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MEDIOS DE COMUNICACIN Y POLTICA EXTERIOR EN COLOMBIA

Sandra Borda Guzmn*

La finalizacin de la Guerra Fra y con ella la el presupuesto que guiaba una muy primitiva
terminacin de la bipolarizacin Este-Oeste, la forma de hacer poltica exterior era la necesidad
intensificacin del proceso de globalizacin de mantener relaciones armoniosas con una de
mundial, el avance de la tecnologa en las dos potencias dominantes, lo cual al mismo
comunicaciones, el advenimiento de procesos tiempo era la nica opcin para el Tercer Mundo
importantes de integracin regional de carcter de insertarse primitivamente en un sistema
econmico, la transnacionalizacin de internacional totalmente bipolarizado, y que
actividades comerciales lcitas e ilcitas, los dejaba un espacio casi que inexistente para
intentos ya casi totalmente consensales por quienes buscaban una insercin autnoma.
consolidar y universalizar los principios Adicionalmente,
democrtico liberales y el creciente vnculo entre
factores internos y externos son todos cambios "en la medida en que las relaciones exteriores
estructurales que han obligado al replanteamiento (...) privilegiaban una ptica realista, ello
del papel de las naciones en el mbito infravaloraba al multilateralismo en cuanto a
internacional. tal"1.
La insercin de las naciones al sistema El otro espacio para ejecutar la poltica exterior
internacional es entonces inevitable. El de los pases del Tercer Mundo se encontraba en
aislamiento ya no puede ser contemplado como el establecimiento de lazos con frecuencia
opcin, porque ante la contundencia de los eminentemente comerciales con sus vecinos
factores anteriormente enunciados, los costos son geogrficos, y en la resolucin de conflictos
imposibles de asumir. Quienes ms fronterizos pendientes con los pases limtrofes.
transformaciones se ven obligados a elaborar Con posterioridad a la finalizacin de la Guerra
son aquellos cuyo papel en el concierto Fra y mediante esta va, gracias a la
internacional no ha sido preponderante y,
consecuentemente, aquellos para quienes la diversificacin y ampliacin del comercio
poltica exterior no se ha constituido en exterior, la mayora de estos pases, unos ms
prioridad. exitosamente que otros, logran acceder a la
globalizacin de la economa internacional. De
En este grupo se ubican los pases del Tercer esta forma, analistas chilenos han sealado una
Mundo. Durante gran parte del siglo su poltica caracterstica de la poltica exterior chilena que
exterior gir en torno al alineamiento con uno de es susceptible de ser generalizada a la mayora
los dos bloques en conflicto, bajo un criterio de de los pases del Tercer Mundo:
costo-beneficio que se fundamentaba en una
racionalidad tanto econmica como poltica. "un singular 'doble standard' va a caracterizar el
La prioridad era entonces el mantenimiento de estilo diplomtico (...): por un lado, los vnculos
relaciones polticas y comerciales poco ms o formales y tradicionales, centralizados por el
menos estables, que propiciaran un servicio exterior y siguiendo el tenor ideolgico (del
funcionamiento equilibrado de los regmenes gobierno de turno). Por otro, los vnculos
internos, siendo la alineacin poltico- econmico-comerciales, directamente ligados a los
ideolgica un mecanismo facilitador y casi que resultados del modelo de desarrollo2.
necesario para realizar este objetivo. Por lo
tanto, bien podra afirmarse que

* Investigadora, Centro de Estudios Internacionales, Universidad de los Andes.


1 Morand Lavin, Jos A. y Duran Seplveda, Roberto, "Percepciones en la poltica exterior chilena: un estudio sobre
lderes de opinin pblica". En Revista Estudios Internacionales No. 104, octubre-diciembre de 1993, p. 597.
2 Morand y Duran, ibd.,p. 603.
Este cuadro puede resultar en exceso nar posiciones y opiniones y registrar polmicas
esquemtico, ya que tampoco es objeto de este que puedan y deban ser contempladas en el
texto profundizar en el estudio de la poltica proceso de formulacin de la poltica exterior
exterior tercermundista durante y despus de la del pas. Por tanto, el objeto de este ensayo es
Guerra Fra, pero permite aseverar que son observar cules son las tendencias principales y
muchos y de muy variada ndole los obstculos y ms notorias de la prensa escrita en Colombia en
desafos con los que nuestros pases se materia de poltica exterior.
