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La tecnologa SIG ayuda a medir los efectos del cambio terrestre sobre la biodiversidad

endmica de la nacin

Cmo conservar los recursos ms importantes de Bolivia

ArcNews, Spring 2008

Por James Toledano, J. Ronald Eastman y Florencia Sangermano, Clark Labs, Clark University y Tim
Killeen, Conservation International

Resumen

o Land Change Modeler ahora es una extensin del software ArcGIS.

o La tecnologa SIG contribuye a la precisin del mapeo del potencial de las clases de cobertura

terrestre.

o El software ofrece un medio para combatir amenazas, como por ejemplo el desarrollo econmico.

A causa en parte del tremendo crecimiento econmico de las recientes dcadas, en las tierras bajas
bolivianas ha habido una deforestacin de aproximadamente 3 millones de hectreas entre 1992 y
2004. Lo ms notable es que casi la mitad de esta deforestacin ha sucedido entre el 2001 y el 2004
exclusivamente. Se espera que este cambio terrestre sea el principal contribuyente a la prdida de
biodiversidad (que es incluso ms importante que el cambio climtico), y contribuye a la desintegracin,
fragmentacin y destruccin de los hbitats. De hecho, el ndice de deforestacin est en segundo
lugar, despus de Brasil. Debido a que los bosques dominan el 65 por ciento de la cubierta terrestre de
las tierras bajas de Bolivia, es esencial analizar adecuadamente esta dinmica de cambio, en particular
porque se sabe que los bosques tropicales son un componente muy importante del mantenimiento de la
funcin del sistema climtico y que tambin representan el hbitat de una gran cantidad de especies.
Estos mapas de la cobertura terrestre
muestran la dramtica deforestacin de las
tierras bajas (en rojo) en el perodo que va
desde 1992, 2001 y 2004 (datos:
Departamento de Geografa del Museo de
Historia Natural Noel Kempff Mercado de
Bolivia).

Conservation International, con sede en Arlington, Virginia, es una organizacin que se encuentra a la
vanguardia de la preservacin de los sistemas naturales de una manera sostenible. Ha prestado mucha
atencin al cambio en la cubierta terrestre del Amazonas, especialmente en Bolivia y, en los ltimos
aos, se ha apoyado en la aplicacin cientfica de la tecnologa SIG para obtener informacin acerca del
manejo de la prdida del hbitat y la prediccin de escenarios de cambios futuros. Para implementar
mejor este esfuerzo, Conservation International ha priorizado la supervisin del desarrollo de
herramientas esenciales integradas para la identificacin de reas vulnerables y la conservacin del
hbitat y la diversidad, herramientas para manejar, monitorear y priorizar mejor los riesgos para el
medio ambiente asociados con el desarrollo econmico.

Clark Labs (una empresa asociada de Esri ubicada en Worcester, Massachusetts con sede en el interior
de la Escuela de Postgrados en Geografa de Clark University) ha unido sus esfuerzos estos ltimos aos
a los de Conservation International para desarrollar un entorno de software para el modelado del
cambio terrestre a fin de analizar el cambio en la cubierta terrestre y evaluar los posibles efectos de
estos escenarios sobre la biodiversidad.

El resultado de esta colaboracin ha sido el desarrollo de Land Change Modeler (LCM), implementado
dentro del software de procesamiento de imgenes y SIG IDRISI de Clark y, recientemente, como una
extensin del software ArcGIS.

