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Biologa ejes temticos

Sistema endocrino

Sistema endocrino
Sistema endocrino

Glndulas endocrinas importantes. (masculino a la


izquierda, femenino a la derecha):
1. Glndula pineal, 2. Glndula pituitaria,
3. Glndula tiroides, 4. Timo,
5. Glndula suprarrenal, 6. Pncreas,
7. Ovario, 8. Testculo.

TH H3.08.00.0.00001

Funcin Regulacin a largo plazo de las funciones de las


clulas en el organismo
Estructuras Hormona, Glndula endocrina, Glndula exocrina
bsicas

Enlaces externos

FMA 9668

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El sistema endocrino o tambin llamado sistema de glndulas de secrecin interna es el


conjunto de rganos y tejidos del organismo, que segregan un tipo de sustancias
llamadas hormonas, que son liberadas al torrente sanguneo y regulan algunas de las
funciones del cuerpo. Es un sistema de seales similar al del sistema nervioso, pero en
este caso, en lugar de utilizar impulsos elctricos a distancia, funciona exclusivamente por
medio de sustancias (seales qumicas). Las hormonas regulan muchas funciones en los
organismos, incluyendo entre otras el estado de nimo, el crecimiento, la funcin de
los tejidos y el metabolismo, por clulas especializadas y glndulas endocrinas. Acta
como una red de comunicacin celular que responde a los estmulos liberando hormonas y
es el encargado de diversas funciones metablicas del organismo. Los rganos endocrinos
tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus
secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas
exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos
cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento de los conductos pancreticos.
Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, el
desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metablicos del
organismo. La endocrinologa es la ciencia que estudia las glndulas endocrinas, las
sustancias hormonales que producen estas glndulas, sus efectos fisiolgicos, as como
las enfermedades y trastornos debidos a alteraciones de su funcin.
El sistema endocrino est constituido por una serie de glndulas carentes de ductos. Un
conjunto de glndulas que se envan seales qumicas mutuamente son conocidas como
un eje; un ejemplo es el eje hipotalmico-hipofisario-adrenal. Las glndulas ms
representativas del sistema endocrino son la hipfisis, la glndula tiroides y la suprarrenal.
Las glndulas endocrinas en general comparten caractersticas comunes como la carencia
de conductos, alta irrigacin sangunea y la presencia de vacuolas intracelulares que
almacenan las hormonas. Esto contrasta con las glndulas exocrinas como las salivales y
las del tracto gastrointestinal que tienen escasa irrigacin y poseen un conducto o liberan
las sustancias a una cavidad.
Aparte de las glndulas endocrinas especializadas para tal fin, existen otros rganos como
el rin, hgado, corazn y las gnadas, que tiene una funcin endocrina secundaria. Por
ejemplo el rin segrega hormonas endocrinas como la eritropoyetina y la renina.

ndice
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1Hormonas
o 1.1Tipos de comunicacin
o 1.2Funciones
o 1.3Efectos
o 1.4Clasificacin qumica
2rganos endocrinos y hormonas producidas
o 2.1Sistema nervioso central
2.1.1Hipotlamo
2.1.2Glndula pineal
2.1.3Glndula hipfisis (pituitaria)
2.1.3.1Adenohipfisis (hipfisis anterior)
2.1.3.2Neurohipfisis (hipfisis posterior)
2.1.3.3Hipfisis media (pars intermedia)
o 2.2Glndula tiroides
o 2.3Sistema digestivo
2.3.1Estmago
2.3.2Duodeno
2.3.3Hgado
2.3.4Pncreas
o 2.4Rin
o 2.5Glndula suprarrenal
2.5.1Corteza adrenal
2.5.2Mdula adrenal
o 2.6Sistema reproductivo
2.6.1Testculos
2.6.2Folculo ovrico / Cuerpo lteo
2.6.3Placenta
2.6.4tero (durante el embarazo)
o 2.7Regulacin del calcio
2.7.1Paratiroides
2.7.2Piel
o 2.8Otros
2.8.1Corazn
2.8.2Mdula sea
2.8.3Tejido adiposo
3Trastornos endcrinos
4Referencias
5Enlaces externos

Hormonas[editar]
Artculo principal: Hormona

Las hormonas son sustancias qumicas localizadas en las glndulas endocrinas.


Bsicamente funcionan como mensajeros qumicos que transportan informacin de una
clula a otra. Por lo general son liberadas directamente dentro del torrente sanguneo,
solas (biodisponibles) o asociadas a ciertas protenas (que extienden su vida media) y
hacen su efecto en determinados rganos o tejidos a distancia de donde se sintetizaron,
de ah que las glndulas que las producen sean llamadas endocrinas (endo dentro). Las
hormonas pueden actuar sobre la misma clula que la sintetiza (accin autocrina) o sobre
clulas contiguas (accin paracrina) interviniendo en el desarrollo celular.
Tipos de comunicacin[editar]

1. Paracrina : las clulas liberan sustancias qumicas que se extienden a travs del
lquido extracelular hasta otras clulas que se encuentran cerca.
2. Endocrina : las hormonas endocrinas se liberan en el torrente sanguneo, donde
potencialmente pueden dar lugar a una respuesta en casi todas las clulas del
cuerpo; pueden moverse por todo el cuerpo en el sistema circulatorio en unos
cuantos segundos.
Funciones[editar]
1. Intervienen en el corazn.
2. Se liberan al espacio extracelular.
3. Se difunden a los vasos sanguneos y viajan a travs de la sangre.
4. Afectan tejidos que pueden encontrarse lejos del punto de origen de la hormona.
5. Su efecto es directamente proporcional a su concentracin.
6. Independientemente de su concentracin, requieren de adecuada funcionalidad del
receptor, para ejercer su efecto.
7. Regulan el funcionamiento del cuerpo.
Efectos[editar]

Estimulante: promueve actividad en un tejido. ( ejemplo, prolactina).


Inhibitorio: disminuye actividad en un tejido. (ejemplo, somatostatina).
Antagonista: cuando un par de hormonas tienen efectos opuestos entre s.
(ej, insulina y glucagn)
Sinergista: cuando dos hormonas en conjunto tienen un efecto ms potente que
cuando se encuentran separadas. (ej: hGH y T3/T4)
Trpico: esta es una hormona que altera el metabolismo de otro tejido endocrino,
(ej, gonadotropina sirve de mensajero qumico).
Balance cuantitativo: cuando la accin de una hormona depende de la concentracin
de otra.
Clasificacin qumica[editar]
Las glndulas endocrinas producen y secretan varios tipos de hormonas:

1. Esteroideas: solubles en lpidos, se difunden fcilmente hacia dentro de


la clula diana. Se une a un receptor dentro de la clula y viaja hacia
algn gen del ADN nuclear al que estimula su transcripcin. En el plasma, el 95%
de estas hormonas viajan acopladas a transportadores proteicos plasmticos.
2. No esteroide: derivadas de aminocidos. Se adhieren a un receptor en
la membrana, en la parte externa de la clula. El receptor tiene en su parte interna
de la clula un sitio activo que inicia una cascada de reacciones que inducen
cambios en la clula. La hormona acta como un primer mensajero y los
bioqumicos producidos, que inducen los cambios en la clula, son los segundos
mensajeros.
3. Aminas: aminocidos modificados. Ej: adrenalina, noradrenalina.
4. Pptidos: cadenas cortas de aminocidos, por ej: OT, ADH. Son hidrosolubles con
la capacidad de circular libremente en el plasma sanguneo (por lo que son
rpidamente degradadas: vida media <15 min). Interactan con receptores de
membrana activando de ese modo segundos mensajeros intracelulares.
5. Proteicas: protenas complejas. (ej, GH, PTH)
6. Glucoprotenas: (ej: FSH, LH)

rganos endocrinos y hormonas producidas[editar]


Sistema nervioso central[editar]
Hipotlamo[editar]

Abreviatur
Hormona secretada Producida por Efectos
a

Estimula la liberacin
de hormona estimulante de
Hormona liberadora de tiroides (TSH) de
Neuronas
tirotropina TRH la adenohipfisis (principalmen
neurosecretoras
(hormona liberadora de TSHRH te)
parvocelulares
prolactina) Estimula la liberacin
de prolactina de la
adenohipfisis

Neuronas
Dopamina
productoras de Inhibe la liberacin de
(hormona inhibidora de DA
dopamina del prolactina de la adenohipfisis
prolactina)
ncleo arcuato

Hormona liberadora de Clulas Estimula la liberacin


somatotropina (somatocrini GHRH neuroendocrinas d de hormona del crecimiento
na) el ncleo arcuato (GH) de la adenohipfisis

Inhibe la liberacin de la
hormona de crecimiento (GH)]
Clulas
Somatostatina de la adenohipfisis
neuroendocrinas
(hormona inhibidora de la GHIH Inhibe la liberacin de la
del ncleo
hormona de crecimiento) hormona estimulante de
periventricular
tiroides (TSH) de la
adenohipfisis

Clulas Estimula la liberacin


Hormona liberadora de GnRH
neuroendocrinas de hormona foliculoestimulante
gonadotrofina LHRH del rea preptica (FSH) de la adenohipfisis
Estimula la liberacin de
la hormona luteinizante
(LH) de la adenohipfisis

Neuronas Estimula la liberacin


Hormona liberadora de CRH
neurosecretoras de hormona adrenocorticotropa
corticotropina CRF
parvocelulares (ACTH) de la adenohipfisis

Clulas
Contraccin uterina
Oxitocina neurosecretoras
Lactancia materna
magnocelulares

Incrementa la permeabilidad al
agua en el tbulo contorneado
Neuronas
Vasopresina ADH distal y el conducto colector de
neurosecretoras
(hormona antidiurtica) AVP la nefrona, promoviendo la
parvocelulares
reabsorcin de agua y el
volumen sanguneo

Glndula pineal[editar]

Clulas que la
Hormona secretada Funcin Principal
originan

Antioxidante
Regula los ciclos reproductivos temporales y
Melatonina (Principalmente) Pinealocitos
los ciclos de sueo; puede regular el inicio de
la pubertad.

Se especula un papel en los sueos y


Dimetiltriptamina
experiencias msticas

Glndula hipfisis (pituitaria)[editar]


Adenohipfisis (hipfisis anterior)[editar]

Hormona Abreviat
Clulas secretoras Efectos
secretada ura

Estimula el crecimiento y la
Hormona del reproduccin celular
crecimiento GH Somatotropas Estimula la liberacin del factor de
(somatotropina) crecimiento insulnico tipo 1 secretado por
el hgado
Estimula la sntesis de tiroxina (T4)
Hormona
y triyodotironina (T3) y liberacin desde
estimulante de
TSH Tirotropas la glndula tiroides
la tiroides
Estimula la absorcin de yodo por parte de la
(tirotropina)
glndula tiroides.