enfrentan para lograr una insercin exitosa en el Para el comn denominador de los miembros
concierto internacional. Si bien la finalizacin de de la sociedad colombiana, la poltica exterior no
la confrontacin Este-Oeste ha puesto fin en es concebida como un mbito cercano a la
gran parte a algunas de estas barreras, tambin cotidianidad personal. Muy por el contrario, sta
ha impuesto otras nuevas. generalmente se asocia a grupos muy reducidos
Una de esas nuevas dificultades es la falta de y cerrados de toma de decisiones, cuyas
experiencia de nuestros pases en la elaboracin polticas en casi todos los casos son catalogadas
y ejecucin de una verdadera poltica exterior como "secretos de Estado" y no son accesibles a
que se adapte a las caractersticas del nuevo sectores importantes en trminos cualitativos y
"orden mundial". Mas para ello es preciso que cuantitativos de la poblacin. Ello obviamente no
se reconozca la importancia real de hacer parte obedece a una poltica concreta de gobierno;
activa de un sistema internacional que parece tiene ms relacin con la gran distancia que separa
tener condenados a la desaparicin a quienes se el inters pblico de los asuntos internacionales
empeen en el aislamiento. y con el relativo aislamiento al que haba estado
Es necesaria la identificacin de parmetros sometido el pas matizado por eventuales y poco
generales de comportamiento en el plano contundentes procesos de apertura e insercin
internacional, pero este proceso no puede ser el hacia el exterior. A menos que se trate de
resultado de una decisin centralizada, asuntos que despierten nacionalismos
monoltica y personalizada; la poltica exterior exacerbados, como incidentes fronterizos o
no puede seguir siendo producto de amenazas a la seguridad nacional y al principio
determinaciones cerradas que no representan de no-intervencin, la sociedad civil y los
intereses distintos a los de algunos miembros medios, como esenciales transmisores de sus
del gobierno de turno. La imposibilidad de iniciativas y demandas, pocas veces se
separar el plano de la poltica interna de un pas conmueven, pronuncian o movilizan alrededor de
y el de su poltica externa, sumado a la gran materias internacionales o de poltica exterior.
importancia que van adquiriendo actores no Es preciso entonces preguntarse por las
estatales en la arena internacional, obliga a reacciones y posiciones de la prensa nacional
iniciar un proceso impostergable de alrededor del tema internacional, y para ello es
democratizacin del proceso de toma de importante responder interrogantes
decisiones en materia de poltica exterior. fundamentales: Qu tan coherentes y
Los mecanismos pueden ser bastantes y de estructuradas a este nivel son las actitudes sobre
muy variada ndole. Este estudio sugiere asuntos internacionales? Qu grado de
intentar volver la mirada hacia los medios de inconstancia y volatilidad tienen dichas
comunicacin, en especial la prensa escrita. opiniones y cmo afecta esto su participacin en
ste es un espacio que, por su naturaleza el mbito de las relaciones internacionales?3.
masiva, debe dar lugar, as como lo hace en el Con el objeto de lograr una aproximacin a
plano eminentemente domstico, a debates estos interrogantes, este ensayo rene dos
serios y profundos en materia internacional, y temti-
debe asumir y consig-

3 Algunas de estas preguntas se encuentran formuladas en el ensayo de Ole R. Hosti a propsito de la opinin pblica y
su relacin con la poltica exterior norteamericana, "Public Opinin and Foreign Policy: Challenges to the Almond-
Lippmann Consensus, Mershon Series: Research Programs and Debates". In International Studies Quaterly No.
36,1992, pp. 439-466. Los presupuestos esenciales planteados en el estudio mencionado son: Public Opinin is highly
volatile and thus it provides very dubious foundations for a sound foreign policy, Public attitudes on foreign affairs are
so lacking in structure and coherence that they mightbestbe described as "non-attitudes", At the end of the day,
however, public opinin has a very limited impact on the conduct of foreign policy".
cas a propsito de la poltica exterior cos, "determinaron las principales caractersticas
colombiana, que han propiciado las de la poltica exterior colombiana durante los
manifestaciones ms significativas en la ltima siguientes setenta aos5. De hecho, el primero
dcada. Primero, la discusin alrededor del y ms importante objetivo que se buscaba era el
tema de la extradicin y la forma como se asumi de lograr una satisfaccin de los intereses
dicho debate y, segundo, la participacin de econmicos mediante el uso de las relaciones
Colombia en el Movimiento de Pases No internacionales. Se trata, pues, de la supeditacin
Alineados. de una racionalidad poltica a una de carcter
Se acogieron estos temas porque representan meramente econmico en el plano de la poltica
dos de los rasgos ms importantes de la poltica exterior colombiana; slo ello explica la
exterior colombiana: en el tema de la extradicin trascendental importancia del papel del gremio
se da una aproximacin a la relacin bilateral con cafetero en el contexto internacional, al menos
Estados Unidos, hegemn del rea durante la primera parte de este siglo y gran
latinoamericana y principal involucrado en la parte de la segunda.
lucha antinarcticos a nivel mundial; y en el Otra caracterstica propia de la poltica
anlisis de la participacin de Colombia en los exterior colombiana es el fraccionamiento:
No Alineados es posible un acercamiento al
comportamiento del pas a nivel multilateral4. "...diversas instituciones participan en el manejo de
las relaciones internacionales de Colombia. Hay
varias diplomacias: una cafetera, una comercial,
UNA APROXIMACIN A LOS LINEAMIENTOS una tecnolgica, otra militar y otra referida al trfico
GENERALES DE LA POLTICA EXTERIOR EN de drogas. Una cancillera que no ha percibido la
COLOMBIA necesidad de modernizacin, y que, por
consiguiente, permanece incapacitada para
Segn Rodrigo Pardo y Fernando Cepeda, el centralizar las diversas dimensiones de las
deterioro de las relaciones entre Estados Unidos relaciones internacionales de Colombia, maneja la
y Colombia, resultado del incidente del canal diplomacia convencional..."6.
