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ENSAYO

Como escribir documentos cientficos (Parte 1). El Ensayo


Alejandra Merino-Trujillo(1)
amerino@saludtab.gob.mx

ASPECTOS ESTRUCTURALES
CARACTERISTICAS DESEABLES
El filsofo francs Miguel Montaigne (1533-1592) lo utiliz y
le dio el nombre con que ahora lo conocemos. 1. Unitario: se centra en un solo tema. No se divaga hacia
En trminos generales el ensayo es un escrito en prosa, de otros asuntos.
extensin variable, en la que damos nuestras ideas y punto 2. Desarrolla el tema sin agotarlo. Se trata de una visin
de vista particulares sobre un tema que nos interesa ya sea personal, tampoco est obligado a proporcionar datos
de carcter filosfico, cientfico, histrico, literario, etctera. exactos y comprobables, y debe sostener sus opiniones
Se llama ensayo a una serie de divagaciones, las ms mediante argumentos, ejemplos, reflexiones, comentarios, y
veces de aspecto crtico, en las cuales, tanto pensar como comparaciones.
probar son rasgos esenciales del ensayo, segn Webster: 3. Se da una visin personal del autor respecto al tema.
es una Composicin literaria breve que trata de un solo 4. Enfoque variado: erudito, crtico, reflexivo, humorstico,
tema, por lo comn desde un punto de vista personal y sin dogmtico, didctico.
intentar ser ms completa. 5. Estilo cuidadoso y elegante sin llegar a la afectacin.
Uno de los principales valores con que cuenta el ensayo es 6. Seleccin cuidadosa y precisa del lxico empleado.
la expresin personal, una responsabilidad juiciosa sobre el 7. Ortografa impecable.
entorno, una interpretacin personal de la realidad de cmo
el autor analiza las obras.
Podemos hablar de dos tipos de ensayo: los cientficos, METODOLOGA
documentados y con fines de investigacin, cuya
caracterstica principal es que parten de una hiptesis que El primer paso para empezar a escribir un documento es la
se desarrolla a travs de un sistema de argumentacin revisin del tema, lo que le da la ventaja de poder conocer de
(observaciones, inferencias y juicios de valor) y una manera rpida y objetiva cul es la informacin que gira en
metodologa formal. Por otra parte, estn los libres o torno al tema. Esto se aplica a todo tipo de manuscrito, sin
personales. embargo, el ensayo, por contar con el juicio de una persona,
estar generando un conocimiento ms subjetivo.
Es importante resaltar que el ensayo tiene a su vez algo de
CARACTERSTICAS GENERALES ciencia y algo de literatura. Por un lado la exposicin del
ensayo debe de ser clara y sistemtica, pero por otro lado,
1. una variedad y libertad temtica. Las ideas en juego debe de ser bella. La belleza se centrara en la forma en que el
abarcan muy diversos dominios: el moral, el cientfico, el ensayista comunica de manera sencilla y con vocablos
filosfico, el histrico, el poltico, etctera. adecuados tanto el planteamiento, cmo la defensa de la
2. Prueba. El ensayo se opone, por definicin, a toda actitud tesis. El ensayista debe de ser lo ms objetivo posible.
dogmtica. Por lo que la metodologa usada en la redaccin del ensayo
3. Originalidad. Suele apoyarse en el conocimiento profundo tiene dos vertientes una es la parte objetiva (o cientfica) y la
del tema. Su originalidad consiste en tratar de manera nueva subjetiva (o literaria). As, el ensayo siempre cuenta con la
un tema aparentemente agotado. parte cientfica porque relaciona los hechos y la parte
4. Madurez. El ensayista debe conocer bien el tema. subjetiva o literaria por contar con el juicio critico del
5. Subjetividad. El ensayo es y debe ser personal, subjetivo. ensayista. El ensayo es, entonces, la unin casada de dos
Es una visin particular del escritor. mundos: el de la ciencia y el de la originalidad del ensayista.

(1)
Direccin de Calidad y Enseanza en Salud, Secretara de Salud del Estado de Tabasco.

