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Ren Descartes -

Meditaciones
Metafsicas
Meditacin primera y seleccin de la meditacin segunda. Traduccin de Manuel Garca Morente. Madrid,
Espasa-Calpe, 1968.
Material elaborado por Prof. Claudio Lassevich

Meditacin Primera
De las cosas que pueden ponerse en duda

Hace ya mucho tiempo que me he dado cuenta de que, gozando de un seguro reposo en un apacible retiro, voy a
desde mi niez, he admitido como verdaderas una porcin de aplicarme seriamente y con libertad a destruir en general
opiniones falsas, y que todo lo que despus he ido edificando todas mis opiniones antiguas. Y para esto no ser necesario
sobre tan endebles principios no puede ser sino muy dudoso e que demuestre que todas son falsas, lo que acaso no podra
incierto; desde entonces he juzgado que era preciso acometer conseguir, sino que -por cuanto la razn me convence de que
seriamente, una vez en mi vida, la empresa de deshacerme las cosas, que no sean enteramente ciertas e indudables,
de todas las opiniones a que haba dado crdito, y empezar de debo negarles crdito con tanto cuidado como a las que me
nuevo, desde los fundamentos, si quera establecer algo firme parecen manifiestamente falsas-, bastar, pues, para
y constante en las ciencias. Mas parecindome muy grande la rechazarlas todas, que encuentre, en cada una razones para
empresa, que aguardado hasta llegar a una edad tan madura, ponerla en duda. Y para esto no ser necesario tampoco que
que no pudiera esperar otra ms propia luego para llevar a vaya examinndolas una por una, pues fuera un trabajo
bien mi proyecto; por lo cual lo he diferido tanto tiempo, que infinito; y puesto que la ruina de los cimientos arrastra
ya creo que cometera una falta grave si perdiera en deliberar necesariamente consigo la del edificio todo, bastar que dirija
el que me queda para la accin. Hoy, pues, habiendo, muy a primero mis ataques contra los principios sobre que
punto para mis designios, liberado mi espritu de toda suerte descansaban todas mis opiniones antiguas.
de cuidados, sin pasiones que me agiten, por fortuna, y
Todo lo que he tenido hasta hoy por ms verdadero y por el estilo, no son sino engaosas ilusiones; y pensemos
seguro, lo he aprendido de los sentidos o por los sentidos; que, acaso, nuestras manos y nuestro cuerpo todo no son
ahora bien: he experimentado varias veces que los sentidos tales como los vemos. Sin embargo, hay que confesar, por lo
son engaosos, y es prudente no fiarse nunca por completo menos, que las cosas que nos representamos durante el
de quienes nos han engaado una vez. sueo son como unos cuadros y pinturas que tienen que estar
Pero aunque los sentidos no se engaen, a las veces, hechas a semejanza de algo real y verdadero, y, por lo tanto,
acerca de cosas muy poco sensibles o muy remotas, acaso que esas cosas generales, a saber: ojos, cabeza, manos,
haya otras muchas, sin embargo, de las que no pueda cuerpo, no son imaginarias, sino reales y existentes. Pues los
razonablemente dudarse, aunque las conozcamos por medio pintores, cuando se esfuerzan con grandsimo artificio en
de esos; como son, por ejemplo, que estoy aqu, sentado junto representar sirenas y stiros, por medio de extraas y
al fuego, vestido con una bata, teniendo este papel en las fantsticas figuras, no pueden, sin embargo, darles formas y
manos, y otras por el estilo. Y cmo negar que estas manos y naturalezas totalmente nuevas, y lo que hacen es slo una
este cuerpo sean mos, a no ser que me empareje a algunos cierta mezcla y composicin de las partes de diferentes
insensatos, cuyo cerebro est tan turbio y ofuscado por los animales; y aun suponiendo que la imaginacin del artista sea
negros vapores de la bilis, que afirman de continuo ser reyes, lo bastante extravagante para inventar algo tan nuevo que
siendo muy pobres, estar vestidos de oro y prpura, estando nunca haya sido visto, y que as la obra represente una cosa
en realidad desnudos, o se imaginan que son cacharros, o que puramente fingida absolutamente falsa, sin embargo, por lo
tienen el cuerpo de vidrio? Mas los tales son locos; y no menos, los colores de que se compone deben ser verdaderos.