de Panam a comienzos de siglo y los esfuerzos
que se hicieron posteriormente por regularizar La actividad poltica de la Cancillera queda
esas relaciones, esfuerzos inaplazables y de de esta manera subordinada a la diplomacia
gran importancia para el logro de los objetivos econmica que ejercen otras entidades y
econmi- centraliza-

4 Ambas temticas han sido abordadas desde la administracin de Julio Csar Turbay Ayala (1978-1982) hasta la
actual administracin de Ernesto Samper (1994-1998). A lo largo de cada una de las cinco administraciones se escogi
la coyuntura ms importante en lo que guarda relacin con cada uno de los temas y se le hizo un seguimiento de prensa
desde tres de los principales peridicos nacionales: El Tiempo, El Siglo y Voz Proletaria. El espacio que se asigna en
los medios de comunicacin escrita para la publicacin de opiniones y reacciones es mucho mayor que el utilizado en
los medios audiovisuales, lo cual a su vez permite que stas sean mucho ms profundas y elaboradas. De otra parte, la
prensa es un medio sencillo de manipular y su archivo es mucho ms completo y asequible que las posibilidades que
pueden ofrecer tanto la radio como la televisin, ms an teniendo en cuenta que se consultarn y analizarn
existencias desde la segunda parte de la dcada de los aos setenta.
La revisin hizo hincapi en la posicin de los diferentes diarios frente a los temas que ya hemos sealado en
coyunturas lgidas previamente identificadas. Para ello se parte de un principio recurrente que demuestra un inters de
los medios de comunicacin aqu estudiados en los temas ya mencionados, y que se intentar definir a lo largo del
trabajo. Para evaluar el comportamiento de los medios en los procesos ya mencionados, se recurri a la revisin de tres
peridicos de circulacin nacional: El Tiempo de tendencia liberal, El Siglo del conservador Movimiento de Salvacin
Nacional y el semanario Voz Proletaria del Partido Comunista. Con ello no se quiere desvirtuar la existencia de medios
de comunicacin adicionales y su papel como transmisores de las inclinaciones de al menos algunos sectores
importantes de la opinin nacional. Estos medios fueron escogidos, debido en gran parte a que son los ms difundidos
dentro de las opciones que ofrece la inclinacin poltica a que corresponden (liberal, conservadora y comunista) y por
ser los ms representativos y de ms amplia circulacin de los partidos polticos que representan.
Se busca entonces, a travs del seguimiento que se har de los temas sealados, observar las caractersticas de las
reacciones de la prensa nacional frente a los asuntos de poltica exterior.
5 Cepeda Ulloa, Fernando y Pardo Garca-Pea, Rodrigo, "La poltica exterior colombiana (1930-1946)". En Nueva
historia de 6 Colombia, Vol. III, Planeta, p. 9. Cepeda y Pardo, op. cit., p. 10.
da casi que totalmente en el tema de las fronteras la bsqueda de mecanismos polticos, informa-
del pas. les y ad hoc"8.
Los principios jurdicos han sido Diego Cardona complementa el aporte hecho
histricamente los principales inspiradores de por los anteriores autores, afirmando que las
la poltica exterior en Colombia. La defensa principales caractersticas de la poltica exterior
acrrima de los preceptos del derecho colombiana de los noventa son:
internacional ha logrado ponerse por encima de
los objetivos eminentemente polticos y "1) un proceso gradual de desideologizacin y
tambin ha contribuido a desplazar la variable universalizacin de las relaciones internacionales;
ideolgica del proceso de toma de decisiones; 2) la estrecha relacin entre los procesos internos y la
por lo mismo, el disenso partidista ha sido poltica exterior; 3) la utilizacin del derecho como
prcticamente inexistente: instrumento privilegiado de poltica exterior; 4) la
importancia variable de la poltica econmica; 5)
"la preponderancia de lo econmico y el la utilizacin de la diplomacia multilateral, y 6)
pragmatismo que la permite han desalojado a la la limitacin de los instrumentos de la poltica
ideologa como fuerza motriz de la poltica exterior9.
internacional. Internamente (...) el manejo de los
asuntos externos de Colombia no ha sido motivo La desideologizacin de las relaciones
de controversia. Por el contrario, ha sido internacionales es propia de una poltica exterior
fundamentalmente consensual. Es decir, ha que en gran parte ha respondido a un
contado con el apoyo de los dos grandes partidos pragmatismo econmico; por lo mismo, los
que han dominado la lucha poltica: el conservador anlisis en poltica y economa internacional
y el liberal. Aunque en algunas coyunturas estn cada vez ms encauzados a la comprensin
precisas dicho consenso se ha alterado, el y al mejoramiento de lo domstico. El enfoque
carcter bipartidista en la accin internacional legalista se superpone a la lgica poltica y por
colombiana no se ha apartado de las tendencias ello se insiste constantemente en los principios
consensales del estilo poltico del pas de autodeterminacin, no intervencin,
colombiano"7. solucin pacfica de conflictos, etc. La
"paradiplomacia econmica", en trminos del
Con la administracin Turbay Ayala se da inicio
mismo Cardona, se ha dado al margen de la
a una articulacin entre los asuntos domsticos
actividad de la Cancillera y en general de las
con aquellos de ndole internacional. La
polticas pblicas, debido a que otra de las
administracin Betancur Cuartas va a consolidar
caractersticas de la poltica exterior colombiana
esta tendencia con el mantenimiento simultneo
es la inexistencia de un alto grado de
de iniciativas de paz en Centroamrica y la
coordinacin en el proceso de toma de
realizacin de dilogos con los grupos
decisiones y el desverte-bramiento total en
guerrilleros insurgentes internos. Con el
detrimento de la eficacia y la racionalizacin de
gobierno Betancur se presentan algunas
recursos.