Hormona Estimula la sntesis y liberacin


adrenocorticotr de corticosteroides (glucocorticoide y minera
ACTH Corticotropas
opica lcorticoides) y andrgenos por parte de
(corticotropina) la corteza adrenal

En hembras: Estimula la maduracin de


los folculos ovricos
En machos: Estimula la maduracin de
Hormona
los tbulos seminiferos
foliculoestimula FSH Gonadotropas
En machos: Estimula la espermatognesis
nte
En machos: Estimula la produccin
de protenas ligadoras de andrgenos en
las clulas de Sertoli en los testculos

En hembras: estimulan la ovulacin


En hembras: Estimula la formacin
Hormona del cuerpo lteo
LH Gonadotropas
luteinizante En machos: estimula la sntesis
de testosterona por parte de las clulas de
Leydig

Estimula la sntesis de liberacin de leche


Lactotropas y mamo
Prolactina PRL desde la glndula mamaria
tropas
Media el orgasmo

Neurohipfisis (hipfisis posterior)[editar]

Tipo de
Hormona secretada Abreviatura sustancia Funcin principal
qumica

En las mujeres estimula la contraccin de los


msculos uterinos durante el parto, la
Oxitocina Pptido secrecin de leche y conductas maternales.

En los hombres facilita la eyaculacin de


esperma.

Incrementa la permeabilidad al agua en el


Vasopresina
tbulo contorneado distal y el conducto
(hormona ADH Pptido
colector de la nefrona, promoviendo la
antidiurtica)
reabsorcin de agua en los riones y
comprime las arteriolas

La oxitocina y vasopresina son sintetizadas en el hipotlamo, en la neurohipfisis


solamente son almacenadas para su secrecin.
Hipfisis media (pars intermedia)[editar]

Clulas que
Hormona secretada Abreviatura Efectos
la originan

Hormona Estimula la sntesis y liberacin


estimulante de MSH Melanotropas de melanina a los melanocitos de la piel y el
melanocitos pelo,

Glndula tiroides[editar]

Clulas que
Hormona secretada Abreviatura Efectos
la originan

(Forma ms potente de hormona tiroidea)


Estimula el consumo de oxgeno y
Clulas
energa, mediante el incremento
Triyodotironina T3 epiteliales de
del metabolismo basal
la tiroides
Estimula el ARN polimerasa I y II, de este
modo promoviendo la sntesis proteica

(Forma menos activa de hormona tiroidea)


(Acta como una prohormona para
originar triyodotironina)
Clulas
Tiroxina Estimula el consumo de oxgeno y
T4 epiteliales de
(tetrayodotironina) energa, mediante el incremento del
la tiroides
metabolismo basal
Estimula la ARN polimerasa I y II, de este
modo promoviendo la sntesis proteica

Estimula los osteoblastos y la construccin


Clulas sea
Calcitonina
parafoliculares Inhibe la liberacin de Ca2+ del hueso,
reduciendo de esa forma el Ca2+ sanguneo

Sistema digestivo[editar]
Estmago[editar]

Clulas
Abreviat
Hormona secretada secretor Efectos
ura
as

Gastrina (principal Clulas Secrecin de cido gstrico por las clulas


mente) G parietales

Clulas Estimula el apetito, la secrecin


Ghrelina
P/D1 de somatotropina de la adenohipfisis

Incrementa la ingesta de alimentos y disminuye la


Neuropptido Y NPY
actividad fsica

Suprime la liberacin
de gastrina, colecistoquinina (CCK), secretina, moti
lina, pptido intestinal
Clulas vasoactivo (VIP), polipptido intestinal
Somatostatina
delta gstrico (GIP), enteroglucagn. La baja tasa de
vaciamiento gstrico reduce las contracciones
del msculo liso y flujo sanguneo dentro del
intestino1

Clulas
Histamina Estimula la secrecin de cido gstrico
ECL

Clulas
Endotelina Contraccin del msculo liso estomacal2
X
Duodeno[editar]

Hormona secretada Clulas secretoras Efectos

Secrecin de bicarbonato desde


el hgado, pncreas y las Glndulas de
Brunnerduodenales.
Secretina Clulas S
Incrementa el efecto de la colecistoquinina.
Suspende la produccin de jugo gstrico.

Liberacin de enzimas digestivas desde


el pncreas
Colecistoquinina Clulas I
Liberacin de bilis desde la vescula
biliar Supresin del hambre

Hgado[editar]

Clulas
Hormona secretada Abreviatura Efectos
secretoras

Efecto reguladores similares


Factor de crecimiento
a la insulina que modulan el
insulnico (o somatomedinas) IGF Hepatocitos
crecimiento celular y
(Principalmente)
crecimiento corporal

Vasoconstriccin

Angiotensingeno y angiotensina Hepatocitos Liberacin


de aldosterona desde
la corteza
suprarrenal dipsgeno

Estimula la produccin
Trombopoyetina Hepatocitos de plaquetas por parte de
los megacariocitos3
Pncreas[editar]

Clulas
Hormona secretada Efectos
secretoras

Captacin de
la glucosa sangunea, glicognesis y glicolisis en
el hgado y msculo
Insulina (Principalmente) Clulas beta
Captacin de lpidos y sntesis
de triglicridos en adipocitos otros
efectos anablicos
Glicogenolisis y gluconeognesis en el hgado
Glucagn (Principalmente) Clulas alfa
Incrementa los niveles sanguneos de glucosa

Inhibe la liberacin de insulina


Somatostatina Clulas delta Inhibe la liberacin de glucagn Suprime la
accin exocrina secretoria del pncreas

Autorregula la funcin secretora pancretica y


Polipptido pancretico Clulas PP
los niveles de glicgeno heptico.
Rin[editar]

Hormona secretada Clulas secretoras Efectos

Activa el sistema renina angiotensina


Clulas
Renina (Principalmente) aldosterona mediante la produccin
yuxtaglomerulares
de angiotensina I a partir de angiotensinogeno

Clulas mesangiales
Eritropoyetina (EPO) Estimula la produccin de eritrocitos
extraglomerulares

Forma activa de la vitamina D3


Calcitriol (1-alpha,25-
dihidroxicolecalciferol) Incrementa la absorcin
de calcio y fosfato del aparato digestivo y
el rin inhibe la liberacin de PTH

Estimula la produccin de plaquetas por parte


Trombopoyetina
de lo megacariocitos3
Glndula suprarrenal[editar]
Corteza adrenal[editar]

Hormona secretada Clulas secretoras Efectos

Estimula
la gluconeognesis
Estimula la
degradacin de
cidos grasos en
Clulas de la zona el tejido adiposo
Glucocorticoides (Principalmente cortisol) fasciculada y la zona Inhibe la sntesis
reticular proteica
Inhibe la captacin
de glucosa en el
tejido muscular y
adiposo
Inhibe la respuesta
inmunolgica
(imunosupresor)
Inhibe la respuesta
inflamatoria
(antiinflamatorio)

Estimula la
reabsorcin activa
de sodio en
los riones
Estimula la
reabsorcin pasiva
de agua en los
riones,
Clula de la zona incrementando
Mineralocorticoides (Principalmente aldosterona)
glomerular el volumen
sanguneo y
la presin arterial
Estimula la
secrecin
de potasio y H+ en
la nefrona del rin
y la excrecin
subsecuente

En machos: efectos
reducidos en
comparacin con
los andrgenos
testiculares
Clulas de la zona
En hembras: efecto
Andrgenos (incluye DHEA y testosterona) fasciculada y la zona
masculinizante (por
reticular
ejemplo. excesivo
vello facial) y
produccin de
hormonas sexuales
tras la menopausia

Mdula adrenal[editar]

Clulas
Hormona secretada Efectos
secretoras

Respuesta de lucha o huida:

Incremento del suministro


Clulas
Adrenalina (epinefrina) de oxgeno y glucosa al cerebro y msculos (me
cromafine
(Principalmente) diante el incremento de la frecuencia cardiaca y
s
el gasto cardaco, vasodilatacin, aumento en
la catalisis de glicogeno en el hgador,
degradacin de lpidos en los clulas grasas)
Dilatacin de las pupilas
Supresin de procesos fisiolgicos no
prioritarios (por ejemplo la digestin)
Supresin de la respuesta inmune
Respuesta de lucha o huida:

Incremento del suministro


Clulas
Noradrenalina (norepinefrina de oxgeno y glucosa al cerebro y msculos (me
cromafine
) diante el incremento de la frecuencia cardiaca e
s
incremento de la presin arterial, degradacin de
lpidos en los clulas grasas)
Puesta a punto del msculo esqueltico.
Clulas
Incrementa la frecuencia cardiaca y la presin
Dopamina cromafine
sangunea
s
Clulas
Encefalina cromafine Regula la respuesta al dolor
s
Sistema reproductivo[editar]

Testculos[editar]

Hormona secretada Clulas secretoras Efectos

Anablico: incremento de
masa muscular y fuerza,
aumento de la densidad sea
Caracteres masculinos:
Andrgenos (primordialmente testosterona) Clulas de Leydig maduracin de rganos
sexuales, formacin
del escroto, crecimiento de la
laringe, aparicin de
la barba y vello axilar.

Previene la apoptosis de
Estradiol Clulas de Sertoli
clulas germinales4
Inhibina Clulas de Sertoli Inhibe la produccin de FSH

Folculo ovrico / Cuerpo lteo[editar]

Clulas
Hormona secretada Efectos
secretoras

Mantienen el embarazo:5

Induce la etapa secretora en el endometrio


Hace el moco cervical permeable al semen
Inhibe la respuesta inmune, ej., hacia
el embrin
Disminuye la contractilidad del msculo liso5
Inhibe la lactancia
Inhibe el inicio del trabajo de parto.
Otras:

Incrementa los niveles de Factor de


crecimiento epidrmico-1
Incrementa la temperatura basal durante la
ovulacin
Clulas de la Reduce los espasmos y relaja el msculo liso
Progesterona granulosa, cl Antiinflamatorio
ulas de la teca
Reduce la actividad de la vescula biliar6
Controla la coagulacin y el tono vascular,
los niveles de zinc y cobre, los niveles de
oxgeno celular y el uso de las reservas de
grasa para generacin de energa
Asistencia de la funcin tiroidea y el
crecimiento seo por medio de
los osteoblastos
Incrementa la resilencia en
los huesos, dientes, encias, articulaciones, ten
dones, ligamentos, y la piel
Promueve la cicatrizacin mediante la
regulacin del colgeno
Interviene en la funcin neural y cicatrizacin
mediante la regulacin de la mielina
Previene el cncer de endometrio mediante la
regulacin del efecto de los estrgenos
Clulas de la
Androstenediona Sustrato para la produccin de estrgenos
teca
Estructural:
Estrgenos (principalmente e Clulas de la
Promueve la aparicicin de los caracteres
stradiol) granulosa
sexuales femeninos
Acelera la tasa de crecimiento
Acelera el metabolismo
Reduce la masa muscular
Estimula la proliferacin del endometrio
Incrementa el crecimiento uterino
Mantiene los vasos sanguneos y la piel
Reduce la reabsorcin sea, incrementando la
formacin de hueso
Sntesis de protenas:

Incrementa la produccin heptica de


protenas ligando
Coagulacin:

Incrementa los niveles circulantes de


los factores II, VII, IX, X, antitrombina III, pl
asmingeno
Incrementa la adherencia plaqueta
Incrementa los niveles de HDL y triglicridos
Disminuye los niveles de LDL
Balance de fluidos:

Regula los niveles de sodio y la retencin de


agua
Incrementa los niveles de somatropina
Incrementa el cortisol y SHBG
Tracto gastrointestinal

Reduce la motilidad intestinal


Incrementa el colesterol en la bilis
Melanina:

Incrementa la feomelanina, reduce


la eumelanina
Cncer:

Incrementa el crecimiento de cnceres de


seno sensibles a estrgenos7
Funcin pulmonar:

