es para esas almas que hfcn hecho voto
de castidad y que se olvidan de que el mundo est pobla
do de muchachos y de chicas que no han pronunciado nin
gn voto semejante al suyo y que quiz nunca lleguen a
pronunciarlo. Y tambin puede ocurrir que, en teora, mu
chos consejeros no se olviden de esas cosas, pero con se
guridad las olvidan en la prctica. Hasta los mismos di
rectores espirituales se dejan despistar a veces casi tanto
como los religiosos de comunidad por su propio Ideal a
ese respecto.
Hay algunos detalles importantes que estos gulas reli
giosos deben recordar. Ante todo, Dios destin a los va
rones y mujeres a que sintieran una mutua atraccin. Es
ta verdad es Indudable y conviene ser recordada con fre
cuencia <;n el despacho de los sacerdotes y en el recreo de
las comunidades. Yo, personalmente, tendra cierta descon
fianza de un adolescente que no encontrase ningn atrac
tivo en las personas del sexo opuesto; me preguntarla si
no hay alguna falla en su estado fsico o psquico, y consi
derarla al Jovencltoo a la muchi&chaen cuestin como
un ser no completamente normal.
El da en que los muchachos de uno y otro sexo empeza
ran a no sentir el mutuo atractivo, serla el fin del mundo.
Ya no habra matrimonio ni sus preliminares, y eso no por
que los hombres se hubieran vuelto semejantes a los n
geles del cielo, sino perqu habran perdido parte de sus
caractersticas humanas.
Hay muchachos que en ciertos perodos de su vida no
se Interesan por las chicas. Hay chicas que en ciertos me
mentos consideran a los muchachos como paetes o pa
yasos. En algunos casos, esa actitud es sincera; en otros,
slo es una afectacin. Pero qu poco me gusta el futuro
de un adolescente que siente una verdadera y fundamen
tal aversin a los miembros del otro sexo! Esos no se ca
sarn nunca, y si llegan a hacerlo, que Dios tenga pie
dad de sus cnyuges! Tampoco son aptos para el sacer
docio o la vida religiosa; el da menos pensado pueden
sufrir alguna explosin psicolgica que cause infinitos da
os tanto a l como a otras personas.
La segunda eos que es menester recordar es que el
Matrimonio es un Oran Sacramento; pongo las mayscu
las no tanto por nfasis como por deferencia liada San
Pablo. El Matrimonio, mis queridos hermanos clibes, no
es el sustituto de una vocacin religiosa frustrada. No se
trata de una forma de vida en que gravitan los tipos de
hombres inferiores, porque no tuvieron el coraje o la ca
pacidad intelectual suficientes para ser sacerdotes o reli
giosos. El Matrimonio es un Oran Sacramento.
Pero, aunque parezca extraflo, no 05 sa lu opinin <Hj
todos loa conejeros de lu Juventud. Recuerdo u un buen
sacerdote que predic el mis sorprendente sermn de aper*
tura en un retiro a las iflas de un colegio. Bn resumen,
vino a decirles esto:
Todas ustedes estn llamadas a la vida religiosa. Al
gunas tendrn el valor y el buen sentido de responder a la
T41S que menos valgan, las cobardes, las dbiles,
resistirn a ella. Ahora bien, a esas cobardes, a esas dbi
les les queda el camino del matrimonio, con sus sinsabo
res y sus pesadas responsabilidades. Pero si ustedes escu
chan a Dios, sern todas monjas.
Yo prediqu el siguiente retiro a ese mismo grupo de
muchachas, y se esperaba de mi que compusiese los des
trozos causados por el retiro anterior. Desde el momento
en que el sacerdote habla pronunciado su asombroso ser
mn, todas las chicas, hasta las que tenan vocacin re
ligiosa, llegaron a la sencilla conclusin de que se trataba
de un tonto, y se encerraron en si mismas; el Padre no
pudo seguirlas hasta all, y ellas, por su parte, se negaron
a seguir ninguno de sus consejos.
Ms de un muchacho me ha confiado que los sacerdo
tes se Interesaron por l slo mientras creyeron que po
dra entrar en un seminarlo o convento. Ms de una chica
me ha contado que las monjas se Interesaron por ella
mientras Ies pareci que algn da formarla parte de la
comunidad.
Lejos de mi el condenar el noble y entusiasta Impulso
de los nuestros a Inclinar a los jvenes a llevar una vida
semejante a la nuestra; pero el llevar las cosas al ex
tremo a que las llevan muchos sacerdotes y religiosos es
sencillamente el resultado del razonamiento errneo.
La vida religiosa y el sacerdocio son vocaciones. Pero
* 1 0 * 1 n?und0 aJ>*> Pra ellas. Bn la vida del mun
do hay hombres y mujeres excelentes; la santidad es po-
CAP, IV. MKMCIOJflf* lO T K E CW CA Y MUCHACHO 1JJ

slble en cualquier untado de vida. Y es bueno recordar que


i todo el mundo entrara en el seminarlo o en el convento,
pronto dejarla de haber candidatos hasta para el sacerdo
cio y la vida religiosa.
El Matrimonio es un Oran Sacramento. Y considerar
lo como si fuese un triste sustituto para una vocacin
religiosa malograda es absurdo, equivocado y nocivo. No
hay duda alguna; son muchos los buenos y abnegados
consejeros de la Juventud que no le han dado al Oran Sa
cramento la Importancia que Cristo y San Pablo le otor
garan. Acaso es de sorprender, entonces, que los mucha
chos lleguen a la conclusin de que sus gulas slo sien
ten un desprecio sin disimulo por todo lo que atae a las
relaciones sexuales?

Por consiguiente, vida social.

Por lo tanto, en la lista de las cosas que nosotros, los


clibes, debemos recordar, est incluido este importante
raciocinio:
Dios destin a los muchachos y chicas para que sien
tan una mutua atraccin...
S1 eso no fuera exacto, el Oran Sacramento no ten
dra un lugar en el esquema del mundo...
Por consiguiente..., una vida scclal bien ordenada y de
cente es cosa recta y natural. Y tambin es muy natural
que muchachos y chicas deseen hacer vida social y tengan
derecho a ella.
Bien puede ser que, con las vueltas que da el mundo,
algn da lejanocuanto ms lejano mejor - la humani
dad vuelva a la antigua costumbre del m atrim onie com
binado por los padres, por compromiso exclusivo de ellos.
Puede que vuelva el da en que un Joven se encuentre de
la noche a la maana comprometido con una Joven a
quien nunca habla visto hasta entonces, y eso nicamente
respondiendo a un contrato hecho por los Jefes de las dos
familias que se tienen mutua admiracin o que simple
mente desean ver unidos los campos linderos.
Que se guarde para ese triste dia la costumbre de te
ner secuestrados a los muchachos y chicas y de mante
nerles separados con severa vigilancia; porque, en ese caso,
la eleccin del candidato para la hija o el hijo ser de
cidida por las solemnes personas mayores, dejndose stas
guiar por su conocimiento proftico del futuro de cada
alma juvenil en particular.
Dios quiera que ese dia no llegue nunca! No es que
yo considere la literatura como gula imparcial y segu
ra, pero no hay duda que la literatura de las pocas
y de los pases donde existieron semejantes costumbres
parece demostrar que si el amor empieza despus de la
boda, por lo general es inspirado por una tercera person.
Puede no ser muy prudente que los jvenes elijan con
absoluta libertad a sus futuros cnyuges. Pero no parece
que haya sido mucho ms prudente el sistema de que los
padres escojan por si solos el marido o la esposa que con
vienen a sus hijos. Lo que es necesario hacer es guiar a
los jvenes en su eleccin.
Lo mejor de todo es dejar a la gente Joven cierta li
bertad para elegir las personas que, con el tiempo, po
dran ser buenos maridos ji esposas.
Los Jvenes desean, y con todo derecho, hacer socie
dad con muchachos y chicas de su edad. Hoy dia se les
brinda demasiadas oportunidades para hacer esa sociedad
en las condiciones ms malsanas. Y a nosotros, sus con
sejeros y gulas, se nos presenta est disyuntiva: Ayuda
remos a los muchachos para que vivan correctamente sus
vidas o dejaremos el campo libre a los enemigos de Dios
y de la moral? La eleccin depende de nosotros
El siguiente punto que quiero dejar sentado es conso-
CAP. IV. RClAC'IONKS KNTHIC CHICAS Y MUCHACHO* |3 s

lador: Estoy convencidoy mi opinin la comparten un


gran nmero de sacerdotes y religiosos de experiencia,
con quienes he conversado sobre el temade que entre
los Jovencitos de familia decente hay mucho menos pe
cado y muchas menos ocasiones de pecado de lo que quie
ren hacer creer los rumores escandalosos. Claro que con
estas palabras no pretendo decir que no haya pecado al
guno; los hay y en abundancia. Ese desenfreno del jazz
desarrollado en la ltima generacin, la bebida fcil de
las pocas de la prohibicin y de la postprohibicin, los
ataques dirigidos contra la modestia y la decencia por esos
escritores y maestros que han sido los grandes traidores
de la Juventud..., todos esos factores han tenido su parte
en el pecado, y todo eso sintetiza lo que nosotros enten
demos por vida social malsana y sin control.
Lo que creo yo es lo siguiente: Cuando Jvenes decen
tes, rodeados de defensas normales, bailan o van a pic
nics, o Juegan partidas de cartas, o se renen en casas de
unos u otros, o salen de a cuatro o en grupos ms nume
rosos, el pecado no es ni remotamente una ccsa general.
La Juventud es fundamentalmente buena. Es un desatino
esa tendencia actual de considerar todos los contactos so
ciales de los muchachos Jovencitos como ocasiones de pe
cado.
Existe un cierto tipo de religiosa que so agita en cuan
to un Joven y una muchacha se Interesan el uno por el
otro; se horroriza si los ve correr o Jugar juntos... Ha ha
bido sacerdotes que hicieron declaraciones ridiculas como
que: los Jvenes no pueden bailar en parejas sin estar en
inmediato peligro de pecar*. Y en ciertas pocas y luga
res se han establecido sistemas completos de educacin
sobre la falsa suposicin de que si un prefecto no vigila
al estudiante dia y noche, ste, en su primer instante de
libertad, apuntu derecho al yol del pecado La experiencia
so ha encargado de demostrar que cuando un prefecto de
se 4 i i A - J S S
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Hoy tfi* (H/itM9i*f9 *ttum <yu ttwfe* por 0t M*n 4m
Uti ivitun ptiUm M i m tetod* ti#* 411# wmtpttff
oon infltiUM 0#rflnt#4 d* dlvenMn ton aeUrtoe wmw *
Wtumi a * urtialldad, el partimiento tmt eriw*do 4#
tentaron#*; otmlaulef peraona ou* qui#t* divertir*# en-
outfitfa (Wnn^lttrto a mano mi) Iwiltaekrtifl *1 pecado y tttt
tjfttiplfl* de la moral m&e relajada,

S indUpt/uub* uoar a kt pudre,

Mu Mfl rtiafpiiflflo poder arreglar kxlo **t# prr,bJ-


tn* |tan litrlnOAdolvolviendo * int#reAr a 10* podr**
m ti# <kbfe y en u* derecho# ph el Mtmt?
No Mrlu tnufftiifUHr poder IkMpf a w r 1 rk1 *0*
ol&l htt dejado fie m un problema, porgue noeetro* toga*
rt catlico* *on Jo* centro* de la vida ooIa?
ttd ffrltt f 'U a l (tut> a u t t n d o A lg u ie n tr*j*e a ooJartft
algn tema de educaolOn exim, nueet<r* reepueeta pudie
ra #er; Wo o Incumbe instruir obre pe ptioto a nuee-
tro* muchaciwft ya mm padre lee han eapUtado todo lo
neoitrio7
Y no Arta Admirable, y )tit<>, y mtOltto, M toe |N^
dre* y madre* KtilafAn a u hijo* en U*<Ut lo referente a
m ralMoffi* entre muchacho* y chica*?
ftlnoemmeftte, no te verdad <ju lo erla?
Ctaro m a tie II
Tal ve cuando hayamo* aclarado la arittud de l
padree para on f( propio* hijo*, ftbr#mo reeuelto m
ello todo el problema. Cuando loe hogare* vuelven a eer
lo ftfe eran antee, o *ea, entro* de vida *ofllel; ruando el
Joven acompae de vuelta a #u oaa a la ifla (t<ie le *u*
tftl tuando Alia preeente e*e jtiven a *11* propim padtM,
para que ellos se Interesen por l como ella misma se in
teresa; cuando el adolescente acuda a su padre para
aprender de sus labios lo que necesita saber sobre cues
tiones sexualeso, mejor an, cuando el padre se adelan
te a enserselas, y cuando la madre reciba con natura
lidad las confidencias de su hija, de manera que las di
ficultades de adolescencia de sta sean tratadas por aqu
lla sin turbacin ni sorpresa, sin expresar el ms mnimo
gesto de repugnancia..., entonces, no lo dudemos, habr
llegado una era feliz para la juventud.
Quiz seria sabio de mi parte terminar esta obrita en
este preciso momento, y terminarla con estas palabras:
Guas de los jvenes, vuestra primera y grande tarea es
la de guiar a les padres de esos jvenes. Hasta podra
recomendar un curso de estudios sobre estos puntos, de
dicado exclusivamente a los padres de familia. El ense
ar a los padres cmo deben proceder para que su hogar
sea un centro perfecto de vida social para sus hijos, serla
un gran paso haca la solucin de todos los problemas
de la Juventud.
Y, en ese caso, nosotros, los guas y consejeros, deja
ramos en manos de los padresa quienes pertenece de
derechotoda la cuestin de la conducta de sus hijos en
lo que se refiere a vida social y a las relaciones entre mu
chachos y chicas.
Pero como no hay duda de que an estamos a mu
chos aos de distancia de acuella era feliz, y como no
todos les hogares catlicos son centros de vida socil, y
como los padres no guan a sus hijos y en la mayora de
los casos ni siquiera conversan con ellos, y como slo en
contadsimos casos los padres acuden a nosotros y, en
cambio, lo siguen haciendo los nios y los adolescentes,
somos nosotros los que debemos seguir ocupndonos por el
momento de los problemas Juveniles.
Y sta seguir siendo nuestra Importante tarea hasta
CAP. IV. RELACIONE ENTRE CHICAS Y MUCHACHO# UQ

que un gran nmero de padres y madres empiecen a cum


plir Inteligentemente con su deber.

El problema del instinto gensico.

La atraccin que el muchacho siente hacia las chicas


est basada, como tedo el mundo lo sabe, en el poder in
cipiente, adolescente o ya desarrollado, del instinto ge
nsico.
La mayor dificultad con que tropezamos al querer guiar
a la primera Juventud sobre cuestiones sexuales es sta:
Los Jovencitos han sido instruidos sobre este punto por
las personas menos adecuadas o por las peor intencio
nadas, mientras que las personas a quienes les correspon
da ese sagrado deber guardaban un silencio criminal o
tomaban hacia el problema una actitud que nada tena
de humana ni de catlica.
No vale la pena perder el tiempo enumerando en de
talle la larga lista de las personas poco indicadas. Desde
el muchacho boca sucia, que repite en lenguaje arraba
lero las cosas equivocadas que l aprendiera sobre el ins
tinto sexual, hasta el educado profesor de la Universidad
queindiferente, en su postura puramente impersonal
recuerda a sus alumnos que ellos son animales y que, por
consiguiente, no deben quedar sorprendidos ante ciertos
impulsos bestiales, ni sentirse escandalizados o turbados
sin motivo ante los deslices sexuales del hombre-bestia,
infinidad de gulas falsos han acosado constantemente a
los muchachos. Nosotros, los catlicos, titubeamos antes
de Instruir a los Jvenes sobro asuntos sexuales; y en el
nterin, los enemigos de la Juventud se han deleitado en
Inyectar en las mentes y en los corazones juveniles un
compuesto malsano de Informaciones falsas, de suciedad,
de provocacin Inmoral y de seduccin sutilsima.
Mientras la falsa filosofa y la ciencia barata de nues
tra poca persistan en considerar al hombre como un her
mano ligeramente perfeccionado del mono antropomoi fo,
no tendremos por qu sorprendernos si se considera al
acto gensico como bestial o como algo vulgar y cmico.
Nuestros guias catlicos de la juventud, quiz por reac
cin contra la actitud del enemigo, han sido algo culpa
bles en el sentido contrario. Se fastidiarony con razn
de que todo el mundo tocara los temas sexuales; cuando,
hace muchos aes, Agnes Repplier lamentaba la abolicin
de la reserva sobre ciertos temas, se hacia eco de los sen
timientos de miles de personas decentes; y las personas
decentes, en su casi totalidad, por lo mismo que oan ha
blar a todo el mundo sobre temas sexuales, decidieron no
mencionarlo absolutamente nada.
Y mientras la gente, con nociones equivocadas o noci
vas, insista en explicar a los adolescentes todo lo que con
cierne al instinto gensico, la gente decente, por su par
te, decidi que el mejor proceder era el de no decirles ni
una sola palabra sobre el tema, ni siquiera las cosas co
rrectas. Las personas morales y decentes hicieron frente
a los escandalosos con el silencio; pensaron contrarres
tar las informaciones falsas con una absoluta falta de in
formacin.
Si la manifestacin, cada vez ms visible, del pecado
obligaba a la gente de bien a discutir el instinto gensico
y sus consecuencias, trataban el asunto con un estreme
cimiento de horror y se limitaban a hablar slo de los pe
cados contra la pureza. Para esas personas, el instinto se
xual era una csa fea en s. Los pecados contra la pureza
eran horribles, eran una porquera. Las consecuencias de
la impureza eran devastadoras. No seis impuros, supli
caban. Ved qu feos, qu repelentes son los pecados con
tra la santa virtud. Y cuando haban dicho la santa
virtud ya consideraban haber dicho bastante sobre el
tema de la pureza. La impureza se volvi el tema favorito
de retiros y misiones. Los sacerdotes la fulminaban y las
religiosas hacan otro tanto, mientras que los padres tem
blaban ante el pensamiento de que sus hijos pudieran ser
contaminados por ella.

No hablemos tanto de la impureza!

La impureza ocup, pues, el centro del escenario, mien


tras la pureza quedaba reducida a una sombra oscura y
borrosa. No es extrao que muchos jvenes empezaran a
pensar en la primera como en algo muy atrayente y emo
cionante, y a considerar a la segunda como una virtud t
mida y recatada, cuya existencia slo poda sustentarse
entre los cuatro muros de un claustro, manteniendo el
cuerpo a pan y agua y bajo la proteccin de un cilicic.
Estoy persuadido de que se ha hablado demasiado de
la impureza, de que se ha desperdiciado mucha capacidad
pedaggica inteligente en el trabajo negativo de describir
el horror y la fealdad del vicio. Y esa maniobra me parece
completamente errada, perqu da a lo negativo y a lo fso
el homenaje de una intensa atencin de la mente; hace
a un lado, parece ignorar y deja por siempre vagas e in-
comprendidas esas cosas esplndidamente positivas y de
maravillosa belleza que son la pureza y la virtud en el
hombre y en la mujer.
Las plticas sobre la impureza son, a mi entender, con
traproducentes. Ellas producen asco no tanto hacia la
misma impureza como hacia la persona que con tanto
fuego est hablando de ella. Son plticas y sermones que
hacen surgir una intriga malsana en el espritu del oyen
te, y ste se pregunta: Cmo diablos sabe tanto sobre
este asunto? Y, adems, son plticas que muchas veces
producen en quien las escuchasobre todo si se trata de
gente inexpertauna sensacin de apocamiento y de per
plejidad.
Los sermones sobre la impureza, a menos de ser cuida
dosamente pensados y brillantemente expuestos, descu
bren ante los ojcs del oyente inexperto perspectivas que
ste ni haba vislumbrado siquiera, perspectivas que esti
mulan su curiosidad y hasta llegan despertar sus pa
siones.
Porque la impureza es un crimen nico en su gnero
pr esta razn: El simple relato de los hechos es, de por
s, de un extraordinario atractivo. Damos los detalles de
un asesinato, y aunque los oyentes estn fascinados, sien
ten una inmediata repulsin; lancmonos en una diatriba
contra la impureza, y aunque nuestra oratoria provoque
un leve sentimiento de repulsin en el auditorio, tambin
crea en l una fuerte curiosidad, una fascinacin estimu
lada, una atraccin que puede durar hasta mucho des
pus de que haya cesado el estremecimiento de asco.
De casi todas las conversaciones y plticas sobre la
impureza, el oyente conserva una idea dominante: Bue
no, ste es un tema realmente interesante, y me parece
que aqu lo principal es andar con cuidado.
Hace unos afios, cuando la campaa contra las enfer
medades venreas tom un carcter internacional, alguien
tradujo una obra teatral francesa, que fu representada
en los escenarios norteamericanos. La pieza estaba desti
nada a ser una exposicin de los posibles peligros del tra
to sexual. En resumidas cuentas, la moral de la pieza ve
na a resultar la siguiente: Si usted piensa pecar, hga
lo con enorme prudencia. Elija las personas apropiadas
para poder tener tratos ntimos con ellas.
No creo que esa obra haya tenido ningn efecto per
ceptible sobre la eliminacin de las enfermedades vergon
zosas; nada hizo para detener la corriente. Por el contra
rio. su representacin fu seguida de una nueva ola de
actos de impureza, porque la obra atraa a los voluptuosos
mucho ms que a los que buscaban el mejoramiento de
las relaciones sociales humanas.
Bien claro recuerdo mi primera juventud y las plti
cas peridicas que escuch sobre el tema de la impure
za; en todos los casos, mi reaccin fu una agitacin ner
viosa, sobrecogida y oculta. Cualquier orador pblico, cual
quier gua de la juventud sabe lo que Ocurre en un au
ditorio de adolescentes cundo se menciona la impureza.
El auditorio entero guarda un silencio extraordinario; la
inmovilidad se vuelve casi tangible; es como si cada mu
chacho o chica se hubiese convertido en un bloque com
pacto de atencin concentrada; no se percibe el ms leve
sonido, mientras todcs ellos, con el oido atento y la men
te despierta, observan, escuchan y beben las palabras del
orador.
An recuerdo patente cierta ocasin en la que un
sacerdote excelente y sinceramente apostlico nos hizo su
primera y nica pltica sobre el instinto sexual. Aunque
era mucho antes de que las enfermedades venreas se hu
biesen vuelto un tema pblico de discusin, su pltica
desarrollaba las repugnantes consecuencias de los pecados
sexuales. Describi a un soldado en un avanzado estado
de sfilis que fuera expuesto al examen de todos los hom
bres de su regimiento. Se lanz en iargos argumentos con
tra todo trato con mujeres de mala vida, argumentos ba
sados slo en las nefastas consecuencias que esos tratos
podan acarrear a la salud.
Ahora bien, cuando la pltica concluy, de ms est
decir que me sent asqueado. El barrio que tena que cruzar
para ir desde mi colegio hasta la estacin del tren que me
llevaba a casa era uno habitado por prostitutas; recuer
do que aquel da camin hasta la estacin acosado por
una curiosidad nueva: la que me provocaban esas mujeres
portadoras de enfermedades. El sexo femenino todo ad
quiri para m un como hedor y una atmsfera de es
panto.
Sentado en el tren, mir con curiosidad a un Joven
pflHHn y enfermizo que iba sentado frente a mi, y me pre
gunt si tendra o no una enfermedad venrea. Por vez
primera not los avisos anunciando ciertas medicinas.
Supe tambin que en nuestra ciudad habla un museo
que exhiba cuadros y figuras de cera sbre la forma en
que unos mdicos charlatanes propagaban las enfermeda
des venreas, inoculando sus grmenes a cndidos mu
chachitos y a Jvenes Inexpertos; ese museo se convirti
para mi en una fuente de mrbida curiosidad.
T cuando ms tarde aprend* que las enfermedades ve
nreas podan ser evitadas, la nica reaccin que sent al
recordar aquella primera pltica fu la de verdadera re
pugnancia.
Lanzarse en un ataque contra la impureza es, en la
mayora de los casos, desperdiciar el tiempo; cuando ms,
slo sirve de advertencia para qu los muchachos proce
dan ccn cautela... Y cundo se ha visto que a la Juven
tud le importe un rbano de la dudosa virtud llamada
eautela?

Bero hablemos de la magnifica pureza.