iniciativas particulares que contrastarn con las
tendencias de la poltica exterior colombiana Finalmente, Gerhard Drekonja insiste en la
anteriormente descritas. Se trat de una existencia de otras caractersticas muy propias
concepcin de la poltica internacional que de la poltica exterior en Colombia. Las
funciones del Ministerio de Relaciones
"se caracterizaba en primer lugar por el Exteriores, como parte del fenmeno de
predominio de lo poltico sobre lo econmico y aun fraccionamiento de la poltica exterior,
sobre lo jurdico. (...)...dicha concepcin le daba a
los aspectos de poltica domstica la mayor "se han concentrado, particularmente, en el
prioridad. (...) La escasa importancia de lo problema del territorio nacional con la
jurdico (...) implicara apartase de instrumentos correspondiente delimitacin de fronteras con los
establecidos, como las organizaciones del sistema vecinos. (...) aqullas han sido tareas que han
interamericano, (...) y se convertira en impulsor consumido
de

7 Cepeda y Pardo, op. cit., p. 11.


8 Cepeda Ulloa, Fernando y Pardo Garca-Pea, Rodrigo, "La poltica exterior colombiana (1974-1986)". En Nueva
historia de Colombia, Vol. III, Planeta, p. 80.
9 Cardona C, Diego, "Algunas caractersticas de la poltica exterior colombiana: notas para la discusin". En Colombia
Internacional No. 11, julio-septiembre de 1990. Centro de Estudios Internacionales de la Universidad de los Andes.
casi todas las energas del Ministerio de Relaciones dos est guiado por la preocupacin de fijar la
Exteriores de Bogot, que no siempre han posicin del diario frente a la coyuntura,
encontrado una solucin favorable y que, en cierto posiciones que en mayor medida, hasta la
modo, han quedado pendientes, como, por ejemplo, finalizacin de la Guerra Fra, estn cargadas de
la delimitacin de las fronteras en el Golfo de
Venezuela"10. un alto contenido ideolgico. En otras palabras,
el inters poltico e ideolgico obliga al
La existencia de una fragmentacin clara en la marginamiento del oficio informativo.
forma de hacer poltica exterior en Colombia est Ese contenido es ms fuerte cuanto ms ligada
relacionada, segn el mismo Drekonja, con un est la coyuntura internacional con los asuntos
apego irrestricto a la juridicidad internacional y
de carcter domstico. El caso de la
especficamente al derecho internacional,
administracin Turbay Ayala es prototpico,
"a un acentuamiento de la actuacin colectiva en las debido a que el acercamiento a pases
organizaciones regionales y globales, defensa del comunistas por intermedio de la participacin en
principio de la no-intervencin, de la solucin la Cumbre de La Habana es altamente
pacfica de los litigios internacionales, y de la censurado en la medida en que se contrapone
cooperacin internacional11" abiertamente con una opinin interna adversa a
la insurgencia y proclive a la utilizacin de
Por ltimo, otra de las mximas tradicionales "mano dura" frente a este problema. As las
de la poltica exterior colombiana que, sin cosas, cuanto ms cercana se encuentre una
embargo, ha sufrido algunas variaciones determinada coyuntura domstica a una
importantes a lo largo de la historia del pas, es internacional, no ser mayoritario el inters en
el alineamiento con Estados Unidos. Segn
los asuntos internacionales, pero s se producir
Drekonja, dicha tendencia fue resultado de las
reparaciones y la forma como se asumi con una hiperideologizacin de los pocos sectores de
respecto a Washington la prdida del canal de opinin que participan en el debate y del
Panam durante la primera parte del siglo. De debate mismo.
esta forma, De hecho, el cubrimiento y la publicacin de
reacciones disminuyen ostensiblemente a partir
"la mxima del rspice polum le dio as a Colombia de 1989. Esto podra tener dos explicaciones que
una consistencia extraordinaria en materia de
poltica exterior y le ahorr al pas riesgos y gastos,
no son del todo incompatibles. La primera de
pero de ah se deriv el curioso perfil bajo que ha ellas se relaciona con la algidez de las
bloqueado la maximizacin de los intereses coyunturas, tanto en 1989 como en 1992, a nivel
nacionales a nivel internacional"12. interno. Para entonces, la lucha contra el
narcotrfico ya haba logrado un nivel de
desestabilizacin considerable, y ello era el
LA PARTICIPACIN DE COLOMBIA EN EL
objeto de cubrimiento de los peridicos del pas.
MOVIMIENTO DE PASES NO sa era pues la prioridad.