Regula la funcin pulmonar mediante el


mantenimiento alvolos.8
Clulas de la Inhibe la produccin de FSH desde
Inhibina
granulosa la adenohipfisis
Placenta[editar]

Abreviat Clulas que


Hormona secretada Efectos
ura secretan
Mantiene el embarazo:5

Inhibe la respuesta
inmune hacia el feto.
Disminuye la contractilidad
del msculo liso5
Inhibe la lactancia
Progesterona (principalment
e) Impide el inicio del trabajo de
parto.
Soporta la produccin
de mineralocoticoides y glucoco
rticoides por parte del feto.
Otro efecto sobre la madre similar a
la progesterona producida por el
folculo ovrico

Efecto sobre la madre similar a la


Estrgenos (principalmente
progesterona producida por el
Estriol)
folculo ovrico
Promueve el mantenimiento de la
funcin del cuerpo lteo al inicio del
Gonadotropina corinica Sincitiotrofobl embarazo
HCG
humana asto
Inhibe la respuesta
inmune hacia el embrin.
Incrementa la produccin
de insulina y IGF-1
Lactgeno placentario Sincitiotrofobl
HPL Incrementa la resistencia a la
humano asto
insulina e intolerancia a
los carbohidratos

Inhibina Trofoblasto Suprime la FSH


tero (durante el embarazo)[editar]

Clulas que
Hormona secretada Abreviatura Efectos
secretan

Clulas Produccin de leche en las glndulas


Prolactina PRL
deciduales mamarias

Clulas
Relaxina No es clara la funcin
deciduales

Regulacin del calcio[editar]


Paratiroides[editar]

Clulas que
Hormona secretada Abreviatura Efectos
secretan

Calcio:

Estimula la liberacin de Ca2+ desde el


hueso, aumentando los niveles sanguneos
de Ca2+
Estimula la reabsorcin sea por parte de
los osteoclastos
Clulas Estimula la reabsorcin de Ca2+ en
Hormona principales el rin
PTH Estimula la produccin de vitamina
paratiroidea de la
paratiroides D activada en el rin

Fosfato:

Estimula la liberacin desde el hueso de


PO3-4, incrementando de esta forma los
niveles sanguneos de PO3-4
Inhibe la reabsorcin renal de PO3-4,
excretndose ms PO3-4

Piel[editar]

Hormona secretada Clulas secretoras Efectos

Calcifediol (25-
Forma inactiva de vitamina D3 (calcitriol)
hidroxivitamina D3)

Otros[editar]
Corazn[editar]

Clula
Hormona secretada Abreviatura Efectos
secretora

Reduce la presin arterial por medio de la


Pptido
disminucin de la resistencia vascular
natriurtico ANP Miocitos
perifrica, reduce el contenido de agua
auricular
intravascular, sodio y lpidos

(Es menos potente que ANP) Reduce la


Pptido
presin arterial reduciendo tambin la
natriurtico BNP Miocitos
resistencia vascular perifrica. Tambin
cerebral
reduce el agua, sodio y lpidos intracelulares

Mdula sea[editar]

Clula
Hormona secretada Efectos
secretora

Trombopoyetina Hgado y Rin Estimula los megacariocitos para producir plaquetas3

Tejido adiposo[editar]

Clula
Hormona secretada Efectos
secretora

Disminucin del apetito e incremento


Leptina (principalmente) Adipocitos
del metabolismo.

Estrgenos9 (principalmente estrona) Adipocitos


Trastornos endcrinos[editar]
Existen trastornos originados en el sistema endcrino, y pueden deberse a una hiper
(excesiva) o hipo (insuficiente) secrecin de hormonas:

Insuficiencia suprarrenal: la glndula suprarrenal libera muy poca cantidad de


hormona cortisol y aldosterona. Los sntomas incluyen malestar, fatiga, deshidratacin
y alteraciones en la piel.
Enfermedad de Cushing: la excesiva produccin de hormona pituitaria provoca
hiperactividad en la glndula suprarrenal.
Gigantismo (acromegalia): si la hipfisis produce demasiada hormona del
crecimiento, los huesos y las diferentes partes del cuerpo pueden crecer de forma
desmedida. Si los niveles de la hormona del crecimiento son demasiado bajos, un nio
puede dejar de crecer.
Hipertiroidismo: la glndula tiroides produce demasiada hormona tiroidea y esto
provoca prdida de peso, ritmo cardaco acelerado, sudoracin y nerviosismo.
Hipotiroidismo: la glndula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea y esto
ocasiona fatiga, estreimiento, piel seca y depresin.
Hipopituitarismo: la glndula pituitaria libera pocas hormonas. Las mujeres con esta
afeccin pueden dejar de tener la menstruacin.
Neoplasia endocrina mltiple I y II (MEN I y MEN II): son enfermedades genticas
poco comunes que pueden causar tumores en las glndulas paratiroides,
suprarrenales y tiroides.
Sndrome de ovario poliqustico (SOP): la sobreproduccin de andrgenos interfiere
con el desarrollo de los vulos y puede causar infertilidad.
Pubertad precoz: se produce cuando las glndulas liberan hormonas sexuales
demasiado pronto.
Diabetes: es un conjunto de trastornos metablicos que afecta a diferentes rganos y
tejidos, dura toda la vida y se caracteriza por un aumento de los niveles de glucosa en
la sangre: hiperglucemia. La causan varios trastornos, siendo el principal la baja
produccin de la hormona insulina, secretada por el pncreas.
Sistema digestivo
Aparato digestivo
Aparato digestivo

Diagrama del aparato digestivo

Latn [TA]: systema digestorium

TA A05.0.00.000

TH H3.04.00.0.00001

Ingestin
Funcin
Digestin
Absorcin
Excrecin

Estructuras boca
bsicas lengua
faringe
esfago
hgado
estmago
pncreas
intestino delgado
intestino grueso
recto
ano

Enlaces externos

FMA 7152

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El aparato digestivo es el conjunto de rganos encargados del proceso de la digestin, es


decir, la transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por
las clulas del organismo.1
La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos),
absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin).
El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar
los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas
digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre.2

ndice
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1Descripcin y funciones
2Estructura del tubo digestivo
3Descripcin anatmica
o 3.1Esfago
o 3.2Estmago
o 3.3Pncreas
o 3.4Hgado
o 3.5Bazo
o 3.6Intestino delgado
o 3.7Intestino grueso
4Desarrollo
5Enfermedades del aparato digestivo
6Vase tambin
7Referencias
8Enlaces externos

Descripcin y funciones[editar]
Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la
boca empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las
secreciones de las glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin
qumica transformndose en el bolo alimenticio. Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe,
sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa muscular de litro y medio de
capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el
estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en el quimo.
A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos
seis metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera porcin
o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los jugos
del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de enzimas que
degradan los alimentos y los transforman en sustancias solubles simples como
aminocidos. El tubo digestivo contina por el intestino grueso, de algo ms de metro y
medio de longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por donde se
evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos.
En el aparato digestivo se alojan bacterias que constituyen la denominada microbiota.
Hasta fechas recientes, se asuma que los bebs nacen completamente libres de
grmenes y que la colonizacin inicial del intestino del recin nacido se produce durante el
parto. No obstante, varios estudios actuales concluyen que esta colonizacin comienza
antes del nacimiento del beb. Las bacterias maternas pasan de la madre al aparato
digestivo del feto desde las primeras fases del embarazo, si bien no se conocen los
posibles mecanismos implicados en este fenmeno.3

Estructura del tubo digestivo[editar]

Capas del tubo digestivo


1. Epitelio de la mucosa
2. Lmina propia de la mucosa
3. Msculos de la mucosa, muscularis mucosae
4. Lumen
5. Tejido linftico
6. Conducto de la glndula fuera del tubo
7. Glndula en mucosa
8. Submucosa
9. Glndula en submucosa
10. Plexo submucoso de Meissner
11. Vena
12. Msculo circular
13. Msculo longitudinal
14. Tejido conectivo areolar
15. Epitelio
16. Plexo mientrico de Auerbach
17. Nervio
18. Arteria
19. Mesenterio
El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o tracto
gastrointestinal, presenta una sistematizacin prototpica, comienza en la boca y se
extiende hasta el ano. Su longitud en el hombre es de 10 a 12 metros, siendo seis o siete
veces la longitud total del cuerpo.
En su trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna
vertebral. Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las tres grandes
cavidades del cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el cuello est en relacin con el
conducto respiratorio, en el trax se sita en el mediastino posterior entre los
dos pulmones y el corazn, y en el abdomen y pelvis se relaciona con los diferentes
rganos del aparato genitourinario.
El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo, al igual que el aparato
respiratorio. El tubo digestivo y las glndulas anexas (glndulas
salivales, hgado y pncreas), forman el aparato digestivo.
Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de adentro hacia
afuera:

1. Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse glndulas secretoras de moco


y HCl, vasos linfticos y algunos ndulos linfoides). Incluye una capa muscular
interna o muscularis mucosae compuesta de una capa circular interna y una
longitudinal externa de msculo liso.
2. Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso irregular fibroelstico. La
capa submucosa contiene el llamado plexo submucoso de Meissner, que es un
componente del sistema nervioso entrico y controla la motilidad de la mucosa y
en menor grado la de la submucosa, y las actividades secretorias de las glndulas.
3. Capa muscular externa, compuesta al igual que la muscularis mucosae, por una
capa circular interna y otra longitudinal externa de msculo liso (excepto en el
esfago, donde hay msculo estriado). Esta capa muscular tiene a su cargo los
movimientos peristlticos que desplazan el contenido de la luz a lo largo del tubo
digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro componente del sistema nervioso
entrico, el plexo mientrico de Auerbach, que regula la actividad de esta capa.
4. Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la regin del tubo digestivo que
reviste, como serosa si es intraperitoneal o adventicia si es retroperitoneal. La
adventicia est conformada por un tejido conectivo laxo. La serosa aparece
cuando el tubo digestivo ingresa al abdomen, y la adventicia pasa a ser
reemplazada por el peritoneo.
Los plexos submucoso y mientrico constituyen el sistema nervioso entrico que se
distribuye a lo largo de todo el tubo digestivo, desde el esfago hasta el ano.
Por debajo del diafragma, existe una cuarta capa llamada serosa, formada por
el peritoneo.
El bolo alimenticio pasa a travs del tubo digestivo y se desplaza as, con ayuda tanto de
secreciones como de movimiento peristltico que es la elongacin o estiramiento de
las fibras longitudinales y el movimiento para afuera y hacia adentro de las fibras
circulares. A travs de stos el bolo alimenticio puede llegar a la vlvula cardial que
conecta directamente con el estmago.
Si el nivel de corte es favorable, se pueden ver los mesos. El peritoneo puede
presentar subserosa desarrollada, en especial en la zona del intestino grueso, donde
aparecen los apndices epiploicos.
Segn el sector del tubo digestivo, la capa muscular de la mucosa puede tener solo
msculo longitudinal o longitudinal y circular.
La mucosa puede presentar criptas y vellosidades, la submucosa puede presentar
pliegues permanentes o pliegues funcionales. El pliegue funcional de la submucosa es
posible de estirar, no as la vlvula connivente.
El grosor de la pared cambia segn el lugar anatmico, al igual que la superficie, que
puede ser lisa o no. El epitelio que puede presentarse es un plano pluriestratificado no
cornificado o un prismtico simple con microvellosidades.
En las criptas de la mucosa desembocan glndulas. Estas pueden ser de la mucosa o de
la submucosa. En tanto, una vellosidad es el solevantamiento permanente de la mucosa.
Si el pliegue es acompaado por la submucosa, entonces el pliegue es de la submucosa.
El pliegue de la mucosa y submucosa es llamado vlvula connivente o pliegue de
Kerckring. La vlvula connivente puede mantener la presencia de vellosidades. La vlvula
connivente es perpendicular al tubo digestivo, y solo se presenta en el intestino delgado.