La dinmica del cambio terrestre en Bolivia y sus efectos sobre la biodiversidad

Para una presentacin reciente de LCM, Clark utiliz mapas de la cubierta terrestre que mostraban la
dramtica deforestacin a lo largo del tiempo de las tierras bajas del pas. Estos mapas fueron
desarrollados por el Departamento de Geografa del Museo de Historia Natural Noel Kempff Mercado de
Bolivia. Los mapas mostraron el cambio ocurrido entre 1992 y 2001 en los bosques. Tambin se incluy
un conjunto de 28 variables, tanto estticas como dinmicas (por ejemplo la proximidad a la
infraestructura, la inclinacin y el tipo de suelo), que pueden haber contribuido al cambio. La
informacin acerca de las mejoras conocidas a las carreteras de Bolivia, como parte de la intervencin
planificada a la fase de prediccin, redefini an ms el modelo. Para este proyecto, se utiliz una red
neural artificial perceptrn multicapas para crear un modelo de prediccin, relacionando la observacin
de la deforestacin con las variables del controlador. Clark eligi este mtodo debido a su gran precisin
para el mapeo del potencial de transicin de las clases de cubierta terrestre. Para evaluar la calidad del
modelo, se hizo una prediccin para el ao 2004 y se validaron los resultados con las condiciones
conocidas del 2004.

Una vez que se calibr el modelo, se crearon


escenarios futuros adicionales. Uno de dichos
escenarios incluy una prediccin suave y dura del
cambio terrestre en las tierras bajas de Bolivia
para el ao 2015. La prediccin dura brind un
escenario posible de las ubicaciones del cambio,
mientras que la prediccin suave brind una
indicacin de la vulnerabilidad de deforestacin
para el ao 2015. Luego se combinaron los
resultados de este escenario con datos de
biodiversidad para descubrir el impacto potencial
en sta.

Se desarroll un mapa de riqueza de especies para


todas las aves, mamferos y anfibios utilizando Se elabor un mapa de la riqueza de
recopilaciones de polgonos de distribucin de especies y luego se lo combin con una
especies, brindadas inicialmente por NatureServe y prediccin suave para el ao 2015 a fin de
derivar el riesgo para la biodiversidad o
recalibradas posteriormente en el Land Change prdida endmica.
Modeler para ArcGIS. Se identific un total de 73
especies endmicas de Bolivia, incluidos 36 anfibios, 16 mamferos y 21 aves. Este mapa
posteriormente se combin con la prediccin suave para el 2015 (mapa de vulnerabilidad de
deforestacin) para deducir el riesgo de biodiversidad o prdida endmica.

Hbitats ya perdidos

Los resultados son alarmantes. Suponiendo una actividad usual, la prdida potencial de bosques puede
ser devastadora para la biodiversidad de Bolivia. Por ejemplo, se estima que el Tororo Enmascarado
(Hylopezus auricularis), una de las especies endmicas que ya est en peligro, perder un tercio de su
hbitat para el ao 2015. De hecho, para el perodo base de este estudio, 2001 a 2004, el 4 por ciento
del hbitat de los mamferos endmicos actuales ya se haba perdido. Los efectos del cambio terrestre
sobre la biodiversidad ya estn ocurriendo.

El Land Change Modeler para ArcGIS ofrece una forma de combatir las amenazas, como el desarrollo
econmico, y de ayudar a quienes estn utilizando prcticas de conservacin importantes a priorizar los
ambientes amenazados. Clark Labs, junto con Conservation International, actualmente imparten una
capacitacin acerca del uso de estas importantes herramientas para la planificacin del uso de la tierra
y el desarrollo sostenible en pases que estn sufriendo un gran prdida de la biodiversidad a fin de
priorizar an ms sus intervenciones de planificacin.
Acerca de los autores

James Toledano es el Director Ejecutivo de Clark Labs, Clark University. Ron Eastman es el Director y
fundador de Clark Labs. Florencia Sangermano es una empleada de investigacin de Clark Labs. Tim
Killeen es un cientfico principal de investigacin en el Center for Applied Biodiversity Science,
Conservation International.

Ms informacin

Para obtener ms informacin acerca de Conservation International, visite www.conservation.org. Para


obtener ms informacin acerca del Land Change Modeler para ArcGIS, comunquese con Clark Labs
(sitio Web: www.clarklabs.org, correo electrnico: clarklabs@clarku.edu). El Museo de Historia Natural
Noel Kempff Mercado es un beneficiario de software SIG proveniente de los programas de conservacin
de Esri, y ha recibido ayuda adicional de parte del gobierno de Bolivia, Conservation International, The
Nature Conservancy y World Wildlife Fund.

http://www.esri.com/news/arcnews/spring08articles/conserving-bolivias_sp.html