ALINEADOS Y LA PERCEPCIN DE LOS
13 En segundo lugar, puede afirmarse que una
MEDIOS DE COMUNICACIN
vez finalizada la confrontacin Este-Oeste, uno
Sin arriesgarse a elaborar ninguna especulacin, de cuyos eventos ms importantes tiene lugar en
es evidente que el desinters por la temtica 1989, el anlisis sobre la participacin de
internacional a nivel de los medios de Colombia en el Movimiento de los No Alineados
comunicacin escrita en Colombia es ya no se presta para elaborar y reacomodar un
preocupante. En el caso de los editorialistas discurso confrontacionista y muy propio de la
principalmente, el inters en opinar sobre un Guerra Fra. El evento, en vista de la ya casi
asunto como la participacin de Colombia en el decisiva desaparicin del enemigo sovitico, por
Movimiento de Pases No Alinea- tanto, empieza a perder inters y a tornarse
marginal. Por lo mis-

10 Drekonja K., Gerhard, "Retos de la poltica exterior colombiana", Fondo Editorial Cerec, 2a ed., 1983, p. 65.
11 Drekonja, op. cit., p.66.
12 Drekonja, op. cit., p. 77.
13 Tanto en este captulo como en el siguiente, las conclusiones fueron obtenidas despus de revisar los editoriales y las
columnas de opinin de los diarios enumerados anteriormente en las coyunturas previamente determinadas.
mo, es evidente el giro que toman los editoriales Proletaria, por ejemplo, se asume una posicin
de El Tiempo. unnime frente a la participacin de Colombia
Con la desaparicin del conflicto Este-Oeste y, en el Movimiento de Pases No Alineados que,
por ende, la confrontacin ideolgica propia de obviamente, es proclive a la aprobacin de la
la Guerra Fra, se observa que quienes opinan misma y a su acercamiento a la esfera de
sobre este tema manejan ms la informacin, a influencia de la ex Unin Sovitica, hoy
pesar de que se escribe con la misma Comunidad de Estados Independientes (CEI).
fundamentacin emprica, debido a que los Sin embargo, hubiese podido hacer de la
artculos informativos no aumentan ni en calidad inclusin y actuacin de Colombia en los No
ni en cantidad. El sustento informativo sigue Alineados un tema fecundo para la sustentacin
siendo demasiado dbil y no muestra ninguna de su discurso poltico y opta por marginar
tendencia hacia el mejoramiento. Con el paso totalmente el papel colombiano en dicho foro y
del tiempo, el papel de los acadmicos va se dedica a observar y analizar el movimiento,
aumentando en comparacin con el de como si se tratara de una realidad totalmente
periodistas y editorialistas. Los temas ajena al ejercicio de la poltica exterior de nuestro
internacionales empiezan cada vez ms a ser pas. La posicin es monoltica al respecto y no
tratados a nivel de especialistas, mientras que hay espacio para la discusin y el debate en este
periodistas y editorialistas se especializan cada espacio informativo.
vez ms en asuntos internos. Es como si los En El Siglo se advierte una inclinacin clara
asuntos internacionales, y especficamente, en hacia la desaprobacin de la participacin de
este caso, la participacin del pas en los No Colombia en el Movimiento (a excepcin de lo
Alineados slo fuera un asunto de acadmicos. ocurrido durante la administracin
Definitivamente, ni la participacin como conservadora de Betancur Cuartas), pero esta
observador, ni el ingreso y ni siquiera la reaccin aparece en ocasiones matizada por
realizacin de la Cumbre del Movimiento de percepciones que sugieren brindar un comps de
Pases No Alineados en Cartagena durante 1995, espera y confiar en que la diplomacia
ni, en general, la participacin de Colombia en colombiana sabr identificar cualquier
este foro multilateral son asuntos prioritarios y movimiento hacia una alternativa equivocada
tampoco importantes para los tres medios de (el comunismo) y podr eludirlo a tiempo.
comunicacin que se han revisado en este El escenario ms amplio para el disenso se da
trabajo. La informacin sobre las cumbres es precisamente en El Tiempo. Muy a pesar de que
muy limitada y casi que se centra tan slo en lo este diario fija su posicin concreta mediante el
anecdtico y pasa por alto los contenidos de uso de su editorial, la posicin de los columnistas
debates y discusiones dentro del Movimiento y oscila desde el total respaldo a esos editoriales
de las posiciones adoptadas por Colombia a la hasta una abierta y explcita oposicin a los
hora de tomar las decisiones. mismos. A pesar de que de esta forma se
Sin embargo, es preciso sealar que a pesar de ampla el espacio para un debate sobre la
los cambios experimentados en el concierto participacin del pas en los No Alineados, ello
internacional, nunca existi en estos diarios no conduce a una profundizacin de la
una posicin unnime frente a las diferentes discusin, debido a que la base informativa no
fases de la participacin de Colombia en este mejora significativamente y las opiniones
foro. Las opiniones siempre estuvieron continan enmarcadas en un esquema
divididas a este respecto y el debate, aunque ideolgico muy polarizado.
marginal, se mantuvo. No obstante, bien podra Ello muy posiblemente guarda relacin con
identificarse un criterio de anlisis sobre este tema una tendencia en vas de superacin de la prensa
a nivel de los diarios estudiados, mucho ms colombiana que Enrique Santos seala
cercano al alineamiento con los Estados Unidos acertadamente:
que al acercamiento a los pases del Tercer
"...primaba y an prima dentro de ciertos crculos
Mundo, por lo menos durante la coyuntura de la creencia de que cualquier disparidad de
la Guerra Fra; posteriormente, la inclinacin criterios dentro de un peridico produce necesa-
no es tan evidente y se introducen algunos riamente la desorientacin del lector, quien an es
matices adicionales. concebido ms como un elector en potencia que
El disenso dentro de los peridicos vara como un ciudadano pensante, y al que hay que
ostensiblemente segn cada caso. En el impartirle lnea poltica sistemtica, ms que
semanario Voz
informacin objetiva y elementos de juicio diversos. tivas son ms de carcter coyuntural. Los efectos
(...) Esta tendencia a la institucionalizacin de que se observan no van ms all (y muy
columnas de opinin se expande a otros diarios probablemente con algn grado de
liberales (...), mientras que los peridicos justificacin, habiendo sido Colombia sometida
conservadores se inclinan ms bien por la a un narcoterro-rismo inclemente) del impacto
homogeneidad de sus pginas editoriales"14. que pueda tener en trminos de una nueva
escalada de violencia en el pas.