menos extravagante fuera eso si me rigiera por sus ejemplos. Y por la misma razn, aun cuando pudieran ser
Sin embargo, he de considerar aqu que soy hombre y, imaginarias esas cosas generales, como cuerpo, ojos, cabeza,
por consiguiente, que tengo costumbre de dormir y de manos y otras por el estilo, sin embargo, es necesario
representarme en sueos las mismas cosas y aun a veces confesar que hay, por lo menos, algunas otras ms simples y
cosas menos verosmiles que esos insensatos cuando velan. universales, que son verdaderas y existentes, de cuya mezcla
Cuntas veces me ha sucedido soar de noche que estaba en estn formadas todas esas imgenes de las cosas, que
este mismo sitio, vestido, sentado junto al fuego, estando en residen en nuestro pensamiento, ora sean verdaderas y
realidad desnudo y metido en la cama! Bien me parece ahora reales, ora fingidas y fantsticas, como asimismo estn
que, al mirar este papel, no lo hago con ojos dormidos; de formadas de la mezcla de unos cuantos colores verdaderos.
esta cabeza, que muevo, no est somnolienta; que si alargo la Entre las tales cosas estn la naturaleza corporal en
mano y la siento, es de propsito y a sabiendas; lo que en general y su extensin, y tambin las figuras de las cosas
sueos sucede no parece tan claro y tan distinto como todo extensas, su cantidad o magnitud, su nmero, como asimismo
esto. Pero si pienso en eso con atencin, me acuerdo de que, el lugar en donde se hallan, el tiempo que mide su duracin y
muchas veces, ilusiones semejantes me han burlado mientras otras semejantes1. Por lo cual, acaso haramos bien en inferir
dorma; y, al detenerme en este pensamiento, veo tan que esto en la fsica, la astronoma, la medicina y cuntas
claramente que no hay indicios ciertos distinguir el sueo de ciencias dependen de la consideracin de las cosas
la vigilia, que me quedo atnito, y es tal mi extraeza, que
casi es bastante a persuadirme de que estoy durmiendo. 1 Los objetos de la matemtica.
Supongamos, pues, ahora, que estamos dormidos y que
todas estas particularidades, a saber: en las manos y otras
compuestas, son muy dudosas e inciertas; pero que la el autor que asignen a mi origen, tanto ms probable ser el
aritmtica, la geometra y dems ciencias de esta naturaleza, que eso sea tan imperfecto que siempre me engae. A estas
que no tratan sino de cosas muy simples y generales, sin razones nada tengo, ciertamente, que oponer; pero, en suma,
preocuparse mucho de si estn o no en la naturaleza, heme aqu obligado a confesar que todo cuanto yo crea antes
contienen algo cierto es indudable, pues duerma yo o est verdadero, puede, en cierto modo, ser puesto en duda, y no
despierto, siempre dos y tres sumarn cinco y el cuadrado no por inconsideracin o ligereza, sino por muy fuertes razones,
tendr ms de cuatro lados; y no parece posible que unas consideradas con suma atencin; de suerte que, en adelante,
verdades tan claras y tan aparentes puedan ser sospechosas si he de hallar algo cierto y seguro en las ciencias, deber
de falsedad o de incertidumbre. abstenerme de darle crdito, con tanto cuidado como si fuera
Sin embargo, tiempo ha que tengo en el espritu cierta manifiestamente falso.