Lo que pocas veces se ha dicho a la Juventud es que


la pureza es magnfica; mientras a los muchachos no se
les demuestre en trminos claros la maravilla que es la
pureza, ser intil toda Instruccin sobre el instinto se-
XU&l.
cueattn ntegra de los consejos sexuales y de las
! * QU6k medlar entre Jves y iflas, tiene
Porque esos ideales puedeneleVad0S Wealea
llegar P**.altu-
a inmensas
CAP. IV. RELACIONES EHTRE CHICAS Y MUCHACHOS

ras; es necesario que pintemos al Instinto sexual como lo


que realmente es: cdmo una de las grandes potencias con
que el Creador ha dotado a sus criaturas.
En otras palabras, pongamos punto final a las plti
cas sobre la Impureza y hafolmosles de pureza a nues
tros Jvenes. Hablemos de ella con voz vibrante y ojos Ilu
minados; y asi es muy posible que hagamos una verda
dera Impresin sobre ellos y que logremos desarrollar men
tes sanas en cuerpos sanos.
A continuacin expresar ccn brevedad la manera que
considero oportuna y correcta para hablar a los mucha
chos sobre el Instinto sexual.
1.La pureza no es una virtud negativa.
Los enemigos de la pureza han empleado, ccmo era
lgico, el argument de que la pureza es una virtud ne
gativa. Han descrito a los puros como impotentes y a los
impuros como hombres vigorosos y viriles y mujeres fas
cinadoras y audaces. Han clasificado a la castidad Junto
con la mansedumbre y el perdn de los enemigos, y a to
das esas virtudes las han Infamado con el baldn de la
cobarda. Han pintado al hombre casto con tintas des
vadas y a la mujer casta con el aspecto de una flor esen
cialmente descolorida.
La pureza es, en realidad, agresiva, gloriosamente po
sitiva. Es una virtud que debe estar catalogada Junto con
el valor de loa mrtires y el celo apostlico de los misio
neros. Al igual que el valor y el celo apostlico, la pureza
est relacionada ntimamente con la vida y con todo lo
que sta tiene de digno y de bello. No es una renuncia
cin, es una virtud caballeresca que hace que el hombre
noble haga frente a quienes quisieran mancillar con ma
nos pervertidas a las mujeres o tocar con manos man
chadas a los nios. Es anloga a esa virtud esencialmen
te cristiana que, en el momento en que un buque empieza
l hundirse, inspire el grito di |Las mujeres y los nllos
primero I*
Y por qu?
2 . Porque la punta e una salvaguarda fuerte y pro
tectora que el hombre valeroso y perspicaz coloca en tor->
no al gran poder creador.
S hombre y la mujer han sido dotados por Dios con
1 admirable poder do dar vida a otro ser humano, el nlflo,
y este ltimo ene un lugar Importantsimo en este mun
do y est destinado a la Inmortalidad en el otro. Slo ha
ciendo correcto uso de su poder creador pueden los seres
humanes abrir las puertas del mundo a sus hijos, para
que stos nazcan con felicidad y salud; pero si ese poder
lo emplean con vileza o respondiendo slo al egosmo, las
terribles consecuencias suelen recaer no tanto sobre los
dos culpablesaunque tambin ellos pueden sufrirlas-
sino sobre el hijo, que es el fruto, por orden de Dios, del
acto sexual.
El hombre y la mujer son, pues, los custodios de un
poder sencillamente pasmoso; el de llamar a otros hom
bres a la existencia. A ese poder est ligado el acto divino
de Dios, quien crea un alma humana e Inmortal para que
habite ese cuerpo concebido en el seno materno por la
accin conjunta del hombre y la mujer, El hombre se
vuelve padre, y la mujer se transforma en la cosa' ms
del mundo, en madre. Y Dios se asocia a la obra
de sus hijo* creando el alma que habitar en el cuerpo
de la nueva erlatura humana.
3. 8u poder creador hace a hombre y mujeres seme
jante a Dio.
El atributo supremo de Dios es el de Creador. l sac
de la nada al universo con su Wat dominador, y cre a
T y Eva a su imagen y semejanza, infundiendo en
eo un alma viviente.
Dio* poda haber poblado el mundo por los siglos de
&
CAP, IV. KELACIOJ ENTRE CHICA* Y MVCMAf-ttOS 147

los siglos repitiendo simplemente el acto por el cual sac


del polvo a Adn; poda haber seguido siendo el nico
Creador.
Pero no lo hizo. En su divina Bondad, decidi hacer
participar a su criatura, al hombre, de sus grandes carac
tersticas personales y le otorg la inteligencia, el libre al
bedro y la Inmortalidad y comparte asimismo con l el
gran poder creador. An ms: podra decirse que Dios se
ha hecho a un lado, esperando que el hombre utilice con
correccin y perfeccin aquel poder creador que le otor
gara,
Por consiguiente, la pureza es la actitud Inteligente
que hace pensar tanto al hombre corno a la mujer: Uti
lizar esto poder creador slo como Dios se propuso que
fuese utilizado; s que el mi es el mismo poder creador
de Dios, aunque expresado dentro de los trminos de mis
limitaciones humanas. Jams har nada que pueda frus
trar ese poder creador; Jams le usar de manera qu*
destruya su finalidad, o sea, la de llamar a la vida a esos
seres que Dios quiere que existan, y que para nacer deben
esperar mi cooperacin libre y voluntaria con el mismo
Dios.
4,Porque el hombre puro te da cuenta de que tola-
mente haciendo el debido uso de ese poder puede traer al
mundo sin peligro y con decencia a loa hijo de Dios.
Los nios deben nacer. El Paraso debe llenarse. Los
asuntos de la tierra deben seguir su curan. Habr siempre,
por la gracia de Dios, personas que se consagren a l por
voto, renunciando a su poder sexual do creacin, para po
der entregar ntegramente sus vidas, no a sus hijos pro
pios, sino a los hijos de los dems.
Pero si hombres y mujeres no emplean en Ja forma
debida ese poder otorgado por Dios, los seres humanos
no nacern, o podrn nacer enfermos, o manchados, o aer
medio degenerados desde el Instante de su concepcin; el
Paraso no se llenar de ciudadanos felices, y los asuntos
terrenales no se llevarn a cabo o caern en manos d
biles e incompetentes.
Per tal motivo, el hombre puro salvaguarda su Ins
tinto sexual simplemente porque es el poder del que de
pende todo el porvenir de este mundo y del otro. Un po
der tan portentoso no es algo que pueda usarse en forma
egosta; y con seguridad que nada tiene de ridiculo. Pro
fanar semejante don es traicionar, por cobarda, una de
Tas ms altas responsabilidades del hombre. Dlcs ha con
fiado Integramente a los hombres el futuro del gnero hu
mano, y el hombre puro dice con valenta: Tratar de
ser digno de esa confianza.
El hombre casto se da cuenta de que los lobos del mun
do, abiertas las fauces, atacan a ese ser en potencia que
es su futuro hijo. Considera a la prostituta como una
mujer que sustituye la gloria de la maternidad por los
deseos de la pasin bestial. Considera al ro, o libertino,
como un villano que emplea el poder que Dios le otor
gara en traicionar a loe Inocentes, en echar a perder la
vida de los dbiles y en sustituir su propia satisfaccin
animal al cumplimiento de su destino creador.
Y el hombre puro de cuerpo y alma, consciente de su
deber, se yergue con los brazos abiertos ante esos lobos
que amenazan destruir el futuro, protegiendo a las muje
res destinadas a ser madres y a los nlflos que tienen el
derecho de nacer con felicidad y con salud. I<a joven com
prende so misin: se v como el nico medio de conti
nuidad hada ese porvenir destinado a fluir sin peligro
y esplndidamente a travs de su cuerpo puro.
Cmo puede haber en este mundo algn hombre o
mujer con sus cinco sentidos que no comprenda cun por
tentosamente positiva es la virtud de la pureza?
mujer que da hijo al mundo y el hombre a
quien guiar a *o nio a trav de ao di -
/ces hasta su completo desarrollo, asumen una petada
carga; por eso, Dios les ofrece una gran recompensa: el
amor.
Dior, siempre recompensa cada buena accin del hom
bre; lo recompena tambin por el cumplimiento normal
de sua Instintos, El hombre tiene sed de saber: la sabidu
ra y la experiencia son su premio. Es deber del hombre
conservar su salud y su vigor, y para eso debe comer; loa
deleites de la alimentacin son, en realidad, el premio que
Dios le otorga per conservar su vida. Dios espera del hom
bre la reproduccin del gnero humano; esa reproduccin
y la crianza de los hijos traen consigo grandes sacrificios
y fatigas... Pero Dios recompensa a sus criaturas por ese
acto de colaboracin con su obra creadora: da al hom
bre y a la mujer una potente y deliciosa atraccin mutua,
les otorga esa experiencia ennoblecedora y emotiva que
llamamos amor; Dios envuelve en el placer exttico de
la pasin el preciso Instante de la concepcin de un hijo
El hombre puro comprende que la mutua atraccin,
el amor y la pasin forman un todo con la Idea central de
la vida nueva. Y porque l acepta las responsabilidades
de la paternidad, Dios le concede esas recompensas, que
son, pOr su origen y por su misma naturaleza, el premio
divino que recibe el hombre por haber cooperado con su
Creador en la obra de poblar este mundo.
6 .Por lo tanto, el pecado contra el instinto gensico
es una traicin a Dios y una traicin al futuro de tu
humanidad.
Cualquier acto de Impureza es una traicin. Cuando un
hombre y una mujer solteros realizan el acto pasional,
cuyo nico fin es el de colaborar con Dios en la crea
cin de la vida, ejecutan eco acto nada ms que per pla-
cer; corren el riesgo de dar vida a un hijo sin darle las
salvaguardas y protecciones de la decencia; traicionan
la confianza de Dios; hacen trampa, apropindose de lo
que no han ganado.
El birth-control, o restriccin de la natalidad, es un sis
tema pagano en que hombres y mujeres parecen decir.
Oh Dios, queremos aceptar los deleites del instinto se
xual; esos deleites que deban ser nuestra recompensa por
el cumplimiento de nuestra misin creadora. Pero no va
mos a cumplir con nuestra misin. Aprovecharemos los
goces y te negaremos sus consecuencias naturales. Dis
frutaremos un placer egosta, pero no te daremos nuevos
adoradores. Robaremos felicidad para nuestro nico pro
vecho, pero nada te daremos en cambio. Aceptaremos el
salari, pero nos negaremos a ejecutar el trabajo que ncs
encomendaras.
Todos esos pecados que tratan de convertir el instin
to gensico en una cosa vulgar, o ridicula, o indecente,
son pequeos sacrilegios. Son la traicin o el escarnio
hechos a algo importantsimo y sagrado. Sen pecados in
humanos y antihumanos, porque se mofan de la nica for
ma en que puede ser producida la vida humana; porque
estigmatizan y destruyen ese portal resguardado por el
cual la humanidad hace su entrada en este mundo para
luego entrar en el Reino de Dios.

Resumen.

- El resumen general para presentar el aspecto positi


vo y elevado de este tema de tan suma importancia, podra
ser el siguiente:
1.La pureza no es una virtud negativa;
2. sino el baluarte que el hombre y la mujer perspi
caces y enrgico
3.levantan en torno al gran poder creador, de cuyo
uso correcto depende ntegramente el futuro,
4.un poder confiado por el Creador a sus hijos,
5.como el medio para poblar el mundo y llenar el
cielo.
6.Este poderper lo mismo que exige grandes es
fuerzos y fatigas para la crianza y educacin de
los hijos, si se le emplea como es debido, es
recompensado por Dios con la mutua atraccin,
el amor y la pasin.
7.Dios, como todo catlico lo sabe, consider todo
este asunto como de importancia tan capital, que
consagr el matrimonio con el carcter de Sa
cramento.
8.Por lo tanto, pecar contra el instinto sexual es
algo terrible, porque:
a) uno traiciona al peder creador y pone en pe
ligro a todo el futuro;
t) y se apropia de las recompensas del amor, sin
aceptar las responsabilidades por las cuales fue
ren otorgadas esas recompensas.

Siguiendo con el tema.

Estoy convencido de que la mayora de las personas


argumentan sin tino cuando hablan de la impureza. O
dicen demasiado, y de esa manera divierten a los cnicos,
o dicen demasiado poco, dejando as perplejos a los ino
centes.
Pero tambin estoy convencido de que cualquier con
sejero inteligente que quiera seguir este plan ms o me
nos como lo hemos esbozado aqu, puede pronunciar pl
ticas o dar instrucciones sobre la pureza sin ofender a
nadie ni despertar una curiosidad lasciva, sino suscitan
do, por el contrario, altos ideales y nobles impulsos. Cual
quier sacerdote o religioso puede tratar el tema con efi
cacia y con facilidad, precisamente por el elevado carc
ter del voto de castidad que lia pronunciado.
Y una monja serena y de buen sentido comn podra
dar esa clase de plticas sin ofender en lo ms mnimo
su propia modestia, sin inspirar a sus alumnas otra cosa
que un maycr respeto.*
Conviene que observemos lo diferente que resulta esta
introduccin positiva al tema de la pureza de los ataques
violentos a la impureza, con toda la secuela de detalles
desagradables y de feas insinuaciones que por fuerza
acompaan a cualquier conversacin sobre el vicio. Ha
blar de la pureza es cosa facilsima, esplndida, inspira
dora. Slo a los grandes santos se les deberla permitir
hablar de la impureza, y es probable que estaran tan
ocupados alabando a la virtud, que no encontraran tiem
po para disertar sobre las ofensas desagradables contra
uno de los ms grandes dones que Dios ha otorgado a los
hombres.
Algo que impresiona hondamente a los muchachos es
cuando se les demuestra que la pureza es cualidad de los
fuertes y que la fuerza es el patrimonio de los puros de
corazn. Su fuerza era como la de diez, porque su corazn
era purc. Con esas palabras explica Tennyson (1) una
verdad archisabida.
Cuando un hombre o una mujer son puros, se puede
confiar en ellos; y de eso los jovencitos se dan cuenta in
mediatamente, porque ven que esa clase de personas sa
brn salir airosas de cualquier situacin en que se les co
loque.
El hombre puro no se desviar de su lnea de conduc
ta por el influjo de la pasin; no traicionar una causa
noble por ninguna mujer de labios pintados. La mujer
pura de cuerpo y alma no se apartar de sus deberes por

(l) Tennyson (Alfredo), poeta Ingls (1809-1892).N. del E.


que un hombre la incite al mal; no desintegrar hogares,
ni partir corazones, ni destrozar pactos, ni faltar a
promesas por que el simple egosmo la impulse a dejarlo
todo de lado a la llamada de la pasin. Basta con insinuar
estas cosas a los muchachos, para que ellos las compren
dan con toda claridad.
Por otra parte, no ha habido nadie, por brillantes que
hayan sido sus argumentos, que lograra convencer a los
muchachos de que la persona lujuriosa no es una perso
na dbil. Y eso porque los muchachos, por propia expe
riencia, han aprendido que se necesita fortaleza para re
sistir a la tentacin, y que sta los vence cuando son d
biles. Por eso son capaces de comprender y apreciar la
historia escueta de algunas grandes empresas que fueron
al fracaso por culpa de una insignificante pasin huma
na; por ejemplo, la del fracaso de la campaa de Napolen
en Rusia, porque ste estaba demasiado absorbido por su
amor a una amante para seguir siendo el estratega genial
que siempre fuera..., y la de Parnell (2), abandonando a
su patria casi en vsperas de la victoria slo por su amor
desordenado a una mujer.
Los muchachos saben que el hombre que siempre ha
cedido a sus pasiones, pronto se vuelve tan dbil que
ya nadie puede confiar en l; saben que un cuadro en una
vidriera, una simple rfaga de viento, una mirada soa
dora son para ese hombre una tentacin suficiente para
llevarle a traicionar su poder creador. Basta, pues, con
recordar a la juventud que el hombre fuerte es el que se
ha vencido a si mismo.
Es de los dbiles correr tras la tentacin con los brazos

(2) Parnell (Carlos Steward). Hombre poltico irlands, jefe de


la resistencia contra los excesos de los terratenientes ingleses, y uno
de los ms enrgicos defensores de la poltica de autonoma (1846-
1881).N. del E.
abiertos, y estrechar contra su pecho la pasin soducto-
ra; slo el hombre fuerte tiene el coraje de resistir.

Las consecuencias.

QuixA alguien cpine que he dedicado demasiado tiem


po a esta actitud constructiva sobre el tema del Instinto
sexual. Pero estoy convencido de que si inculcsemos esa
idea a nuestros nios y adolescentes y Jvenes, cesara de
ser un problema el de las relaciones entre varn y mujer.
Recordemos que todas las normas correctas surgen de esa
actitud correcta, y que la caballerosidad y la propia esti
macin son los frutos de esa magnifico ideal.
Cuando el adolescente ha aprendido a ver en el Instin
to sexual un poder esencial sobre el que descansa el fu
turo de la humanidad, un peder semejante en cierto punto
al de Dios, en cuanto a sus efectos creadores, un poder
que Dios ha recompensado con abundantsimos favores,
podemos estyr segures de que obedecer a su guia, cuan
do ste le d los consejos necesarios para cumplir su gran
diosa misin.
El Jovenclto comprende en seguida que debe respetar
profundamente a las personas del otro sexo; comprende
que tanto el hombre como la mujer llevan en si un ger
men de vida y que cada uno de ellos es un santuario del
futuro. Y piensa entonces que el hombre y la mujer se
rn el origen de una generacin que puede 3er sana y
bien constituida, o puede, por el contrario, ser corrompi
da aun antes de su concepcin, o contrahecha y manci
llada aun antes de su nacimiento.
El resultado lgico de esa comprensin es la propia e s
timacin. El muchacho llega a pensar con sinceridad:
Soy un portador de vida, un padre en potencia.* Y la
Jovencit, por su parte, comprende que su cuerpo es la
fuente de la cual ha de surgir el futuro. Estando Imbui
dos de esas Ideas, los adolescentes se consideran como lo
que son: como seres que tienen gran valor e Importancia
a los ojos de Dios y de la humanidad.
Para ellos, el amor se vuelve una cosa sagrada. El amor
no es ya la relacin pasajera entre dos animales, ni tam
poco la unin poco durable formada por quienes pierden
la cabeza a la simple vista de una cabellera dorada y de
unos ojos soadores. El amor es la recompensa magnfica
que Dios otorga a la difcil misin de la paternidad; es la
sancin divina para el uso correcto del acto procreador.
A sus ojos, el matrimonio se vuelve una henrosa pro
fesin, en la que los hombres y mujeres entran en socie
dad con el mismo Dios; dentro del matrimonio, el ma
rido, la espesa y el Creador omnipotente colaboran en la
formacin de aquel nene que se aprieta contra el pecho
maternal.
Mirando al matrimonio como una cosa tan noble y sa
grada, los muchachos de uno y ctro sexo comprenden con
facilidad por qu no pueden arriesgar su xito desperdi
ciando sus afectos, por ejemplo, con un compaero acci
dental de baile. Comprenden que deben prepararse a la
profesin matrimonial lo mismo que para cualquier vo
cacin de real Importancia, o sea concentrando su vo
luntad y pidiendo la ayuda divina. Todo el amor que pue
dan contener en sus corazones deben conservarlo Inte
gro para el compaero que les ayudar a ejercer con xi
to esa profesin. Tontos serian en desperdiciar ese amor
en la persona con quien slo han compartido un empa
redado.
Las actitudes correctas surgen, como es lgico, del
mutuo respeto. Y ese respeto mutuo se logra cuando co
locamos la relacin entre hombre y mujer en un plano
elevado de Ideas. La modestia no es gazmoera.
La tendencia natural del hombre es poner todo lo
sagrado al abrigo de los ojos vulgares o torpea. El sacerdo
te se dirige al altar con el clls velado; no serla cometo
que el vaso destinado a contener la Sangre del Salvador
fuese objeto de la curiosidad vulgar. La costumbre cris
tiana vela el cuerpo de la mujer, sencillamente porque
ese cuerpo es el cll* que Dios ha formado para contener
la preciosa vida de un nlflo en gestacin.
Hay que mirar los cuerpos con desprecio y aversin?
Todo lo contrario; debe considerrselos como hermosos y
alkaislmo*. Dios los hizo hermosos por lo mismo que tie
nen un objeto tan elevado y tan noble; y son valiossimos
porque transmiten la vida.

Manera d tratar el tema.

El asunto ntegro de las relaciones entre varn y


mujer creo yo que puede ser tratado en una serle de pl
ticas dichas sin rodeos. En todos los casos, siempre es lo
ms apropiado y lo ms cmodo hablar a un auditorio
de un solo sexo. Un grupo de varones o de nias seguir
al orador con atencin, respeto e Inters. Con ligeras va
riantes en la Iniciacin, las plticas a uno y otro grupo
pueden resultar fciles y agradables.
Sin embargo, s por exporlencla que algunas de esa
plticas pueden muy bien ser pronunciadas ante un gru
po mixto sin que tengan resultados perjudiciales. En al
gunos retires me he encontrado ante auditorios, ya redu
cidos, ya numerosos, compuestos por Jovencltos de uno y
otro sexo. Nunca not turbacin ni nervosidad alguna de su
parte, porque siempre trat la cuestin sexual conside
rndola desde su aspecto constructivo y positivo; al hu
biese hablado sobre la impureza y el vicio ante un audito
rio mixto, habra estado melesto, y estoy seguro de que
mis oyentes se habran sentido angustiados.
Por lo tanto, cualquier gula experimentado de me
diana Inteligencia puede tratar sin tropiezo el tema cuan
do fea nececarlo y se presente la oportunidad; eso caso
te les presenta constantemente a los sacerdotes y profe
sores rellgosos de uno y otro sexo.
Tambin conviene tomar nota de lo siguiente: La gente
se obsesiona fcilmente con el tema del instinto sexual.
Y al decir la gente, me refiero a personas decentes y muy
piadosas. Pueden llegar al punto de mencionar el tema
sexual a propsito de todo. Esa actitud es, sin duda algu
na, errnea; porque el tema sexual debe ser tratado en
una sola pltica o en una serle de plticas relacionada*
entre si; luego debe dejrsele de lado. Volver al asunto,
diluyndolo durante un largo periodo de tiempo, mencio
narlo cuando no viene el caso, en las pltica/ y conversa
ciones sobre otros temas, son cosas que producen una ma
lsima Impresin en los oyentes. Estos ltimo* quedan con
vencidos de que el consejero piensa mucho, quiz demasia
do, sobre ese asunto; adems, la constante repeticin gas
ta la fuerza de los argumentos, y un asunto tan impor
tante como so acaba por no significar nada, o, lo que es
peor an, se convierte en objeto de bromas y de risitas
disimuladas.
A los Jovoncits se les puede propcrcionar folletos o li
bros para completar las plticas. Casi todos los libros pu
blicados por las editoriales laicas tratan 1 tema desde un
punto de vista puramente zoolgico; sus autores no dan
a la vida su verdadero valor, porque nadie puede valo
rarla cuando la considera slo como un resplandor lu
minoso, fugaz o Incomprensible, entre dos tinieblas. Ta
les autores no pueden tener un verdadero respeto cris
tiano por el amor, por el nacimiento, por la educacin
de los nifios, precisamente porque no comprenden la glo
riosa cooperacin de los padres con Dios, supremo Autor
de la Vida.
A pesar de todo, algunos de eses libros tienen captu
los excelentes, de modo que conviene que el consejero los
lea y emplee su contenido en forma prudente.
Tfn estos Ultimes aos ha aumentado bastante la li
teratura catlica sobre temas sexuales. Despus de haber
ledo estos libros y folletos catlicos, el consejero puede
proporcionrselos a les muchachos que, a ms de las ins
trucciones recibidas, deseen saber algo ms sobre el par
ticular.
Quiz lo ms necesario de todo es la cooperacin entre
los padres y las dems personas responsables de la direc
cin de la primera juventud. Sobre todo los padres de nios
pequeos, d eb eran estudiar la manera de dar a sus hijos
una primera instruccin sobre el tema. Ya lo he repeti
do hasta el cansancio: los padres son los guas naturales
de sus hijos. Para cumplir realmente con nuestro deber,
es necesario que los consejeros pasemos el fardo de la ins
truccin sexual de nuestros hombros a los hombros pa
ternos... Pero no basta con que esquivemos el bulto con
un gesto de indiferencia; no, cuando hayamos enseado a
los padres la manera de tratar ese lema y la forma apro
piada en que debern iniciar la explicacin de esos proble
mas a sus hijos, entonces s podremos, en conciencia,
transferirles nuestra tarea actual.

Cosas que deben evitarse.