Es igualmente importante sealar que los
pequeos debates y discusiones sobre este tema Conceptos que bajo esta perspectiva deberan
se dan a posteriori, una vez tomada la decisin ser abordados con ms profundidad, como
de asistir, como observador, de ingresar o de soberana y autonoma, son prcticamente
realizar la XI Cumbre en Cartagena. Por lo marginados y, a nivel del debate, no se supera el
mismo, la injerencia en el proceso de toma de punto planteado por la izquierda y sus
decisiones es prcticamente nula, dado que la adversarios sobre si la extradicin viola o no la
discusin toma lugar una vez stas ya han sido soberana nacional. Ni en discurso ni en anlisis
adoptadas. Se hace evidente aqu, tal como lo se avanza. La ausencia de una evaluacin y
habamos sealado al iniciar este trabajo, que el revisin serios sobre este tema, junto con la
decision-making es un proceso cerrado de alto inminencia de algunas de las coyunturas bajo
gobierno en el que no interfiere de manera las cuales es aplicado el Tratado de Extradicin,
alguna, porque no est interesado o porque no impiden la formulacin de polticas estratgicas
tiene cmo hacerlo algn actor adicional. Ante de eslabonamiento de temas alrededor de la
tan dbil escenario para la participacin de los extradicin.
medios de comunicacin, es difcil pensar en un La algidez de algunas de las coyunturas (es el
verdadero impacto o injerencia sobre la poltica caso del asesinato del ministro Lara Bonilla y del
que se adopta desde el gobierno. candidato presidencial Luis Carlos Galn)
dificulta ostensiblemente que tenga lugar un
EXTRADICIN Y MEDIOS DE COMUNICACIN debate serio, y sobre todo profundo, alrededor
de la aplicacin de la extradicin. En momentos
De nuevo, es posible volver a enmarcar el anlisis en que los nimos se encuentran excesivamente
en una total indiferencia hacia la poltica exaltados, son numerosos los
internacional del pas. La extradicin es un tema pronunciamientos, pero tan slo perciben a la
que, sin temor a eludas, podra ser catalogable extradicin como un mecanismo ms que puede
como de "poltica exterior". Sin embargo, tan ser til para ganar una guerra interna del Estado
slo los artculos de los analistas internacionales15 contra las grandes mafias.
lo conciben como tal. La perspectiva que
prevalece a lo largo de la resea que se hizo de El debate no logra ganar en profundidad. El
las posiciones adoptadas por los diferentes caso claro que ejemplifica esta situacin es la
editoriales y columnas es principalmente de discusin que est teniendo lugar en este
carcter jurdico; casi nunca la extradicin es momento a nivel nacional sobre la conveniencia
asumida como un asunto meramente poltico de erradicar de la Constitucin Nacional la
(como de hecho lo es), y virtualmente nunca, a prohibicin de extradicin de nacionales. A
excepcin de los casos sealados, el tema de la pesar de que continan dndose factores
extradicin es concebido como un asunto constantes, como la presin de los Estados
concerniente al campo de las relaciones Unidos, y aparecen otros adicionales, como la
internacionales. crisis que ha sufrido el pas a causa de que la
campaa presidencial del actual presidente
De hecho, ninguno de los actores evala (a Samper fue financiada con dineros del
excepcin, de nuevo, de los analistas narcotrfico, los nimos no pueden estar de
internacionales) el impacto que la firma e ninguna forma tan exaltados como en las
implementacin de un tratado de extradicin coyunturas posteriores a los dos magnicidios
pueda tener en las relaciones con el pas con que citados. No obstante, las posiciones a favor y
se pacta. Las perspec- en contra siguen siendo las mismas, sin un
mayor nivel de

14 Santos Caldern, Enrique, "El periodismo en Colombia, 1886-1986". En Nueva historia de Colombia, Vol. VI, Planeta,
p. 130.
15 Es muy importante tener claro que estos artculos de anlisis sobre la dimensin internacional de la extradicin tan slo
han aparecido a raz del debate que se est librando en este momento en el Congreso sobre este tema.
elaboracin y uno menor de superficialidad. pios de la coyuntura. La poltica exterior no es
Contina sin superarse la ptica jurdica que ya entonces un asunto que pueda calificarse de
ha demostrado ser irrelevante a la hora de tomar pblico, debido a que ste nunca estar
las decisiones. Lo internacional sigue ausente. suficientemente informado de los asuntos
Tanto El Tiempo como El Siglo, por medio de exteriores, como se encuentra informado de los
sus respectivos editoriales, se manifiestan en aconteceres domsticos que rodean su
contra de la extradicin, pero mientras que en El cotidianidad. La poltica exterior es un objeto
Tiempo se trata de una posicin histrica mucho ms alejado de su experiencia diaria y, en
invariable, El Siglo es mucho ms ambiguo y tan cualquier caso, los ciudadanos son menos
slo hasta el advenimiento de la coyuntura actual inclinados a interesarse por asuntos complejos
adopta una posicin clara a favor de la y aparentemente lejanos.