SALUD EN TABASCO Vol. 15, No. 1, Enero-Abril 2009 849


ENSAYO

posibilidades de concepcin.
PARTES DEL ENSAYO
Pasos mnimos para escribir un ensayo:
El ensayo se estructura tradicionalmente en tres partes, 1. Seleccin del tema. Nadie puede hablar de lo que no sabe,
introduccin (el planteamiento), cuerpo o desarrollo y por lo que resulta totalmente necesario que el tema elegido
conclusin. sea investigado mediante la lectura que permita conocerlo
objetivamente; para ello es necesario.
Introduccin. Se presenta en trminos generales el tema Especificar objetivos: Qu quiero lograr con mi ensayo?
central y los propsitos del mismo. Se pueden dar Qu quiero decir?
generalidades, antecedentes, explicar la naturaleza del tema, Preguntar todo lo que se pueda acerca del tema: Qu
especificar las variables que se desarrollarn. A veces se aspectos voy a considerar? Respecto al tema o fenmeno a
inicia con un ejemplo o situacin especfica en que se explique estudiar: Qu es? Cmo es? Para qu sirve? Dnde se
el tema, para sealar la importancia de abordarlo. da? Cmo? Por qu? Qu o quines intervienen en l?
En la introduccin se explican: objetivo o propsito del Qu pasara si no existiera? De qu manera afecta a mi
ensayo, el mtodo utilizado para investigar el tema, el por comunidad?...
qu del contenido o justificacin de su relevancia actual, las 2. Bsqueda de informacin. Una vez determinado el tema,
metas que se pretenden lograr o alcance y lmites del se busca la informacin necesaria. Se recomienda elaborar
desarrollo. Es decir, expone claramente la idea que se quiere un cuestionario y responderlo considerando los
transmitir. conocimientos previos, as como la consulta de fuentes
bibliogrficas. Responder por escrito todas las preguntas
Cuerpo o desarrollo. Es el desarrollo del tema, Se exponen formuladas. Se deben utilizar los conocimientos previos y la
las ideas que se tienen sobre el tema, se comenta en forma informacin recabada; buscar respuestas en las fuentes de
personal la informacin, se proporcionan datos y se amplan informacin que estn al alcance: artculos de otras revistas,
los conceptos con reflexiones, ejemplos, comentarios, libros de texto, enciclopedias, resmenes, otras revistas,
comparaciones, etc. se pueden confrontar las ideas de varios videos, peridicos, material en lnea, maestros, etc. A medida
autores sobre el tema investigado, estableciendo puntos de que se vaya respondiendo, el conocimiento del tema ser
afinidad o discrepancia. Corresponde a las dos terceras partes mayor y las ideas sobre el mismo, ms claras, completas y
de la extensin total del ensayo. precisas: se determinar qu aspectos son ms interesantes,
cules se necesitan consultar ms, cules parecen poco
Conclusin. sta no es slo la opinin personal del ensayista relevantes, etc.
sobre el tema que investig. realiza el resumen de los puntos 3. Elegir un ttulo. Que est de acuerdo con el tema que se va
desarrollados a lo largo del ensayo y sus consecuencias, a desarrollar. Adems de que todos los ensayos deben ser
comenta los resultados y da una opinin final, la cual puede titulados, esto permitira no apartarse de la idea principal.
consistir en una postura especfica ante el tema, una 4. Organizacin. Para organizar debidamente las ideas, lo
interrogante, una propuesta para resolver el problema tratado, primero es decidir qu es lo que interesa decir, y cmo hacerlo.
etctera. Una manera recomendable de concluir es retomar Es necesario plantearse claramente un objetivo de desarrollo
la introduccin, para ver hasta qu punto se logr lo y no perderlo de vista, pues de ello depende tambin la
anunciado en ella. forma de organizacin de las ideas.
Finalmente, el titulo del ensayo debe de reflejar el contenido 5. Redaccin. De todo lo que se ha investigado sobre el
del ensayo a manera de poder captar la atencin. tema elegido, debe seleccionarse la informacin necesaria,
escribir ideas organizndolas en prrafos que hablen de un
Extensin del ensayo. La versatilidad misma del ensayo nos solo aspecto del tema, verificando que los enunciados
muestra que el ensayo puede ocuparnos un libro entero, resulten coherentes y claros. Cada prrafo todas las
pero que tambin puede contar con unas cuantas cuartillas. oraciones que lo integren- responde a una de las preguntas
Se sugiere una extincin aproximada para cada parte del formuladas al inicio de la investigacin. No se deben olvidar
ensayo. La introduccin: podr tener uno o ms prrafos y, la introduccin y las conclusiones. Hay que revisar que las
de acuerdo a sta, se sealar como tal especficamente o oraciones y los prrafos sean congruentes y cohesivos. No
no. En el desarrollo: Su extensin est determinada por la deben dejarse ideas inconclusas ni sin relacionar con las
extensin general del ensayo y no debera tener menos de otras.
tres prrafos. Y para la conclusin: vale para ella lo dicho 6. Revisar crticamente. Antes de pasar en limpio el ensayo,
para la introduccin. Sin que estas sean obligadas. La calidad debe leerse (o pedir que alguien lo lea) con cuidado para
de la obra es lo mas importante, es decir, la precisin del revisar sintaxis, vocabulario y ortografa. Si se repite mucho
contenido, su finalidad no es imponer verdades sino mostrar una palabra o construccin, debe sustituirse con otra

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ENSAYO

equivalente; cuando sea necesario, hay que volver a redactar 16078091/trabajos-academicos-ensayo


la o las partes con ms errores. Asegurarse de emplear nexos 2. OPS. Como escribir y publicar trabajos cientficos. 2da ed.
y frases de enlace debidos en cada prrafo, y que la En espaol. OPS publicacin cientifica 526. Washington,
puntuacin ayude a seguir el orden de las ideas. D.C. 1996: 102-115.
3. http://docentes.uacj.mx/objetivos/ensato.html
4. Padilla-vila CI. Como escribir un ensayo. Crea udg. 2009
REFERENCIAS En: http://www.crea.udg.mx/handle/1234567889/202.
5. Requisitos uniformes para los manuscritos enviados a
1. Rodrguez R, Martnez MO. Ensayo. Trabajos acadmicos revistas biomdicas. Comit internacional de editores de
de la Universidad Nacional de Mar de Plata, Facultad de revistas mdicas. Salud en Tabasco 2005; Vol. 11(1-2):355-
Humanidades 2009. En: http://www.scribd.com/doc/ 368.

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