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Estudiante: Dolzani Sofa

Ctedra: Teora de los Estudios Culturales. Licenciatura en Historia.


Universidad de Santiago de Chile.
Marzo, 2017.

Desde dnde leemos? La retroalimentacin de los Estudios Culturales y la Crtica


Literaria en la formacin de un docente comprometido.
Pienso que es acertado afirmar que el trabajo del Centro siempre
insisti en que los intelectuales mismos tomen responsabilidad de
cmo se transmite a la sociedad el conocimiento que producen; que
ellos no se puedan lavar las manos en la prctica de la cultura (...).
La despiadada profundizacin de la divisin de conocimiento y de
la brecha entre la teora y la prctica slo se supera con el
desarrollo de una prctica en su propio derecho. Es una prctica la
que debe reunir la teora y la prctica. Tiene que ser hecha. Y la
vocacin de los intelectuales no deber ser simplemente aparecer
en las demostraciones correctas en el momento indicado, sino
tambin distanciarse de la ventaja que han obtenido del sistema,
para tomar el sistema entero como conocimiento mismo y, en el
sentido de Benjamin, intentar ponerlo al servicio de otro proyecto.

Stuart Hall, Sin garantas. Trayectorias y problemticas en los


Estudios Culturales.

Antes de comenzar con el desarrollo de este breve ensayo quisiera advertir que la
reflexin que desde el mismo se instala no puede entenderse desatendiendo a la formacin
de quien escribe, es decir, una formacin especialmente centrada en el campo de la
Literatura. En este sentido, si he pensado que es posible realizar una serie de apuntes que
vinculen los estudios culturales y la crtica literaria, es porque mi objetivo de apropiacin
de los contenidos que esta ctedra propone tiene que ver con el impacto que los mismos
puedan generar en mi propia formacin, tanto investigativa como docente. De esta
manera, y siguiendo el fragmento de Hall que presentamos como epgrafe, nos interesa
abordar la posible relacin entre los estudios culturales y la crtica literaria en la medida
en que esto podr ser puesto al servicio de otro proyecto: el de la enseanza de la literatura
en la institucin escolar desde una determinada posicin terica. Ya que, a nuestro
entender, toda posicin terica al momento de configurar un aula de literatura1 es,
tambin, una posicin tica y poltica en donde se juega una concepcin de literatura en
tanto producto cultural. As, como nos ense Anala Gerbaudo, lo que se hace con la
literatura en escenas de mediacin est determinado por lo que se cree que la literatura es
y qu puede y qu hace (2011:174).

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Entendemos las aulas de literatura en los trminos en que Gerbaudo las define; es decir, como aquel
armado artesanal que abarca no slo el diseo didctico de la clase sino el conjunto de decisiones previas
que se ponen en juego en cada una de esas actuaciones a lo largo de un perodo lectivo: la seleccin de
contenidos, de materiales, los corpus (2011:19).
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Ctedra: Teora de los Estudios Culturales. Licenciatura en Historia.
Universidad de Santiago de Chile.
Marzo, 2017.
El segundo punto por el cual nos hemos permitido realizar esta relacin tiene que ver,
por un lado, con que la literatura estuvo relacionada con los Estudios Culturales desde sus
comienzos, principalmente desde los trabajos realizados por Raymond Williams2. Y, por
otro, con el hecho de que los aportes de los estudios culturales han ingresado al centro del
campo de la crtica literaria en un contexto de postautonoma de la literatura. Con esto
quiero decir que la crtica literaria actual ya no estudia la literatura nicamente por su
valor esttico, sino tambin por su valor cultural y poltico. Como explica Josefina
Ludmer: la crisis y reformulacin de lo poltico () que acompaa en Amrica Latina
a los procesos econmicos-culturales de los ltimos aos, sera tambin una crisis y
reformulacin de la relacin entre literatura y poltica, de su forma de relacin. (2006:6).
De este modo, las lecturas de literatura legitimadas por la institucin crtica (cuyo ncleo
son las producciones universitarias) ya no se centran necesariamente en anlisis
estructurales al interior del sistema literario, sino que buscan ir un poco ms all, y leer
cmo las representaciones y sentidos que se juegan en un texto impactan en un imaginario
cultural. Imaginario que, en ltima instancia, modela las conductas de una comunidad.
Es por esto que los crticos se apropian de nociones o aportes de los estudios culturales.
Sin embargo, para que el anlisis cultural ingresara en el campo de la crtica literaria
argentina fue necesario que se dieran ciertas condiciones contextuales. Porque el anlisis
cultural y con ello la lectura de Gramsci y Williams, por nombrar unos ejemplos- de los
textos literarios slo fue posible con la importacin de teoras una vez restaurada la
democracia. Dicho de otra forma, para realizar un tipo de anlisis que se posiciona
crticamente frente a las relaciones entre la cultura, el poder y los diferentes mecanismos
de dominacin que con ello se instala, son necesarias determinadas condiciones poltico-
histricas. Siguiendo esta lnea, no es casual que el perodo de fundacin de los Estudios
Culturales en Gran Bretaa est ligado a un momento de modificaciones en la estructura
de clases y al movimiento de conformacin y empoderamiento de la Nueva Izquierda3.