opinin de que hay un Dios que todo lo puede, por quien he Mas no basta haber hecho las anteriores advertencias;
sido hecho y creado como soy. Y qu s yo si no habr he de cuidar adems de recordar las siempre: que esas viejas
querido que no haya tierra, ni cielo, ni cuerpo extenso, ni y ordinarias opiniones tornan a menudo a ocupar mi
figura, ni magnitud, ni lugar, y que yo, sin embargo, tenga el pensamiento, pues el trato familiar y continuado que han
sentimiento de todas estas cosas, y que todo eso no me tenido conmigo les da derecho a penetrar en mi espritu sin mi
parezca existir de distinta manera de la que yo lo veo? Y es permiso y casi aduearse de mi creencia; y nunca perder la
ms an: como yo pienso, a las veces, que los dems se costumbre de inclinarme ante ellas y entregarles mi
engaen en las cosas que mejor creen saber, qu s yo si confianza, mientras las considere como efectivamente son, a
Dios no ha querido que yo tambin me engae cuando saber: dudosas en cierto modo, como acabo de demostrar,
adiciono dos y tres, o enumero los lados de un cuadrado, o pero muy probables, sin embargo, de suerte que ms razn
juzgo de cosas an ms fcil es que esas, si es que puede hay para creer en ellas que para negarlas. Por todo lo cual,
imaginarse algo que sea ms fcil? Mas acaso Dios no ha pienso que no ser mal que, adoptando de intento un sentir
querido que yo sea de esa suerte burlado, pues dcese de l contrario, me engae a m mismo y finja por algn tiempo que
que es suprema bondad. Sin embargo, si repugnase a su todas las opiniones esas son enteramente falsas e
bondad el haberme hecho de tal modo que me equivoque imaginarias; hasta que, por fin, habiendo equilibrado tan
siempre, tambin parecera contrario a esa bondad el permitir exactamente mis antiguos y mis nuevos prejuicios, que no
que me equivoque alguna vez, no obstante lo cual no es pueda inclinarse mi opinin de un lado ni de otro, no sea mi
dudoso que lo ha permitido. A esto dirn quiz algunos, que juicio en adelante presa de los malos usos y no se aparte del
prefieren negar la existencia de tan poderoso Dios, que creer camino recto que puede conducirle al conocimiento de la
que todas las dems cosas son inciertas. Mas por el momento verdad. Pues estoy bien seguro de que, mientras tanto, no
no les opongamos nada y hagamos, en su obsequio, la puede haber peligro ni error en ese camino, y de que no ser
suposicin de que todo cuanto se ha dicho aqu de un Dios es nunca demasiada la desconfianza que hoy demuestro, pues
pura fbula; sin embargo, cualquiera que sea la manera en no se trata ahora de la accin, sino slo de la meditacin y el
que supongan haber yo llegado al estado y ser que tengo, conocimiento.
atribyanla a algn destino o fatalidad, refiranla al azar o Supondr, pues, no que Dios, que es la bondad suma y
explquenla por una continua consecuencia y enlace de las la fuente suprema de la verdad, me engaa, sino que cierto
cosas o de cualquiera otra suerte, puesto que errar y genio o espritu maligno, no menos astuto y burlador que
equivocarse es una imperfeccin, cuanto menos poderoso sea
poderoso, ha puesto su industria toda en engaarme2;
pensar que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las figuras, La meditacin que hice ayer me ha llenado el espritu
los sonidos y todas las dems cosas exteriores no son sino de tantas dudas, que ya no me es posible olvidarlas. Y, sin
ilusiones y engaos de que hace uso, como cebos, para captar embargo, no veo de qu manera voy a poder resolverlas; y,
mi credulidad; me considerar a m mismo como sin manos, como si de pronto hubiese cado en unas aguas
sin ojos, sin carne, sin sangre; creer que sin tener sentidos, profundsimas, qudome tan sorprendido, que ni puedo
doy falsamente crdito a todas esas cosas; permanecer afirmar los pies en el fondo ni nadar para mantenerme sobre
obstinadamente adicto a ese pensamiento, y, si por tales la superficie. Har un esfuerzo, sin embargo, y seguir por el
medios no llego a poder conocer una verdad, por lo menos en mismo camino que ayer emprend, alejndome de todo
mi mano est el suspender mi juicio. Por lo cual, con gran aquello en que pueda imaginar la menor duda, como si
cuidado procurar no dar crdito a ninguna falsedad, y supiese que es absolutamente falso, y continuar siempre por
preparar mi ingenio tambin contra las astucias de ese gran ese camino, hasta que encuentre algo que sea cierto, o por lo
burlador, que, por muy poderoso y astuto que sea, nunca menos, si otra cosa no puedo, hasta que haya averiguado con
podr imponerme nada. certeza que nada hay cierto en el mundo. Arqumedes, para
Mas este designio es penoso y laborioso, y cierta levantar la Tierra y transportarla a otro lugar, peda solamente
dejadez me arrastra insensiblemente al curso de mi vida un punto de apoyo firme e inmvil; tambin tendr yo
ordinaria; y como un esclavo que suea que est gozando de derecho a concebir grandes esperanzas si tengo la fortuna de
una libertad imaginaria, al empezar a sospechar que su hallar slo una cosa que sea cierta e indudable.