Cuando hablamos con el elemento Joven sobre cues


tiones sexuales, debemos tener presente esta regla pri
mordial: No demostrar nunca que a uno le escandalizan
cosas que a los muchachos se les ocurra preguntar o
las cosas que uno tenga que decir.
6r in^tl^ t0 sexual no hay nada perverso ni escan
daloso. Lo nico horrible a propsito de ese instinto es
cuando, por vicio, el hombre traiciona un poder tan no
ble como importante. Por lo tanto, el tema debe iniciarse
con una perfecta tranquilidad mental y con una actitud
absolutamente serena.
Una segunda regla es la siguiente: Nunca debemos
proceder como si, por lo general, los jovencitos fuesen
malos, o como si nuestro interlocutor, en particular, fuese
un ser incurable. Comportarse de esa manera tendra re
sultados fatales.
Cuando la tentacin asedia por vez primera el alma
de un adolescente, ste tiene un momento de espantosa
desconfianza. Es posiblese preguntaque yo sea tan
raro, tan pervertido, o tan esencialmente malo, que ya
no pueda salvarme? Y si el pobrecito vislumbra en la
actitud del consejero cualquier detalle que confirme su
sospechapor ms pequeo que sea, es probable que
sucumba a lia tentacin sin luchar siquiera. De qu le
servira luchar, si alberga en su interior a un traidor,
fuertemente ligado a las fuerzas externas del mal?
El consejero que considera a la juventud como gene
ralmente inclinada al mal, aparta de s a los muchachos,
aunque no tenga la menor intencin de incluir a los pre
sentes en su condena general. No, los jovencitos no son se
res incurables; ni siquiera son muy malos; y aunque lo
fuesen, qu otra cosa nos quedara por hacer sino traba
jar por ellos con mayor amor y con afectuosa dedica
cin?
En una poca, la manera de tratar cualquier cuestin
sexual era colocndose en un ambiente de media luz y
adoptando una actitud de profundo y pavoroso misterio.
Venga, hijito, y sintese a mis pies; mientras los violines
tocan Corazones y flores, y las velas rosadas esparcen una
suave luz sobre la escena, le contar todo acerca de las
abejas y del polen.
Ya est pasada de moda esa forma de iniciacin cu-
ehtchMda y mlatarloaa aobr I tema aiual, Ba una formu
d tnlclaeton qua pon* lo* ntrrvioi da punta al #dolwMn-
t-, eiw un atmoaara ficticia qu* wtlmula y provoca re-
motiva*, (uiKlmtiiU lu m inal*ana* h m
da toda la aueation aexual al*u ma bien t#rrlbl# coloca
a la eoovawaetdn *n un plano artWclal, compUtameoU
frito d naturalidad; y, a ma d ao, provoca vibracin**
mMwNiriM n I interlocutor, Bn un palabra, eo tanla
por rMultado un daaarrollo *Jtagtrado de la parta rio
tonal del Individuo.
Como pueda m it, 1 latama no era convonlanta;
cuanto ma natural aea 1 tono, tanto major. Cuanta* ma
no* m4la lueea y mano* fraaa* dicha* n voc baja, tan
lo major. B1 ifwtinto gmalco a un tama turado, paro
qua nada tl*na d pavoroao, Aunque Intimo en *u **<m-
ela, coodama a todo 1 giutra humano. Para qua padre
hijo convaraan obra tal aaunto, a un lunar mi* conve-
nlante la plataforma da un mnlbua qua aquel aapoelo
otra doa luaa* frnta a 1* chimenea, cuando al hijo
lenta aanrioao an 1 borda d u Illa y 1 padre apaga <il
ttmbrt da u roa hiuita qua reaulta un cuchicheo epulcrfc),
Poco daapua da habar iniciado mi apostolado acar-
dotat tura oportunidad da hablar a un grupo 4a ifla*
o al aaeaiurto mi adecuado qua me uaaa dado deaear.
La coa ocurri n la alguienta forma;
Va rallgloaa, ma*tra da uno da lo* curaca uprlorea
da un eolaglo, tanta mu razona* par* craar qua varia* do
aoa alumna* antian curloaldad por laa cueationaa avua-
laa y qu quiz aablan obra el tama mi* da lo qua uela
aabaraaa aaa adad, Ma pidi, pua, qua laa diara una pl
tica obra la puraza y | tn*tfnto axual, ArraglO la can*
con mucha nciflaz; yo ma praaant an al colagio da*-
xn da laa hora* da c1m; * um ifla* M if habla avl-
m MwMote l darla un pttio* obra tema
eaeowwldo, Cuando ttagu, ataban ya reunida* an una
I
5
i
I

I
e
r
un muchacho empieza el planteo de un problema, lo deja
terminar sin. interrumpirlo. Luego el consejero resuelve
el problema siguiendo las normas que ya hemos indica
do. No disminuye la importancia del mal diciendo, por
ejemplo: Bueno, esto no es de gran importancia. Pero,
eso s, habla lo menos posible del mal y, en cambio, insis
te sobre la virtud. Habla del mal slo en cuanto es una
traicin a la virtud. Los muchachos odian a los traido
res; les repugna cualquier procedimiento que les haga
traicionar las cosas sagradas c hermosas.

No se deben asociar cosas fundamentalmente distintas.

La Superiora de un colegio me dijo cierta vez: Kay


algo de lo que estamos orgullosas de veras. Las nias de
nuestro colegio ni fuman, ni beben, ni se pasean en auto
con hombres desconccidos, ni pasan los fines de semana
sin que sepamos dnde estn.
Le contest: Est muy bien, Madre. Pero quiero su
poner que a sus alumnas no les dice las cosas en esa
forma.
Ella pareci sorprendida.
Sera un gran errorle expliqudejarlas pensar que
usted coloca en un mismo plano el fumar, el beber, los pa
seos con desconocidos y los fines de semana sin vigilancia
alguna.
Y precisamente eso es lo que hacen muchos guas de
la juventud. Y, como resultado, crean normas falsas para
les muchachos, o, lo que es ms desastroso todava, hacen
que estos ltimos desconfen del juicio de sus consejeros
y directores. Porque, fuera lo que fuere nuestro modo de
pensar, el fumar y el beber no son en modo alguno hbi
tos paralelos, y clasificar en un mismo plano el hecho de
umar y el de vagabundear con hombres que se conocen
poco, es tan estpido como clasificar como cosas igual-
mente graves el beber un cctel suave y el pasar un fin
de semana en mala compaa.
Las cosas que son pecado deberan ser tratadas como
tales. Pero a esas cosas que son pecado no se las debe
amalgamar en una condena general ccn las que no lo
son. Eso confunde las ideas, y hace que el muchacho sien
ta que nosotros no percibimos la diferencia que existe
entre las cosas que son pecaminosas y las que nada tienen
de malo, entre las cosas que pueden encerrar peligro y las
que son malas a todas luces.
Los mojigatos son las ltimas personas del mundo a
quienes se les debiera confiar la juventud. Los mojigatos
son les que ven el mal donde no existe, los que se escan
dalizan, por ejemplo, con el baile, cuando en novecientos
noventa y nueve casos de cada mil, ste ni siquiera es
peligroso cuando los muchachos que lo bailan sen de
centes. A los mojigatos los alarma cualquier nueva cos
tumbre o moda.
Recuerdo sobre el particular aquella pcca, no muy
lejana, en que los colegios de nias de nuestro pas ame
nazaban con la expulsin en masa a las alumnas porque
stas haban empezado a usar melena. Y tambin hace
relativamente poco tiempo el ver un cigarrillo en los labios
de un muchachuelo causaba a los sacerdotes una sensa
cin casi tan dolorosa como la de un pisotn en un pie
descalzo.
La persona que se cie a las normas establecidas y
que est orgullosa de las tradiciones autnticas, es como
debe ser. Pero la persona que inventa normas falsas y que
se adhiere a tradiciones puramente convencionales, por
ms bellas que sean, como si estuviesen grabadas en las
tablas de piedra, es sencillamente una tonta.
Los pecados son pecados y las cosas convencionales slo
son cosas convencionales; y, aunque a veces ambos pue
dan coincidir, nada ms que un mojigato puede confun
dirlos hasta el punto de creer que lo convencional es la
virtud y que su violacin es el pecado. Y cuando un con
sejero toma una actitud asi con un adolescente, este l
timo. instintivamente, se da cuenta de que aqul est en
un errorsiempre que su propio acto no ha turbado su
conciencia, y automticamente pierde todo respeto por el
Julicio de tal director.
Los mojigatos resultan enemigos de la pureza, porque
tornan ridicula a la virtud y cre&n conciencias fal3as. No
pueden Juzgar por si mismos, de modo que no se les deba
permitir que Juzgaran por otros. Ven tanta malignidad en
cualquier detalle de la conducta normal de los hombres,
que consiguen con eso que el muchacho pierda las espe
ranzas de llegar a ser siquiera medianamente bueno. Los
mojigatos previenen contra lo malo, en lugar de Intere
sar por lo bueno. Temen al vicio, en vez de ensalzar la
virtud. Inducen a la desesperacin, en lugar de crcar
Ideales.

Hay que dejarlo hablar a ellos.

Cuando un consejero ha establecido una vez por todas


una base constructiva para la pureza en el alma de quien
le consulta, puede tener una confianza casi absoluta en
las decisiones del Jovenclto, sin correr el riesgo de que
ite ae equivoque. Lo prudente es inducir al muchacho a
formar su propia condnelanaturalmente que bajo la
vigilancia del gulay llevarlo a que proponga su propia
solucin de los problemas.
Podemos estar seguros de que los muchachos lo harn.
Explicarn a su consejero en dnde reside la maldad de
un relato; vern que es algo infame burlarse de la mane
en que se reproduce el gnero humano y mancillar
con el ridiculo al amor, que es la recompensa otorgada
por Dios a la paternidad.
Cuando se les ha formado la conciencia, los Jcveneltos
saben decirle a uno por qu razn una revista pornogr
fica es una cosa realmente vil, y por qu las exhibiciones
de subido color son una traicin a los ms elevados Inte
reses del hombre. La Impudicia adquiere a sus ojos un
significado muy claro y pierde su aliciente sensual; com
prenden en qu consiste su peligro y su perversidad, y ven
su conexin con la gran traicin que el vicio hace al amor.
Y cuando el enemigo de la moral les presenta sus argu
mentos brillantes y persuasivos para hacerlos pecar contra
la pureza, ellos tienen preparada en la mente y en el co
razn una contestacin bien clara y contundente. Dejan
de sentir esa malsana impresin de que la castidad hace
perder al hombre algo de su virilidad; dejan de conside
rarse dbiles, mientras consideran fuerte al hombre in
moral. Comprenden claramente que mantenindose cas
tos se convierten en los valientes defensores de uno de los
poderes ms portentosos y de la ms importante misin del
hombre. Y la misma conviccin de su propia dignidad ser
la respuesta ms enrgica que podrn dar a los enemigos
de la castidad.
Es conveniente Incitar a los adolescentes a que expon
gan las razones que los mueven a conservar la modestia
y 1a decencia; es bueno que ellos mismos nos expliquen la
Importancia que tiene protegerse a si mismos de les p eli
gros y la alta responsabilidad de protegerse m utuam ente.
Por lo general, si hablaran de la Impureza, lo haran
con rodeos y cortedad; pero no sentirn esa cortedad
ni harn rodeos cuando hablen de la virtud de la pureza.
Cuanto ms a menudo hablen los muchachos del aspecto
positivo del problema de la pureza, tanto ms seguros
podremos estar de que se lo enfrentan con la mente limpia
y de que lo enfocan desde un punto de vista inteligente.
El deseo de sociabilidad.

Por lo general, las niltas consideran a los varones


como algo muy fastidioso.
Y el varoncito, por lo general, considera a las chicas
en la misma forma.
Eso significa que en la infancia cada cual prefiere
compaeros de su propio sexo. A los varones les gusta es
tar entre varones, y las nias gozan en la compaa de
otras nias. Varones y mujeres apenas si se toleran en
tre si.
Hasta durante el primer periodo de su adolescencia,
varones y nias prefieren estar entre los de su mismo sexo
y andar lo menos posible en grupos mixtos. Los juegos at
lticos son, por regla general, asuntos de un solo sexo. Y
podemos estarles muy agradecidos a los deportes, porque
stos han llenado amplios sectores de la vida de nuestros
nlfics, que Van creciendo. Las asociaciones de nias son
cosas que llenan una necesidad natural; las chiquillas se
encuentran satisfechsimas de estar con otras chiquillas.
Todo esto lo digo slo porque no quiero que alguien
piense que yo me empeo en juntar varones y mujeres
en la edad en que se encuentran muy a gusto separados.
La generalidad de los muchachitosya lo sabemospre
fieren un partido de tenis con otros varones a un partido
de dobles mixtos. Las muchachas prefieren pertenecer a
un club femenino que ser socias de un club en que la
presencia de muchachos podra cohibirlas en sus entrete
nimientos.
Pero el natural deseo de sociabilidad y de compaeris
mo que existe en todos los corazones juveniles debe ser
tomado en consideracin. Hay pocas de su vida en que
los jvenes de sexos opuestos desean y exigen estar Jun
tos, y lo exigen con toda justicia y derecho. Los Jovencitos
se sienten naturalmente atrados por los del sexo opuesto;
hay ciertos deportes que se Juegan mejor entre varones
y mujeres; y los gulas y consejeros catlicos cometen un
grave error si no les procuran una oportunidad para esa
vida social mixta.
Recuerdo que cuando cursaba en un colegio do segunda
enseanza, algunos de mis profesores se conducan como
si slo un afeminado pudiera fijarse en las chicas; y ha
blaban de todas las nias de un modo que sugera que
se trataba de unas tontas sin importancia, de unos seres
frvolos, y malos, y, sin duda alguna, peligroscs. No opi
no que ese sistema fuera bueno. S positivamente que en
algunos de los alumnos provocaba una actitud poco fran
ca para con las mujeres; y s que tambin haba muchas
relaciones clandestinas entre muchachos y chicas, cosa
que estaba muy lejos de ser saludable ni conveniente.
El director de colegio que fomenta un cierto contacto
social, que tan agradable es para muchachos y nias, pro
cede muy sabiamente. Una escusla de alumnos pupilos
que evita absolutamente tcdo contacto entre varones y
mujeres sigue un camino decididamente dudoso. Cuando
cursaba mis estudios secundarios haba un internado de
nias que guardaba a sus alumnos enclaustradas con tal
severidad durante el ao escolar, que nosotros, los mu
chachos, solamos decir: Lo que es en las vacaciones, las
alumnas de all van a enamorarse del primer chiquilin
mensajero que encuentren por la calle. Y hafra mucho
de verdad en esas palabras (1).
La sociabilidad bajo agradables auspicios hace mucho
por la salud moral de la juventud. La mejor asociacin
ser siempre la que se haga en las casas de familia; pero

(1) Como sulla a la vista, estas observaciones no son aplicables


del todo a nuestro pas, donde la tradicin, costumbres .v tempeiu-
nlento de los Jvenes difieren de las normas de educacin anglo
sajona.N. del T.
la escuela puede tambin colaborar ccn las familias, y
las escuelas de pupilos deberan hacer lo Que estuviera en
su poder en favor de esa vida social decente. Me parecen
un poquito ridiculos esos directores de Internados de va
rones y mujeres que fruncen el cefto ante las reuniones
Todava recuerdo, casi con horror, la primera vez
que o decir que en un colegio interno de varones algunos
de los alumnos se disfrazaban de mujeres para bailar con
los dems, porque no se admita la entrada del elemento
femenino al saln de fiestas del colegio.
Actualmente, la vida escolar se ha prolongado mucho;
muchachos y chicas permanecen en la escuela aflos des
pus de su completo desarrollo fsico. Nuestros padres y
madres estaban ya casados y criando una familia a una
edad en que los varones y mujeres de hoy estn apenas
por entrar al segundo afto de alguna Universidad. Es ver
dad que esta educacin prolongada ha dilatado en cierto
modo la adolescencia; pero tambin es verdad que algu
nos colegios embotellan la sociabilidad de sus alumnos
hasta un punto en que se vuelve explosiva.
El hecho de que haya sido alargado el curso de los
estudios no tiene por qu haber alterado el curso del des
arrollo humano. Ms de un muchacho de hoy, estudiante
de primer afio de la Universidad, de haber tenido la misma
edad hace medio siglo, hubiera estado para entrar al ma
trimonio y no a un curso superior de literatura Inglesa,
por ejemplo.
De manera que mi opinin es la siguiente: en nues
tros colegios y Universidades catlicas para alumnos de
un solo sexo se deban permitir los ts con concurrencia
mixta; me parecen la cosa ms natural esas veladas en
que los Jvenes pueden visitar a las alumnas o encob
rarse con ellas en el parque o en los salones del colegio.
Lo mismo que cuando era muchacho, g0 pensando
hoy que los fiestas son una, cosa necesaria y que est den
tro de la lgica. Una vida social bien organizada forma
parte esencial del desarrollo de las ciases de los colegios
secundarlos y de las Universidades. Por mi parte, dudo de
que la coeducacin pueda dur buenos resultados; pero, en
cambio, estoy seguro de que las relaciones sociales en un
ambiento amable, pero vigilado, son tan buenas como ne
cesarias, y por lo mismo las apruebo con toda el alma.
Los estudiantesy espero que se me permita seguir ha
blando de ellos unos minuto.; msno encuentran nada
Incongruente en que su vida social est impregnada de re
ligin. En realidad, lo que si les parece ilgico es que cier
tas personas muy religiosas traten de separar por comple
to la religin y la vida social en la Juventud.
He tenido oportunidad de describir ms de una vez
cmo se desarroll un baile de etiqueta en una gran Uni
versidad catlica; y cada vez que lo hago, mi relato es
acogido con una franca aprobacin. En ese determinado
baile, los estudiantes eligieron los colores de la Vir
gen Mara para decorar los salones. Colocaron su estatua
en el mismo centro del hall.
La fiesta se Inici con una marcha en la que tomaron
parte numerosas parejas que se dirigieron hacia la estatua.
Los que formaban parte de ese nmero, en traje de etique
ta, se arrodillaron en plena pista de baile; la pareja que
conduca la marcha lleg hasta los pies de la Imagen, y
mientras la ifla coronaba a Mara, el Joven hizo la con
sagracin de todos los bailarines a la Reina de nuestra
vida social. Todos los asistentes hicieron eco a la consa
gracin con un caluroso Amn. El primer nmero que eje
cut la orqusta fu un vals dedicado a Nuestra Seora, y
la fiesta se desarroll bajo sus auspicios.
^uedo asegurar quo ese baile coloc a aauella U niver
sidad en un nivel muy elevado. Y puedo tambin asegurar
que, cuando lo menciono, encuentro siempre la aprobacin
unnime del elemento Juvenil (1).
Los jvenes son sociables por naturaleza. Desean tra
tar con los del otro sexo. Y les fastidia ver que los reli
giosos o sacerdotes parecen desaprobar tcitamente su
vida social. Se sienten en falta cuando la religin no ben
dice su naturaleza gregaria; en cambio, cuando sus ale
gras juveniles se ven sancionadas por algn elemento de
religin, ellos, inmediatamente, acogen ese algo con el ms
profundo entusiasmo.
Durante el desarrollo de una de nuestras primeras
asambleas de compaerismo, reunimos en una fiesta a
nuestros delegados estudiantiles. Al finalizar la fiesta, y
cediendo a un impulso espontneo y repentino, me dirig
a los presentes, diciendo: Arrodillmonos todos para re
zar las oraciones de la noche. En seguida obedecieron,
arrodillndose con todo respeto. La noche siguiente tena
lugar el banquete de clausura de la asamblea. Cuando
el banquete hubo concluido y fu recitada la jaculatoria
final, una delegacin de asamblestas se me aproxim para
preguntarme: Y qu hay de nuestras oraciones de la
noche?> Y vi que realmente queran rezarlas en comn.
Desde aquel entonces todas las reuniones sociales de
cualquier naturaleza que fuesenfiestas, bailes, represen
taciones de aficionados, banquetes, las hemos terminado
pidiendo a los jvenes que se arrodillen y recen sus ora
ciones de la noche en conjunto. Nunca he escuchado la
ms leve palabra de desaprobacin juvenil; por el con
trario, hemos podido registrar que acogen con un entu
siasmo sin mezcla esta unin de sus tendencias religiosas

'uenti n el ?sunto anteiior, tenemos que tener en


rtf rfuto p ?e mentalldad> dbido a la diferencia de raza y
el eesto de m E f 0 ambiente es dudoso que se pudiese repetir
el gesto de esos Jvenes sin caer en el ridculo.N. del T.
y sociales y que parecen decir con su actitud: Esto es
precisamente lo que deberamos hacer siempre.

La parroquia como centro de vida social.

Recuerdo con agradecimiento que en m no tan leja


na Juventud mi hogar y mi parroquia eran los dos cen
tros de mi vida social. Mi madre, que Dios la bendiga, pen
saba que su casa era el sitio en que debamos estar ms
alegres y contentos. Y lo estbamos. Vivimos sucesiva
mente en dos parroquias de Chicago, y, por fortuna, cada
una de ellas tena especial empeo en hacer la vida lo
ms agradable posible a la Juventud. Ambamos a nues
tra iglesia parroquial por la misa y los sacramentos que
nos llegaban por su intermedio; pero tambin nos senta
mos atrados por ella debido a la vida social deliciosa y
sana que ncs proporcionaba.
Tenamos nuestra sociedad teatral, de la que result
un nmero sorprendente de casamientos catlicos. Tena
mos nuestro coro, que ensayaba en el hogar de la direc
tora, y que reuna la juventud en una encantadora so
ciabilidad. Al terminar el ensayo de la misa de Navidad,
nos ponamos a cantar con el mismo entusiasmo y con la
misma combinacin de sopranos y bajos, de tenores y
contraltos, los cantos populares de moda. Hacamos par
tidas de campo bajo los auspicies de la parroquia. El sa
ln parroquial era el centro de una vida social continua,
y entonces no tenamos ninguna necesidad de asistir a
los salones pblicos de baile. Poco nos atraan los sitios
que podan ser peligrosos para nuestra moral; acudamos
a la parroquia porque ella era el centro de una constante
y entretenida vida social.
Y no recuerdo haber visto ni haber tomado parte en
ningn acto que pudiese avergonzar al ms puntilloso de
tensor de la moral cristiana. Por lo mismo que nuestras
diversiones lugar bajo la mirada sonriente de nues
tro prroco y sus tenientes, y a la sombra de la iglesia,
esas diversiones estaban notablemente libres no slo de
pecado, tambin del ms leve acercamiento al mal.
El elemento juvenil desea reunirse. La Iglesia aboga
por los casamientos entre catlicos y deplora los casa
mientos mixtos. Por lo tanto, la lgica nos demuestra que
incumbe a consejeros y guias la tarea de preocuparse por
que los muchachos y chicas tengan la oportunidad de co
nocerse y de tratarse; en esa forma instigarn los ma
trimonios catlicos y a la formacin de hogares cat
licos.
Los sacerdotes y religiosos podrn, si quieren, apartar
a los jvenes de las nias, pero los jvenes encontrarn
otras seoritas, que bien pueden ser totalmente inacep
tables desde el punto de vista catlico. Y si las muchachas
no tienen la oportunidad de conocer y de tratar a jvenes
catlicos en un saludable ambiente, quin puede echar
les en cara si se quedan solteras o si aceptan los festejos
y las atenciones de otros hombres cuya religin no es la
de ellas (cosa esta ltima lo ms natural, ya que su mis
ma naturaleza las empuja a desear esas atenciones)?
Las reglas de la Iglesia sobre la cuestin de los casa
mientos mixtos son magnificas. Pero en un pas como el
nuestro, en que les catlicos se encuentran en inferiori
dad numrica en una proporcin de uno a cuatro, los J
venes catlicos tienen la oportunidad de tratar a cuatro
no catlicos por cada catlico que conocen...
A menos que la escuela catlica fomente una sana vida
social...
A menos que cada hogar catlico bra sus puertas a
los amigos catlicos de sus hijos e hijas...
A menos que la parroquia se vuelva el centro de re
unin al que puedan acudir libremente los Jvenes y ni-
fias en la confiada esperanza de que, bajo sanos y felices
auspicios, los eclesisticos les ofrecern la oportunidad
de tratar la clase de gente oficialmente aprobada por la
Iglesia...
A menos que esas cosas sucedan habltualmente, con
tinuar en pie el serio problema de los casamientos mixtos.
El de los casamientos mixtos es simplemente un pro
blema de Aritmtica: los catlicos estamos superados nu
mricamente de uno a cuatro. Si seguimos en esa propor
cin, la oportunidad de que los catlicos se casen entre s
es tambin de uno a cuatro. Esa proporcin debe ser con
trarrestada por una vida social en la que los muchachos
catlicos n traten, dentro de lo posible, sino con nias
catlicas. Los casamientos son una consecuencia directa
de la vida social. Podemos destruir esa proporcin de uno
a cuatro gracias a una vida social que sea ntegramente
catlica. Segn mi opinin, ni los sermones, ni las ame
nazas, ni las cartas pastorales reajustarn esa terrible
desproporcin de uno a cuatro; pero una vida social bien
organizada contribuir eficazmente a ese reajuste.
Todo esto lo expongo como un serio tema de medita
cin para nosotros los sacerdotes y religiosos, ya que de
cimos interesarnos por el bien presente y futuro de nues
tra juventud.