Descripcin anatmica[editar]
Esfago[editar]
Artculo principal: Esfago

El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende desde la faringe hasta


el estmago. De los incisivos al cardias (porcin donde el esfago se contina con el
estmago) hay unos 40 cm. El esfago empieza en el cuello, atraviesa todo el trax y pasa
al abdomen a travs del orificio esofgico del diafragma. Habitualmente es una cavidad
virtual (es decir que sus paredes se encuentran unidas y solo se abren cuando pasa
el bolo alimenticio). El esfago alcanza a medir 25 cm y tiene una estructura formada por
dos capas de msculos, que permiten la contraccin y relajacin en sentido descendente
del esfago. Estas ondas reciben el nombre de movimientos peristlticos y son las que
provocan el avance del alimento hacia el estmago. Es solo una zona de paso del bolo
alimenticio, y es la unin de distintos orificios, el bucal, el nasal, los odos y la laringe.
Estmago[editar]
Artculo principal: Estmago

El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Vara de forma segn el estado


de replecin (cantidad de contenido alimenticio presente en la cavidad gstrica) en que se
halla, habitualmente tiene forma de "J". Consta de varias partes que son: fundus, cuerpo,
antro y ploro. Su borde menos extenso se denomina curvatura menor y la otra, curvatura
mayor. El cardias es el lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es el lmite entre el
estmago y el intestino delgado. En un individuo mide aproximadamente 25 cm del cardias
al ploro y el dimetro transverso es de 12 cm.
Es el encargado de hacer la transformacin qumica ya que los jugos
gstricos transforman el bolo alimenticio que anteriormente haba sido transformado
mecnicamente (desde la boca).
En su interior encontramos principalmente dos tipos de clulas, las clulas parietales, las
cuales secretan el cido clorhdrico (HCl) y el factor intrnseco, una glucoprotena utilizada
en la absorcin de vitamina B12 en el intestino delgado; adems contiene las clulas
principales u Oxnticas las cuales secretan pepsingeno, precursor enzimtico que se
activa con el HCl formando 3 pepsinas cada uno.
La secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso como el sistema
endocrino, proceso en el que actan: la gastrina, la colecistoquinina (CCK), la secretina y
el pptido inhibidor gstrico (PIG).
En el estmago se realiza la digestin de:

Protenas (principalmente pepsina).


Lpidos.
No ocurre la digestin de carbohidratos.
Otras funciones del estmago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene con
los alimentos por accin del cido clorhdrico.
Pncreas[editar]
Artculo principal: Pncreas

Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de origen mixto,


segrega hormonas a la sangre para controlar los azcares y jugo pancretico que se vierte
al intestino a travs del conducto pancretico, e interviene y facilita la digestin, sus
secreciones son de gran importancia en la digestin de los alimentos.
Hgado[editar]
Artculo principal: Hgado

El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de cuatro lbulos,
derecho, izquierdo, cuadrado y caudado; los cuales a su vez se dividen en segmentos.
Las vas biliares son las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis es conducida al
duodeno. Normalmente salen dos conductos: derecho e izquierdo, que confluyen entre s
formando un conducto nico. El conducto heptico, recibe un conducto ms fino, el
conducto cstico, que proviene de la vescula biliar alojada en la cara visceral de hgado.
De la reunin de los conductos csticos y el heptico se forma el coldoco, que desciende
al duodeno, en el que desemboca junto con el conducto excretor del pncreas. La vescula
biliar es una vscera hueca pequea. Su funcin es la de almacenar y concentrar la bilis
segregada por el hgado, hasta ser requerida por los procesos de la digestin. En este
momento se contrae y expulsa la bilis concentrada hacia el duodeno. Es de forma ovalada
o ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 5 a 8 cm.
Bazo[editar]
Artculo principal: Bazo

El bazo es un rgano de tipo parenquimatoso, aplanado, oblongo y muy friable, situado en


el cuadrante superior izquierdo de la cavidad abdominal, relacionado con el pncreas, el
diafragma y el rin izquierdo. Aunque su tamao vara de unas personas a otras suele
tener una longitud de 12 cm, una anchura de 8 cm y un grosor de 4 cm as como un peso
de 200 g aproximadamente. Su funcin principal es la destruccin de clulas sanguneas
rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener una reserva de sangre. Forma parte del
sistema linftico y es el centro de actividad del sistema inmune.
Intestino delgado[editar]
Artculo principal: Intestino delgado

El intestino delgado comienza en el duodeno (tras el ploro) y termina en la vlvula


ileocecal, por la que se une a la primera parte del intestino grueso. Su longitud es variable
y su calibre disminuye progresivamente desde su origen hasta la vlvula ileocecal y mide
de 6 a 7 metros de longitud y de 2.5 a 3 cm de dimetro.
En el intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya digeridos. El tubo
est repleto de vellosidades que amplan la superficie de absorcin.
El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25-30 cm de longitud; el
intestino delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una distal o leon; el lmite entre
las dos porciones no es muy aparente. El duodeno se une al yeyuno despus de los 30 cm
a partir del ploro.
El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por presentar unos
extremos relativamente fijos: El primero que se origina en el duodeno y el segundo se
limita con la vlvula ileocecal y primera porcin del ciego. Su calibre disminuye lenta pero
progresivamente en direccin al intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es
apreciable. El intestino delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que
aumentan la superficie de absorcin intestinal de los nutrientes y de las protenas. Al
intestino delgado, principalmente al duodeno, se vierten una diversidad de secreciones,
como la bilis y el jugo pancretico.
Intestino grueso[editar]
Artculo principal: Intestino grueso

El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de saco


denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina en el recto. Desde el
ciego al recto describe una serie de curvas, formando un marco en cuyo centro estn las
asas del yeyuno leon. Su longitud es variable, entre 120 y 160 cm, y su calibre disminuye
progresivamente, siendo la porcin ms estrecha la regin donde se une con el recto o
unin rectosigmoidea donde su dimetro no suele sobrepasar los 3 cm, mientras que el
ciego es de 6 o 7 cm.
Tras el ciego, la del intestino grueso es denominada como colon ascendente con una
longitud de 15 cm, para dar origen a la tercera porcin que es el colon transverso con una
longitud media de 50 cm, originndose una cuarta porcin que es el colon descendente
con 10 cm de longitud. Por ltimo se diferencia el colon sigmoideo, recto y ano. El recto es
la parte terminal del tubo digestivo.

Desarrollo[editar]
En el estado ms primitivo de su desarrollo, el aparato digestivo suele dividirse en tres
partes: el intestino proximal, el intestino medio y el intestino distal.4 El intestino proximal da
lugar al esfago, el estmago, la mitad proximal del duodeno, el hgado y el pncreas. El
intestino medio da lugar a la mitad distal del duodeno, el yeyuno, el leon, el ciego,
el apndice y parte del colon. El endodermo del intestino distal da lugar al resto del colon y
al recto hasta la lnea ano-rectal.
En este estado embrionario, el tubo digestivo est envuelto por el mesenterio. El
mesenterio ventral degenera durante el desarrollo excepto en el intestino proximal.5 El
mesenterio dorsal est formado por una doble capa de mesotelio que suspende al aparato
digestivo. Una capa de mesotelio se alinea con la cavidad celmica (la futura cavidad
peritoneal) formando el peritoneo parietal, que se alinea con la somatopleura y el peritoneo
visceral, alineado con la esplachnopleura (pared del aparato digestivo compuesta
de mucosa, submucosa y dos lminas de msculo).

Enfermedades del aparato digestivo[editar]


Artculo principal: Enfermedades del sistema digestivo

El aparato digestivo es un sistema fundamental dentro de nuestro cuerpo, ya que con base
en este podemos desarrollar, aprovechar, asimilar y procesar todos nuestros alimentos
desde la boca hasta el ano.
Las enfermedades en el sistema digestivo (incluso el cncer), por lo general, son producto
de factores externos, tales como la alimentacin e infecciones, con lo cual, podemos
deducir que la mayora de las veces en las cuales ocurre una anomala es por producto de
nuestro propio descuido y poca rigurosidad con la higiene y la dieta. Al tener presentes
estos datos, se puede decir que las enfermedades no son casuales, y son evitables.

Enfermedad celaca (EC): No es una enfermedad nicamente digestiva, sino un


proceso de naturaleza autoinmune que afecta al intestino y a
diversos rganos y sistemas, de difcil diagnstico. Es producida por una intolerancia
permanente al gluten, en personas con predisposicin gentica. Los sntomas
digestivos suelen ser leves o incluso ausentes, especialmente a partir de los 2 aos de
vida, pero pueden desarrollarse numerosos sntomas y trastornos no digestivos, por lo
que habitualmente no es reconocida ni diagnosticada, a pesar de tratarse de la
enfermedad digestiva crnica ms frecuente.6 7 8 9
Sndrome del intestino irritable (SII): No es una enfermedad propiamente dicha,10 sino
un conjunto de trastornos funcionales del intestino11 que se caracterizan por la
presencia de episodios recurrentes de dolor abdominal, molestias acompaadas de
hinchazn abdominal y alteraciones en la frecuencia y/o en la consistencia de
las deposiciones.11 10 No obstante, actualmente se dispone de pruebas
diagnsticas que hablan a favor de que ya no es apropiado seguir considerando al SII
como un trastorno puramente funcional.12 13 No es una enfermedad
psiquitrica ni psicolgica. No se ha demostrado la existencia de factores psicolgicos
que provoquen el SII o que influyan en su instalacin, si bien los factores psicolgicos
pueden contribuir al deterioro de la calidad de vida.14
Colitis: Inflamacin del intestino grueso (colon), provocada por diversas causas. Los
sntomas principales son la diarrea y los dolores abdominales.15
lcera pptica (UP): Se trata de un defecto o lesin de la mucosa gastrointestinal, que
se perpeta como consecuencia de la actividad cido-pptica. Las reas de
localizacin son fundamentalmente el estmago y el bulbo duodenal.16
Cncer de estmago: Se trata de una de las principales causas de mortalidad
por cncer. Ms del 90% de todos los tumores de estmago se deben al
adenocarcinoma gstrico (AG), provocado por una compleja interaccin entre
la infeccin por Helicobacter pylori, la alimentacin y la predisposicin gentica. Los
factores ambientales son responsables del 62% de los cnceres gstricos y los
factores hereditarios del 28%.17
Metabolismo
Metabolismo

Esquema de las principales rutas metablicas.