libertad es un sueo, teme el despertar y conspira con esas Supongo, pues, que todas las cosas que veo son falsas;
gratas ilusiones para seguir siendo ms tiempo engaado, as estoy persuadido de que nada de lo que mi memoria, llena de
lo vuelvo insensiblemente a caer en mis antiguos opiniones y mentiras, me representa, ha existido jams; pienso que no
temo el despertar de esta somnolencia, por miedo de que las tengo sentidos; creo que el cuerpo, la figura, la extensin, el
laboriosas vigilias que haban de suceder a la tranquilidad de movimiento y el lugar son ficciones de mi espritu. Qu, pues,
mi reposo, en lugar de darme alguna vez en el conocimiento podr estimarse verdadero? Acaso nada ms sino esto: que
de la verdad, no sean bastantes a aclarar todas las tinieblas nada hay cierto en el mundo.
de las dificultades que acabo de remover. Pero qu s yo si no habr otra cosa diferente de las
que acabo de juzgar inciertas y de la que no pueda caber
duda alguna? No habr algn Dios o alguna otra potencia
que ponga estos pensamientos en mi espritu? No es
Meditacin segunda necesario; pues quiz soy yo capaz de producirlos por m
De la naturaleza del espritu humano; y que es ms fcil mismo. Y yo, al menos, no soy algo? Pero ya he negado que
conocer que el cuerpo tenga yo sentido ni cuerpo alguno; vacilo, sin embargo; pues
qu se sigue de aqu? Soy yo tan dependiente del cuerpo y
de los sentidos que, sin ellos, no pueda ser? Pero ya estoy
2 sobre la hiptesis del genio maligno, vase el prlogo del
persuadido de que no hay nada en el mundo: ni cielos, ni
traductor.
tierra, ni espritu, ni cuerpos; estar, pues, persuadido
tambin de que yo no soy? Ni mucho menos; si he llegado a
persuadirme de algo o solamente si he pensado alguna cosa,
es sin duda porque yo era. Pero hay cierto burlador muy Consideraba, adems, que me alimentaba, y andaba, y senta,
poderoso y astuto que dedica su industria toda a engaarme y pensaba, y todas estas acciones las refera al alma; o bien,
siempre. No cabe, pues, duda alguna de que yo soy, puesto si me detena en este punto, imaginaba el alma como algo en
que me engaa y, por mucho que me engae, nunca extremo raro y sutil, un viento, una llama o un soplo
conseguir hacer que yo no sea nada, mientras yo est delicadsimo, insinuado y esparcido en mis ms groseras
pensando que soy algo. De suerte que, habindolo pensado partes. En cuanto al cuerpo, no dudaba en modo alguno de
bien y habiendo examinado cuidadosamente todo, hay que su naturaleza, y pensaba que la conoca muy distintamente; y
concluir por ltimo y tener por constante que la proposicin si hubiera querido explicarla, segn las nociones que entonces
siguiente yo soy, yo existo, es necesariamente verdadera, tena, hubirala descrito de esta manera: entiendo por cuerpo
mientras la estoy pronunciando o concibiendo en mi espritu3 todo aquello que puede terminar por alguna figura, estar
Pero yo, que estoy cierto de que soy, no conozco an colocado en cierto lugar y llenar un espacio de modo que
con bastante claridad quin soy; de suerte que en adelante excluya a cualquier otro cuerpo; todo aquello que pueda ser
debo tener mucho cuidado de no confundir, por imprudencia, sentido por el tacto o por la vista, o por el odo, o por el gusto,
alguna otra cosa conmigo, y de no equivocarme en este o por el olfato; que pueda moverse en varias maneras, no
conocimiento, que sostengo es ms cierto y evidente que ciertamente por s mismo, pero s por alguna cosa extraa
todos los que he tenido anteriormente. Por lo cual, que lo toque y le comunique la impresin; pues no crea yo
considerar ahora de nuevo lo que yo crea ser, antes de que a la naturaleza del cuerpo perteneciese la potencia de
entrar en estos ltimos pensamientos; y restar de mis moverse por s mismo, de sentir y pensar; por el contrario,
antiguas opiniones todo lo que pueda combatirse, aunque sea hubirame extraado ver que estas facultades se encontrasen
levemente, con las razones anteriormente alegadas; de tal en algunos.