Organizadores de vida social.

No olvido que, por muchas razones naturales y ecle


sisticas, tanto los sacerdotes como los religiosos no pue
den dedicar mucho tiempo a la vigilancia directa de la
vida social de la juventud. Los religiosos tienen muchas
otras cosas que hacer.
Pero es completamente necesario que esa vida social
contine; y hasta cierto punto, debemos inaugurarla.
Para esta obra podemos llamar en nuestro auxilio <1
los catlicos ya maduros, para que ellos guen, bajo nues
tra revisin, el futuro de las nuevas generaciones. Pode
mos iniciar la obra para que los laicos la lleven a cabo.
Podemos planear para que luego ellos ejecuten.
Cierto prroco de mi relacin, anciano estudioso, por
quien siento admiracin reverente, tena una iglesia, un
saln parroquial de grandes dimensiones, numerossimos
fieles y gran cantidad de Jvenes de los que nadie se ocu
paba. Claro est que los pocos muchachos cumplidores
pertenecan a las congregaciones religiosas juveniles; pero
los demsque eran la mayorase volcaban en los cines
de la vecindad y en el gran palacio del baile situado a
dos cuadras escasas de la iglesia parroquial.
Nuestro prroco era inteligente y comprensivo y con
taba ccn un excelente grupo de laicos con quienes haba
intimado en los desayunos dominicales. Estos laicos de
buena voluntad tend an y vigilaban a las multitudes que
asistan a misa; ahora el seor cura haba encontrado
una nueva tarea para ellos. Les pidi que organizaran un
centro de vida social para atraer al elemento joven de la
parroquia.
Y ellos aceptaron. Se dividieron en seguida en dos co
misiones, una para vigilar la entrada, otra para hacer lo
mismo en la pista de baile. Tomaron l gran saln parro
quial como centro de sus actividades. Contrataron una ex
celente orquesta y establecieron unas cuantas reglas sen
cillas, siendo la principal de ellas que las fiestas empeza
ban a las ocho y deban terminar poco antes de media
noche. Y as inauguraron la vida social de la parroquia.
El proyecto fu coronado por el ms rotundo xito.
Un promedio semanal de quinientos cincuenta Jvenes se
reunan en las fiestas, mientras el palacio del baile caa
en una rpida decadencia. Los Jvenes y las nias lle
garon a conocerse como nunca se haban conocido hasta
entonces. Y el sabio y anciano pastor casi no tuvo que
apartarse de sus estudios. El pensaba y planeaba; los lai
cos ponan en prtica sus ideas.
Ya se sabe que ni los sacerdotes ni los religiosos de co
munidad tienen facilidades para organizar un saln de
baile o para vigilar el desarrollo de una fiesta. Pero, no
se nos repite constantemente que el mundo est lleno de
laicos serios y competentes que buscan la oportunidad de
servir a la Iglesia y de fomentar las actividades catlicas?
Conozco crculos parroquiales de mujeres catlicas que
pierden el tiempo en dar vuelta a los pulgares, cuando po
dran, con poco esfuerzo y sin ningn gasto de su bolsi
llo, iniciar y llevar a cabo magnficos programas sociales
para la juventud. Conozco asociaciones de ex alumnos de
colegios o Universidades que se sientan en rueda a lamen
tarse de no tener dinero con qu emprender alguna obra...
Todas esas personas podran estudiar los. detalles para
implantar la vida social en sus colegios y luego vigilar
esa vida social. Los padres de familia derraman lgrimas
intiles porque se sienten apartados de sus hijos. Por qu
no se juntan con otros cuantos padres catlicos y estable
cen un vida social de barrio entre sus respectivos hijos?
Hay demasiadas lamentaciones sobre la situacin de la
Juventud, pero lo que necesitan los jvenes no son esos
lamentos, sino que se les d la mano. Necesitan menos
desesperacin y ms baile. Estn a la espera de que sus
mayores les den la oportunidad de explayar su alegra
juvenil bajo los auspicios de una organizacin decente. Es
Inconcebible que mientras los propagandistas del mal se
desviven por entretener a la juventud, los guardianes del
bien rehsen turbar sus veladas tranquilas para procurar
a sus propics hijos una diversin debidamente vigilada.
Si los sacerdotes y religiosos de comunidad alientan
a las personas mayores a trabajar por el elemento juve
nil, la vida recreativa florecer entre los catlicos, y ya
no ser necesario que el sacerdote mismo vigile los bailes,
y las religiosas no tendrn ya ojeras por haber trasno
chado esperando a las que llegan tarde de las fiestas (1).

Preguntas que solemos oir.

La pregunta que las muchachas hacen con ms fre


cuencia al sacerdote o a la religiosa en quien tienen con
fianza es la siguiente:
Es pecado permitirle a un joven que me bese?
Observemos bien la forma de la pregunta. La chica
nunca dice: Es pecado besar a un muchacho?, sino
que expone la pregunta en forma pasiva: Es pecado
permitirle a un joven que me bese? Con esto indica su
parte puramente receptiva en el asunto. Y esta es, segn
creo, la actitud caracterstica de todas las buenas mu
chachas.
Opino que la respuesta, como siempre, debe ser hecha
en forma de apartar la conversacin del aspecto negativo'
del problema. Es necesario prestar inmediata atencin,
no al pecado, sino a las altas responsabilidades de la nia
para el futuro, al beso como smbolo de amor, la santi
dad del amor en relacin cn el matrimonio, y al hecho
de que algn da un beso ser la nica seal con la que
ella podr probarle a un Joven que lo ama bastante como
para ligarse a l para toda la vida.
Las muchachas se impresionan cuando comprenden
el simbolismo del beso, su seal de rendicin, su uso como
prueba de ese amor que une a dos vidas juntndolas para
la gran misin del matrimonio cristiano. Comprenden en
seguida la vulgaridad del beso dado a cualquiera.

la* Ul^dos se Permite salir a fiestas de noche a


las alumnas Internas de los colegios catlicos.N. del T.
Es verdad que las costumbres modernas han desvirtua
do bastante el significado del beso; pero la costumbre no
puede llegar a destruir la idea instintiva que la nia de
cente se hace de lo que es un beso. Para ella ste ser
siempre una cosa muy sagrada y muy hermosa, una en
trega de su cario y de todo su ser a alguien que ha ga
nado un puesto definitivo en su corazn.
Tambin es necesario demostrarles a las nias que el
beso gratuito y fcil trae ccnsigo un cierto dejo de cosa
barata. La muchacha que se deja besar con demasiada
facilidad se vuelve, como quien dice, de segunda mano.
Los muchachos tambin lo saben y tienen un desprecio
instintivo por la chica que es fcil y relajada, aunque slo
sea en cuestin de besos. Puede gustarles el beso en s, y
arrebatarlo golosamente, pero en el fondo desprecian a la
muchacha que lo Otorga con facilidad despus de un he
lado de chocolate tomado en la confitera de la esquina.
El beso es un pago demasiado grande para retribuirle a
un muchacho una invitacin sin importancia.
A lia jovencita se le puede explicar todo eso con la se
guridad de que ella comprender.
La segunda etapa del problema, su aspecto pecamino
so, es mejor tratarla por medio de preguntas. Lo ms con
veniente es hacerle contestar a la misma chica y no darle
una respuesta ya confeccionada. Cuando a m me han he
cho esa pregunta, he hablado primero de la santidad del
smbolo representado por el beso, y luego he hecho las si
guientes preguntas:
Usted quiere saber si es pecaminoso o no dejar que
un muchacho la bese. Muy bien; pero aqu se impone otra
pregunta: Se triata de un beso pecaminoso? Supongamos
que una madre bese a su hijito. Hay pecado en ello?
Casi aliviada por la aparente superficialidad de la pre
gunta, ella contesta en seguida:
Claro que no, padre.
Si un hermano besa con cario a su hermana cuan
do sta sale de vacaciones, comete un pecado?
Otra vez rie mi interlocutcra.
Eso no pasa muchas veces que digamoscontesta ,
pero no es pecado.
De manera que un beso puede ser completamente
inocente en s, y hasta puede ser bueno. Muy bien; ahora
veamos otrcs aspectos de la cuestin. Un joven ha estado
saliendo con una nia durante cierto tiempo, la quiere de
veras y es correspondido. El la besa con cario y suavidad
al darle las buenas noches. Es pecado?
Rila titubea, pero slo porque teme estar equivocada
al dar una contestacin, cuando en su fuero interno est
segura de que es la buena: Creo que no, padre.
Y usted tiene probablemente razn. Sin embargo,
note bien las palabras con cario y suavidad. Por el mo
mento, esa clase de beso no es necesariamente un peca
do; el peligro est en que el muchacho no se contente con
besar con suavidad y cario. Ahora supongamos que el
joven bese a la muchacha con violencia y que ese beso
se prolongue mucho; que ella se sienta agitada y se d
cuenta de que l tambin lo est. En esto, hay pecado?
Nunca he visto que una chica d una respuesta inco
rrecta a esa pregunta. Por lo general, responder sim
plemente:
S, padre, ya comprendo.
En qu consiste, pues, la diferencia entre un beso
que no es pecaminoso y un beso que se vuelve pecado u
ocasin de pecado? En la pasin. Y la pasin es un ele
mento muy fcil de reconocer. Cuando se presenta en uno
mismo, uno la siente en seguida, y tambin se percibe
claramente su presencia en la otra persona.
De manerasigo diciendo, que un beso sin pasin
puede ser un peligro. Porque cuando uno mismo es muy
inflamable o sabe que su compaero lo es, un beso puede
ser una ocasin de pecado. A veces es ocasin inmediata
de pecado. La diferencia de temperamento viene l caso
sobre este punto. Pero la juventud, muy inflamable por
naturaleza, no puede entregarse a besos violentos, ya sean
prolongados o no, sin dar entrada a la pasin. Y una vez
que la pasin ha aparecido...
La muchacha en cuestin ha explicado su caso con
claridad. Ha dado las contestaciones correctas. Las expli
caciones que ha recibido tienen, pues, que satisfacerla. En
cambio, si el consejero hubiese dicho categricamente: S,
el beso es pecado o No, el beso no es pecado, su res
puesta no hubiera sido ni satisfactoria ni tampco la res
puesta que cada caso exige.
Puede seguirse la misma lnea de preguntas en el caso
ms bien raroen que un muchacho hace una consul
ta parecida a prepsito del beso. La mayora de los varo
nes son rpidos para sentir el elemento pasin; se dan
cuenta del momento en que aquello que empez por ser
un beso inocente se va volviendo menos inocente. No tie
nen tantas dudas como las muchachas sobre la inocencia
o la maldad que hay en un beso. Sus pasiones se despier
tan al instante y les sirven de barmetro seguro.

Cuando las nias preguntan.

Cuando las nias vienen, suelen hacerlo, a buscar in


formacin sobre asuntes sexuales, el sacerdote o la religio
sa especialmente encargada de guiarlas deber seguir este
proceso:
En primer lugar, se les puede decir que vayan a pedir
a sus propios padres la informacin que necesitan.
Sinceramente deseara que pudiese bastar con esa res
puesta. Pero el hecho es que en noventa y nueve casos de
cada cieny quiz tambin en el centsimo la nia re-
pilcar: <No me atrevera a preguntarle eso a mam. Y
esa es la pura verdad: no se atreverla. Resulta terrorfico
el comprobar la Inmensidad del abismo que existe entre
las y sus madres sobre esos temas. Las hijas no in
terrogan a sus maestros lgicos, a sus propios padres. Y
sus maestros lgicos esquivan el bulto y se van casi co
rriendo cuando se les hacen las preguntas.
Por lo tanto, aunque siempre debemos dar sa como
primera contestacin, ya s de antemano que se trata de
una formalidad y de un ademn completamente intiles.
El segundo paso es apreciar en la medida de lo po
sible la edad de la que pregunta, su experiencia y el mo
tivo que tiene para querer saber. Si la nlfia expone la
cuestin a una mujer, ya sea religiosa o laica, todo el
asunto resulta bastante simple. Pero los sacerdotes deben
andar con piea de plomo y no lanzarse, por exceso de ho
nestidad, en una explicacin demasiado clara; tienen que
cuidar de no herir sentimientos o lastimar almas ino
centes.
Hay una enorme diferencia en la cantidad de infor
macin que necesitan las diferentes muchachas. Por ejem
plo, la Joven que est para casarse tiene derecho a saber
todo lo referente a la materia. Es poco menos que crimi
nal el mandarla al casamiento sin decirle todo lo que ste
significa. Y, lgicamente, su madre es la persona indicada
para instruirla. El mdico de la familiasi es que en esta
poca de especialistas Impersonales existe an un mdi
co de la familia y ese doctor es catlico prcticoes tam
bin persona Indicada para dar las explicaciones reque
ridas.
Pero no hay duda de que 1$ Joven recurre en busca
de explicaciones a aqul-o aqullaque le merece con
fianza, y eso ocurre porque ella sienteen razn de esa
misma conflanza-que recibir la informacin en forma
delicada y afectuosa.
Las muy Jovenc tas, que an se encuentran muy lejos
del matrimonio, deben recibir una informacin mucho me
nos detallada. Es a veces sorprendente computar los pocos
detalles que desean saber en realidad, y lo satisfechas que
se quedan cuando se les ha expuesto nada ms que las re
laciones y los principios generales.
Una persona sin tacto no debe aconsejar a las Jvenes
sobre esta materia. La persona que aconseja a las nias
en asuntos de pureza debe tener todava ms que tacto:
debe tener una sensibilidad extrema que sienta las ms
ligeras vibraciones de la inocencia, que no debe ser per
turbada, de la sinceridad, que no debe ser herida,
Despus de haber medido las necesidades y las reac
ciones de la Joven, el consejero le pregunta sencillamente
si desea o no saber toda la verdad. Si la nia contesta que
lo desea (y es muy probable que diga que no, y en ese caso
el asunto queda terminado), se requiere un tercer paso.
Sin cuchicheos ni misterios hay que explicar a la Jo
ven los ideales y los motivos de la pureza. Es el momento
de explicarle con claridad la relacin que existe entre el
amor, el matrimonio y el instinto sexual, tal como la he-
mes visto en pginas anteriores. Hay que insistir sobre la
dignidad del acto creador y la importancia del amor co
mo preludio a ese acto. A la nia debe mencionrsele su
cuerpo como una cosa sagrada y hermosa, y hacerle no
tar que cuanto ms femenina sea ella, ms hermoso y
sagrado se volver su cuerpo.
Lueg, a travs de una breve exposicin de los hechos
de su adolescencia tales como ella los ha ido experimen
tando, puede demostrrsele con sencillez y sin redeos in
necesarios la diferencia esencial entre hombres y muje
res. Las estatuas clsicas dan esos detalles esenciales de
la diferencia anatmica entre el varn y la mujer. La
nia ya habr notado esas diferencias, y hasta cierto
punto se habr dado cuenta del porqu.
A nadie sino a la joven a punto de casarse es nece
sario darle todos los detalles del abrazo nupcial. Pero yo
no titubeara en explicrselo hasta a las ms jvenes, tal
como el Padre Bruckner lo pinta en su libro Cmo dar ins
trucciones sexuales, en trminos francos pero generales.
El amor es ei deseo de dos jvenes de unirse lo ms
estrechamente posible. El amor aproxima al hombre y a
la mujer en tal forma que de su unin puede surgir una
nueva vida. El amor se expresa en un abrazo estrech y
afectuoso; de ese abrazo deriva la unin perfecta de la
vida matrimonial y en algunos casos el principio de la
vida de un hijo.
Opino que las personas que tienen que dar instruccio
nes sexuales tienen que ensayar la forma en que lo pien
san decir y cmo lo van a decir. En esos casos, tartam u
dear es fatal; tropezar y hablar con vergenza son cosas
que ponen los nervios de punta. El consejero que habitual
mente tenga que contestar preguntas a propsito del ins
tinto sexual, har bien en planear con prudencia su l
nea de argumentacin, elegir las palabras que tiene la
intencin de emplear, estudiar cuidadosamente las reac
ciones psicolgicas de los muchachos mientras va hablan
do y conservar constantemente a la vista el lado cons
tructivo y positivo de la pureza.
Uno no escandaliza ni daa nunca al hablar de la pu
reza, hasta de la pureza en su relacin esencial con el
acto conyugal. Puedo asegurar que si empleamos esta tc
tica estaremos a salvo.

Cuando el muchacho pregunta.


Los muchachos tienen la misma curiosidad normal que
as nias, pero la tienen en una forma ms exagerada.
Estn generalmente mucho ms interesados en la cuestin
y especulan muchsimo ms.
Cuando un muchacho formula una pregunta, se le pue
de contestar de la manera ms sencilla y directa. Ha for
mulado una pregunta leal y desea una respuesta igual
mente leal. Eso es lo que l aprecia y espera de nosotros;
si fuese de otro mcdo, no hubiera venido a sometemos
su perplejidad.
Mi propia tctica con los muchachos (y a menudo con
las nias) es llevarlos hasta el momento mismo de su pro
pio nacimiento. Esto ya lo he explicado extensamente en
mi obrita Los puros de corazn, pero lo repetir aqu en
breves lneas. El procedimiento es, ms o menos, ste: Les
describo el momento solemne en que su propio padre en
tr en el cuarto oscurecido donde su madre estaba acos
tada con el pequeo retoo de vida entre los brazos. Doy
importancia a la trinidad formada por el padre, la madre
y el nene; la alegra que los padres sintieron al ver a su
hijo; la plenitud de su amor, que slo fu alcanzada cuan
do hubo florecido en ese chiquitn, que es el que ahora me
est haciendo preguntas.
Desde ese punto en adelante los pasos son relativa
mente sencillos y ningn jovencito o nia puede sentir
la ms mnima turbacin cuando su consejero se expresa
en esa forma.

El vicio solitario.
El vicio solitario es el gran peligro de los adolescen
tes. Felizmente es raro en las nias. En los varones es
una valla que tienen que franquear entre los doce y los
diecinueve aos. Contados son les muchachos que no tie
nen esa tentacin; y es admirable el que la resiste cons
tantemente.
A menudo sucede que el adolescente contrae esa cos
tumbre antes de tener la menor idea de que lo que est
haciendo es algo malo. Sea cual fuere el modo en que se
inici el vicio, el Jovencito siente por l vergenza mor
tificante, y cuando llega a exponer el problema, lo hace
con la mto grande repugnancia. Muchas veces se consi
dera a ai mismo como un ser anormal o degenerado, y en
esos <* fn* atribuir su tentacin a toda clase de cosas:
a los pecados de sus progenitores, cuyo castigo l recibe;
a un defecto fsico, a una forma de locura.
Hubo una poca en que la manera de tratar a los mu
chachos culpables del vicio solitario era dlclndoles que
<han sufrir espantosas consecuencias fsicas por esa cau
sa. Ese pecado alterarla su salud; se volveran unos en
clenques; de resultas de ese hbito malo contraeran di
versas enfermedades. La consecuencia de tal sistema era
que los pobrecltos se llevaban unos sustos espantosos.
Cuando las prdidas nocturnas seguan producindose
cosa que le ocurre natural e Inevitablemente a todo
hombre normal soltero, pensaban que ese sntoma era
malo fsicamente y que era la consecuencia fatal de sus
pecados.
Decirles a los muchachos que el vicio solitario tiene
consecuencias fsicas, es el ms grande de los errores. 81
tiene consecuencias nocivas, stas no son la consecuencia
del pecado, sino de las preocupaciones y de la confusin
mental que generalmente las acompafia. La vergenza,
por ejemplo, puede traer consigo desdichados trastornos
mentales. Pero no hay consecuencia fsica directa de la
que valga la pena preocuparse, y es tan errneo como in
justo aterrorizar a los adolescentes con amenazas de cosas
que no han de suceder.
Al hablar de este problema, la mejor iniciacin es, co
mo siempre, tomar a la pureza en su aspecto constructivo
y positivo. Si ti muchacho o la ifla llega a tener un gran
respeto por el acto creador, se dar cuenta de que el vicio
solitario es un despilfarro de ese acto y una traicin a un
deber sagrado.
Luego es prudente demostrar al jovenclto que sa es
una tentacin propia de la adolescencia que muy proba
blemente desaparecer casi por completo ms adelante.
Yo no titubeo en exponer el caso de la siguiente manera:
Su tentacin es muy comn en los jovencitos. La ma
yora de los varones (y muchas mujeres) la sufren entre
las edades de doce y diecinueve aos. Lo nico que signi
fica es que usted se est desarrollando. Est adquiriendo
los poderes que lo harn capaz de ser padre (o madre).
Usted recibe una nueva responsabilidad y, por lo tanto,
es probable que se sienta tentado de abusar de esa res
ponsabilidad.
Pero no se preocupe. Esa tentacin se Ir debilitan
do poco a poco. Y muy pronto desaparecer casi por com
pleto. Si usted puede conservar su pureza en estos mo
mentos de su vida, esa determinada tentacin acabar
por desvanacerse, y usted quedar convertido en un ser
fuerte, bien disciplinado y dueo de s mismo.
Aunque es importante acentuar la eficacia de los re
medios sobrenaturalescomunin frecuente, oraciones,
jaculatorias, devocin a la Virgen y a San Luis Gonza-
ga, es muy prudente referirse tambin a los remedios
naturales. Varones y mujeres caen en Ja tentacin del vi
cio solitario cuando estn ociosos o enfermos. La manera
ms eficaz de contrarrestar esa tentacin es una mente
activa en un cuerpo enrgico. Mi razonamiento es el que
sigue:
Usted ya sabe ms o menos en qu lugar y en qu mo
mento es probable que le aceche la tentacin; puede re
conocer su llegada. Ahora bien; cuando la sienta venir,
no empiece a pensar en ella y a preocuparse. Ni siquiera
apriete los dientes ni recite oraciones con violencia. Esas
cosas no hacen sino concentrar su pensamiento en la ten
tacin. Veamos; si usted piensa en que le duele un dedo
13
del pie, ese dedo le duele endiabladamente. Aparte su pen
samiento del dedo y ya no le doler, tanto.
>Ahora bien; si usted sabe que en determinado lugar
sentir la tentacin y no puede evitiar ir a ese sitio, lleve
consigo un libro para leer; silbe, tararee o cante en alta
voz. Ocupe su mente y piense en cosas divertidas. Si la
tentacin lo acecha cuando est solo, levntese y haga
funcionar la radio. Llame a un amigo para charlar con
l. Salga y juegue a la pelota. Haga cualquier cosa que lo
mantenga ocupado, y la tentacin desaparecer.
A los muchachos les aconsejo que lean cuando estn
en la cama o en el cuarto de bao. Y cuanto ms palpi
tante sea la lectura, tanto mejor los distraer contra la
tentacin.
Tambin es prudente mostrarles la relacin entre los
pensamientos impuros y el vicio solitario. El pensamiento
impuro es un preludio del acto impuro. Una mente pura
mantiene la pureza del cuerpo, mientras que una mente
impura puede ser la causante de las tentaciones y tortu
ras del cuerpo.
Por otra parte, a los adolescentes no se les debe permi
tir que tengan ideas exageradas sobre la impureza de los
pensamientos. Hay que hacerles comprender que tambin
en eso la tentacin es una simple seal del desarrollo y
el crecimiento de los poderes relacionados con la paterni
dad. La tentacin en s misma es una cosa natural. Forma
parte de la atraccin que existe entre hombre y mujer,
y que es la base del amor y del matrimonio.
Un pensamiento malo o un fantasma que cruza la men
te son slo sntomas de crecimiento. No son ms pecami
nosos que un estornudo o una picazn. Se vuelve pecami
noso cuando la persona piensa deliberadamente en l,
cuando lo desea y se complace en l con un inters mr
bido o perverso o cuando lo estrecha contra su corazn
con un secreto anhelo.
En ese punto del razonamiento, es conveniente que los
directores y guas de la juventud den una pltica sencilla
y sincera sobre los pensamientos impuros, explicando lo
que son en realidad y qu es lo que los vuelve pecamino
sos. Cuando comprende que esas figuras extraas que atra
viesan su mente no lo convierten en un ser pervertido, el
adolescente experimenta una sensacin de verdadero ali
vio. Se consuela &1 saber que esos pensamientos slo son
seales de que va acercndose a la virilidad.
De nuevo se siente normal cuando se entera de que la
atraccin por el sexo opuesto es una cosa natural que tie
ne, claro est, que ser vigilada cuidadosamente. Y lanza
un suspiro de alivio cuando se entera de que uno se vuel
ve culpable del pecado slo cuando obra por un acto de la
voluntad, cuando con plena conciencia y deliberadamente
se deleita en un mal pensamiento.
El director prudente debe tambin hacer notar que aun
que las tentaciones mentales son el sino de casi todos los
hombres, slo los tontos las buscan deliberadamente. Te
nemos bastantes tentaciones que surgen de nuestro inte
rior; no necesitamos salir a buscar otras por fuera. Por lo
tanto, el jovencito o la nia que lee libros indecentes, o
mira cuadros o revistas inmorales, o que por negligencia
o inmodestia aparta las barreras de la decencia, o que es
cucha o repite cuentos verdes, apila combustible para el
fuego de la pasin. No debe, pues, sorprenderse si tro
pieza con muchsimos problemas, mucho ms complicados
que los que la naturaleza presenta por lo general a los ado
lescentes. Las tentaciones de l naturaleza morirn con el
tiempo... Pero si el muchacho no se cuida en io que lee,
mira, escucha y habla, si cede a todo lo que atrae su cu
riosidad o su inters, ser atormentado por un torrente
interminable de tentaciones, de las que slo l tiene la
culpa.
La diferencia entre ellos y ella3-