El metabolismo del griego (metabole), que significa cambio, ms el sufijo -


(-ismo), que significa cualidad, o sea la cualidad que tienen los seres vivos de poder
cambiar qumicamente la naturaleza de ciertas sustancias1 es el conjunto de reacciones
bioqumicas y procesos fisicoqumicos que ocurren en una clula y en el organismo.2 Estos
complejos procesos interrelacionados son la base de la vida, a escala molecular y
permiten las diversas actividades de las clulas: crecer, reproducirse, mantener sus
estructuras y responder a estmulos, entre otras actividades.
El metabolismo se divide en dos procesos conjugados, el catabolismo y el anabolismo. Las
reacciones catablicas liberan energa; un ejemplo de ello es la gluclisis, un proceso de
degradacin de compuestos como la glucosa, cuya reaccin resulta en la liberacin de la
energa retenida en sus enlaces qumicos. Las reacciones anablicas, en cambio, utilizan
esa energa liberada para recomponer enlaces qumicos y construir componentes de las
clulas como las protenas y los cidos nucleicos. El catabolismo y el anabolismo son
procesos acoplados puesto que uno depende del otro.
Este proceso est a cargo de enzimas localizadas en el hgado. En el caso de las drogas
psicoactivas a menudo se trata simplemente de eliminar su capacidad de atravesar las
membranas de lpidos para que no puedan pasar la barrera hematoenceflica y alcanzar
el sistema nervioso central, lo que explica la importancia del hgado y el hecho de que
ese rgano sea afectado con frecuencia en los casos de consumo masivo o continuo de
drogas.
Modelo de espacio lleno del adenosn trifosfato (ATP), una coenzima intermediaria principal en el
metabolismo energtico, tambin conocida como la moneda de intercambio energtico.

La economa que la actividad celular impone sobre sus recursos obliga a organizar
estrictamente las reacciones qumicas del metabolismo en vas o rutas metablicas en las
que un compuesto qumico (sustrato) es transformado en otro (producto) y este a su vez
funciona como sustrato para generar otro producto, en una secuencia de reacciones en las
que intervienen diferentes enzimas (por lo general una para cada sustrato-reaccin). Las
enzimas son cruciales en el metabolismo porque agilizan las reacciones fisicoqumicas al
convertir posibles reacciones termodinmicas deseadas pero "no favorables", mediante un
acoplamiento, en reacciones favorables. Las enzimas tambin se comportan como
factores reguladores de las vas metablicas de las que modifican la funcionalidad, y por
ende la actividad completa en respuesta al ambiente y a las necesidades de la clula o
segn seales de otras clulas.
El metabolismo de un organismo determina las sustancias que encontrar nutritivas y las
que encontrar txicas. Por ejemplo, algunas clulas procariotas utilizan sulfuro de
hidrgeno como nutriente pero ese gas es venenoso para los animales.3 La velocidad del
metabolismo, el rango metablico, tambin influye en cunto alimento va a requerir
un organismo.
Una caracterstica del metabolismo es la similitud de las rutas metablicas bsicas incluso
entre especies muy diferentes. Por ejemplo, la secuencia de pasos qumicos en una va
metablica como el ciclo de Krebs es universal entre clulas vivientes tan diversas como
la bacteria unicelular Escherichia coli y organismos pluricelulares como el elefante.4
Es probable que esta estructura metablica compartida sea el resultado de la alta
eficiencia de estas rutas y de su temprana aparicin en la historia evolutiva.5 6

ndice
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1Investigacin y manipulacin
2Biomolculas principales
o 2.1Aminocidos y protenas
o 2.2Lpidos
o 2.3Carbohidratos
o 2.4Nucletidos
o 2.5Coenzimas
o 2.6Minerales y cofactores
3Catabolismo
o 3.1Digestin
o 3.2Energa de los compuestos orgnicos
o 3.3Fosforilacin oxidativa
o 3.4Energa de los compuestos inorgnicos
o 3.5Energa de la luz
4Anabolismo
o 4.1Fijacin del carbono
o 4.2Carbohidratos
o 4.3cidos grasos, isoprenoides y esteroides
o 4.4Protenas
o 4.5Sntesis de nucletidos
o 4.6Sntesis de DNA
o 4.7Biosntesis de metabolitos secundarios
5Xenobiticos y metabolismo reductor
6Homeostasis: regulacin y control
7Termodinmica de los organismos vivos
8Tasa metablica
o 8.1Tasa metablica basal, tasa metablica estndar y tasa metablica de campo
9Vase tambin
10Referencias
11Bibliografa
12Enlaces externos
o 12.1En espaol
o 12.2En ingls

Investigacin y manipulacin[editar]

Red metablica del ciclo de Krebs de la planta Arabidopsis thaliana. Las enzimas y
los metabolitos se muestran en rojo y las interacciones mediante lneas.

El mtodo clsico para estudiar el metabolismo consiste en un enfoque centrado en


una ruta metablica especfica. Los diversos elementos que se utilizan en el organismo
son valiosos en todas las categoras histolgicas, de tejidos a clulas, que definen las
rutas de los precursores hacia su producto final.7 Las enzimas que catabolizan esas
reacciones qumicas pueden ser purificadas para estudiar su cintica enzimtica y las
respuestas que presentan frente a diversos inhibidores. Otro tipo de estudio que se puede
llevar a cabo en paralelo es la identificacin de los metabolitos presentes en una clula o
tejido (el estudio del conjunto de esas molculas se denomina metabolmica). Los
estudios de ese tipo ofrecen una visin de las estructuras y funciones de rutas metablicas
simples pero son inadecuados cuando se quieren aplicar a sistemas ms complejos como
el metabolismo global de la clula.8
En la imagen de la derecha se puede apreciar la complejidad de una red
metablica celular que muestra interacciones entre tan solo cuarenta y tres protenas y
cuarenta metabolitos, secuencia de genomas que provee listas que contienen hasta 45.
000 genes.9 Sin embargo, es posible usar esta informacin para reconstruir redes
completas de comportamientos bioqumicos y producir ms modelos
matemticos holsticos que puedan explicar y predecir su comportamiento.10 Estos
modelos son mucho ms efectivos cuando se usan para integrar la informacin de las
rutas y de los metabolitos obtenida por mtodos clsicos con los datos de expresin
gnica logrados mediante estudios de protemica y de chips de ADN.11
Una de las aplicaciones tecnolgicas de esta informacin es la ingeniera metablica. Con
esta tecnologa, organismos como las levaduras, las plantas o las bacterias son
modificados genticamente para tornarlos ms tiles en algn campo de la biotecnologa,
como puede ser la produccin de drogas, antibiticos o qumicos industriales.12 13 14 Estas
modificaciones genticas tienen como objetivo reducir la cantidad de energa usada para
generar el producto, incrementar los beneficios y reducir la produccin de desechos.15
Vase tambin: Cintica enzimtica

Biomolculas principales[editar]
Artculos principales: Biomolcula y Macromolcula.

Estructura de un lpido, un triglicrido.

La mayor parte de las estructuras constitutivas de los animales, las plantas y


los microbios pertenecen a alguno de los siguientes tres tipos de molculas
bsicas: aminocidos, glcidos o lpidos (tambin denominados grasas). Como
esas molculas son esenciales para la vida, el metabolismo se centra en sintetizarlas, en
la construccin de clulas y tejidos o en degradarlas y utilizarlas como recurso energtico
en la digestin. Muchas biomolculas pueden interaccionar para crear polmeros como
el cido desoxirribonucleico (ADN) y las protenas. Esas macromolculas son esenciales
en los organismos vivos. En la siguiente tabla se muestran los biopolmeros ms comunes:

Tipo de molcula Nombre de formas de monmero Nombre de formas de polmero

Protenas Aminocidos Polipptidos

Carbohidratos Monosacridos Polisacridos


cidos nucleicos Nucletidos Polinucletidos

Aminocidos y protenas[editar]
Artculos principales: Protena y Aminocido.

Las protenas estn compuestas por los aminocidos, dispuestos en una cadena lineal y
unidos por enlaces peptdicos. Las enzimas son protenas que catalizan las reacciones
qumicas en el metabolismo. Otras protenas cumplen funciones estructurales o
mecnicas, como las protenas del citoesqueleto, que configuran un sistema
de andamiaje para mantener la forma de la clula.16 17 Las protenas tambin son
partcipes de la comunicacin celular, la respuesta inmunitaria, la adhesin celular y
el ciclo celular.18
Lpidos[editar]
Artculo principal: Lpido

Los lpidos son las biomolculas que presentan ms biodiversidad. Su funcin estructural
bsica consiste en formar parte de membranas biolgicas como la membrana celular o
bien en servir como recurso energtico.18 Normalmente se los define como
molculas hidrofbicas o anfipticas, que se disuelven en solventes orgnicos como
la bencina o el cloroformo.19 Las grasas forman un grupo de compuestos que
incluyen cidos grasos y glicerol; la unin de una molcula de glicerol a tres cidos
grasos ster da lugar a una molcula de triglicrido.20 Esta estructura bsica puede
presentar variaciones que incluyen cadenas laterales como la esfingosina de
los esfingolpidos y grupos hidroflicos como los grupos fosfato en los fosfolpidos. Otra
clase mayor de lpidos sintetizados en las clulas es la de esteroides como el colesterol.21
Carbohidratos[editar]
Artculo principal: Carbohidrato

La glucosa puede existir en forma de cadena y de anillo.

Los carbohidratos son aldehdos o cetonas con grupos hidroxilo que pueden existir como
cadenas o anillos. Son las molculas biolgicas ms abundantes y desempean varios
papeles en la clula; algunos actan como molculas de almacenamiento
de energa (almidn y glucgeno) o como componentes estructurales (celulosa en las
plantas, quitina en los animales).18 Los carbohidratos bsicos se
denominan monosacridos e incluyen galactosa, fructosa y el ms importante, la glucosa.
Los monosacridos pueden sintetizarse y formar polisacridos.22
Nucletidos[editar]
Artculo principal: Nucletido

Los polmeros de ADN y ARN (cido ribonucleico) son cadenas de nucletidos, molculas
crticas para el almacenamiento y el uso de la informacin gentica por el proceso
de transcripcin y biosntesis de protenas.18 Esa informacin se encuentra protegida por
un mecanismo de reparacin del ADN y duplicada por un mecanismo de replicacin del ADN.
Algunos virus, como por ejemplo el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH (por sus
siglas en ingls), tienen un genoma de ARN y utilizan retrotranscripcin para crear ADN a
partir de su genoma.23 Esos virus se denominan retrovirus. El ARN de ribozimas como
los ribosomas es similar a las enzimas y puede catabolizar reacciones qumicas.
Los nuclesidos individuales son sintetizados mediante la unin de bases
nitrogenadas con ribosa. Esas bases son anillos heterocclicos que contienen nitrgeno y,
segn presenten un anillo o dos, pueden ser clasificadas como pirimidinas o purinas,
respectivamente. Los nucletidos tambin actan como coenzimas en reacciones
metablicas de transferencia en grupo.24
Coenzimas[editar]
Artculo principal: Coenzima

Estructura de una coenzima, la coenzima A, transportando un grupo acetilo (a la izquierda de la


figura, unido al S).

