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Los Planetas

Los planetas giran alrededor de una estrella, el Sol. No tienen luz


propia, sino que reflejan la luz solar.
Movimientos de los planetas

Los planetas no estn quietos; al contrario, tienen diversos movimientos.


Los ms importantes son dos: el de rotacin y el de translacin.

Por el de rotacin, giran sobre s mismos alrededor del eje. sto


determina la duracin del da del planeta. Por el movimiento
de translacin, los planetas describen rbitas alrededor del Sol. Cada
rbita es el ao del planeta. Cada planeta tarda un tiempo diferente para
completarla. Cuanto ms lejos, ms tiempo. Giran casi en el mismo
plano, excepto Plutn*, que tiene la rbita ms inclinada, excntrica y
alargada.

Forma y tamao de los planetas

Los planetas tienen forma casi esfrica, como una pelota un


poco aplanada por los polos.
Los materiales compactos estn en el ncleo de cada planeta. Los gases,
si hay, forman una atmosfera sobre la superficie.

Mercurio, Venus, la Tierra, Marte son planetas pequeos y rocosos, con


densidad alta. Tienen un movimiento de rotacin lento, pocas lunas (o
ninguna) y forma bastante redonda. En cambio, Jpiter, Saturno, Urano
y Neptuno, los gigantes gaseosos, son enormes y ligeros, hechos de gas
y hielo. Estos planetas giran deprisa y tienen muchos satlites, ms
abultamiento ecuatorial y anillos.

Radio Periodo
ecuador Distancia de Inclinacin Inclinacin
Planetas (km) al Sol (km.) Lunas Rotacin rbita del eje () orbital ()
87,97
Mercurio 2.440 57.910.000 0 58,6 dias 0,00 7,00
dias
224,7
Venus 6.052 108.200.000 0 -243 dias 177,36 3,39
dias
23,93 365,256
La Tierra 6.378 149.600.000 1 23,45 0,00
horas dias
24,62 686,98
Marte 3.397 227.940.000 2 25,19 1,85
horas dias
9,84 11,86
Jpiter 71.492 778.330.000 63 3,13 1,31
horas aos
10,23 29,46
Saturno 60.268 1.429.400.000 33 25,33 2,49
horas aos
17,9 84,01
Urano 25.559 2.870.990.000 27 97,86 0,77
horas aos
16,11 164,8
Neptuno 24.746 4.504.300.000 13 28,31 1,77
horas aos
248,54
Plutn (*) 1.160 5.913.520.000 1 -6,39 das 122,72 17,15
aos

* Pluton dej de ser considerado un planeta en la Asamblea


General de la Unin Astronmica Internacional (UAI) celebrada en
Praga el 24 de agosto de 2006. En este sitio, sin embargo, se siguen
facilitando sus datos en la lista de planetas.

Formacin de los planetas

Los planetas se formaron hace unos 4.600 millones de aos, al


mismo tiempo que el Sol.

En general, los materiales ligeros que no se quedaron atrapados en el


Sol se alejaron ms que los pesados. En la nube de gas y polvo original,
que giraba formando espirales, haba zonas ms densas, proyectos de
lo que ms tarde formaran los planetas.
La gravedad y las colisiones llevaron ms materia a estas zonas y el
movimiento rotatorio las redonde. Despus, los materiales y las fuerzas
de cada planeta se fueron reajustando, y todava lo hacen. Los planetas
y todo el Sistema Solar continan cambiando de aspecto. Sin prisa, pero
sin pausa.

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