El guia y consejero de jovenes, ya sea en conerenciaa


o en conversaciones particulares, deber hacer entender
con claridad a sus oyentes las diferencias psicolgicas que
existen entre el hombre y la mujer. Es necesario hacer
comprender al muchacho que a las mujeres les interesa el
cario en s y que ellas estn comparativamente libres de
pasin; es indispensable hacerle comprender claramente
el dafio que le causa a una Jovenclta cuando la Inicia en
los caminos de la pasin, caminos que ella no hubiera to
mado si l no la iniciara. Hay que hacerle entender lo cul
pable que es el hombre que contagia sus tentaciones pa
sionales a una muchacha, despertndola a un mal que,
por regla general, no suele ser caracterstico de la natu
raleza femenina.
Por otra parte, las nifias deben saber que los hombres
son muchsimo ms apasionados que las mujeres. Las Jo-
venc tas interpretan en la conducta del hombre un Ino
cente deseo de cario anlogo al que ellas sienten. No se
dan cuentaexcepto cuando se les explica, o cuando ellas
mismas caen por desgracia en una desagradable experien
cia pasionalcon cunta rapidez arden las pasiones del
hombre y cun violentos son sus deseos. Yo no titubeo en
explicarles esto con todo detalle a las muchachas en la
siguiente forma;
El hombre es el padre; es el agresor. En cierto modo,
es el elemento positivo en las relaciones conyugales. La
naturaleza o, mejor dicho, Dios, por intermedio de la na
turaleza, lo ha dotado de un mpetu ms fuerte hacia la
pasin y la manifestacin fsica de sta. Sufre muchas
ms tentaciones que la mujer. Tiene ms inclinacin al
mal y al pecado.
Mientras usted se inclina ms al amor y al cario,
61 se Inclina ms a la pasin y a la violencia. Usted es la
ms fuerte por lo mismo que es la menos tentada. l es el
ms dbil, porque sus tentaciones son tan violentas. l se
enardece con ms rapidez, porque sus pasiones tienen mu
cha fuerza. Usted es ms lenta en Inflamarse, porque sus
pasiones son relativamente dbiles.
Por eso es que usted, la Joven, tiene que cuidar al
muchacho con quien sale de paseo. Y puede muy bien ha
cerlo, porque tiene menos tentaciones. La suerte de l est
en sus manos mucho ms de lo que usted misma se da
cuenta, porque al hombre la pasin lo tienta a cometer el
pecado; en usted, su mismo carlfio y su naturaleza ms
tranquila, deben detenerla ante el pecado; y detenindo
la a usted, es lgico que tambin detengan a cu compaero.
La mujer siempre ha sido la guardlana de la moral
y de la bondad en el mundo, porque sufre menos tenta
ciones, porque es menos violenta en sus deseos, porque es
menos ardiente. Y con su suavidad, y su cario, y su pu
reza, debe conservar a salvo al Joven que, por naturaleza,
carece de ese autodominio que ella tiene y est mucho ms
sujeto a las tentaciones de lu carne.
Las nias comprenden en seguida esos argumentos, y
una vez que han comprendido cambian su conducta para
con los Jvenes de su amistad.

Las *p arejas fija s *.

81 el elemento Joven se rene en grupos, con libertfcd


y alegra, es menos probable que se les ocurra andar en
parejas. Sn mi propia Juventud, recuerdo que el simptico
grupo con el que andaba me entretena en tal forma que
prefera mucho ms estar con todos que apartarme con
uno solo. Pienso que una vida social amplia Impide que el
muchacho o la nia de edad temprana se dedique en for
ma demasiado exclusiva a un Jov^iifito del otro xo, M
rM oportuno bfoniMr boodiMloiwwtwwtt) w cualquier udoltw
cent* de trece a diecisiete afloe que #* dedica a c*Mtur Itm*
pre en fiestas y en paseos con una mlimii persona. Pero
no basto con rldleullaarlo. on francamente tonto esos
padree que les permiten a su* hijo empanar Algo parecido
a un novtasgo entre lio* siendo chlqulllnes; y los cole
gios que io permiten hasta convertirse tn costumbre, tal-
ton seriamente a su deber da p rw w if y guiar a los Jo-
vencttoe.
Para explicar este punto a tos muchacho* mtsmcs, po-
irte hacrseles tas slgutentee advertencias:
I Que si se dedican a andar slsmprs con 1a misma
persona siendo muy Jovencitos, salen perdiendo, En pri
mer lugar, Al perder contacto con los grupos de mucha
chos ccmo ettoa, desperdician 1a ocasin do Ampliar al cam
po de sus propios intereses y simpatas. Quedan separa
dos 4* los dsms. Los muchachos y chicas SAnos y norma
les hoyen de une pAre)A que anda siempre Junta, Las pa
rejee Ajas no piensan sino en los Intereses y deseos de
ellos dos, cuando les corresponde pensar en los equipos
deportivos de que formen parte, en la peftA de Amigos con
quienes pasean, en el club del que piensan hacerse socios
y en le sociedad ms extensa que deberan frecuentar,
2* Las parejas Ajas se met*n en verdAderos beren
jenales. Los muy Jovencitos no pueden dedicarse a pul
sar en una sola persona sin correr el riesgo do que au
menten sus tentaciones. Por su parte, la muchacha se vn
ai margen del movimiento y pierde las oportunidades
de divertirse que hubiera tenido en la sociedad menos rc -
trlnglda y sin duda menos tiesa ernoclonalmente de un
ncleo de muchachos. El varOn se encuentra apartado d**
loe dems por su dedicacin a una sola chica, La ifla u
su ve* acaba por no simpatizar con otras chiquillas d<
ea eded.
:i/* Imm parejo* ni tu abrevian coneiderablemonte Im
poca do u primer* juventud. JE1 andar d pareja nUrm-
pre con l inlma peron lo puede Mr conveniente pare
lo* que MtAn en Ituacln de penar *eriam*nte an 1 ma
trimonio,
Part cualquier otra peraona e un d**perdiei/j do tiem
po y de energa*; tienen que portarle como l fu#*n mu-
yore do lo quo on, y ma Urdo 1 nlAa lo *entlrA *lnce-
ramonte, Poro ni ella andaba continuamente do perolta
con Fulano, y da mo hoce cinco ao*, quiero decir en
tonce* que ya no e tan Jovenclta corno pretende Mirlo.
Al llano m<U edad do la que dice. Salla If-mpre n pare
ja con Mengana hoco cinco uno largo*.*
Adem*, no hay duda do que la eon*tante *oci*dad con
una ml#ma per*onu acolora ^1 desarrollo normal de la ado-
leecencla. Lo* muchochuelo* que *alen on pareja flja a
una edad temprana llegar a tonar penamlenlo da adul
to* y a vece* m desarrollan Juicamente demoalado pronto.
4. liara van ocurro quo loo muchacho* o caeen con
u novia do la adole*cencla, En la* novela*, el hroe vuel
vo para ca*are con la nlAa do quien eotaba enamorado
cuando lia andaba do tronca*. Poro hay quo oboervar quo
o*o pa*a en la* novola* y quo el hroe vu tlvt; no *e queda
ni *lgue aliando con ella ha*ta el da on que pueden ca-
*ar*o. J9o va y luego vuelvo.
Kl lutorwo entu*la*mo que ol de dlecl*l aAo* lento
por la do quince * doMvanece al Uegur ol Jovencllo a loe
diecisiete aAo*, para *r reemplazado por un entu*lomo
Igualmente InUmoo por otru pereona totalmente di*Unta.
|Omo *erAn de Inexperto* lo* chiquillo* de quince o dio-
ol*l* aAo* que cri en ver en el primero o segundo amor
el amor *upremo y definitivo 1 |Y cmo orno* de tonto*
loa mayoro* cuando tmame* en *erlo a e*o* muchachue
lo* y cuando lo* permltlmo* que *e tomen en rio I
Cuando la vida oclu Juvenil con*l*te en ver a men-
do a un grupo numeroso de personas, es el mejor modo
de impedir la dedicacin del jovenclto a una nica chica.
Ya tendr tiempo con los aos para dedicarse a una sola
nia cuando goce de una situacin que haga del matrimo
nio algo ms que un espejismo.

Saliendo juntos.

Cuando un Joven y una ifla han formado su carcter


de acuerdo a los ideales positivos y constructivos de la
pureia, podrn pasear juntos sin peligro para ninguno de
ellos. El Joven ver en la ifla por quien se siente atrado
a la posible madre de sus propios hijos; y ella atender
con solicitud al Joven, porque se dar cuenta de que bien
puede ser el hombre con quien llegar a casarse. Por lo
tanto, ambos tendrn bastante cordura como para prote
ger su propia Integridad moral y la de su compaero.
El mutuo respeto mientras andan juntos es una de las
ms seguras garantas de un matrimonio feliz. La pare
ja que no se respeta antes del casamiento, entrar en la
vida conyugal con bajos ideales, y es seguro que ninguno
de los dos sentir respeto por el otro cuando se vean ator
mentados por las pruebas y dificultades propias del esta
do matrimonial.
Es necesario hacer que los Jvenes comprendan (y se
lo podemos explicar con claridad):
1. Que el hombre que pide libertades impropias a una
mujer antes del casamiento puede hacerlo porque la de
sea con violencia, pero no la ama lo bastante para pro
tegerla contra el animal que hay en su propia naturaleza
masculina.
2. Que la Joven que otorga favores Impropios antes de
celebrado el matrimonio, considera la relacin sexual no
como algo que debe ser santificado por el sacramento, sino
como algo que no va ms all de un goce puramente
egosta.
3. Que no es probable que Dios bendiga el casamien
to efectuado despus de que los cnyuges han abusado de
les santos poderes que el matrimonio santifica para llenar
elevados fines.
4. Que el primer uso del acto sexual es de una Im
portancia extrema; que provoca cambios fsicos definidos
en la m ujer; que hace surgir cambios tremendos, casi po
dramos decir ssmicos, en la psicologa tanto del hombre
como de la m ujer; por lo tanto, lejos de ser un hecho su
perficial y pasajero, es un acto inmensamente fundamen
tal, cuyos resultados son de largas proyecciones.
5. Que el hombre que antes del casamiento no logra
permanecer puro, que no sabe refrenar su naturaleza apa
sionada, bien puede ser mirado con sospechas despus de
casado; su esposa sabe que l no poda dominarse antes
del casamiento, y que eso puede ser seguro Indicio de que
61 no sabr resistir a las tentaciones en su vida matri
monial.
6. Que la mujer que no tiene la fuerza de voluntad
necesaria para negar sus favores al hombre a quien ama,
cuando en el fonde sabe que su consentimiento es un mal
para ambos, es posible que ms adelante no sepa tampo
co negarse a algn otro hombre atrayente que la solicite.
Es cosa sabida que la Impureza antes del matrimonio es
un indicio de probable Infidelidad para despus.
7. Los hombres y mujeres que se casan despus de ha
ber faltado a la pureza, sospechan constantemente uno
do otro. Siempre recuerdan sus cadas anteriores. Sospe
chan que su cnyuge puede caer de nuevo. Y eso es na
tural; porque si alguien no respeta el gran peder crea
dor antes del matrimonio, qu garanta ofrece de que lo
respetar porque si y de pronto despus de casado?
Por eso ocurre a veces que la Ucencia de costumbres
antee del ca*amlento hace fracasar a ste despus do
((cctiutdo. En ti campo matrimonial empiezan a germinar
laa semillas de la desconfianza y lu sospecha. Las reluci-
fifi conyugales pierden tu carcter de completa felicidad;
el pasado trae remordimiento* y, en el fondo de la mente,
este pensamiento turbador; <B1 cay anteriormen
te, ella cedi. Acaso vuelva a suceder lo mismo.

ti noviazgo no dtbe ter ni muy largo ni muy corto.

Por lo tanto, los directores avisados tendrn la pru


dencia de aconsejar a los Jvenes que lo* noviazgos no de
ben ser ni demasiado cortos ni demasiado prolongado*.
El noviazgo debe ser lo bastante largo como para per
mitir que cada uno vea en forma completa la* fallas y las
condicione* del otro, que llegue a conocer sus idea* y sus
gustos, sus intereses, su familia y posicin social, sus ca
pacidades y limitaciones, sus costumbres y su* maneras
de trabajar y de divertirse.
11 noviazgo debe ser lo bastante breve para prevenir
ciertas cosas que hacen un peligro y un problema del no
viazgo y un aburrimiento del matrimonio. Cuando no sien
ten una fuerte atraccin fsica, dos persona* no se quie
ren bastante como para casarse. Y si la sienten y siguen
andando Juntos durante varios aftos, la pasin y la mutua
atraccin adquirirn una terrible potencia.
Esa misma fuerza los vuelve nerviosos a ambo* e Irri
tables y dispuestos a rcfltr por cualquier cosa, y ansiosos
por verse y, sin embargo, inquietos cuando estn Juntos.
El hombre se volver quisquilloso. La novia considerar
Insultante su actitud. Empezarn a analizar sus relaciones
con discusiones, y estarn manteniendo artificialmente una
qU* ellc *Unten PUgrosa, con alternativas de
atraccin apasionada y de rechazos y apartamientos ins-
tlntlvos y voluntar*. Y, al Anal, el novio, sin previo aviso,
m retira para festejar a otra muchacha, con la que se
caca sin decir agua va. La primera novia, que ya est le>
Jo* de la 6poca de *u* primero* encanto, queda privada
de un gran parte de su* esperanza* de contraer un matri
monio brillante,
En otro* casos, despus de los largos aflos de espera,
los novio* *e ca*an. Pero el casamiento ya ha perdido *u
atractivo. Ambo* se conocen demasiado bien uno a otro.
Se han visto demasiado. Hace mucho tiempo que han
estado casfed* sin estarlo, que han estado atados el uno
al otro sin lazos visibles. Para ellos, el casamiento se ha
vuelto inspido antes de llegar a realizarse; se encaran
con el sacramento matrimonial con creciente desgana.
Considero que es importante convencer a los Jve
nes a su debido tiempo de que no conviene pensar en el
matrimonio hasta que lo ven muy prximo en el horizon
te. Las fugas y los casamientos precipitados casi siempre
son fatales; la Iglesia lo sabe, y por eso exige que las amo
nestaciones sean ledas, por lo me non, tres domingos con-
secutivos, Pero los casamientos que se postergan por de
ms, o no *e realizan nunca, o cuando llegan a realizarse
lo* contrayentes se han vuelto Indiferentes y han perdido
todo inters, pues slo ven el hasto en perspectiva.

Algo sobre las cualidades.

Lo* muchachos, a menudo preguntan a sus conseje


ro* qu cualidades son las que deben buscar en sus futu
ro* cnyuge*. Ya he tratado extensamente el asunto *n
otra parte. A pesar del antiguo dicho de que los extremos
se tocan y de que los caracteres m* diferentes armonizan
*ati*f actor lamen te en el matrimonio, el director deberla
sugerir a loa Jvenes que busquen novias quo so les parez
can, por lo menes en los siguientes puntos:
1. Es necesario que tengan la misma creencia reli
giosa. Eso es esencial. 81n esto, las probabilidades para la
felicidad de un casamiento son en la actualidad de un
dos por ciento.
2. Debern tener parecido rango social, en el sentido
de que ambos acten gustosos en las mismas esferas so
ciales. si ella est acostumbrada a andar en Rolls-Royce
y l en Ford, puede resultarle medio difcil a la mujer
adaptarse al tren de vida de su marido. 81 l ha cursado
una carrera universitaria y ella ni siquiera concluy el
sexto grado, sus medos de ver la vida sern excesivamen
te distintos para que puedan ser felices, por ms fuerte
que sea la atraccin fsica que los una; la educacin que
recibieron y su diferente cultura los separan demasiado.
3. Tambin es necesario que tengan intereses comu
nes sobre algunos puntos de verdadera importancia, pues
no basta ccn la pasin fsica como nico lazo de unin.
La belleza se esfuma; los encantos fsicos van disminu
yendo. Pero si, por ejemplo, ambos desean tener hijos; si
a ambos les Interesa llegar a tener una casa propia; si
ella demuestra una simpata comprensiva por la carrera
o la profesin de l; si l se interesa por las amistades y
las aficiones de ella; si ambos pueden hablar y opinar
sobre libros y teatros, sobre msica o ciencias, o si cada
cual tiene suficiente capacidad de Inters como para ale
grarse por las cosas que interesan al otro (aunque esos
intereses no sean mutuamente compartidos)..., cada uno
de esos casos multiplica las probabilidades de xito en el
matrimonio.
A los jvenes hay que repetirles constantemente, res-
pondtendo a sus consultas: La pasin no basta. La atrae-,
cin fsica que slo es atraccin fsica se borra, y deja al
matrimonio hueco y estril. Claro est que la pasin es
Importante, desde que el hombre es una criatura com
puerta do cuerpo y alma; debe haber, pues, un elemento
do atraccin fsica. Pero si eso es lo nico que hay, no
basta, Esa atraccin se desvanece por completo si no est
reforzada por otros Intereses que ligan las mentes y las
alma* al mismo tiempo que los cuerpos.
Debo recordar a los consejeros que es Intil exponer
sabias sentencias y mximas convincentes cuando la per
sona est ya enamorada de veras.
Nuestra tarea consiste en crear un estado de nimo
respecto al matrimonio. Lo mejor de todo es Inculcar a
nuestros muchachos, desde que son muy Jovencitos, nues
tras Ideas de cordura, que deben ser las mismas de nues
tra vieja y sabia madre la Iglesia. La lectura uyudar a
que esas Ideas echen ralees, y afortunadamente hoy exis
ten muchos libros y folletos excelentes que podemos dar a
nuestros muchachos. Nuestras plticas, pronunciadas ante
un auditorio Juvenil, debern contener slidos principios
catlicos para la vida conyugal. 61 creamos una actitud
mental correcta, impediremos que la mlllonaria se ena
more del chfer, y que el catlico se enamore de una per
sona ciega a las bellezas y a la verdad de la fe.
Nuestra misin no es tanto la de guiar al joven cuando
ya est ofuscado per lo que llaman amor; es la de guiarle
y aconsejarle muchsimo untes de que est ofuscado. Los
consejos no producen efecto en las personas con una ob
sesin; hasta los mismos exorcismos sern de poca enca
d a en tales casos.
Pero con frecuencia he notado que los Jveiu se sal
van de casamientos disparatados, no por algn razona
miento lgico que se les haga en los momentos de atrac
cin apasionada, sino gracias a una base de buen .sentido
que ya tenan previamente establecida <n el alma.
Esteban convencidos de que el casamiento de un cat
lico con una atea, por ms encantadora que fuese sta,
^nfft forzosamente que fracasar. Velan que una diver
gencia muy grande de educacin poda resultar una ba
rrera Infranqueable para la felicidad conyugal. Podan
sentirse poderosamente atrados por el encanto fsico, pero
estaban convencidos de que era necesario algo ms que
la atraccin fsica para la buena marcha del matrimo
nio. El respeto innato que sentan por el matrimonio como
sacramento del futuro, les permita ver claro en un mo
mento en que las ardientes brumas de la pasin hubieran
cegado a almas menos preparadas.
Es Intil instruir y exhortar y amenazar a quien ya
est profundamente enamorado. Es demasiado tarde. To
das las instrucciones y exhortaciones deben ser adminis
tradas en los afios de la adolescencia, cuando la mente
juvenil es impresionable como la cera y en ella podemos
grabar normas, Ideales y principios bsicos. Y si logramos
grabarlos bien hondo, estos ideales y principios servirn
ms adelante para que los jvenes puedan resistir a la
locura, por ms atrayente que sea la forma que sta
asuma.
HORIZONTES NUEVOS
S umario .Dirigiendo h acia el porvenir.La <parte* de re
ligin.Actitud errn ea que tom am os fren te a la juven
tud.Estarem os poniendo sordina?La parte del asesor.
Unin y cooperacin.A cercam iento bsico a lo espiritual.
La Iglesia, guardiana de los derechos.El je fe.El acer
cam ien to a Jesucristo. La voz del jefe. Es aburrida
la religin?

Dirigiendo hacia el porvenir.