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Pero, tambin, cabe considerar que la literatura ha tenido un importante peso simblico a lo largo del siglo
XIX, principalmente en lo que consta a la difusin de ciertos valores funcionales a una idea de ciudadano
letrado que la nacin Inglesa pero tambin la Argentina, con los textos fundantes como Martn Fierro y
Facundo- buscaba construir. La literatura, entonces, tiene un papel clave en la construccin de identidades
nacionales puesto que como observa irnicamente Terry Eagleton, terico de los estudios culturales y
literarios, si a las masas no se le tira alguna novela en la cabeza, corremos el riesgo de que nos lancen
adoquines (Mattelart, 2003:28).
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A propsito del mbito de influencia de la New Left, Hall observa: Esto surgi en aquella poca concreta
de los aos setenta en que se produca una notable evolucin en la formacin de clases. Haba un montn
de gente en transicin entre las clases tradicionales. Haba gente con orgenes populares, escolarizados por
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No es casual, tampoco, que la importacin institucionalizada de estas teoras en Argentina
y en el rea de Letras especficamente- tenga lugar varios aos despus de la restauracin
de la democracia. As lo afirma Beatriz Sarlo cuando explica que
los estudios culturales aparecieron como una solucin apropiada para
los rasgos de la nueva escena. Sin voluntad de extremar la situacin, dira
que movimientos sociales y estudios culturales fueron compaeros de ruta
extremadamente funcionales a la transicin democrtica, por una parte, y
al naufragio de totalizaciones modernas, por otra.
Adems, a medida que la crtica literaria culmin en un proceso de
tecnificacin y perdi su impacto sobre el pblico (para quien se ha vuelto
francamente jeroglfica) los estudios culturales se ofrecieron para remediar
esta doble impasse: ganar algn espacio a la luz pblica y presentar un
discurso menos hermtico que el de la crtica (2006:3)

Ahora bien, si hemos retomado la relacin entre crtica literaria y estudios culturales
no es simplemente porque nos interesa ver algunos desplazamientos tericos desde los
cuales se lee literatura, sino porque creemos que esto repercute en la formacin del
docente. Vale decir, muchos de aquellos crticos que trabajan desde una perspectiva
cultural anan su inters acadmico a un compromiso poltico y militante4. Este punto es
uno de los que, principalmente, nos interesa destacar en cuanto marca que los Estudios
Culturales tuvieron desde un comienzo. Marca que, a nuestro parecer, dibuja ciertas
grietas en la figura del intelectual moderno perteneciente a una pequea elite letrada. Y
con esto no queremos decir que el intelectual de los estudios culturales no pertenezca a
esta cultura letrada (por recuperar la expresin de ngel Rama), sino que, en todo caso,
lo que se produce en un tipo de intelectual comprometido con un contexto que va ms
all de lo acadmico. Recuperamos, para que quede ms claro, la narracin que hace
Stuart Hall al comentar cmo se desarrollaban, en los 70, los trabajos en el Centro de
Estudios Culturales de Birminghan:
No era posible presentar el trabajo de los estudios culturales como si no
tuviera consecuencias polticas ni compromiso poltico porque lo que
invitbamos a los estudiantes a hacer era lo que nosotros habamos hecho:
comprometerse con algn problema real all en el sucio mundo, y utilizar
la enorme ventaja dada a un puado diminuto de nosotros en el sistema de
enseanza britnico, de quienes tuvieron la oportunidad de entrar en las

primera vez en colegios o en art schools, que accedan a puestos dirigentes, se convertan en profesores y
dems. La New Left estaba en contacto con la gente que se mova de clases (Mattelart, 2003:44)

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Recuperando un ejemplo podemos mencionar los trabajos crticos de Gabriel Giorgi (docente argentino
en la Universidad de Nueva York) que trabajan alrededor de los procesos de metaforizacin con los cuales
cuerpos homosexuales han sido nombrados por los textos literarios, tanto del perodo de construccin del
Estado-Nacin como en la literatura de fines del XX: Sueos de exterminio. Representaciones de la
homosexualidad en la literatura contempornea (2004), Formas Comunes. Animalidad, cultura y
biopoltica (2014). Textos que se inscribiran en una lnea de dilogo con los Estudios Culturales sobre
gnero, en el mbito norteamericano.
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universidades y reflexionar esos problemas, para dedicar ltimamente ese
tiempo a tratar de entender cmo funcionaba el mundo (Hall, 1992:23)

