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AMANCEBAMIENTO Y

CONCUBINATO EN LA
COLONIA
1750-1800

AO GOLIARDOS
P ara ello elabor pautas cuidadosam ente definidas para
im pedir el surgim iento de conductas que com o el Am an
cebam iento y el Concubinato violaran substancialm ente
la institucin m atrim onial que legitim aba la unidad fa
m iliar en la colonia. Sin em bargo, esta norm atividad
no dio los resultados esperados, por el contrario la trans
gresin excedi la norm a.

H acia el siglo X V II ya se haban establecido ciertos pa


trones culturales, que enm arcan las dinm icas internas
y sustantivas de las relaciones entre los individuos en el
perodo co lo n ial1 . Per qu tan fuerte era la normatividad
religiosa?. C ul era el grado de tolerancia colectiva e
institucional frente a conductas transgresoras que en un
m om ento dado presentaron algunos individuos?.

A la luz de las fuentes prim arias, tales com o archivos


judiciales y eclesisticos, se evidencian elem entos muy
particulares de la sociedad. U no de estos elem entos
fueron las transgresiones, com o el concubinato, (origi
nalidad am ericana) que m ostr la actitud de los indivi
duos ante el m atrim onio y sobre todo el establecim ien
to de com prom isos al m argen de ste.

El concubinato fue un fenm eno social com plejo, que


organizaba de m anera diferente la sociedad y la estruc
tura fam iliar, a pesar de que la norm a lo reprobaba, es
claro que por lo com n no se constituy com o encuen
tros pasajeros entre hom bres y m ujeres. Sino que fue
m s all, a pesar de las prohibiciones que fueron apare
ciendo para lim itar esta conducta. L a ilegitim idad, tan
to com o la sexualidad prem atrim onial hicieron parte de
un desequilibrio estructural, especialm ente all donde
ocurrieron procesos de inm igracin o m igracin apare
can inflexiblem ente.

Entre 1750 y 1800 se encontraron varios casos de con


cubinato que referan la posicin de hom bres y m uje
res, Iglesia y Estado frente a este acto. U no de ellos fue
el proceso que se sigui a D ionisio Jaym es p o r sostener
relaciones sexuales con una mujer, con la cual no esta
ba casado:

...He escuchado, adems es pblico y notorio que


Dionisio Jaymes tiene la mala amistad con Estefana
Pabn desde hace tres aos...2

E ra la aseveracin de un testigo, cuando en su declara-

GOLARDOS
cin expona haber visto en concubinato a su vecino.
Pues fue acusado de sostener relaciones pecaminosas
que afectaban a su comunidad y por ello fue desterrado
de la jurisdiccin, al tiempo que la mujer debi some
terse a oficios domsticos durante varios aos por trans
gredir la norma, teniendo en cuenta su reincidencia.

Los trabajos realizados hasta ahora en el campo de la


familia y la sexualidad tocan rganos vitales dentro de
un orden vigente y estrictamente establecido que com
porta el imaginario colectivo de la poca y principal
mente de la sociedad catlica. Por ello, si bien es cierto
que la Iglesia estuvo encargada de velar por el buen
funcionamiento de los hombres y mujeres, el Estado
por su parte, tambin adopt una instancia decidida
mente civil que apoy, pero al mismo tiempo dinamiz
aquellos sectores que intentaron desobedecer al elemento Este instrumento tan esencial, la Confesin 3 y el dis
religioso en nombre de la estabilidad del ncleo fami curso moral desde el plpito, reprima y controlaba las
liar. conciencias individuales; y manifestaba la ausencia de
frontera entre lo pblico y lo privado. Instancia que
Las numerosas investigaciones que se han hecho hasta supo aprovechar la iglesia en el terreno de las relacio
el momento acerca del tema, presentan una realidad si nes personales.
milar a largo del continente en el perodo en cuestin,
es decir, que las formas de control social y el grado de Tal como lo plantea Asuncin Lavrin en su estudio so
tolerancia de los individuos varan segn la forma im bre Mxico colonial, el aparato eclesistico advirti una
puesta de dominacin y las construcciones simblicas serie de pautas para regular el comportamiento sexual.
que de ella hacen los individuos. Sin embrago, es bien Aunque la confesin y la penitencia fueron los dos ins
claro que a lo largo de la Amrica hispana los casos de trumentos esenciales en la espiritualidad catlica, mos
transgresin a las reglas impuestas fueron numerosos y traron tambin su poca efectividad ante los desafueros
se presentaron con bastante frecuencia, principalmente y malos comportamientos, al punto que ni siquiera
la p re se n c ia de re la c io n e s e x tra c o n y u g a le s y penalizndolos desaparecieron. La informacin de los
prematrimoniales, a tal punto que la cuidad y los pe expedientes judiciales, permiten establecer varios he
queos pueblos empezaron a conocer formas de vivien chos. Por un lado, el de los gobernantes de fines del
da desconocida y con el tiempo se fueron adaptando. rgimen colonial que estaba encaminado a controlar so
cialmente le poblacin libre, pero adems la forma como
Las relaciones personales y domsticas de la sociedad la Iglesia condenaba y reprima a los infractores de las
en la Amrica colonial se encontraban sujetas a normas normas4.
restrictivas del control religioso que permita, aparente
mente, un comportamiento adecuado principalmente en Por ello se convirtieron conductas privadas como los
el campo de la sexualidad. La Iglesia como codificadora amancebamientos y los concubinatos en hechos socia
de los comportamientos sociales, busc integrar ms su les dndoles un carcter delictuoso. As el control de la
poder llegando hasta la intimidad de los individuos y en conducta individual se convirti en una tarea colectiva.
especial a sus relaciones de parejas. La confesin fue En segundo lugar, se puede establecer que los modelos
una coaccin de mltiples aspectos. En los confesiona de comportamiento sexual como elemento que encau
rios analizaban la naturaleza de las debilidades huma sara a la sociedad por el camino recto, idealiz una
nas y establecan los lmites entre lo permisible y lo sociedad homognea y no el imaginario que comporta
reprobado, entre las acciones que bendeca la Iglesia y ba diversos tipos de situaciones que se evidenciaron en
las que condenaba.