El metabolismo supone un gran nmero de reacciones qumicas pero en la gran mayora


de ellas interviene alguno de los mecanismos de catlisis bsicos de reaccin de
transferencia en grupo.25 Esa qumica comn permite que las clulas utilicen una pequea
coleccin de intermediarios metablicos para trasladar grupos qumicos funcionales entre
diferentes reacciones.24Los intermediarios de transferencia de grupos se
denominan coenzimas. Cada clase de reaccin de grupo es llevada a cabo por una
coenzima en particular, que es el sustrato para un grupo de enzimas que lo producen y un
grupo de enzimas que lo consumen. Esas coenzimas, por ende, son creadas y
consumidas de manera continua y luego recicladas.26
La coenzima ms importante es el adenosn trifosfato (ATP), nucletido que se utiliza para
transferir energa qumica entre distintas reacciones. En las clulas hay solo una pequea
parte de ATP pero como se regenera en forma continua el cuerpo puede llegar a utilizar su
propio peso en ATP por da.26 El ATP acta como una conexin entre el catabolismo y el
anabolismo, con reacciones catablicas que lo generan y reacciones anablicas que lo
consumen. Tambin es til para transportar grupos fosfato en reacciones de fosforilacin.
Una vitamina es un compuesto orgnico necesario en pequeas cantidades que no puede
ser sintetizado en las clulas. En la nutricin humana la mayora de las vitaminas trabajan
como coenzimas modificadas; por ejemplo, todas las vitaminas hidrosolubles son
fosforiladas o acopladas a nucletidos cuando son utilizadas por las clulas.27
El dinucletido de nicotinamida y adenina (NAD), ms conocido como nicotinamida adenina
dinucletido, un derivado de la vitamina B, es una coenzima importante que acta como
aceptor de protones. Cientos de deshidrogenasas eliminan electrones de sus sustratos
y reducen el NAD+ en NADH. Esta forma reducida de coenzima es luego un sustrato para
cualquier componente de la clula que necesite reducir su sustrato.28 El NAD existe en dos
formas relacionadas en la clula, NADH y NADPH. El NAD+/NADH es ms importante en
reacciones catablicas mientras que el NADP+/NADPH se utiliza fundamentalmente en
reacciones anablicas.
Estructura de la hemoglobina. Las subunidades proteicas se encuentran sealadas en rojo y azul y
los grupos hemo de hierro en verde.

Minerales y cofactores[editar]
Los elementos inorgnicos desempean un papel crtico en el metabolismo; algunos de
ellos son abundantes (p. ej., el sodio y el potasio) mientras que otros actan en
concentraciones mnimas. Alrededor del noventa y nueve por ciento de la masa de un
mamfero est compuesta por los
elementos carbono, nitrgeno, calcio, sodio, cloro, potasio, hidrgeno, oxgeno y azufre.29
La mayor parte de los compuestos orgnicos (protenas, lpidos y carbohidratos) contienen
carbono y nitrgeno mientras que la mayora del oxgeno y del hidrgeno estn presentes
en el agua.29
Los elementos inorgnicos actan como electrolitos inicos. Los iones de mayor
importancia son sodio, potasio, calcio, magnesio, cloruro y fosfato y el ion
orgnico bicarbonato. El gradiente inico a lo largo de las membranas de la clula
mantiene la presin osmtica y el pH.30 Los iones tambin son crticos para los nervios y
los msculos porque en esos tejidos el potencial de accin es producido por el intercambio
de electrolitos entre el lquido extracelular (LEC) y el citosol.31 Los electrolitos entran y salen
de la clula a travs de protenas en la membrana plasmtica, denominadas canales
inicos. Por ejemplo, la contraccin muscular depende del movimiento del calcio, el sodio y
el potasio a travs de los canales inicos en la membrana y los tbulos T.32
Los metales de transicin se encuentran presentes en el organismo sobre todo
como zinc y hierro, que son los ms abundantes.33 34 Esos metales, que en algunas
protenas se utilizan como cofactores, son esenciales para la actividad de enzimas como
la catalasa y de protenas transportadoras del oxgeno como
la hemoglobina.35 Los cofactores estn estrechamente ligados a una protena y pese a que
los cofactores de las enzimas pueden ser modificados durante la catlisis, siempre tienden
a volver al estado original antes de que la catlisis tenga lugar. Los micronutrientes son
captados por los organismos por medio de transportadores especficos y protenas de
almacenamiento especficas como la ferritina o las metalotionenas, mientras no son
utilizadas.36 37
Vanse tambin: Fisiologa, Qumica orgnica y Qumica inorgnica.

Catabolismo[editar]
Artculo principal: Catabolismo
El catabolismo es el conjunto de procesos metablicos que liberan energa. Esos
procesos incluyen degradacin y oxidacin de molculas de alimento as como reacciones
que retienen la energa del Sol. El propsito de esas reacciones catablicas es proveer
energa, poder reductor y componentes requeridos por reacciones anablicas. La
naturaleza de esas reacciones catablicas difiere de organismo en organismo. Sin
embargo, esas distintas formas de catabolismo dependen de reacciones de reduccin-
oxidacin que involucran transferencia de electrones de molculas donantes (como
las molculas orgnicas, agua, amonaco, sulfuro de hidrgeno e iones ferrosos) a
aceptores de esos electrones como el oxgeno, el nitrato o el sulfato.38
En los animales esas reacciones conllevan la degradacin de molculas orgnicas
complejas a otras ms simples, como dixido de carbono y agua. En
organismos fotosintticos como las plantas y las cianobacterias esas transferencias de
electrones no liberan energa sino que se usan como un medio para almacenar energa
solar.39
El conjunto de reacciones catablicas ms comn en los animales puede ser separado en
tres etapas distintas. En la primera, molculas orgnicas grandes como las protenas, los
polisacridos o los lpidos son digeridas en componentes ms pequeos fuera de las
clulas. Luego, esas molculas pequeas son llevadas a las clulas y convertidas en
molculas de tamao aun menor, por lo general acetilos que se unen en forma covalente a
la coenzima A para formar la acetil-coenzima A, que libera energa. Por ltimo, en la
molcula de acetil CoA el grupo acetil es oxidado a agua y dixido de carbono con
liberacin de energa que se retiene al reducir la coenzima nicotinamida adenina
dinucletido (NAD+) en NADH.
Digestin[editar]
Artculos principales: Digestin y Aparato digestivo.

Dado que las macromolculas como el almidn, la celulosa o las protenas no pueden ser
captadas en forma automtica por las clulas deben ser degradadas en unidades ms
simples antes de ser usadas en el metabolismo celular. Entre las numerosas enzimas que
digieren esos polmeros figuran la peptidasa que digiere protenas en aminocidos,
las glicosil hidrolasas que digieren polisacridos en disacridos y monosacridos y
las lipasas que digieren los triglicridos en cidos grasos y glicerol.
Los microbios simplemente secretan enzimas digestivas en sus alrededores40 41 mientras
que en los animales esas enzimas son secretadas en el aparato digestivo desde clulas
especializadas.42 Los aminocidos, los monosacridos y los triglicridos liberados por esas
enzimas extracelulares son absorbidos por las clulas mediante protenas especficas de
transporte.43 44

Diagrama simplificado del catabolismo de las protenas, los carbohidratos y los lpidos.
Energa de los compuestos orgnicos[editar]
El catabolismo de los carbohidratos es la degradacin de los hidratos de carbono en
unidades menores. Los carbohidratos son captados por la clula despus de ser digeridos
en monosacridos.45 Una vez en el interior celular la ruta de degradacin es la gluclisis,
en la que los azcares como la glucosa y la fructosa son transformados en piruvato y se
generan algunas molculas de ATP.46 El piruvato o cido pirvico es un intermediario en
varias rutas metablicas pero en su mayor parte es convertido en acetil CoA y cedido
al ciclo de Krebs. Aunque en el ciclo se genera ms ATP, el producto ms importante es
el NADH, sintetizado a partir del NAD+ por la oxidacin de la acetil-CoA. La oxidacin libera
dixido de carbono como producto de desecho. Una ruta alternativa para la degradacin
de la glucosa es la ruta pentosa-fosfato, que reduce la coenzima NADPH y produce azcares
de cinco carbonos como la ribosa, el azcar que forma parte de los cidos nucleicos.
Las grasas son catalizadas por la hidrlisis a cidos grasos y glicerol. El glicerol entra en la
gluclisis y los cidos grasos son degradados por beta oxidacin para liberar acetil CoA,
que luego se cede al ya nombrado ciclo de Krebs. Debido a sus altas proporciones de
grupo metileno, los cidos grasos liberan ms energa en su oxidacin que los
carbohidratos, puesto que las estructuras de carbohidratos como la glucosa contienen ms
oxgeno en su interior.
Los aminocidos se utilizan principalmente para sintetizar protenas y otras biomolculas;
solo los excedentes son oxidados a urea y dixido de carbono como fuente de
energa.47 Esta ruta oxidativa empieza con la eliminacin del grupo amino por
una aminotransferasa. El grupo amino es cedido al ciclo de la urea y deja un esqueleto
carbnico en forma de cetocido.48 Los aminocidos glucognicos pueden ser
transformados en glucosa mediante gluconeognesis.49
Vanse tambin: Respiracin celular y Fermentacin.

Fosforilacin oxidativa[editar]
Artculo principal: Fosforilacin oxidativa

En la fosforilacin oxidativa los electrones liberados de molculas de alimento en rutas


como el ciclo de Krebs son transferidos con oxgeno y la energa es liberada para sintetizar
adenosn trifosfato. Esto se da en las clulas eucariotas por una serie de protenas en las
membranas de la mitocondria llamadas cadena de transporte de electrones. Esas
protenas, que en las clulas procariotas se encuentran en la membrana interna,50 utilizan
la energa liberada de la oxidacin del electrn que lleva la coenzima NADH para
bombear protones a lo largo de la membrana.51
Los protones bombeados fuera de la mitocondria crean una diferencia de concentracin a
lo largo de la membrana, lo que genera un gradiente electroqumico.52 Esa fuerza
determina que vuelvan a la mitocondria a travs de una subunidad de la ATP-sintasa. El
flujo de protones hace que gire la subunidad menor, como resultado de lo cual el sitio
activo fosforila el adenosn difosfato (ADP) y lo convierte en ATP.26
Vase tambin: Mitocondria

Energa de los compuestos inorgnicos[editar]


Los procariotas poseen un tipo de metabolismo en el cual la energa se obtiene a partir de
un compuesto inorgnico. Esos organismos utilizan hidrgeno,53 compuestos
del azufre reducidos (como el sulfuro, el sulfuro de hidrgeno y el tiosulfato),3 xidos
ferrosos54 o amonaco55 como fuentes de poder reductor y obtienen energa de la
oxidacin de esos compuestos con oxgeno o nitrito como aceptores de electrones.56 Esos
procesos microbiticos son importantes en ciclos biogeoqumicos como la nitrificacin y
la desnitrificacin, esenciales para la fertilidad del suelo.57 58
Vase tambin: Ciclo del nitrgeno

Energa de la luz[editar]
La energa solar es captada por plantas, cianobacterias, bacterias prpuras, bacterias
verdes del azufre y algunos protistas. Este proceso est ligado a la conversin del dixido
de carbono en compuestos orgnicos como parte de la fotosntesis.59 60
En principio la captura de energa solar es un proceso similar a la fosforilacin oxidativa
dado que almacena energa en gradientes de concentracin de protones, lo que da lugar a
la sntesis de ATP.26 Los electrones necesarios para llevar a cabo ese transporte de
protones provienen de una serie de protenas denominadas centro de reaccin
fotosinttica. Esas estructuras se clasifican en dos segn su pigmento: las bacterias tienen
un solo grupo mientras que en las plantas y las cianobacterias pueden ser dos.61
En las plantas el fotosistema II usa energa solar para obtener los electrones del agua y
libera oxgeno como producto de desecho. Los electrones luego fluyen hacia el complejo
del citocromo b6f, que usa su energa para bombear protones a lo largo de la
membrana tilacoidea del cloroplasto.39 Esos protones se mueven a travs de la ATP-sintasa
mediante el mecanismo explicado anteriormente. A continuacin los electrones fluyen por
el fotosistema I y pueden ser utilizados para reducir la coenzima NADP+, que ser utilizada
en el ciclo de Calvin o reciclada para la futura generacin de ATP.62