suerte, que lo que quede ser por completo cierto e Pero quin soy yo ahora, que supongo que hay cierto
indudable. Qu he credo ser, pues, anteriormente? Sin geniecillo en extremo poderoso y, por decirlo as, maligno y
dificultad he pensado que era un hombre. Y qu es un astuto, que dedica todas sus fuerzas e industria a engaarme?
hombre? Dir que un animal racional? No, por cierto, pues Puedo afirmar que poseo alguna cosa de las que acabo de
tendra que indagar luego lo que es animal y lo que es decir que pertenecen a la naturaleza del cuerpo? Detngome
racional; y as una sola cuestin me llevara insensiblemente a a pensar en esto con atencin; paso y repaso todas estas
infinidad de otras ms difciles y embarazosas; y no quisiera cosas en mi espritu y ni una sola hallo que pueda decir que
abusar del poco tiempo y ocio que me quedan, emplendolo est en m. No es necesario que las recuente. Vamos, pues, a
en descifrar semejantes dificultades. Pero me detendr ms los atributos del alma, y veamos si hay alguno que est en m.
bien a considerar aqu los pensamientos que anteriormente Los primeros son alimentarme y andar; mas si es cierto que
brotaban en mi mente por s solos e inspirados por mi sola no tengo cuerpo, tambin es verdad que no puedo ni andar ni
naturaleza, cuando me aplicaba a considerar mi ser. alimentarme. Otro es sentir; pero sin cuerpo no se puede
Consideraba, primero, que tena una cara, manos, brazos y sentir y, adems, me ha sucedido anteriormente que he
toda esta mquina compuesta de huesos y carne, como se ve pensado que senta varias cosas durante el sueo, y luego, al
en un cadver, la cual designaba con el nombre de cuerpo. despertar, he visto que no las haba efectivamente sentido.
Otro es pensar; y aqu encuentro que el pensamiento es lo
3 Vase el Discurso del mtodo, pg. 55, y el prlogo del traductor. nico que no puede separarse de m. Yo soy, existo, esto es
cierto; pero Cunto tiempo? Todo el tiempo que dure mi
pensar; pues acaso podra suceder que, si cesase por que nada de lo que puedo
completo de pensar, cesara al propio tiempo por completo de comprender por medio de la
existir. Ahora no admito nada que no sea necesariamente imaginacin, pertenece a ese
verdadero; ya no soy, pues hablando con precisin, sino una conocimiento que tengo de m
cosa que piensa, es decir, un espritu, un entendimiento o una mismo, y que es necesario
razn, trminos stos cuya significacin desconoca yo recoger el espritu y apartarlo
anteriormente. Soy, pues, una cosa verdadera, de ese modo de concebir,
verdaderamente existente. Mas qu cosa? Ya lo he dicho: para que pueda conocer l
una cosa que piensa. Y qu ms? Excitar mi imaginacin mismo, muy detenidamente,
para ver si no soy algo ms an. No soy este conjunto de su propia naturaleza.
miembros, llamado cuerpo humano; no soy un aire delicado y Qu soy, pues? Una
penetrante repartido por todos los miembros; no soy un cosa que piensa. Qu es una
viento, un soplo, un vapor; no soy nada de todo eso que cosa que piensa? Es una cosa
puedo fingir e imaginar, ya que he supuesto que todo eso no que duda, entiende, concibe,
es nada y que, sin alterar esa suposicin, hallo que no dejo de afirma, niega, quiere, no quiere y, tambin, imagina y siente.