GOLIARDOS
GOLIARDOS
fueron cada vez mayor materia de las preocupaciones
en la esfera de lo civil.

El tipo de uniones que se presentaban impone la carac


terstica de ser lazos fuerte afectivos, que a pesar de la
norma estricta prevalecieron. La vida marital entre per
sonas tcnicamente solteras eran las alternativas de al
gunos in d iv id u o s. El in cre m e n to de los
amancebamientos, concubinatos, relaciones adulterinas
y uniones transitorias, estn relacionados por ejemplo,
con las condiciones de la vida urbana que experiment
cambios importantes en los ltimos decenios de la po
ca colonial'1.

Las nuevas migraciones que se produjeron, constituye


ron nuevas imgenes principalmente femeninas, que
segn alegaban las autoridades, eran carentes del debi
do control de figuras masculinas y susceptibles de toda
clase de desafueros sexuales, eran signos de la poca y
fuentes de desasosiego para los funcionarios ilustrados.

De esta forma, se acudi al refor/.amiento de discursos


y medidas moralizantes que tenan por objeto un au
mento de la vigilancia de la vida privada de los habitan
tes de la capital. Pero el problema del amancebamiento
estaba vinculado con distintas esferas de la vida social.
En primer lugar, es una cuestin religiosa, una ofensa a
Dios, un pecado y por lo tanto le competa a la iglesia.
Haba tambin una cuestin de conciencia individual,
un problema subjetivo estrechamente vinculado a lo
religiosos, que pona a los individuos frente a s mis
mos. Era un hecho pblico, que atentaba contra el or
denamiento social en s y es aqu donde las autoridades
civiles entraban a jugar un papel importante. Es claro El marginamiento de algunos sectores, puede ton ar
que las personas que intervinieron en estos procesos, caracterstica de no-reconocimiento del orden e>:_- :-
generalmente campesino, no mantenan unas relacio cido, mxime cuando en cada proceso, los involucr.: 5
nes directas y fuertes con las autoridades civiles ni ecle son hombres del campo que no poseen un grado c : es
sisticas, que les permitieran el control individual. colaridad y no conocen o ignoran la norma en ser.: ;
estricto. Pero es all donde, llama la atencin la forma
Hacia 1.797, existieron casos en los cuales el padre con- como muchos individuos manejaron sus actos sin en
|
viva con su hija y mantena relaciones incestuosas. Al contrar relacin directa con lo debido y lo reprobad.
llevarlo ajuicio por su esposa, ste aseguraba:
En distintas poblaciones como Valle de Guatavita, So
no saber que cometa un pecado, pues crea que su corro y Surat se presentaron casos de conductas
hija era una mujer como cualquier otra transgresoras como Concubinatos, Amancebamientos y
adulterios que tomaron una forma muy desarrollada y
Las relaciones extraconyugales y las malas amistades que reflejaban claramente el escape de esa sociedad al

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Fue realm ente am biciosa la tarea de la Iglesia y del E s
tado, en regular y norm ativizar la cotidianidad de los
individuos, m s an entrando en la esfera de lo privado,
sin em bargo era claro que las instancias, que los dos
estam entos utilizaron para el efecto* som eteran a los
grupos sociales ejerciendo una dinm ica rigurosa com o
catalizador de sus com portam ientos. Es la no-precisin
de su conducta lo que prevalece, los actos involuntarios
e inconscientes los que reelaboran constantem ente en
su propia vida. A este tipo de conductas es a las que se
pone m s atencin, es en las cuales la sociedad se ye
ms afectada independientem ente de los patrones c u l
turales que tom en com o referencia.

En el estudio realizado para !a poca colonial, 1750-


1800, se entrelazan una serie de figuras que dinam izan
los procesos sociales vividos en el m om ento, es en este
perodo, que las relaciones entre los individuos van to
m ando otras dim ensiones com o producto del cam bio
en las estructuras polticas y culturales.

Por ello hay que resaltar, que a pesar de que las uniones con
sensales fueron perseguidas por las autoridades, otorgn
dole un carcter delictivo a conductas tales como el concu
binato y el amancebamiento, no alcanzaron a ser limitadas
ni se erradicaron: por el contrario, a pesar de su condena Ips
individuos reincidieron con ms frecuencia, a tal punto que
con el paso del tiempo la infraccin fue eliminada de la le
gislacin para dar paso a una nueva forma de relacin de
pareja que se prolong hasta nuestros das.

NOTAS :

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