reimplantacin del Tratado de Extradicin. En Para los realistas, una diplomacia efectiva
algunas ocasiones inclusive se abstiene de requiere principios, como el secreto, la
publicar un editorial especfico sobre el tema y no confidencialidad y flexibilidad, que son
se pronuncia al respecto. Adicionalmente, bien seriamente amenazados cuando el pblico se
podra afirmarse que en este tema, a diferencia de inclina a tener un impacto importante en el
lo que ocurre con el cubrimiento y anlisis de la proceso de toma de decisiones en poltica
participacin de Colombia en el Movimiento de exterior. As, lo que puede ser bueno para un
Pases No Alineados, el espacio para el disenso virtual proceso de democratizacin interno,
es prcticamente equivalente en ambos diarios,
puede convertirse en una seria amenaza para la
con la excepcin de las coyunturas
enmarcadas por los magnicidios del ministro estabilidad internacional; puede permitir,
Lara Bonilla y del candidato presidencial Luis segn Holsti, que lo emocional gobierne sobre lo
Carlos Galn. Hay tantos columnistas a favor racional16.
como en contra del mecanismo de la Una de las visiones que apoya esta inclinacin
extradicin, cuando el debate no se encuentra es la de Lippmann, para quien el hombre comn,
atravesado por la necesidad de una decisin por variadas razones, no tiene la posibilidad de
precipitada o en el marco de un estado de sitio. acceder a la informacin necesaria para opinar
Finalmente, es prcticamente imposible que el racionalmente sobre los asuntos que le
debate que tiene lugar en estos medios logre algn conciernen. De hecho,
nivel de impacto en el proceso de toma de "nuestras opiniones cubren inevitablemente un
decisiones en poltica exterior. Primero, porque no espacio mayor, un lapso ms largo, un nmero
tiene ninguna relacin con esta ltima. Segundo, mayor de cosas de cuanto podemos observar
porque el debate suele realizarse cuando la directamente. Por lo tanto, nacen de lo que los
decisin est ya tomada y cada cual opta por dems nos cuentan y de lo que imaginamos. (...) En
sentar su posicin frente a la implementacin de la mayora de los casos, no vemos primero para
esta medida, sin que ello vaya a afectar de luego definir, sino que definimos primero y luego
alguna forma las directivas gubernamentales a miramos. Del gran caos del mundo, elegimos lo
este respecto. que nuestra cultura ya ha definido para nosotros, y
tenemos tendencia a percibir lo que presenta la
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES forma estereotipada dada por nuestra cultura"17.
FINALES Sin embargo, slo la democratizacin del
proceso de toma de decisiones en poltica
Segn los postulados del realismo clsico de exterior, idea que data desde la formulacin del
Morgenthau, la participacin de actores distintos paradigma de la paz perpetua de Kant, puede
a los Estados es tan slo un obstculo que impide lograr que la sociedad civil cumpla un papel
la ejecucin de una diplomacia coherente, as como importante en dicho proceso. Al mismo tiempo,
la promocin de los intereses nacionales reales por medio del accountability o rendimiento de
que trascienden las pasiones y sentimientos pro- cuentas hacia esa

16 Holsti, Ole, "Public Opinin and Foreign Policy: Challenges to the Almond-Lippmann Consensus Mershon Series:
Research Programs and Debates". In International Studies Quarterly, Vol. 36,1992, pp. 439-466.
17 Lippmann, Walter, La opinin pblica, Compaa General Fabril Editora, Buenos Aires, 1964, pp. 69-70.
misma sociedad, puede mantenerse restringida formulacin y ejecucin de la poltica exterior en
la proclividad hacia el conflicto y las diferencias Colombia.
irreconciliables. Es decir, a mayor nivel de
Un ejecutivo por ms fuerte que sea, y ante un
democratizacin y participacin en la toma de irreversible proceso de internacionalizacin, no
decisiones a nivel de poltica exterior, menor puede ignorar las demandas de la sociedad con
posibilidad de discordia y conflicto con los otros la justificacin de servir a un inters nacional y al
actores de la arena internacional. Este principio mantenimiento de una estabilidad global.
es acorde con la idea de una poltica exterior que Existen actitudes frente a la poltica exterior que
apunte ms hacia la cooperacin que hacia la pueden ser tan estables, como las que se
confrontacin, donde son mltiples los actores y mantienen a nivel de asuntos domsticos e
los canales a travs de los cuales ellos se internos. Pero ello no es susceptible de ser
encuentran en permanente interrelacin. comprobado si no se abre el espacio a debates
Los lineamientos generales, despus de ms amplios en materias internacionales, y ello
terminada la Guerra Fra del debate en materia no es posible sin una preparacin y participacin
de poltica exterior, no pueden seguirse dando activa de los medios de comunicacin.
sobre la dicotoma aislacionismo- Una de las evidencias empricas que ha
internacionalizacin. Este debate ya ha sido proporcionado este trabajo tiene que ver
superado por situaciones de facto. La decisin precisamente con la preocupante y profunda
sobre iniciar un proceso de insercin del pas al deficiencia informativa y analtica de al menos
contexto internacional ya se tom y el paso por los medios de comunicacin escrita aqu,
seguir es la elaboracin de estrategias que estudiados en materia de poltica internacional.