As, siguiendo las ideas que Stuart Hall plantea, el proyecto de los estudios culturales
convoca un tipo de intelectual que no desentiende de su hacer poltico como parte de la
cultura, un intelectual responsable diramos nosotros- no slo para con su objeto de
estudio sino, tambin, para con una comunidad. Y por eso es que ya desde un comienzo
los estudios culturales se configuraron en los mrgenes de la academia (metafricamente
podramos pensar que ese lugar descentrado fue el mismo que les permiti la movilidad
que implica el poder salirse de la academia). De esta forma, trabajar en los estudios
culturales implicaba desestabilizar la dicotoma entre la teora y la prctica en trminos
excluyentes, apuntando a la produccin de aquello que Gramsci, unos aos despus,
llamara intelectual orgnico. Implicaba, asimismo, no descuidar ninguno de los dos
puntos, sino aunarlos en un trabajo que comprometa poltica y tericamente la
investigacin. Ms precisamente, supone comprometerse con la prctica intelectual en
tanto prctica poltica. Es por ello que cuando Hall trata de explicar el intelectual
proyectado por los estudios culturales habla de la necesidad de trabajar desde dos frentes:
por un lado, sostener una fuerte formacin terica y responsabilidad frente al saber; y, por
otro, el compromiso con la transmisin de lo producido a quienes no pertenecen al circuito
intelectual (1992:56-57). Y aqu la figura del docente es central. Recuperando
nuevamente las palabras de Hall: cuando dije que el Centro lo que estaba tratando de
hacer era producir un intelectual orgnico, naturalmente tena en mente bsicamente el
asunto de la pedagoga. No creo que podamos divorciar el trabajo terico de la pedagoga
(1992:67). Esta apreciacin respecto de la produccin terica y el trabajo pedaggico nos
parece un punto que vala la pena destacar.
Para ir finalizando, el lector podra preguntarse por qu hemos vuelto sobre un aspecto
puntual al momento de pensar los comienzos de los estudios culturales. Un aspecto que
no tiene que ver, de una manera directa, con el contenido de las investigaciones ni de
Hoggart, ni de Thompson, ni de Williams, ni del mismo Halls (a quien tanto hemos
citado). Es que, si hemos preferido poner el foco en la forma en que los estudios culturales
conceban la prctica intelectual, es porque pensamos que es eso mismo lo que tambin
repercute en la formacin de un crtico y docente de literatura que decide optar por
acercarse a los textos desde esta perspectiva. Dicho de otra forma, el impacto que puede
tener para un crtico y docente de literatura adoptar como marco terico ciertos aportes
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de los Estudios Culturales, permite restituirle la politicidad al texto dando cuenta,
asimismo, de un compromiso que est ms all del propio texto. Un compromiso que
habilita la reflexin ideolgica de este objeto cultural, posibilitando por medio de la
literatura una lectura de mundo.
Y, por ltimo, hemos querido recuperar esta idea del ejercicio pedaggico como
prctica intelectual y como prctica poltica, porque nos parece necesario recordar que
toda practica pedaggica (que es en s misma una prctica intelectual) es una prctica
poltica (aunque algunos docentes quieran desentenderse de ello). Toda posicin terica
frente a un texto literario implica una posicin poltica. Acordamos con Gerbaudo cuando
afirma que asumir el rol docente supone un lugar de decisiones en el que la inocencia
(terica) es un error no sujeto a disculpas (2006:153). Creemos que, en funcin de la
concepcin de intelectual que se sostiene desde los comienzos de los Estudios Culturales,
quienes deciden realizar anlisis culturalistas de los textos literarios son conscientes de
ello. Son conscientes de que una prctica de lectura no es inocente, sino que implica un
compromiso, no slo con el texto literario sino con aquellos a quienes se pretende formar.

Bibliografa citada
Gerbaudo, A. (dir.) (2011) La lengua y la literatura en la escuela secundaria. Santa
Fe: Universidad Nacional del Litoral Homo Sapiens Ediciones, 2011.
Gerbaudo A. (2006) Ni dioses ni bichos: profesores de literatura, currculum y
mercado. Santa Fe: Universidad Nacional del Litoral, 2006.
Hall, S (1992) Sin garantas. Trayectorias y problemticas en los estudios culturales.
Popaym-Lima-Quito: Envin Editores-IEP- Instituto Pensar- Universidad Andina
Simn Bolvar, 2010.
Mattelart A. y Neveu, E (2003) Introduccin a los Estudios Culturales. Barcelona:
Paids, 2004.
Ludmer, J. (2006) Literatura postautnomas en Aqu Amrica Latina. Buenos Aires:
Eterna Cadencia, 2010.
Sarlo, B. (1997) Los estudios culturales y la crtica literaria en la encrucijada
valorativa en Revista de Crtica Cultural, n 5 pp 32-38.