Anabolismo[editar]
Artculo principal: Anabolismo

El anabolismo es el conjunto de procesos metablicos constructivos en los que la energa


liberada por el catabolismo se utiliza para sintetizar molculas complejas. En general las
molculas complejas que dan lugar a estructuras celulares son construidas a partir de
precursores simples. El anabolismo comprende tres etapas: en primer lugar la produccin
de precursores como aminocidos, monosacridos, isoprenoides y nucletidos, en
segundo trmino su activacin en reactivos mediante el empleo de energa del ATP y, por
ltimo, el montaje de esos precursores en molculas ms complejas
como protenas, polisacridos, lpidos y cidos nucleicos.
Los organismos difieren en cuanto a la cantidad de molculas que pueden sintetizar por s
mismos en sus clulas. Los organismos auttrofos, como las plantas, pueden construir
molculas orgnicas complejas y protenas por s mismos a partir de molculas simples
como dixido de carbono y agua. Los organismos hetertrofos, en cambio, requieren una
fuente de sustancias ms complejas, como monosacridos y aminocidos, para producir
esas molculas complejas. Segn su fuente de energa los organismos pueden ser
clasificados en fotoauttrofos y fotohetertrofos, que obtienen la energa del Sol,
o quimiohetertrofos y quimioauttrofos, que obtienen la energa mediante reacciones
oxidativas.
Fijacin del carbono[editar]
Artculo principal: Fijacin de carbono
Clulas vegetales (rodeadas por paredes de color violeta) y en su interior cloroplastos, estructuras
en las que tiene lugar la fotosntesis.

La fotosntesis es la sntesis de glucosa a partir de energa solar, dixido de carbono (CO2)


y agua (H2O), con oxgeno como producto de desecho. Ese proceso utiliza el ATP y
el NADPH producido por los centros de reaccin fotosintticos para convertir el CO2 en 3-
fosfoglicerato, que puede ser convertido en glucosa. Esa reaccin de fijacin del CO2 es
llevada a cabo por la enzima RuBisCO (ribulosa 1, 5 bifosfato carboxilasa-
oxigenasa) como parte del ciclo de Calvin.63 Se dan tres tipos de fotosntesis en las
plantas: fijacin del carbono C3, fijacin del carbono C4 y fotosntesis CAM (siglas de la
expresin inglesa Crassulacean acidic metabolism). Esos tipos difieren en la va que sigue
el CO2 en el ciclo de Calvin, con plantas C3 que fijan el CO2 directamente mientras que las
fotosntesis C4 y CAMincorporan el CO2 primero en otros compuestos como adaptaciones
para soportar la luz solar intensa y las condiciones secas.64
En las procariotas fotosintticas los mecanismos de la fijacin son ms diversos.
El CO2 puede ser fijado por el ciclo de Calvin y tambin por el ciclo de Krebs inverso65 o la
carboxilacin de la acetil-CoA.66 67 Los quimioauttrofos tambin pueden fijar
el CO2 mediante el ciclo de Calvin pero utilizan la energa de compuestos inorgnicos para
llevar a cabo la reaccin.68
Vanse tambin: Fotosntesis, Fotorrespiracin y Quimiosntesis.

Carbohidratos[editar]
En el anabolismo de los carbohidratos se pueden sintetizar cidos orgnicos simples
desde monosacridos como la glucosa y luego polisacridos como el almidn. La
generacin de glucosa a partir de compuestos como el piruvato, el cido lctico,
el glicerol y los aminocidos se denomina gluconeognesis. La gluconeognesis
transforma piruvato en glucosa-6-fosfato a travs de una serie de intermediarios, muchos
de los cuales son compartidos con la gluclisis.46 Sin embargo, esa ruta no es
simplemente la inversa de la gluclisis puesto que varias etapas son catalizadas por
enzimas no glucolticas, un hecho importante a la hora de evitar que ambas rutas estn
activas a la vez y den lugar a un ciclo ftil.69 70
A pesar de que la grasa es una forma comn de almacenamiento de energa, en
los vertebrados como los humanos los cidos grasos no pueden ser transformados en
glucosa por gluconeognesis porque esos organismos no pueden convertir acetil-CoA en
piruvato.71 Como resultado, tras un tiempo de inanicin los vertebrados necesitan
producir cuerpos cetnicos a partir de los cidos grasos para reemplazar la glucosa en
tejidos como el cerebro, que no pueden metabolizar cidos grasos.72 En otros organismos,
por ejemplo las plantas y las bacterias, ese problema metablico se soluciona mediante la
utilizacin del ciclo del glioxilato, que sobrepasa la descarboxilacin en el ciclo de Krebs y
permite la transformacin de acetil-CoA en cido oxalactico, el que puede ser utilizado en
la sntesis de glucosa.71 73
Los polisacridos y los glucanos son sintetizados por medio de una adicin secuencial de
monosacridos llevada a cabo por glucosil-transferasas de un donador reactivo azcar-
fosfato a un aceptor como el grupo hidroxilo en el polisacrido que se sintetiza. Como
cualquiera de los grupos hidroxilo del anillo de la sustancia puede ser aceptor, los
polisacridos producidos pueden tener estructuras ramificadas o lineales.74 Esos
polisacridos producidos pueden tener funciones metablicas o estructurales por s
mismos o tambin pueden ser transferidos a lpidos y protenas por medio de enzimas.75 76
Vanse tambin: Gluconeognesis, Glucognesis y Glicosilacin.

cidos grasos, isoprenoides y esteroides[editar]


Artculos principales: cidos grasos, Isoprenoide y Esteroide.
Versin simplificada de la sntesis de esteroides con los intermediarios de IPP (isopentenil
pirofosfato), DMAPP(dimetilalil pirofosfato), GPP (geranil pirofosfato) y escualeno. Algunos se omiten
para mayor claridad.

Los cidos grasos se sintetizan a partir de la polimerizacin y la reduccin de unidades de


acetil-CoA y sus cadenas acilo se extienden a travs de un ciclo de reacciones que
agregan el grupo acetilo, lo reducen a alcohol, lo deshidratan a un grupo alqueno y luego
lo vuelven a reducir a un grupo alcano. Las enzimas de la sntesis de cidos grasos se
dividen en dos grupos: en los animales y los hongos las reacciones de la sntesis son
llevadas a cabo por una sola protena multifuncional de tipo I77 mientras que en
los plstidos de las plantas y en las bacterias son las enzimas de tipo II por separado las
que llevan a cabo cada etapa de la ruta.78 79
Los terpenos y los isoprenoides son clases de lpidos que incluyen carotenoides y forman
la familia ms amplia de productos naturales de las plantas.80 Esos compuestos son
sintetizados por la unin y modificacin de unidades de isopreno donadas por los
precursores reactivos pirofosfato de isopentenilo y pirofosfato de dimetilalilo.81 Los
precursores pueden ser sintetizados de diversos modos. Por ejemplo, en los animales y
las arqueas se sintetizan a partir de acetil-CoA, en una ruta metablica conocida como va
del mevalonato82 mientras que en las plantas y las bacterias la sntesis se realiza a partir
de piruvato y gliceraldehdo 3-fosfato como sustratos, en una va conocida como va del
metileritritol fosfato.81 83 Una reaccin que usa esos donadores isoprnicos activados es la
biosntesis de esteroides. En ese caso, las unidades de isoprenoides forman uniones
covalentes para generar escualeno, que se pliega para formar una serie de anillos que dan
lugar a una molcula denominada lanosterol.84 Luego el lanosterol puede ser transformado
en esteroides como el colesterol.
Protenas[editar]
Artculo principal: Sntesis de protenas

Los organismos difieren en su capacidad para sintetizar los veinte aminocidos conocidos.
Las bacterias y las plantas pueden sintetizar los veinte pero los mamferos solo pueden
sintetizar los diez aminocidos no esenciales.18Por ende, los aminocidos
esenciales deben ser obtenidos del alimento. Todos los aminocidos son sintetizados por
intermediarios en la gluclisis y el ciclo de Krebs. El nitrgeno es obtenido por el cido
glutmico y la glutamina. La sntesis de aminocidos depende de la formacin apropiada
del cido alfa-ceto, que luego es transaminado para formar un aminocido.85
Los aminocidos se sintetizan en protenas al ser unidos en una cadena por enlaces
peptdicos. Cada protena posee una secuencia nica e irrepetible de aminocidos, la que
se conoce como su estructura primaria. Los aminocidos pueden formar una gran variedad
de protenas segn la secuencia presente en la protena. Las protenas estn constituidas
por aminocidos que han sido activados por la adicin de un ARNt a travs de un
enlace ster.86 Entonces, el aminoacil-ARNt es un sustrato para el ribosoma, que va
aadiendo los residuos de aminocidos a la cadena proteica sobre la base de la secuencia
de informacin que va leyendo el ribosoma en una molcula de ARN mensajero.87
Sntesis de nucletidos[editar]
Los nucletidos se sintetizan a partir de aminocidos, dixido de carbono y cido
frmico en rutas que requieren una cantidad mayor de energa metablica.88 89 En
consecuencia, casi todos los organismos poseen un sistema eficiente para resguardar los
nucletidos preformados.88 90 Las purinas se sintetizan como nuclesidos (bases unidas
a ribosa). Tanto la adenina como la guanina son sintetizadas a partir de un precursor
nuclesido, la inosina monofosfato, que se sintetiza a partir de tomos de los
aminocidos glicina, glutamina y cido asprtico; lo mismo puede decirse del HCOO, que es
transferido desde la coenzima tetrahidrofolato. Las pirimidinas, en cambio, se sintetizan a
partir del cido ortico, que a su vez es sintetizado a partir de la glutamina y el aspartato.91
Sntesis de DNA[editar]
Artculo principal: Sntesis de DNA

Biosntesis de metabolitos secundarios[editar]


Artculo principal: Metabolismo secundario

La serie de procesos metablicos implicados en las funciones vitales de los organismos se


denomina metabolismo primario. Por otro lado, existe un conjunto de reacciones
bioqumicas que conforman el denominado metabolismo secundario, el que se produce
de forma paralela al metabolismo primario. Los compuestos orgnicos producidos
(metabolitos secundarios) no desempean un papel directo en el crecimiento o la
reproduccin de los seres vivos sino que cumplen funciones complementarias de las
vitales entre las que figuran comunicacin intraespecfica e interespecfica (como en el
caso de los pigmentos aposemticos y los aleloqumicos), proteccin contra condiciones
de estrs ambiental ( como radiacin, congelacin, sequa y estrs salino) y ataque de
depredadores, patgenos o parsitos (como en el caso
de fitotoxinas, antibiticos y fitoalexinas). Las principales rutas metablicas secundarias
son las rutas del mevalonato y 5-fosfono-1-desoxi-D-xilulosa, la ruta del acetato-malonato,
la ruta del cido shikmico y las rutas secundarias de aminocidos.92

Xenobiticos y metabolismo reductor[editar]