estar cierto de que soy algo. Ciertamente no es poco, si todo eso pertenece a mi
Pero acaso acontezca que esas mismas cosas, que naturaleza. Mas por qu no ha de pertenecerle? No soy yo
supongo que no son, porque me son desconocidas, no son, en el mismo que ahora duda de casi todo y, sin embargo,
efecto, diferentes de m, a quien conozco. No lo s; de eso no entiende y concibe ciertas cosas, asegura y afirma que slo
disputo ahora y slo puedo dar mi juicio acerca de las cosas stas son verdaderas, niega todas las dems, quiere y desea
que conozco; conozco que existo e indago quin soy yo, qu conocer otras, o quiere ser engaado, imagina muchas cosas
s que soy. Y es muy cierto que el conocimiento de m a veces, aun a pesar suyo, y siente tambin otras muchas por
mismo, tomado precisamente as, no depende de las cosas, la medio de los rganos del cuerpo? Hay algo de esto que no
existencia de las cuales an no me es conocida, y, por sea tan verdadero como es cierto que yo soy y que existo, aun
consiguiente, no depende de ninguna de las que puedo fingir cuando estuviere siempre dormido y aun cuando el que me
e imaginar, me descubren mi error; pues sera, en efecto, dio el ser emplease toda su industria en engaarme? Hay
fingir, si imaginase que soy alguna cosa, puesto que imaginar alguno de esos atributos que pueda distinguirse de mi
no es sino contemplar la figura o la imagen de una cosa pensamiento o decirse separado de m? Pues es tan evidente
corporal; ahora bien: ya s ciertamente que soy y que, a la de suyo que soy yo quien duda, entiende y desea, que no
vez, puede ocurrir que todas esas imgenes y, en general, hace falta aadir nada para explicarlo. Y tambin tengo,
cuanto a la naturaleza del cuerpo se refiere, no sean ms que ciertamente, el poder de imaginar, pues aun cuando puede
sueos o ficciones. Por lo cual veo claramente que al decir: suceder (como antes supuse) que las cosas que yo imagino no
excitar mi imaginacin para conocer ms distintamente sean verdaderas, sin embargo, el poder de imaginar no deja
quin soy, obro con tan poca razn como si dijera; ahora estoy de estar realmente en m y formar parte de mi pensamiento.
despierto y percibo algo real y verdadero, pero como no lo Por ltimo, soy el mismo que siente, es decir, que percibe
percibo con bastante claridad, voy a dormirme expresamente ciertas cosas, por medio de los rganos de los sentidos,
para que mis sueos me representen eso mismo con mayor puesto que, en efecto, veo la luz, oigo el ruido, siento el calor.
verdad y evidencia. Por lo tanto, conozco manifiestamente Pero se me dir que esas apariencias son falsas y que estoy
durmiendo. Bien; sea as. Sin embargo, por lo menos, es entendimiento solo, y que no son conocidos porque los vemos
cierto que me parece que veo luz, que oigo ruido y que siento y los tocamos, sino porque los entendemos o comprendemos
calor; esto no puede ser falso, y esto es, propiamente, lo que por el pensamiento, veo claramente que nada hay que me sea
en m se llama sentir, y esto, precisamente, es pensar. Por ms fcil de conocer que mi propio espritu. Pero como es
donde empiezo a conocer quien soy con alguna mayor difcil deshacerse pronto de una opinin a la que estamos
claridad y distincin que antes. desde hace mucho tiempo habituados, bueno ser que me
detenga un poco aqu para que la extensin de mi meditacin
( caso del trozo de cera) imprima ms profundamente en mi memoria este nuevo
Pero en fin, heme aqu insensiblemente en el punto a conocimiento.
que quera llegar; pues ya que es cosa, para m manifiesta
ahora, que los cuerpos no son propiamente conocidos por los
sentidos o por la facultad de imaginar, sino por el