Un nmero aterrador de muchachos encaminan mal


su vida desde un principio.
Salen de las escuelas con la preparacin general que
les han dado en las aulas, en el hogar y en la Iglesia, y se
precipitan ciegamente sobre el primer empleo que se les
presenta.
Aos ms tarde se preguntan la razn de su descon
tento. Reflexionan sobre la yerma mediocridad de sus
vidas. Ven que otres han seguido adelante, mientras ellos
se han estancado o han retrocedido, y se ven irremedia
blemente atados en su madurez a un destino triste y sin
brillo, mas no pueden darse cuenta de cul fu el punto
en que erraron.
Yo deb haber sido sacerdote, dice el hombre de ca
beza cana que siempre fracas en todas sus empresas. Y
la verdad es que debi haberlo sido.
Yo me puse a estudiar Derecho porque todos los que
me rodeaban lo consideraban una esplndida profesin
para un muchacho ; quiz hubiera sido un buen mec
nico de autos*, dice el abogado sin pleitos. Y como me
cnico de automviles hubiera estado contento, llevan
do una vida animada y enrgica al aire libre.
Me recib de maestra porque mis padres pensaban
que era una carrera tranquila, con un porvenir asegura
d o , suspira la mujer que fu sumamente atrayente en
su juventud. Yo no serva para eso, y l peor es que la
profesin me impidi casarme. Ahora comprendo que el
matrimonio era mi verdadera vocacin.
Entr de empleada en una tienda de variedades, y
all estoy todava detrs del mostrador.
Yo hubiera sido un buen periodista.
Yo tena disposiciones para la msica...
Si les que erraron su vocacin son quienes pronuncian
las palabras ms desalentadas, nosotros, los guas de la
juventud, somos en gran parte responsables de ese amar
go lenguaje. No podemos permitir que los jvenes anden
a la deriva; nuestra misin es la de dirigirlos.
En este librito no tengo la intencin de extenderme
sobre tema tan amplio como es el de ayudar a elegir una
carrera y la de saber encauzar las vocaciones. He tratado
la cuestin con bastante detaUe en un folleto titulado
Cmo escoger bien una carrera. Afortunadamente, hoy da
se est volviendo casi una ciencia exacta la de dirigir a
los jvenes hacia su verdadera vocacin; la produccin
literaria sobre este punto es cada da ms inteligente,
ms provechosa, ms acoesible. En esta pequea obra
slo llamar la atencin sobre unas cuantas cosas fun
damentales.
La primera de tedas ya la he dicho ms arriba: tene
mos la obligacin de vigilar a nuestros jvenes y de ayu
darlos a utilizar sus talentos y habilidades en las carre
ras para las que estn mejor dotados.
Podemos empezar a cumplir con esta seria obligacin
dando plticas generales sobre las diversas vocaciones.
Para muchos sacerdotes y religiosos, la vocacin ha sido
una cosa absolutamente simple y directa. El sacerdote
o el religioso est obligado , pues, a hacer una exposicin
exacta y explcita de la vocacin en la cual encontrar
su propia felicidad. Recuerdo que una vez se me quej
alguien con estas palabras: Estuve cuatro aos seguidos
en una escuela catlica y en ella no o jams una sola
palabra sobre el sacerdocio o la vida religiosa. Esto es
increble, pero autntico.
Llamar a una o dos almas elegidas con la bondadosa
intencin de nutrir su vocacin incipiente hasta darle
un aspecto de robusta madurez, no basta en modo alguno
a llenar las obligaciones que contrae un consejero. Mu
chas veces ocurre que algunos adolescentes parecen tener
la vocacin sacerdotal o religiosa grabada en la frente,
y en realidad no tienen tal vocacin. Y, mientras tanto,
ms de un muchacho o chica, que sienten aspiraciones
hacia una vida ms elevada, esperarn intilmente una
mano que los gue; si nadie les sugiere la vocacin reli
giosa, si nadie se toma el trabajo de discurrir sobre ella
en las plticas generales dirigidas a todos los alumnos, se
guro es que aquellos jovencitos abandonarn su idea.
Creo que yo fui casi el nico de los alumnos de mi
clase, en el ltimo ao de bachillerato, a quien el direc
tor no di un folleto tratando de la vida religiosa. Este
concentraba todas sus esperanzas en un muchacho de
notable piedad, muy diferente de la ma. Pero un joven
profesor pens que haba posibilidades de vocacin sacer
dotal hasta en mi naturaleza, tan entusiasta por las di
versiones, y por vez primera me habl del asunto. Les
aseguro que el director pens que el otro se haba vuelto
14
loco. El caso es Que yo conclu mis estudies y al mes si
guiente entr al noviciado, mientras que el muchacho
piadoso en quien se concentraban las esperanzas del di
rector se cas con la que fu su compaera en el baile
de fln de curso. Nunca se puede saber...
Pero el guia y consejero tiene otra obligacin, a ms
de la de dar plticas sobre el sacerdocio y la vida religio
sa: tiene la de interesar a los alumnos en los diversos
campos de actividad que el mundo ofrece. Por eso son de
tanta importancia las plticas sobre las vocaciones en
general. Debe hablarse de cules son las condiciones per
sonales que hacen a hombres y mujeres aptos para ciertas
vocaciones; y demostrar tambin cules son las oportuni
dades de xito que ciertas carreras ofrecen. Hay que enu
merar las carreras y profesiones que estn atestadas de
candidatos y en ese caso hablar de las condiciones espe
ciales necesarias para poder sobresalir entre el montn...,
y cules carreras entusiasman ms en la poca actual..., y
cules profesiones requieren una habilidad o un talento
excepcionales, etc., etc.
Adems de hablarles l mismo sobre el tema, el gua
puede buscar la ferma en que sus jvenes alumnos conoz
can algunos profesionales de destacada actuacin. Si esas
personas son capaces de pronunciar un buen discurso, es
conveniente dejarlos hablar. Y si no quieren hablar en
pblico, es bueno de todos modos pedirles que se presen
ten en el colegio para responder a las preguntas de los
adolescentes. Cualquier persona que est ejerciendo con
xito una profesin puede, como es natural, responder a
les preguntas que se le hagan sobre ese asunto. Las pala
bras de un experto en la materia son las que el jovenque
recientemente va a iniciarse en la vida activaespera con
ms ansiedad y escucha con ms agradecimiento.
Las plticas generales satisfacen a los alumnos en
general. Pero el gua les debe algo ms a sus jvenes
oyentes. En el aula, el profesor llega muy pronto cono
cer las caractersticas sobresalientes de los estudiantes.
El sacerdote que est alerta en su apostolado con los
adolescentes, llega a apreciar con una gran seguridad lo
que stos hacen bien y lo que hacen mal.
Ese profundo conocimiento transforma al consejero en
juez excelente a quien el joven o la nia puede presentar
su caso particular con miras al porvenir. ,1 anlisis oe
las condiciones individuales nos dar una base para
medir las probabilidades futuras de xito de cada perso
na. Ese anlisis debe, naturalmente, poner en parangn
los diversos campos de actividad del trabajo humano en el
presente y calculando cules sern sus perspectivas en
el futuro, si es que el mundo sigue la direccin actual.
Se necesita bastante tiempo y reflexin para apreciar
las habilidades de cada muchacho. Si somos buenos con
sejeros, dedicaremos especialmente a cada uno ese tiem
po y esa reflexin, pues no existe muchacho que no agra
dezca en su fuero interno una actitud as. Debemos fijar
nos, sobre todo, en las cualidades ms notables y desta
cadas que posee el muchacho, precisamente porque son las
que puedensi se las ejercita con aciertosacario del
sendero trillado y elevarlo sobre la mediocridad am
biente. El gua debe sealar y medir esas cualidades, te
niendo en cuenta la adaptabilidad del joven a las carreras
que actualmente ofrecen un horizonte verdadero.
El consejero, con un poco de observacin y unas po
cas consultas, conseguir los informes que necesita sobre
las carreras modernas. Ver que la carrera de Derecho
est colmada, pero que los estudios de leyes sociales an
ocupan poco el inters de la gente, y que la ley interna
cional es un campo casi inculto. Quiz haya demasiados
mdicos, pero no son demasiados los que se ocupan de
investigaciones cientficas. La tendencia hacia la legis-
lactn social est descubriendo infinita variedad de pro
fesiones para las juventudes de uno y otro sexo.
El despertar de la conciencia popular contra la co
rrupcin del sistema que reparte los empleos lucrativos
dentro del partido que gana las elecciones y nuestra ten
dencia a admirar al servidor civil ingls harn prosperar
las carreras en el Gobierno, carreras que no dependern
de los caprichos de las elecciones.
No vale la pena intentar entrar en la radio, que est
atestada de candidatos ; en cambio, la televisin no ha
reclamado an su parte de ingenieros y especialistas. El
teatro est desapareciendo, los estudios cinematogrficos
rebosan de personas ansiosas y hambrientas que andan en
busca del ms nfimo papel; y, mientras tanto, la ctedra
del conferencista est a veces vaca, y, en cuanto a los
monlogos, slo Ruth Draper, Cornelia Ottis Skinner, Do-
rothy Sands, Agna Enters y Cissie Lotus sobresalen hoy
da en el gnero, y ningn hombre ha tomado un lugar
cerca del que stas ocupan. Los diarios pueden comprar
sus colaboradores a precios nfimos; pero las revistas cla
man por personas ms o menos dotadas que quieran
aprender la tcnica para escribir cuentos de xito, etc
tera, etc.
El director tiene que medir las habilidades de los mu
chachos que le consultan. Tiene que fomentar esas habi
lidades en proporcin de las carreras disponibles en el
presente. Debe desviar a sus consultantes de las carrtras
atascadas, montonas, sin esperanzas de sobresalir; y en
caminarlos hacia esas otras tareas en las que ganen con
qu vivir decentemente, en las que participen de una vida
que tenga algo de creadora, y que les permita disfrutar de
una razonable tranquilidad. Si un joven tiene habilidad
manual, puede ser un error dejarlo dedicarse a una profe
sin que requiera talento intelectual. Si las artes creado
ras rechazan a quien no est dotado de una extraordina
ria habilidadvale decir, de talento, las artes mecni
cas, en cambio, aceptan de buen grado a quien se dedique
a ellas con una seriedad que tal vez disimule una Inteli
gencia menor que la comn.
Nuestra tarea consiste, pues, en colocar tacos redon
dos en agujeros redondos y tacos cuadrados en agujeros
cuadrados.
Y esto equivale a decir que nuestro consejo y nuestras
advertencias pueden hacer la diferencia entre un xito
y un fracaso, entre el hombre feliz en una vida lograda
y el que lucha contra el sentimiento abrumador de no ser
la persona apropiada para la obra a que ha dedicado
teda su vida.

La *parte> de religin.

En las cosas que hacemos los consejeros y guas cat


licos no puede existir nada que pueda ser llamado la
parte de religin. Puedo asegurar que no volva de mi
asombro estos ltimos aos al observar que los programas
para la Juventud estaban divididos, por decirlo asi, en par
tes: una atltica, otra intelectual, otra artstica y otra
religiosa. Y los muchachos capaces de pensar se han que
dado tcdavla ms asombrados que yo.
Porque el catolicismo no es una parte*, sino una vida
completa. Uno no puede ser atleta de ocho a diez de la
maana, intelectual de diez a doce, artista de doce a dos
y catlico de dos a cuatro. Eso es inconcebible. El cat
lico debe serlo en todo lo que hace y en todo momento.
Su pensamiento, sus diversiones, sus obras, deben ser ca
tlicas.
En esa forma de enfocar la vida ntegra, nuestros ene
migos nos han ganado de mano. Los comunistas cuentan
con que sus Jvenes sean comunistas durante las veinti
cuatro horas del da. Jams se les ocurrira hablar de la
parte comunista de su programa, cmo no se le ocurrira
calcular cuntas horas por da son hombres. Estn con
vencidos de que el comunismo es algo que penetra, de
que un comunista lo es cuando juega a la pelota escri
be piezas de teatro, cuando canta, cuando construye puen
tes. o colecciona estampillas, o pasea, o asiste a clase, o
come su almuerzo.
El nacionalsocialista y el fascista tienen ms o me
nos esa misma idea. Sus triunfos en los campos deporti
vos son triunfos de la nica causa que importa. Sus obras
pictricas adelantan la causa. Sus canciones, sus piezas de
teatro, sus juegos, sus centros culturales, sus mismas afi
ciones son propaganda. Sus creencias estn en actividad
durante las veinticuatro horas del da.
Los catlicos hemos vivido muchos aos en un pas en
que se contaba con que separramos nuestra fe de nues
tra vida en grandes sectores de nuestra actividad. E ra
mos catlicos, s, pero solamente a ratos. Nuestros cole
gios estaban divorciados de Dios. Cundo bamos al tea
tro asistamos a obras no catlicas o francamente antica
tlicas, porque era casi imposible descubrir alguna de
acuerdo con nuestra fe. La mayora de los libros que lea
mos y estudibamos eran paganos o protestantes y a
veces hasta cnica o amargamente anticatlicos. Tena
mos que poner sordina a nuestra fe, porque pasbamos
gran parte de la vida entre personas que saban menos
del catolicismo que del sintosmo. No nos atrevamos a vo
tar como catlicos.
En los negocios no se tena en cuenta el punto de vista
religioso. Hasta las mismas escuelas catlicas tenan que
incorporarse a entidades que las uniformaban, que ponan
de lado las clases de religin como cosas triviales y sin im
portancia o se las arreglaban para que fuese imposible
descubrir su paradero en el laberinto de los programas
sobrecargados de cosas importantes, como la ciencia y la
literatura y la fecha exacta en que Csar cruz el Rubi-
cn (1).
Admiro la clara visin de los comunistas, nacional
socialistas y fascistas, que han logrado que una creencia
sea cual fuerevuelva a impregnar las veinticuatro ho
ras del da de los hombres. Agradezco a esas personas que
han comprendido que cuando estamos profundamente con
vencidos de algo, ese convencimiento nos acompaa a to
das partes y penetra todos nuestros actos.
Puedo asegurar que los muchachos quedan descon
certados al descubrir el lugar secundario en que colocan
a la religin, aun aquellos mismos que son sus represen
tantes oficiales.
Nuestros colegios colocan a la religin en la primera
lnea de sus programas, pero en la prctica las cosas son
muy diferentes. Nuestras asociaciones dramticas parro
quiales se contentan con representar piezas pasadas de
moda y desprovistas de inters.
A los autores catlicos apenas si se les descubre entre
los anaqueles de las antiguas editoriales, donde hay bue
nos bocados y grandes participaciones para todos menos
para el escritor que pene a su religin en sus obras. Los
atletas catlicos adoptan los bajos modelos de aquellos
hombres que consideran a los antiguos atletas de Grecia
como la personificacin de los ms altos ideales del at
letismo.
El hombre de negocios catlico, despus de la comu
nin, durante el desayuno, escucha plticas sobre las En
cclicas papales, pero nunca se preocupa de averiguar si
esas Encclicas tienen alguna relacin con la manera con
que l mismo administra sus negocios.
Los polticos catlicos son en muchos, en muchsimos

(1) Tngase en cuenta que el autor escribe en los Estados Un-


dos de Amrica, en 1937.N. del E.
casos, lo s mecnicos que aceitan las ruedas de las gran
des maquinarias polticas; y luego dan sabias explicacio
nes para Justificar su actitud contradictoria, hablando,
entre otras cosas, de coimas legitimas.
Todo esto le parece muy poco claro a la Juventud. Si
el catolicismo es esa cosa inmensa que nosotros predi
camos, cul es la razn para que el comunismo y el fas
cismo impregnen todos los pensamientos y actos de quie
nes militan en sus filas, mientras que el catolicismo no
es ms que un factor ligeramente auxiliar en la vida
de les catlicos?
Es un hecho comprobado que la actitud ms comn
entre los catlicos ha sido la siguiente: Si uno de ellos
observa los mandamientos, va a Misa y recibe los Sacra
mentos ccn bstante regularidad, y adems contribuye
al sostenimiento de su prroco, est en la categora de
los fieles del mejor tipo. No necesita hacer demasiada os
tentacin de su fe en los sitios en que suceden cosas de
importancia, es decir, en la oficina, en los negocios, en la
Cmara, en la legislatura, en los campos de deportes, en
el teatro, en las salas de redaccin, en el Ejrcito, en la
Armada.
An no ha habido quien se 'atreviera a ensear esa
teora ccmo un principio. Pero la hemos visto aplicada a la
prctica de un modo alarmante. Slo el llamamiento in
sistente del Santo Padre a la Accin Catlica ha salvado
a la religin de ser puesta definitivamente en comparti
mento aparte, la ha salvado de que se 1 divorcie de to
dos los asuntos prcticos de la vida. Y s de muchos casos
de Jvenes que se han incorporado a las filas del comu
nismo o del nazismo precisamente porque son partidos
que consideran esa manera de encerrar a las creencias
en compartimentos hermticos como una traicin a la
causa.
No puede haber una parte catlica en ningn pro
grama para la Juventud. El catolicismo debe dominar to
dos los actds y pensamientos de nuestros Jvenes. La reli
gin debe penetrar sus ideales, desarrollar sus planes, eje
cutar sus programas, impregnar ntegramente su vida.

Actitud errn ea que tom am os fren te a la juventud.

Hemos menospreciado a nuestra Juventud. Por lo pron


to, hemos empezado por establecer normas de conducta
demasiado bajas para ella.
Cierta vez o decir con convencimiento a un famoso
rector de una Universidad catlica: Si legro que mis
alumnos no vayan a burdeles, que concurran a Misa los
domingos y reciban los Sacramentos una vez por mes, me
dar por bien servido.*
En mi opinin, el rector estaba equivocado, porque si
no peda nada ms que eso a sus muchachos, era ms que
probable que no consiguiera ni eso siquiera. En cambio,
habra logrado, por lo menos, esas tres cosas, de haberles
pedido alto herosmo y comunin diaria.
Sobre ese punto, el enemigo ha establecido normas
muy elevadas para sus jvenes afiliados. Los ha ejercita
do para el herosmo. En Rusia y Alemania la Juventud est
convencida de aue ha nacido para morir por su patria. El
comunismo ha pedido a sus jvenes aue constantemente
hagan obra de conquista, que tiendan una mano fraternal
a las clases oprimidas y desheredadas, que distribuyan es
critos y folletos en cualquier parte adonde vayan, que pon
gan todo su entusiasmo en la creacin y presentacin de
un arte y de una literatura de propaganda, que renuncien
a todo pensamiento que tenga por mvil el provecho pro
pio, y que se dediquen con cuerpo y alma a su causa.
Es verdad que todo eso se lo pedimos a nuestros sacer
dotes y religiosas; pero hemos cometido el error de no pe-
dlrles lo mismo a los jvenes que siguen en el mundo.
Vicente Sheehan, en su Autobiografa, describe con en
tusiasmo a xma joven comunista que conoci en sus via
jes; la encontr en Rusia, en China, en media docena de
frentes de batalla. La compara con una llama, porque a r
da literalmente por su causa: Se precipitaba como una
llama y, ccmo sta, era vehemente; se destacaba con el
resplandor de la llama, y, al final, se extingui como ella.
Eso es magnfico. Pero recordemos que fu Cristo quien
dijo a sus discpulos: Dejad que vuestra luz brille ante
los hombres, para que puedan ver vuestras buenas obras y
glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. Si hom
bres y mujeres deben arder con fervor, no hay ninguna
causa que pueda compararse ni vagamente con la del amor
de Dios y del prjimo. Si nosotros no tenemos la antorcha
de la verdad, quin la tiene en el mundo?
El trmino ardor juvenil dej de tener un sentido cuan
do la juventud dej de interesamos. Sin embargo, sta
quiere arder, y en ninguna otra altura de la vida se en
cuentran el entusiasmo y el mpetu con que se i nf la ma
la juventud. Si no comunicamos fuego a los jvenes con
nuestro propio fervor, sern nuestros enemigos los que lo
hagan. Si la juventud no arde con el claro fuego del cato
licismo, arder con la humeante llama del comunismo o
del nazismo.
Debemos comprender que entre nuestros adolescentes
y jvenes hay hroes y mrtires en potencia. El espritu
de sacrificio est latente en casi todos los corazones juve
niles. Los muchachos son capaces de alentar ideales muy
elevados. Pero muchos guas y consejeros de la juventud
deciden que los muchachos sen egostas, y glotones, y pe
rezosos: que carecen de ilusiones. Esos guas desperdician
el momento en que podran elevar a la juventud al nivel
ea mo cristiano, y dejan que sus entusiasmos sean
arrebatados y encendidos por los enemigos de Dios; o, en
Otros casos, dejan salir de sus manos una recua de seres
indiferentes e intiles que no harn nada por Dios y muy
poco por la causa de Cristo.
Recordemos que toda causa que avanza hoy da en el
mundo exige tremendos sacrificios de la Juventud. Los
jvenes deben morir en las barricadas, deben combatir
con raciones de hambre, deben tomar parte activa en este
plan quinquenal o en aquel plan decenal, deben seguir
ciegamente a un jefe, deben dejarse matar, si es necesa
rio, para que triunfe la causa.
Entre los que se ocupan del elemento juvenil, un nom
bre se ha vuelto muy familiar: el de Dorothy Day. Pen
semos lo que pensemos de ella y de sus teoras, hay algo
que es innegable: Dorothy Day puede inspirar a una mul
titud de muchachos, hasta el punto de hacerles ejecutar
cosas heroicas y desagradables. Cuando les dice: Jams
piensen en la ganancia de dinero, ellos la comprenden.
Puede desafiarlos a que vayan a limpiar un cobertizo in
mundo en el barrio de los negros, y all irn con baldes
y estropajos, poniendo toda el alma en su tarea. Y consi
gue su objeto cuando los desafa a que igualen el inquieto
entusiasmo de los comunistas.
Dorothy Day no es un genio, pero tiene buen sentido;
se da cuenta de que los jvenes sienten tedio ante los idea
les poco elevados y que encuentran aburrida a la gente
que slo les ofrece lugares comunes. Algunos de los nues
tros podran dedicarse menos a criticar el programa espe
cfico de la seorita Day y dedicarse ms a aprovechar el
modo en que sta apela al idealismo altruista de los j
venes.
Si establecemos normas elevadas para nuestros mu
chachos, algunos de ellos llegarn a realizarlas plenamen
te. Y la mayora, impulsada hacia adelante por esa misma
elevacin, subir a un plano superior, destacndose de la
mediocridad. Si las normas establecidas son de un bajo
nivel, la mayora apenas si llegar a cumplirlas. Y yo me
pregunto, adnde irn los Jvenes superiores en busca de
i n s p ir a n y de impulso para realizar verdaderas proezas
espirituales?
Recuerdo un episodio que ocurri en uno de los gran
des ^minRrtna diocesanos de Norteamrica, hace de esto
nnw cuantos aos. Como en el seminario haba un nme
ro tan grande de jvenes estudiando la carrera eclesis
tica, el Superior autoriz a cada Orden religiosa a exponer
ante los seminaristas las ventajas de su vida y de sus
obras; si algunos de stos manifestaban el deseo de in
gresar en na de esas comunidades, quedaban libres para
hacerlo. Varias Ordenes enviaren a sus representantes y
conquistaron uno 0 ms muchachos.
Pero se di el caso del representante de una comunidad
que hizo esta descripcin de su Orden: Ustedes vern que
nuestra vida es agradable y feliz. Tratamos de descubrir
cules son- las condiciones personales de los candidatos, y
luego los dedicamos a la tarea para la cual tienen ms dis
posicin. Les damos una instruccin muy completa y una
buena preparacin, para luego dejarlos escoger la obra a
que dedicarn su vida. Es nuestro sincero empeo que to
dos los miembros de nuestra comunidad estn satisfe
chos. Ahora bien; mientras los misioneros de vida ardua
y sacrificada ganaban varios postulantes, y hasta las Or
denes contemplativas ms rigurosas conseguan algn can
didato, esta congregacin de la vida fcil no sac el ms
mnimo bocado. Los Jvenes no se sintieron inspirados por
la insinuacin de que serian consultadas sus inclinacio
nes y de que nevaran all una vida tranquila.
As es la Juventud, y se es un aspecto de ella que so
lemos pasar por alto.
Estarem os poniendo sordina?

Los consejeros y guias deben tener sumo cuidado en


las siguientes cosas:
1. No debemos nunca poner sordina al elemento es
piritual de la Iglesia en favor de su elemento puramente
social o recreativo. Esa tendencia prevalece en ciertos
circuios catlicos. Es un grave error. Debemos partir de
esta base: No, no es posible competir con les complicados
programas sociales y recreativos que hoy da se les ofre
ce a los jvenes. El mejor saln parroquial con sus diver
siones no puede jams compararse con la Y. M. C. A. (Aso
ciacin Cristiana de Jvenes) (1) ni con el cinematgrafo
del barrio.
El elemento espiritual del catolicismo es lo nico abso
lutamente superior que tenemos en nuestro haber; y trai
cionamos a ese elemente cuando lo dejamos de lado por
cualquier programa secundario, por ms atrayente que sea,
si ste ltimo no tiene una base religiosa de inters.
2. No debemos empequeecer nunca al elemento es
piritual. A veces ocurre que lo hacemos con nuestras mis
mas expresiones. Cuntas veces aquellos mismos que estn
encargados de la juventud sonren indulgentes ante la
buena gente a quieres motejan de beatones y fanticos.
Recordemos que muchos santos, en su poca, fueron acu
sados de beatones y de fanticos por los observadores su
perficiales. A los muchachos no les gusta que se aplique
esa palabra despectiva a nadie, ni siquiera a la persona
que exagera su religin hasta resultar molesta a los dems.
La verdad es que los jvenes consideran la actitud de aqul
a quien llamamos fantico como ms lgica que la del ca-

(1) Asociacin protestante para Jvenes de ambos sexo*, conde


nada por la Iglesia catlica.N. del E.
txico que mira su religin como algo poco ms importante
que un heiado de chocolate tomado al pasar.
]LtA resulta desagradable puntualizar que existen mu
chos sacerdotes y religiosos francamente indiferentes al
elemento espiritual. En cierta ocasion me dijo una seora
joven: Nuestra Asociacin tenia mucha dificultad para
que el director asistiese a las reuniones, pero
nos rtimna cuenta de que venia siempre que tenamos algo
rico ccn qu convidarlo; de manera que ahora siempre
estamos bien provistas.
Ei mejor aiumno de un colegio secundario de varones
me dijo: He renunciado a hacer algo por la Accin Ca-
tca. Entre los profesores, a nadie se le importa un r
bano de ia obra. Mire, soy el director del equipo de ftbol
y ei presidente dei circuio interno del colegio. Dedico tres
o cuatro heras por las noches y casi todo el sbado a en
trenar a mi equipo. Pero cuando quiero quitarle al equipo
dos horas de ejercicio los sbados por la maana, para
realizar una reunin de dirigentes del circulo interno es
tudiantil, les proejores ponen el grito en el cielo. Lo que
quieren es un equipo bien entrenado, y no se les importa
un comino si tenemos o no Un buen circlo interno de
Accin Catlica.
Aqu van unos cuantos comentarios que he escuchado
tantas veces, que para m han perdido su novedad:
Nuestro colegio tiene un dficit de quince mti dlares
por ao, pero la administracin se pasma si le pedimos
diez dlares para nuestra Asociacin...
El club de la alegra recibi dinero para costear una
larga excursin el ao pasado, pero el colegio nos niega
toda ayuda para poder mandar a los alumnos a la asam
blea o a los cursos de verano de la Accin Catlica...
Nuestro director trabaja como un negro para organi
zar una esplndida representacin teatral, pero se niega
a pronunciar ni siquiera un discursito en nuestras reunio
nes espirituales...
Ese rector tiene tanto que conversar con los atletas
en perspectiva, que ni toma en cuenta a los dems mu
chachos...
Nos han hecho gastar cinco dlares a cada uno para
el baile, y no podemos recolectar ni diez centavos por mes
para las misiones; claro!, como el director tena tanto
empeo en que la fiesta fuera todo un xito!...
Lo nico que preocupa al seor cura es que nuestra
Asociacin recolecte bastante dinero para la parroquia...
Nuestra consejera es una persona inteligente, pero
prefiere formar nias bien elegantes a nias con medio
cridad social...

L a parte del asesor.