permitan que esta insercin sea lo ms ventajosa Sin una base informativa al menos suficiente, no
y beneficiosa posible para el pas. Gran parte de es posible que se lleve a cabo un debate serio
ello se relaciona con la necesidad de revisar la sobre poltica exterior y dicha base slo pueden
forma como se ha venido formulando la poltica proporcionarla los medios de comunicacin.
exterior. La ampliacin de una democracia La participacin de acadmicos en este proceso
participativa, como la que ordena la Constitucin puede ser muy til, pero no se les puede dejar
de 1991, debe hacerse extensiva al mbito de las solos en la discusin; finalmente, no slo sobre
relaciones internacionales. ellos pesan los efectos de una poltica exterior
Los medios de comunicacin no pueden seguir equivocada. Gremios, sindicatos, movimientos
permaneciendo indiferentes frente a la temtica sociales, organizaciones no gubernamentales,
internacional; las personas que toman las partidos polticos, etc., son todos actores que
decisiones no pueden seguirse anticipando deben empezar a prestarle atencin a este tema y
equivocadamente a las opiniones de la sociedad a apersonarse del mismo. Proporcionarles la
sin realmente ser conscientes de ello; la sociedad informacin y las alternativas necesarias para
civil no puede seguir excluida de cualquier volverlos sujetos activos en este proceso es una
diseo inves-tigativo social as como del estudio obligacin y una necesidad inaplazable.
de su impacto en el proceso de toma de Los medios de comunicacin desempean un
decisiones; la atencin est muy sesgada por la papel fundamental como intermediarios. Es
existencia de crisis internacionales eventos que muy importante el estudio de los alcances e
se caracterizan por la necesidad de tomar influencia de stos y la forma como pueden llegar
decisiones en lapsos de tiempo muy reducidos a complejizar y nutrir los procesos de
lo que impide que stas sean la culminacin de formulacin y conduccin de la poltica exterior
un proceso poltico largo y complejo que colombiana. En la mayora de los casos los
permita a los que hacen las decisiones medios no colaboran en la promocin de los
permearse del clima general de la opinin a intereses del pas a largo plazo, sino que a
travs de los medios de comunicacin18. Todos stos travs del uso intensivo de las imgenes,
son dilemas que, de una forma u otra, obstaculizan el emitiendo seales inadecuadas, que si bien
vnculo obligatorio que debera existir entre la impresionan al pblico y producen
sociedad civil y los encargados de la

18 Holsti, op. cit., p. 445.


reacciones rpidas, no tienen en cuenta la idea de informada frente a la poltica exterior de cada
una poltica exterior estructural y largoplacista. gobierno y, al mismo tiempo, puede constituirse
En el caso especfico de Colombia, la bsqueda en un mecanismo adicional que permita a estos
de una prensa favorable que legitime el poder del sectores participar en la formulacin y direccin
ejecutivo hace que los gobiernos de turno sean de esa poltica.
muy cercanos a los medios de comunicacin. A Finalmente, como lo seala Enrique Santos en
pesar de esta influencia, los medios no llegan a su ensayo en la Nueva historia de Colombia, la prensa
determinar el contenido de las decisiones escrita en el pas es tan slo un reflejo casi
oficiales y, en algunos casos, entre los medios y el exacto de la realidad nacional. Por ello mismo,
Estado se mantiene una constante oposicin. Si las tendencias de la poltica exterior colombiana
bien, en ocasiones, la funcin de los medios es
de mecanismo de control o de transmisor de las se reproducen constantemente en las posiciones
propuestas que un gobierno quiere colocar en y reacciones que se adoptan desde los medios
la mesa de debate, los medios en materia de comunicacin aqu analizados. La cercana a
internacional, a diferencia de lo que ocurre con Estados Unidos como hegemn del rea
los asuntos domsticos, son transmisores americana, la relativa provincializacin y
pasivos de informacin. aislamiento a que ha estado sometido el pas
tradicionalmente y la fragmentacin de la
Quedan, sin embargo, varias preguntas por formulacin de la poltica exterior colombiana
resolver en lo concerniente a las relaciones
entre formulacin de la poltica exterior son todos factores que han propiciado no slo el
colombiana y los medios de comunicacin. desinters sino la falta de profundidad con la
Partiendo de la idea de que los medios no que se asumen los debates en materia
establecen el curso de accin en materia de internacional. Una evolucin positiva en la
poltica exterior, habra que profundizar sobre forma de hacer poltica exterior en el pas puede
la responsabilidad de la influencia utilizada y producir un avance sustancial en la actividad
sobre la injerencia que ellos puedan tener en la informativa de los medios de comunicacin, pero
formulacin del inters nacional. ms importante an es el impulso que puede
Es muy importante que el debate sobre recibir la tarea diplomtica y, en general,
poltica exterior en Colombia se d no slo a internacional del Estado colombiano, si los
nivel de los medios de comunicacin. La medios de comunicacin escrita inician una
realizacin de encuestas no de carcter ofensiva no slo en trminos informativos sino
cuantitativo sino cualitativo, a diversos sectores tambin de fiscalizacin sobre el
de la sociedad polticos y econmicos, puede ser comportamiento del pas a nivel internacional,
un impulso necesario que los obligue a adoptar tal como histricamente lo han hecho con los
una posicin seria e asuntos eminentemente domsticos.