Artculo principal: Xenobitico

Todos los organismos se encuentran expuestos de manera constante a compuestos y


elementos qumicos que no pueden utilizar como alimento y que seran dainos si se
acumularan en sus clulas porque no tendran una funcin metablica. Esos compuestos
potencialmente dainos se llaman xenobiticos.93 Los xenobiticos como las drogas
sintticas, los venenos naturales y los antibiticos son detoxificados por un conjunto de
enzimas xenobiticas-metabolizadoras que en los seres humanos incluyen las citocromo
oxidasas P450,94 las UDP-glucuroniltransferasas95 y las glutatin-S-transferasas.96
Ese sistema de enzimas acta en tres etapas. En primer lugar, oxida los xenobiticos (fase
I) y luego conjuga grupos solubles al agua en la molcula (fase II). El xenobitico
modificado puede ser extrado de la clula por exocitosis y, en organismos pluricelulares,
puede ser ms metabolizado antes de ser excretado (fase III). En ecologa esas
reacciones son particularmente importantes por la biodegradacin microbiana de agentes
contaminantes y la biorremediacin de tierras contaminadas.97 Muchas de esas reacciones
microbiticas son compartidas con organismos pluricelulares pero debido a su
mayor biodiversidad los microbios son capaces de tratar con un espectro de xenobiticos
ms amplio que el que pueden manejar los organismos pluricelulares; los microbios
pueden llegar a degradar incluso agentes contaminantes como los
compuestos organoclorados.98
Un problema relacionado con los organismos aerobios es el estrs oxidativo.99 Sin
embargo, una bacteria estresada podra ser ms efectiva para la degradacin de esos
contaminantes.100
Los procesos como la fosforilacin oxidativa y la formacin de enlaces disulfuro durante
el plegamiento de protenas producen especies reactivas del oxgeno como el perxido de
hidrgeno.101 Esos oxidantes lesivos son neutralizados por metabolitos antioxidantes como
el glutatin y por enzimas como las catalasas y las peroxidasas.102 103
Un ejemplo de metabolismo xenobitico es la depuracin de los frmacos por el hgado,
como puede verse en el diagrama adjunto.

Homeostasis: regulacin y control[editar]


Artculo principal: Homeostasis
Dado que el ambiente de los organismos cambia constantemente, las reacciones
metablicas son reguladas para mantener un conjunto de condiciones en la clula, un
estado denominado homeostasis.104 105 Esa regulacin permite que los
organismos respondan a estmulos e interaccionen con el ambiente.106 Para entender
cmo es el control de las vas metablicas existen dos conceptos vinculados. En primer
lugar, la regulacin de una enzima en una ruta es cmo incrementa o disminuye su
actividad en respuesta a seales o estmulos. En segundo lugar, el control llevado a cabo
por esa enzima viene dado por los efectos que ejercen esos cambios de su actividad sobre
la velocidad de la ruta (el flujo de la ruta).107 Por ejemplo, una enzima muestra cambios en
su actividad pero si esos cambios ejercen un efecto mnimo sobre el flujo de la ruta
metablica, entonces esa enzima no se relaciona con el control de la ruta.108

Esquema de un receptor celular.


E: espacio extracelular.
P: membrana plasmtica.
I: espacio intracelular.

Existen mltiples niveles para regular el metabolismo. En la regulacin intrnseca, la ruta


metablica se autorregula para responder a cambios en los niveles de sustratos o
productos; por ejemplo, una disminucin en la cantidad de productos puede incrementar el
flujo en la ruta para compensarla.107 Ese tipo de regulacin suele implicar una regulacin
alostrica de las actividades de las distintas enzimas en la ruta.109 En el control extrnseco
una clula de un organismo pluricelular cambia su metabolismo en respuesta a seales de
otras clulas. Esas seales por lo general son enviadas en forma de mensajeros como
las hormonas y los factores de crecimiento, que son detectados por receptores celulares
especficos en la superficie de la clula.110 Esas seales son transmitidas hacia el interior
celular mediante mensajeros secundarios que generalmente involucran la fosforilacin de
protenas.111
Un ejemplo de control extrnseco es la regulacin del metabolismo de la glucosa mediante
la hormona denominada insulina.112 La insulina es producida como consecuencia de un
aumento de la concentracin de azcar en la sangre. La unin de esa hormona a sus
receptores activa una cascada de proten-cinasas que estimulan la absorcin de glucosa
por la clula para transformarla en molculas de almacenamiento como los cidos grasos
y el glucgeno.113 El metabolismo del glucgeno es controlado por la actividad de la
glucgeno fosforilasa, enzima que degrada el glucgeno, y la glucgeno sintasa, enzima
que lo sintetiza. Esas enzimas son reguladas de un modo recproco: la fosforilacin inhibe
a la glucgeno sintetasa pero a su vez activa a la glucgeno fosforilasa. La insulina induce
la sntesis de glucgeno al activar fosfatasas y producir una disminucin en la fosforilacin
de esas enzimas.114
Vanse tambin: Hormona y Comunicacin celular.

Termodinmica de los organismos vivos[editar]


Los organismos vivos deben respetar las leyes de la termodinmica. La segunda ley de la
termodinmica establece que en cualquier sistema cerrado la cantidad de entropa tender
a incrementarse. A pesar de que la complejidad de los organismos vivos contradice esa
ley, la vida es posible porque todos los organismos vivos son sistemas abiertos que
intercambian materia y energa con sus alrededores. Por ende, los sistemas vivos no se
encuentran en equilibrio sino que son sistemas de disipacin que mantienen su estado de
complejidad porque provocan incrementos mayores en la entropa de sus
alrededores.115 El metabolismo de una clula logra esto mediante la relacin entre los
procesos espontneos del catabolismo y los procesos no espontneos del anabolismo. En
trminos termodinmicos, el metabolismo mantiene el orden al crear un desorden.116
Vase tambin: Energa libre de Gibbs

Tasa metablica[editar]
En fisiologa comparada y ambiental la velocidad a la que el organismo transfiere energa
qumica en calor y trabajo externo se denomina tasa metablica.117 La tasa metablica,
esto es la tasa a la cual los organismos consumen, transforman y gastan energa y
materia, se considera la tasa biolgica fundamental.118 En los organismos hetertrofos,
que obtienen energa oxidando compuestos de carbono, la tasa metablica es igual a la
tasa respiratoria. Esa tasa se describe por medio de la reaccin: CH2O + 1O2 energa +
1CO2 + 1H2O. En cambio, en un auttrofo, como la reaccin durante la fotosntesis tiene
lugar en sentido opuesto, utilizando energa solar para fijar carbono, la tasa metablica es
igual a la tasa fotosinttica.119
Tasa metablica basal, tasa metablica estndar y tasa metablica de
campo[editar]
En los endotermos, animales que generan su propio calor corporal, la temperatura del
cuerpo est controlada por la tasa metablica y es independiente de la temperatura
ambiental. En esos organismos existe un intervalo de temperatura ambiental, la zona
termoneutral, en la cual la tasa metablica no vara con la temperatura ambiente. Los
lmites superior e inferior de ese intervalo se denominan temperatura crtica superior (Tcs) e
inferior (Tci), respectivamente. El metabolismo aumenta cuando la temperatura ambiente
desciende por debajo de la temperatura crtica inferior o cuando la temperatura ambiente
aumenta por encima de la temperatura crtica superior.
En los animales endotermos se denomina tasa metablica basal (TMB) a la tasa de
consumo de energa durante la etapa posabsortiva, en la zona de termoneutralidad,
durante el perodo normal de inactividad de los individuos adultos no reproductivos.120
Por el contrario, la temperatura corporal de los animales ectotermos depende de la
temperatura ambiental y, en consecuencia, la temperatura ambiental tambin afecta la
tasa metablica. Se puede considerar que en esos animales la tasa metablica se
incrementa exponencialmente con la temperatura. A diferencia de la temperatura
metablica basal de los endotermos, que puede estimarse dentro de un intervalo de
temperatura ambiente, la tasa metablica mnima de un ectotermo debe determinarse a
una temperatura especfica. La tasa metablica de un ectotermo en reposo, no estresado,
en ayunas y a una temperatura corporal dada se denomina tasa metablica estndar
(TME).121
La tasa metablica de campo (TMC), tasa promedio de utilizacin de energa del animal
durante la realizacin de las actividades normales, que pueden abarcar desde la
inactividad completa de los perodos de reposo hasta los ejercicios mximos, es la que
mejor describe la tasa metablica de un animal en la naturaleza.122
Biomagnificacin
Biomagnificacin
La biomagnificacin es un proceso de bioacumulacin de una sustancia txica (como por
ejemplo el plaguicida DDT). sta se presenta en bajas concentraciones en organismos al
principio de la cadena trfica y en mayor proporcin a medida que se asciende en dicha
cadena. Esto significa que las presas tienen menor concentracin de sustancias txicas
que el predador.
Esto puede ser a consecuencia de:

Persistencia de la sustancia (no puede ser destruido por procesos ambientales)


Bioenergtica de una cadena trfica
Baja o inexistente tasa de degradacin interna/excrecin de la sustancia (incluso
debido a su insolubilidad en agua)
Por ejemplo, el mercurio que hay en el mar Mediterrneo en baja cantidad
(como Metilmercurio), producto de desechos industriales. Es efectivamente absorbido por
las algas, pero es deficientemente excretado.1 El zooplancton se alimenta de estas algas,
luego el necton y luego grandes peces. Cualquier cosa que se alimente de stos, tendr
grandes concentraciones de mercurio. De igual manera, especies como peces
espada, tiburones o aves, tienen concentraciones ms altas que aquellas expuestas
directamente a esta sustancia, ver presencia de mercurio en peces.

ndice
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1Sustancias que se biomagnifican


o 1.1Contaminante orgnico persistente
o 1.2Compuestos inorgnicos
2Vase tambin
3Referencias

Sustancias que se biomagnifican[editar]


La tendencia de una sustancia a dar lugar a este proceso est ligada a su hidrofobicidad y
se mide mediante el coeficiente de reparto octanol-agua
Entre las sustancias susceptibles de seguir este proceso destacan aquellas sustancias
orgnicas con propiedades lipofilicas o que resultan difciles de degradar. Algunos
compuestos orgnicos tienen una gran estabilidad qumica por lo que los mecanismos
biolgicos de degradacin habituales resultan extremadamente lentos. Estas sustancias
reciben actualmente el nombre de contaminantes orgnicos persistentes o COPs y, en su
mayor parte, son compuestos organoclorados.
Los metales pesados, al ser elementos, no pueden ser degradados. Ahora bien, los
organismos han estado sometidos a la presencia de metales durante todo el proceso
evolutivo, por lo que tienen mecanismos para secuestrar los metales y excretarlos. Los
problemas ocurren cuando un organismo est expuesto a concentraciones superiores a las
usuales, que no pueden excretar lo suficientemente rpido como para prevenir daos.
Estos metales se acumulan en tejidos seos en forma inorgnica (plomo) o son
transformados en formas orgnicas y acumulados en tejidos grasos (mercurio).
Contaminante orgnico persistente[editar]
Artculo principal: Contaminante orgnico persistente

DDT
HCB
PCB
Toxafeno
Metilmercurio
Compuestos inorgnicos[editar]
Vase tambin: Metales pesados

Arsnico
Cadmio
Mercurio
Selenio