Al consejero le corresponde, no hay que dudarlo, el


papel ms importante para despertar en sus muchachos
entusiasmo por el catolicismo. Lo que l (o ella) dice, tiene
gran importancia. Pero lo esencial es lo que l o ella ha
cen, lo esencial es su modo de vivir.
La alegra que se trasluce en los ojos de un sacerdote
o religioso es, para el muchacho, uno de los ms fuertes
argumentos a favor del catolicismo. El amor y el entusias
mo que el sacerdote o el religioso demuestra por la vida
que eligiera es la mejor prueba de la verdad de nuestra fe.
Un director viejo y sabio observ que en los colegios de
Jesutas el nmero de vocaciones para el sacerdocio o la
vida religiosa estaban en proporcin directa al nmero
de profesores que enseaban con alegria. Esos jvenes je
sutas estaban cerca de los muchachos; cuando los alum
nos vean que los profesores amaban su vida y eran su
mamente felices en ella, no necesitaban ms argumentos.
Una fld# iiii es #0* |ftui demostracin. La sonrisa ha-
Ittual k i je* de un sacerdote o di un religioso es
ttM frM prueba de i bellesa y la felicidad que encierra
inmifit fe caUMica.
toa anchadlos examinan a sus directores con ojos de
irla lgica. Lea sermones y las platicas hacen un efecto
relativo. Xe el espritu y la conducta personal los que ver
daderamente cuentan, H sacerdote o religioso que mues
tra fervor y entusiasmo sincero por su religin, casi no
necetft hablar de ella. Sus actos son sus ms eficaces ser
m o n e a . si se dedica a las almas confiadas a l, si les da
su tiempo y su atencin, st se empeflasuponiendo que
se Wate de un sacerdoteen cuidar sus conversaciones y
en cuchar de buen grado las confesiones, si hace bien
esas eosas de primordial Importancia, no ser tan necesa
rio que pronuncie plticas y sermones. Son sus actos los
que hablan, y hablan con toa alta y elocuente.
6t no demuestra un gran amor personal por las almas,
el dirotor o gula no podr despertar en ellas un sincero
eatnstismn por la religin. Detrs de sus discursos siem
pre des* estar la accin.
Por ejemplo, si da pltica sobr liturgia, debe al mis
mo tiempo dar a sus discpulos una instruccin prctica
detallad* para que ellos puedan participar de la liturgia.
Si da na pltica sobre la oracin, tiene que comprender
oe esa pltica slo es tm preludio, y que a l le corres
ponde el trabajo minucioso da nseilar a orar a sus mu-
ebacboe. Si babla de caridad, tiene que demostrar caridad
e 1# actitud que en todo momento toma para con sus
educandos, tiene que manifestar se profundo amor del
prjimo que quita toda aspereza a su carcter personal,
la s aportaciones al fervor son intiles cuando vienen
que no es personalmente fervoroso,
a t J t J * 0 p f, nA#rUUncl* un y conocido:
* * la elocuencia jams engalla a la Juventud y que los
oto on lo* que cuentan, Los Jvenes deprecian Im pa
labras, cuando Im actitudes que las acompaan las con
tradicen a toda* luces, Quieren un Jefe que, como dijo
San Ignacio hablando de Jesucristo, nunca no manda <iue
non apartemos fino que nos dice que tengamos; que no
exhorta, sino que dirige; que ama tanto las cosas que pre
dica que la* considera como suyas; que pide a otros so
lamente loe Ideales y herosmos de los que l mismo da
l ejemplo con su vida.
Y eso no* pone a nosotros en una posicin autocrtica.
Deberamos por un momento cesar de observar a los mu
chacho, para dedicarnos a examinar nuestra propia con
ciencia,
01 colocamos al golf, o a la Biologa, o la intelectuali
dad antes que los Intereses inmediatos d; Cristo, no po
demos esperar que nuestros Jvenes procedan de otra ma
nera que nosotros.
01 preferimos un buen equipo de ftbol a un buen circu
id Interno; tri nos interesamos ms por un divertido paseo
campestre que por un egplndido retiro: si hablamos con
mucha elocuencia cuando lleggi el momento de una colec
ta y, *ln fnayor entusiasmo, cuando tratamos un tema es
piritual; 1 exhortamos a los fieles a leer libros catlicos
que hemos descuidado nosotros mismos; si predicamos
fervor, mientras practicamos un gran egosmo; si teori
zamos sobre el valor de cada alma o sobr? la Justicia so
cial, o sobre la oracin mental, mientras que en realidad
ncf Interesamos slo por unos cuantos alumnos predilec
tos, o por las vistas del cine*, o por nuestras conveniencia*
personales..., en tales cascs, la Juventud, qus es gica, sa-
ear Inevitables conclusiones.
C/wdn y oooptracin.

flt r fr f d ocurre que la parecna que e dedica al upo*


Irtiittf entra m Jvenaa MU sol y alalada; generalmente
forma parta da ttnft comunidad docente o a acerdote tn
alguna parroquia. A mAa de eo, flempre Inevitablemente
forma puto d la Iglaela unlvereal.
Ahora Man; una de laa e c u i que Intrigan mAi a lo
muchacho* e la deunln y la falta da cooperacin que
daeeubren otra lo aetrdoU y lo religioso, Se quedan
aaombradoa cuando oyen que lo acrdct eeglare y lo
da comunidad* e*ten a vtce~cmo decirlo con uuvl>
dad?-en no muy bueno termino, No comprenden cmo
puada habar un* autoridad catlica que no tenga un pun
to da vate catlico; no comprendan que exlaten ttcerdo-
taa qut puedan no darae cuanta de que el xito que alcan
ce una entidad catlica cualquiera redunda en bkn de
toda la comunidad, y que haya quien no comprenda al>
mlemo que cualquier deatre que caa obre el Individuo,
o una comunidad o un pal, hit re, por medio del miembro
afectado, a todo el Cuerpo Mlftlco da Crlato.
~Y o nunca querra er miembro da tal comunidad re-
Ugk*ame confi un muchacho, porque lo Hermano
no eeten da acuerdo entra 1,
fntrar *n eae noviciado?pregunt una ifla ha
blando da la Orden del colegio en al que *e educara*.
jMtmcal & ea una aepuarte da gato!
le el dnlco maaatro dal colegio que i interesa ver-
dadermente por noeotroadeela otro Jovenclto--, y lo
deme profeeorea lo conaldaran comc un tipo raro,
El teniente cura de nueetra parroquia no tiene nln-
horteontadlaa un presidente da Junta parroquial .
*** ***** de cualquier aacardote que tinga arraa-
tro, D manar* qu* ti tanlant* no puada amprandir nin*
guna obra,
~M a guataria Invitarlo a nua*tra dudad na ha di
ho en elrt* narvoaidad ma da un alma fconaato ,
piro Mino nuaatro dlractor no la uatan lo* Jafulta*,,.
Tambin ha aacuchado lu mlama fraaa con eigaraa va*
rlantaa: |Cmo ma aacandaltc al *nt*rarma d i 4ti* hay
acardot* qua no qularan * lo* Ja*ujtal
Un director aiplritual, aunqu alo fuaaa por *u propio
butn nombr *1 n 4110 no lo muavan motivo* m aiava-
do*~dbarla adoptar aata principio Invartabla: no ampa*
quaflacar Jami, an ningn circunatanci*, 1 trabajo fin-
caro y honaato da ningn otro hombra. m conatjaro o al
director qua habla Man dal trabajo da ta colagaa proea-
da con ractitud a lntallgancla. II aacrdota qua no tituba*
an colocar a loa Jovancltoa bajo la tutala da cualqular otro
acardota qua atoa praflaran, con ola aaa actitud aa laa
haca almptlco, K1 hombra qua aa ragoclja alncaramanta
por al xito da un trabajo qu otro realiza *r1 honor da
Crlato y da au Iglaala, contribuya a llavar por buen ca
mino au propia obra.
Miago a ma lactoraa qua ma craan: loa jovancltoa aon
tmoa critico* lgico* a tmplacabla*. Y convtna tambin
racordar qua noaotroa laa damo* damaalodaa ocaatonaa
para qua planaan qua noa odiamo* unoa a otroa y qua aa-
tamoa dlvldldoa aln ramadlo.
SI dlractor competanta damoatrar^, no con mu pala-
braa, paro al con aua acto*, una comptata buana voluntad
p ira cooparar con loa dama miembro* da la comunidad.
a alagrar francamanta da laa obraa bumaa y frand**
qu alloa raallcan, y manlfaatar u contanto por taa aim-
patlaa qua daaplartan. Cuando an una comunidad raliglo-
aa o an una parroquia ralna un alncaro ambienta da tunl**
tad y caridad, aata ambienta da fruto* afaettvoa. Loa J-
vanaa aa atantan atrado* por aaaa paraonaa Ul como loa
antiguos paganos S6 sentan atrados por los seguidores
de Cristo: Mirad a los cristianos, ved cmo se aman unos
a otros.
Los directores, consejeros guas de uno y otro sexo
tiran piedras contra su tejado cuando dejan traslucir en su
actitud la aversin que sienten por aign otro director, con
sejero o gua. La envidia es algo que rechaza a los jovenci
tos cuando ven sus manifestaciones; la desunin los espan
ta. Aquel que alberga bajos sentimientos, como son el des
precio por cualquier sacerdote o religioso, la envidia por sus
xitos, a quien perjudica nica y verdaderamente es a s
mismo. Y se perjudica sobre todo a los ojes de los adoles
centes, que esperan encontrar en su consejero un modelo
de las ms eximias virtudes cristianas, sobre todo de la
caridad, que es la ms grande de ellas.

A cercam iento "bsico a lo espiritual.

La religin ha sido tratada durante demasiado tiempo


como una cosa conservadora, cuando en realidad es una
revolucin. No voy a hablar ahora detalladamente de este
aspecto, porque ya lo hice en otra parte, hacindome eco
de la actitud universal de los Apstoles y misioneros, de
los mrtires y los doctores, de los confesores y los grandes
cristianos de todas las pccas que llevaron adelante, como
miembros de la Iglesia militante, los intereses del Reino
de Dios.
La Iglesia militante! He aqu unas palabras que atraen
a la Juventud. No se trata de la Iglesia durmiente, ni de
la Iglesia soolienta, ni de la Iglesia aptica, sino de la
Iglesia que avanza en orden de batalla a la conquista del
mundo para Cristo.
Es perfectamente cierto que la Iglesia es conservado
ra en cierto sentido. Ella fu la que conserv el idioma
y la literatura clsicos. Ella es la que luch por conser
var las grandes obras de arte contra los bombarderos ru
sos y los dinamiteros rojos de Espaa. Porque la Iglesia
considera que para conservar la dignidad humana, el
hombre necesita de todas esas cosas que salvaguardan
sus intereses y que mantienen en alto la ley moral, esa
ley que expresa la nica manera sana y decente en que
los hombres pueden tener tratos los unos con los otros.
Pero la fe, ante todo, es una revolucin. Por lo tanto,
es una lucha sin fin, no de defensa, sino de gloriosa con
quista. Y la juventud moderna va en camino de perder
todo eso. Hemos permitido que se nos relegue al partido
de los conservadores indiferentes, de los adoradores de
las cosas establecidas. A la juventud no le gusta eso y,
por mi parte, lo apruebo.
La historia de San Ignacio y de San Francisco Javier
ha sido relatada infinitas veces. Hemos odo cmo Fran
cisco Javier, joven brillante, profesor de la Universidad
de Pars y vigoroso atleta, estaba obsesionado por la as
ctica figura de Ignacio, y cmo ste le deca continua
mente: Javier, de qu sirve al hombre ganar el mun
do entero, si pierde su alma? Hasta que, al final, Igna
cio gana la partida, y Javier se decide a salvar su alma.
Ahora bien; si sa fuese realmente toda la historia
y, por lo general, no se la sigue ms adelante, este
episodio sera poca cosa. Cmo es posible que esa llama,
que es Javier, quede sofocada bajo un diluvio de palabras,
y que la luz brillante que poda haber resplandecido a
travs de Europa se reduzca a una lmpara votiva? J a
vier entra en el noviciado...
Pero eso dista mucho de ser el fin de la historia. No
es sino su principio. Javier tom la frase de Ignacio y
le di su verdadero significado. Salv su alma; de eso
no hay duda. Pero salvando su alma gan un mundo. Se
lanz fuera de su yo y conquist medio continente. Y si
se hubiera retirado a un claustro, tambin habra podido
como Santa Teresa de Jesshaber conquistado al
mundo. La llama en que arda se volvi la luz de Asia.
No se apag su energa inquieta, sino que la verti en los
onnian <je una accin gloriosa. En ve* de profesor que
lucha con loe silogismos y extrae las ralees de las pala
bras, fu el soldado que llevara la Cruz de Cristo en tren
de conquista a travs de un mundo.
Nuestros cuentistas conservadores no refieren Jams
la frase ciertamente significativa que Ignacio dijo a J a
vier. La verdad es que Ignacio, dirigindose al hombre
que habla ganado para Dios, le grit: Anda, y haz ar
der el mundo para Cristo! Javier lo hizo, y haciendo ar
der al mundo, salv al mismo tiempo su alma inmortal
y ascendi a la ms elevada santidad.
Tenemos la costumbre de aconsejar a los muchachos:
Sean prudentes, en lugar de decirles: Sean temera
rios.
Decimos: Ay de nosotros! El mundo est lleno de
revolucionarlos!, en lugar de decir: Cmo dejamos que
esos falsos revolucionarios trabajen tanto? Nosotros so
mos los verdaderos revolucionarlos; nos corresponde con
quistar a la humanidad y transformar completamente el
mundo para Cristo. Permitimos que nos tachen de con
servadores cuando formames parte de esa banda de glo
riosos revolucionarlos que tienen su origen en Cristo el
revolucionario, y en Pablo, el conquistador del mundo,
cuando formamos un solo cuerpo con los hombres y mu
jeres que murieron para echar abajo el paganismo, uno
con Francisco, que trastorn todos los falsos valores, con
Bernardo y Domingo e Hlldebrando y con la Floreclta de
Llsleux, todos ellos Jefes de una revolucin mundial de
ideas, te dos ellos revolucionarlos que toman el corazn
4* Dios por asalto y sitian el corazn del mundo.
No voy a discutir ahora el carcter revolucionarlo de
lfi fe que predicamos. Slo recordar que el Bautismo es
una revolucin, es el derrocamiento del reino del mal y el
establecimiento del Reino de Cristo. Cada confesin de
un pecado mortal es una revolucin. Cada hombre que se
entrega sin reservas al servicio de Cristo contribuye al
xito de una revolucin.
Nadie que acepte los principios de Cristo puede ser
otra cosa que un revolucionarlo movido por un divino
descontento. Jess siempre hablaba en trminos de ade
lantar el Reino de Dics. Y ese Reino entonces quedar
establecido cuando hayamos derribado el espantoso reino
de la Injusticia y del mal. Por eso es por lo que les empera
dores romanos odiaban al cristianismo; nada les Impor
taba de sus creencias, pero teman a su doctrina revo
lucionarla, que declaraba la igualdad de los hombres y el
derrocamiento de los tiranos. Esa doctrina ha asustado
a los tiranos desde los tiempos de Nern hasta los actua
les de Stalln y de Hltler. Los tiranos no pueden tolerar la
doctrina revolucionarla de que todos los hombres son in
dividualmente preciosos a los ojos de Dios y de que los ti
ranos que Juegan con la vida y con la muerte sern Juzga
dos como criminales ante el trono de Dios.
En cuanto uno ha aceptado la doctrina del Cuerpo Ms
tico, la revolucin est en marcha. D:ben desaparecer la
lucha de clases, y la desunin de razas, y la barrera del
color y los odios humanos. Debe llegar a ser un hecho la
fraternidad, sobre la cual teoriza la gente sin atreverse a
practicarla. Toda la doctrina social del cristianismoque
tiene un alcance ms amplio que el abarcado por la ima
ginacin del hombreimplica posiciones y avances revo
lucionarlos.
Esto es lo que debemos mostrar a nuestros Jvenes;
porque la Juventud es radical por naturaleza, y quiera ir
a la raz de las cosas, hasta el extremo de llegar a esa ral*
quo es la rama divina n la cual tst Injertada toda la
humanidad. Los Jvenes son tan radicales como el Sa
grado Corazn de Jess, que late con la esperanza de de
rrocar el mal doquiera est establecido. No est con los
Inspidos conservadores, que luchan por conservar las co
sas como son; estn con Cristo, que azct a los mercade
res en el atrio del templo profanado; con Cristo, que pre
dic en la Montaa verdades tan revolucionarias para el
mundo, que el slo pronunciarlas sacude a los hombres
hasta el fondo del alma; con Cristo, que combati en el
Calvarlo el combate de vida o muerte contra el demonio
y sus poderes, y los volte vencidos con la Judea desleal
y con la cnica Roma.
Si mostramos a nuestros muchachos la religin tal co
mo esuna lucha terrible para provocar esa revolucin
mundial que es el establecimiento del Reino de Dios, te-1
nemos el derecho de esperar que ellos ardan de entusias
mo. Pero no se van a entusiasmar por una especie de po
lica espiritual que est de guardia ante las cosas estable
cidas y que protege les intereses creados sin querer exa
minarlos con demasiada atencin.
Nosotros, los guias y consejeros de la Juventud, somes
en realidad los profesores que estn ensendole la tc
nica para incendiar al mundo con el amor de Cristo. En
verdad esa tarea no nos permite una actitud borrosa y
anmica para con la religin que enseamos y la fe que
tenemos que infundir a las nuevas generaciones.

La Iglesia, guardiana de los derechos.

Hoy dia, nos corresponde hablar y predicar muy espe


cia mente sobre la Iglesia militante. Aunque nuestros ene
migos se Jacten de combatir por les derechos, las liberta
des y los privilegios humanos, es en realidad la Iglesia la
que est combatiendo de espaldas a la pared por esas
mismas cosas. No se puede permitir que la Juventud pase
por alto ese hecho.
La Iglesia lucha por mantener la dignidad Individual
del hcmbre. Mientras el mundo neopagano est rebajn-
dolo al nivel de los animales, transformndolo en carne
de can o en diente de rueda de algn plan econmico
de grandes proyecciones, o en pen en un Juego Interna
cional de injusta conquista, la Iglesia lucha por los dere
chos del hombre, nico dueo de este mundo, ciudadano
Inmortal del Reino de los Cielos.
Mientras las naciones, con asombrosa rapidez, se des
vian hacia las dictaduras y dejan de lado sus votos y sus
elecciones libres, y doblan sus dbiles rodillas ante el ipse
dlxit de hombres que ayer no ms eran simples chapuce
ros en negocios sin importancia, la Iglesia est luchando
para preservar la democracia cristiana.
El comunismo ha decidido que los hombres no son ni si
quiera capaces de manejar el dinero de su propio bolsi
llo, y menos an de administrar el ms simple de los ne
gocios; la Iglesia, en cambio, lucha por los deberes de la
propiedad privada como garanta de la libertad del hom
bre y ccmo Incentivo para su completo desarrollo.
Y mientras en nuestro pais y en el extranjero surgen
sistemas completos de educacin sobre la absurda teora
de que los padres son perjudiciales para sus propios hijos
y que estos ltimos deberan serles quitados y puestos bajo
la tutela del Estado, la Iglesia lucha por los derechos de
los padres a amar y atender y educar a los hijos que con
cibieron y dieron al mundo.
Actualmente existe ms libertad de palabra, de educa
cin y de prensa en la Iglesia que en la mayora de los go
biernos que ms se Jactan de la libertad que conceden a su
pueblo.
Tengo la Impresin de que estamos en lo cierto cuan
dofundamos sobre esas bases el amor y la lealtad de la
juventud hacia la Iglesia. Si los muchachos ven le que sig
nifica la Iglesia para la civilizacin moderna, si ven la
manera en que lucha para salvar a esa civilizacin de la
destruccin y para hacer que el mundo avance hasta al
turas no soadas de hazaas y de progreso, tendrn otros
sentimientos hacia ella. Nuestros enemigos han mentido
descaradamente a propsito de la Iglesia. Han propalado
sus mentiras de modo tan espectacular, que hasta nues
tros Jovencitos las han odo y se han dejado impresionar
por ellas. Debemos darles una respuesta, y sta tiene que
ser una vigorosa exposicin de todo lo que la Iglesia ha he
cho y actualmente hace en pro de la dignidad y del pro
greso humanos. Y por ms exageradas que sean nuestras
declaraciones, siempre nos hemos de quedar cortos.
Con demasiada frecuencia hemos pintado a la Iglesia
como una institucin que custodia, que retiene, que pro
hbe, que impide, que amenaza, que exige y que conserva.
7a es tiempo de que la presentemos como lo que es: como
el ejrcito en crden de batalla de los santos del Cielo y
de los modernos cruzados de la tierra, luchando unidos
por todo lo que hace que la vida valga la pena de ser vi
vida, o sea, por la dignidad humana personal, por la su
presin de la tirana, per los derechos humanos a la pro
piedad y a la familia, por la libertad econmica y la de
mocracia cristiana. Ya es tiempo de que hagamos una lla
mada al instinto revolucionario que late en los corazones
Juveniles, y que les demostremos que ningn hombre pue
de ser un cristiano lgico si no reza y trabaja con todo su
amor y todas sus fuerzas para derribar al mal y para esta
blecer el Reino de Dios en los corazones de los hombres,
en la sociedad, en la educacin, en el mundo de les nego
cios, en el gobierno, en los deportes y en las diversiones,
es decir, en todas partes. Se trata, pues, de una revolucin.
Somos revolucionarios nosotros mismos y debemos ensear
y nutrir a una Juventud revolucionaria.
Padre nuestro, danos la fuerza necesaria para cum
plir una tarea tan peligrosa como magnifica!

El jefe.

En todos nuestros tratos con el elemento juvenil slo


somos Intermediarlos; no nos interponemos entre los ado
lescentes y Cristo. 8in embargo, sera una manera err
nea de explicarlo. Ms bien somos quienes deben dirigir
a la Juventud hacia Aqul que la ama, hacia el supremo
Rey y Capitn, hacia Cristo.
En la mayora de los casos, los movimientos modernos
han sido psicolgicamente ingeniosos. No han perdido mu
cho tiempo en discutir los futuros resultados de la causa.
No han presentado al pueblo programas detallados. Los
sagaces responsables de esos movimientos saban que las
masas poco comprenden de los resultados y ni se preocu
pan de leer los programas de los principales candidatos
para una eleccin presidencial.
En todos los casos, los movimientos de la actualidad
han sido armados en torno a un solo hombre, porque el
pueblo comprende al hombre. El pueblo quiere un Jefe.
Por ese motivo, aunque es probable que de cada cien
rusos no haya ms de uno que intente siquiera explicarse
el contenido del comunismoal que Jams han visto en
accin, y, por lo tanto, es difcil que lo comprendan, ve
mos, sin embargo, a millones de rusos desfilar en intermi
nables procesiones ante el cuerpo momificado de Lenin, su
Jefe. Y de las paredes de toda casa rusa, Marx. Lenin y
Stalin, el Moiss, el Mesas y el Pablo del comunismo, mi
ran hacia arriba en trinidad satnica. Aunque el comu
nismo cambie de cara cada ao, no cambia las caras tan
conocidas y divulgadas de sus conductores.
El fascismo no se basa en principios estables. Cuando
los Comisos N ifiti marcharon obre Roma como un*
nube da tormente, nadie, ni aui mismos dirigente*, tan iun
una Idea de qu ee lo qu venan n establecer. Hoy un dlu 1
comn da loa itailanoa sen curloiamenta yuros cuando aa
tn t* de explicar lo qua el fosclimo significa o lo quo ato
tiene intencin de haoer. Pero cada italiano conoce u Mus-
r>itnt Todos conocen al hombre que les habla desde su bul-
cn de la PKuxa V*nsia y levanta su conciencia nacional
a nuevas alturas *1 comparar la antigua Roma del Imperio
con la nueva Roma del Imperto que l tablele sobre
los desiertos arenas recocidas por el sol do Etiopia (1).
Si nazismo es un fascismo teutonlaado, m is un odio
attargo contra los Judos y una conviccin megalomanlucn
de la supremaca alemana. Bus bases son tan nebulosas
como las del fascismo. Sus principios son el resultado do
sus reacciones fsicas despus de un lunes de lluvia o de
ana revista de los cascos de acero iluminados por el sol.
Pero, en qu perjudica al nazismo esa su vaguedad? Casi
en nada, porque el nazismo tiene su hombre contra!, Hit-
ler, y ls manos se levantan para saludarlo cuando l agi
to hasta el frenes el espritu nacional con su elocuencia
que da a las palabras huecas un sonido significativo. Hlt-
ler, el hombre, cria la impresin de una filosofa donde
slo hay estrpito y entusiasmo frentico a mAs de una
direccin personal.
Asi podemos ver que el comunismo hace que las ma
sas marchen en memoria de Lenin; que la figura cntrica
del fascismo es Mussollnl; que millones de nazis marcan
*1 ritmo de la voz de Hltlar; que Portugal concon-
*** * * * onzas en Solazar; que Austria deposita flores
y esperanzas sobre la tumba de Dollfus; que Blgica liga
porvenir a en rey Joven e inteligente; que Hungra esta

* Z 5 * J 2 2 ? 1 J 2 S L " J 5 ' * M " ** " *


M t E -S T tfS f W " Al* b4W4* s la aacioimlldad d#i
M* r>~H</iuiKrirrM vira*

p*r*onlfloada por 1 hembr* Horthy, qu* Polonia fuorta


ouando raeuerda la figura da hlorro d Hludki; qu *1
Now D*al* o* Koo*ovlt, oo *u *onrl*a por*ua*lva. Ningu
no di lo* movimiento modernas 0 un oonjunto d prin
cipo! b*loo* y la inte* da un AloMOfla cuidado*amiit
rabonada. IB* un hombr.
No*otro*, lo* catlico*, ttnemo* un Hombre.
Piro a menudo no* homo* dejado impresionar tanto
por nu*tra filosofa ouldadoMament* raaonada, quo nos
homo* convertido *n malo* palelogo*, llamo* olvidado
e*to h*cho tan ovldento: quo todo* lo hombroa-y *obr*
todo lo* m* Jvone*~quioron *guir a un job, mi dobor
abstracto no lnapira a nadie; paro ol dobor que no* liga
a una por*ana femad* o* 1 futroa natural mu potante
dol mundo.
Tonomo un Hombro, o m* atrayente do todo*, tao-
moi ti JoAucrlAto.
Pero lo htmo* dejado de lado. Hemos hablado do *u*
co*ii*, *ln hablar directam ente do Ul. Herno* tratado de
lnftplmr u lu Juventud 1 devocin por el drbor abstracto.
Lo homo* prtdlcado lo* Mandamiento* a **ca*. Hasta ho
mo* litigado a hablar dol llanti*lnio Sacramonto como do
uigo *ln *exo, y aunque e*a asoxualldad *ea Uilrtgicamen
to correcta, psicolgicamente o def^ctuoon. Cuando ha-
blamo* do la JCucarlatla debanme habor conaidetado au m-
pecto do Crlftto en la Hoaa, u aspecto del Uombre-Dlo*,
quo permanece entre nosotros.
Al hablar de la Igleria hemos olvidado quo *ta e* lo
quo *, *lo como cuerpo visible del Salvador. Al predicar
la* doctrina* do Je*ucrl*to no hemos olvidado do descrl
br claramente al Hombro cuya personalidad y atractivo
hacon quo o*a* doctrina* sean inteligible* y aceptable*.
Homo* vagado, homo* andado a tienta* * 1 lo* regln** d*
lo abstracto, on lugar do buscar I apoyo maravillo* y
cordial de Jess y de haber enseado a nuestra Juventud
a hacer lo mismo.
La actitud de Jess diferia por completo de la de mu
chos de los que nos dedicamos a ensear su doctrina. l
deca sencillam ente: Ven, sgueme. Y eso era lo princi
pal; haba que seguirle. Quienes le servan deban ir con
l, caminar a su lado sin perderle nunca de vista. Des
pus de haber ido a l y de haber aprendido la alegra
de ir en su seguimiento, slo entonces, por medio de los
ejemplos de su propia Vida, les ira dando las normas que
deban regirlos. Pero antes de exigirles nada haba dicho
a quienes titubeaban: Venid y ved. Despus de haber
visto, los hombres encontraran realmente fcil el aceptar
sus principios, porque el encanto de la Vida de Cristo era
suficiente para inducir a sus discpulos a desear llevar una
vida semejante a la suya.
Nosotros hemos permitido que la comunin frecuente
se interponga entre nuestros muchachos y Jesucristo. Es
pero que esta frase sea interpretada en el sentido que yo
mismo le doy, pero la expreso en esta fcrma con la espe
ranza de alarmar a mis lectores. Si lo consigo, podr ex
plicarles ahora lo que me propongo decir: Cuando Po X ,
con verdadera inspiracin, recomend la Comunin fre
cuente para salvar a la juventud de los horribles peligros
que iban a rodearla durante los veinte aos siguientes,
ms de un director de jvenes se qued satisfechsimo.
Sus muchachos recibiran a Cristo con frecuencia en la
Comunin; entonces l no tendra ya la obligacin de pre
ocuparse ni de trabajar, porque Nuestro Seor se iba a
ocupar de todo. El Sacramento tena un efecto ex op ere
operato. Y eso, no resultaba la garanta de unas largas
y cmodas vacaciones para todos nosotros?
De manera que reccmendamos la Comunin frecuente.
Los nios, los adolescentes, fueron a la Eucarista y se
unieren a Cristo. Pero, qu hicimos nosotros? Pues, sen
cillamente, dejar desaparecer casi por completo la prepa
racin a la Comunin y a la accin de gracias. Permiti
mos que se pusiera en prctica una casi automtica recep
cin del Sacramento. Los nios se acercaban desde muy
pequeitos a la Sagrada Mesa, pero nosotros no nos pre
ocupamos ms de aquella preparacin extremadamente
cuidadosa que deba preceder al actc; de manera que la
Comunin se fu haciendo cada vez menos significativa.
Decidimos que Cristo hiciese todo el trabajo. Nosotros le
habamos trado los nics; que l cuidara de ellos.
Mientras tanto, los telogos seguan diciendo que las
gracias y beneficios recibidos en la Santa Comunin esta
ban en proporcin directa con las disposiciones de los que
comulgaban. Nuestro Seor no poda imponer sus gracias
a los corazones perturbados o mal dispuestcs. La Santa
Comunin es de suprema importancia y siempre infunde
gracias en quien la reciba dignamente; pero la clase de
Comunin que la Iglesia desea y que Cristo esperaba, es
una Comunin atenta, devota y convencida.
A muchos ha de llamarles la atencin lo que he cdo
decir en ms de una reunin de muchachos; algunos de
los presentes confesaban lisa y llanamente que para ellos
la Comunin haba sido demasiado frecuente; habanse
vuelto insensibles y negligentes; su preparacin y su ac
cin de gracias haban acabado por carecer de todc sen
tido; se acercaban al comulgatorio y reciban la Hostia
sin ms trm ites... Y luego he escuchado la respuesta dada
por otros muchachos: De lo que les sucede, la culpable
no es la Comunin frecuente, sino la Comunin descui
dada.
Es precisamente esa negligencia, creo yo, la que a ve
ces se ha interpuesto entre nuestra juventud y Cristo, que
1$ est llamando. Si esa negligencia se debe o no a la Co
munin frecuente, no lo s, y slc puedo hacer conjetu
ras. Pero lo que s s muy bien es que los jvenes de hoy
no conocen a Cristo, verdadero Hombre; y esto qu; utir-
mo lo He pedido comprobar en la prctica. Al Inlclur mus
estudio* de religin, nuestros nios aprenden las prueba*
de la divinidad de Cristo; esa* prueba* M la* vuelven a
repetir ms adelante, y quiz numerosas veces. Por lo tan
to. nuestra Juventud sabe lo que atae a Jesucristo como
verdadero Dios. Pero, lo conocen acaso como Hombre?
Saben qu clase de Hombre era? Y qu clM 4n, Hom
bre es?
Cundo vemos que en nuestros programo* df Religin
figure algn curso sobre el Hombre-Dios, sus caractersti
ca, so personalidad, las razones y los motives humanos
fM inspiraron sus divinas enseanzas?
En el plplto, cundo predicamos sobre el Hombre
los? Macho me temo que para la mayora de nosotros
Cristo como Hombre sea solamente un punto de referen-
eta en nuestro estudio sobre sus enseanzas.
Hay sacerdotes que predican misiones en las que ful
minan a los asistentes hablando del pecado y del infier
no; durante seis noches consecutivas hablan desde las
nubes del Slnal, con el acompaamiento del fragor de los
truenos y el estrpito del martlUo sebre las tablas de pie
dra. Luego concluyen la misin con otra tormenta en tor
no a la cabeza de Cristo en el Calvarlo. Y se van, sin h a
ber dado a la gente la inspiracin de aquel Jefe que es
el nico que hace fcil el camino de la virtud y que vuel
ve aceptable una vida dedicada al bien.
Hy predicadores que dan retiros espirituales para J-
venes, y durante tres das sumen a stos en pleno infier
no, haciendo desfilar ante ellos toda clase de pecados,
defectos y omisiones. Los predicadores se retiran, y los
muchachos, que estaban ansiosos por escuchar palabras
consoladoras, slo han vislumbrado a Jesucristo como la
victima en la Cruz o como el Juez equitativo que ha de
cap. i^-monzomu mrovo* 2

venir a pronunciar <u sentencia sobre loe vivos y los


muertos.
Y, sin embargo, qu es el cristianismo sin su funda
dor? Cmo podemos seguir a un Jefe cuya persona no
conocemos? Qu es la Iglesia sino una organizacin na
cida de Cristo, que habla con su voz, que pronuncia sus
mismas palabras, que Imita y repite sus actos, que lleva a
buen trmino sus divinos Intereses?
Actualmente tenemos devociones, e Ignoramos de quin
somos devotos. Supongamos que tenemos devocin al Sa
grado Corazn; pero, cmo puede ser eso, si no tenemos
un verdadero conocimiento de ese Jess, cuyo Corazn la
ta con Intereses definidos y amores definidos yno lo du
demosccn odios tambin definidos? A nuestros mucha
chos les pedimos lealtad, pero sin ensearles Jams la be
lleza y el atractivo de aquella Persona divina y humana
que reclama y merece tal lealtad. Recalcamos la impor
tancia de una ley moral, mas nunca aludimos al divino
legislador que nos la diera. Pedlmcs un cristianismo exal
tado, pero a nuestros cristianos slo les damos un conoci
miento de Cristo de lo ms superficial.
Me dirn que mi acusacin es exagerada? tOJal lo
fuese I Prueben ustedes un poco el conocimiento que nues
tros Jvenes tienen sobre ese tema, y luego escrbanme
para decirme si soy yo el que est en un completo error.

El acercamiento a Jesucristo.

Pienso que nuestros Jvenes sern soldados entusiastas


en la tremenda lucha actual por el futuro de la huma
nidad:
1. Cuando conozcan a su Jefe tan personalmente co
mo los Jvenes comunistas, o fascistas o nazis conocen a
los tuyos. Cristo no debe nunca ser para ellos un ser re
s
moto y esquivo. Es el Hombre a quien seguimos. Es el Hom
bre que camina a la cabeza de nuestra columna con su
bandera flameando al viento. Es la persona ms real y ms
viviente del mundo entero.
2. Cuando ellos puedan aplicar las doctrinas de J e
sucristo a los problemas de la vida en general y a los su
yos propios en particular. Eso implica que tienen que com
prender de qu manera trat Cristo el problema de su pro
pio caso. Y adems quiere decir que tienen que llegar a
conocer la ley que dict Nuestro Seor y Maestro para
resolver cada determinado problema. Tienen que saber por
qu motivo dict Cristo esa regla precisa, basndose para
ello tanto en su experiencia humana como en su sabidura
divina.
Un hombre que haba reemplazado a un hbil y dis
tinguido gerente de una gran Empresa, me deca: Siem
pre trato de pensar la manera en que mi predecesor h a
bra resuelto tal o cual problema. Ese era un hombre que
sabia lo que deba hacerse y el modo de hacerlo. Cuando
puedo encarar un asunto con los ojos de l, estoy seguro
de acertar.
Ese es el espritu que cada uno de los conductores del
mundo actual trata de suscitar en el elemento Joven que
lo sigue. Ese es precisamente el espritu que debemos crear
en los Jvenes de uno y otro sexo que siguen a Cristo.
El llegar a conocer a Jesucristo no es una tarea tan di
fcil. Basta con que nosotros, los guas, profundicemos
nuestro ccnocimiento personal orando, leyendo, pensando
y escribiendo. Basta con que apliquemos seriamente las
doctrinas de Cristo a los problemas modernos, y especial
mente a los de la juventud. Todo sacerdote o religioso de
bera encontrar sencilla y agradable esa tarea Pero hasta
en el caso en que la encontrase dificil, tiene la gran suer
te de estar rodeado de libros que le proporcionarn tedas
las indicaciones y toda la ayuda posible.
El consejero deberla empezar por dar algunas plticas
claras sobre Jesucristo. l o ella (porque las mujeres pue
den hacerlo tan bien como los hombres) debe disertar so
bre Cristo como Hombre. Debe poner de manifiesto cules
eran las cualidades que le hacan Jefe de la humanidad.
Debe explicar y describir el escenario histrico en que 1
vivi y ense. Porque es de mxima importancia que nues
tros jovencitos se den cuenta de que Cristo es un hombre
que no tuvo que habrselas con un pueblo sencillo, primi
tivo y casi nmada, sino con un pueblo civilizado, cnico,
escptico y alarmantemente moderno. Los efectos de la en
seanza de Jess en sus tiempos, los efectos de esa ense
anza a travs de los siglos, deben tambin ser explica
dos tomando como fondo el escenario histrico.
Debera dedicarse una serie completa de plticas para
estudiar los aspectos revolucionarios de Jesucristo: cmo
revel al mundo las verdades nuevas ms asombrosas; c
mo trastorn las normas y los valores aceptados hasta en
tonces; cmo hizo la guerra a los intereses creados; cmo
alarm en un principio a los que detentaban el poder po
ltico y religioso, e incurri luego en sus odios7 cmo,
cuando era necesaria su accin, l la ejecutaba personal
mente; cmo di el ejemplo en su propia vida de cada
principio que estableci para los dems; cmo, en virtud
de lo que l enseara, fueron revolucionados los concep
tos del mundo, conceptos sobre la propiedad, la esclavitud,
el matrimonio, las relaciones sexuales, la posicin social
de la mujer, el trabajo, los hijos, el poder del Estado, los
derechos del individuo y tantsimas otras cosas.
Esas plticas que, naturalmente, pueden ser ordena
das en series, el consejero puede completarlas con breves
meditaciones sobre la persona de Nuestro Seor. Despus
de cada una de las plticas se puede fcilmente formular
una oracin mental que concentre la atencin de los oyen
tes obre la proximidad de Cristo y lo* Inicie en la prc
tica de conversar de todas las cosas con l como de hom
bre a hombre. Porque la oracin mental ofrece posibili
dades sin limites para el desarrollo inteligente de la de
vocin entre los laicos.
Los circuios de estudios que giran en torno a Cristo y a
sus principios revolucionarios resultan los ms eficaces de
todos, y eso tiene su razn de ser: Si uno discute, por
ejemplo, sobre las pruebas de la divinidad de la Iglesia,
o sobre la economa catlica, o sobre Sociologa, o sobre
Historia, el campo es necesariamente restringido. Pero
cuando empieza directamente con la personalidad de
Jesucristo y su historia, todo lo dems entra dentro del
tema. El Estado, los derechos del trabajador, la importan
cia del individuo, el matrimonio y los hijos, todos stos son
conceptos que quedan aclarados inmediatamente cuando
estudiamos a Cristo y sus enseanzas. El profesor o el gua
inteligente que inicia a un grupo de jovencitos en el es
tadio directo de Jesucristo les ha hecho descubrir una mi
na inagotable.
Los jvenes comunistas que leen y desmenuzan a Car
los Marx tienen slo un esbozo entre las manos. Los dis
cursos de Htler pueden ser reducidos a unas pocas ideas,
la mayora de las cuales son errneas o desequilibradas;
pero los Evangelios en manos de un gua capaz y creyente
proporcionan a ste material para varios aos de ense
anza fecunda.
Si diecinueve siglos de cristianismo no han agotado el
caudal de los Evangelios, por qu motivo habla de ago
tarlo un circulo de estudios que funcione durante unos
meses o unos pocos aos?
Conviene advertir que si omitimos colocar por lo me
nos algn libro notable sobre Nuestro Seor en manos
de cada uno de los muchachos que nos han sido confia
dos, habremos dejado escapar una preciosa oportunidad.
lMste la ms vasta coleccin de libros para todas las men-
\i

CAP. V. HORIZONTES NUEVOS 237

talidades y para todos los gustos. Hay de todo, desde los


libros para nlfios de la Madre Loyla, hastia la obra maes
tra de Grandmaison para los eruditos; desde Papinl, para
los que buscan Impresiones fuertes, hasta Fouard, para los
aficionados a la Historia; desde San Buenaventura, para
los devotos, hasta Mauriac, para los que gustan del estilo
moderno, y Goodier para los amantes de la buena prosa (1).
Pero una y otra vez, el verdadero gua recurrir a la
historia sencilla de los Evangelios; leer a sus muchachos
la plenitud y la riqueza magnficas que hacen de Mateo
y Marcos y Lucas y Juan los ms grandes bigrafos del
mundo. Una y otra vez recurrir a las Epstolas de San
Pablo, que tom el Evangelio y lo hizo vivir para su tiem
po y para todos los tiempos en una forma que ha cambia
do la faz de la civilizacin.

L a voz del je fe.

La Iglesia ha sufrido perversos ataques en nuestra po


ca. Yo soy religioso, pero no puedo pasar a la Iglesia, es
la frase estereotipada que solemos escuchar. Cristo era
sencillo. Para qu entorpecer las cosas con una Iglesia tan
complicada y organizada ?>
Cuando hablo de esos ataques con mis muchachos,
temo siempre esta actitud: Observenles digoque el
ateo siempre pondera a la Iglesia por algn motivo secun
dario. Pr mi parte, no me interesa que la Iglesia sea una
gran organizacin y que encierre tanta belleza y tanto
arte. Estoy orgulloso de esas cosas, pero las considero slo
accidentales. Lo que me interesa realmente en la Iglesia

(1) En espaol tenemos a los PP. Vilarifio, Martnez. Abad. Prez


de Urbel. Garca Figar, que han escrito sobre la vida de Jesucristo.
V. del S.
es su Identidad con Cristo. 1 es la Cabeza de esa unin
mstica, de la cual la Iglesia es el cuerp.
Y como consecuencia de esa perfecta unidad de Jesu
cristo con su Iglesia, oigo cmo Ella habla slo de lo que
habl Cristo; veo que Ella hace slo lo que Cristo hizo u
orden; observo que Ella se interesa por todas las cosas
amadas per el Corazn de Cristo; percibo que los que aman
hoy da a la Iglesia son los mismos que amaban a Jess,
y que es precisamente el mismo tipo de gente que le odia
ba el que odia actualmente a su Iglesia; cada gesto de la
Iglesia me parece que tiene una semejanza con Cristo;
cada sufrimiento de la Iglesia me recuerda al Calvarlo.
Para mi, Ella es preciosa, e importante y grande, pre
cisamente porque Cristo se uni con Ella en una perfecta
unidad; la Iglesia, a travs de todos los tiempos, se ha
movido al impulso divino, perpetuando los actos de Jesu
cristo.
Si hacemos comprender a nuestros alumnos la perfec
ta unin que existe entre Cristo y su Iglesia, me parece
que lograremos suprimir muchos resentimientos, dificulta
des y confusiones. Pero si ellos se acostumbran a ver a
Cristo all y a la Iglesia aqu; si ven a Jesucristo ccmo
un Hombre amable y atrayente, y a su Iglesia como una
institucin vigilante y dominadora, es muy probable que
amen al Hombre y teman a su Iglesia. Slo cuando hemos
llegado a ver a la Iglesia en su unin ntima con su Fun
dador, adquiere sta su verdadera relacin y sus propor
ciones a los ojos de nuestra mente.
Debemos conseguir que nuestros muchachos consideren
su fe cmo una cuestin:
1. De lealtad a la persona de Cristo, su Jefe, bien co
nocida y comprendida.
2. De devocin a la Iglesia que, en forma de cuerpo
lslble de Cristo, contina su misin en este mundo.
Es aburrida la religin?

Esos des factores bastaran para borrr por siempre


la Impresin de que la religin puede ser aburrida. En si
misma, nuestra fe catlica es tan interesante como un mo
vimiento revolucionario, porque, en realidad, es un trastor
no de valores. Es tan inspiradora como lo es Cristo, su
Jefe. Es tan gloriosa como el admirable trabajo de Cristo,
porque contina ese trabajo hasta la consumacin de los
siglos.
Y, sin embargo, los Jovencitos encuentran que la re
ligin es tediosa. Conforme adelantan en la vida, toman la
siguiente actitud: Me hartaron tanto de religin cuando
era chico, que he renunciado a ella.* Cundo se trata de
hombres sinceroscomo algunos de ellos tienen todo el
derecho de ser, lo que quieren decir en realidad es esto:
Cuando era un chico, me hartaron tanto de religin abu
rrida, que me fastidi, hasta el punto de abandonar la igle
sia. Y quin tiene la culpa de eso sino nosotros, los re
presentantes de la religin?
En si misma, la religin es tan conmovedora y emo
cionante como el mismo Jesucristo. Es tan inspiradora
como trabajar por el mejoramiento y la salvacin del
mundo. Pero, desgraciadamente, puede llegar a ser tan
aburrida como las personas insulsas que la ensean. y tan
montona como esos hombres y mujeres, de alms grises
y apticas, que la desfiguran.
Existen capillas e iglesias mrtalmente tristes donde
la gente se rene slo por deber de conciencia. En esos re
cintos, Dios cumple la parte que le corresponde, pero na
die ms lo hace. El predicador pronuncia despreocupada
mente su sermn sin casi haberlo preparado. Los fieles se
sientan y se ponen de pie, y se arrodillan con una supre
ma indiferencia por los grandes misterios que se desarro-
lian ante sus ojos semicerrados. Y eso ocurre porque los
guardianes espirituales de esas capillas e iglesias Jams se
preocuparen de recordar que el mundo cristiano forma
parte tambin del gran movimiento litrgico, y que el Papa
ha ordenado que los fieles recen la Misa en unin con el
oficiante.
Con un sentimiento rayano en la desesperacin entro
en las capillas de los colegies, donde los alumnosminu
tos antes llenos de vida e irradiando energaestn de
rrumbados en los bancos, medio dormidos y absolutamen
te indiferentes. Pero no me indigno centra ellos, no; me
indigno contra los sacerdotes y los Hermanos que, confor
tablemente instalados en sus habitaciones, se estn pre
parando para las tremendas nimiedades que son la Geo
metra y la literatura inglesa, cuando deberan estar di
rigiendo a sus alumnos en el acto ms solemne del culto
en comn.
Yo me maravillo ante la energa desplegada por algu
nos sacerdotes que construyen iglesias parroquiales es
plndidas, exigiendo para ello los mayores recursos de la
habilidad de arquitectos y constructores y la ms generosa
ayuda de sus feligreses. Y para qu tanto desgaste de
energas? Para luego aturullar a los fieles con una serie
de misas de rquiem mal atendidas, para subir a sus mag
nficos plpitos a mascullar sermones, a los que no han
dedicado siquiera diez minutos de preparacin.
Si la religin parece tediosa, lo parece no porque Dios
nos haya fallado, sino perqu nosotros, conductores de la
Juventud, hemos esperado que l haga todo el trabajo.
Confesmoslo con fuertes golpes de pecho; muy a me
nudo hemes hecho que la religin sea tediosa en extremo.
Tanto los profesores como los estudiantes han estado
gritando durante los diez ltimos aos que la religin es
la materia ms aburrida y menos inspiradora de tcd*s las
que se ensean en nuestras escuelas. (Bueno, si usted pre-
tende que en la suya sucede todo lo contrario, se tratar
de una escuela que yo no conozco.)
Se murmura el rosario con una monotona deslucida
que oprime. Las oraciones para despus de la Misa son
murmuradas all en el fondo de la garganta, cerca de las
amgdalas. Antes de empezar las clases o las reuniones
entremezclamos frmulas vagas con una cierta apariencia
de oracin, cuando quiz bastara con treinta segundos de
reflexin para crear una oracin mental eficaz. Se espera
que el Espritu Santo supla a la materia y la forma de ms
de un sermn o pltica, pero el predicador que eso espera
descuida hasta la misma oracin al Espritu Santo antes
de levantarse a hablar.
Dirn que soy pesimista? Y es que no se puede ser
otra ccsa mientras exista una sola persona encargada de
guiar a la juventud y que inyecte la nota gris de la insul
sez en el drama y en la revolucin de nuestra fe catlica.
La religin es difcil, pero no tiene por qu ser fasti
diosa. Es exigente, pero no tiene por qu ser aplastante.
La fe exige duras pruebas de sus adeptos, y precisamente
por eso debe ponerlos en presencia de Cristo y enfrentar
los cara a cara con sus verdades, que son ms hermosas
y satisfactorias que lo que puede intuir la limitada inte
ligencia del hombre.

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