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I.

El conocimiento

Hay tantas teoras como cientficos existan, hay un total desacuerdo en lo


fundamental, y un debate permanente por imponer una posicin
determinada. Este es un texto sobre investigacin y cuando se investiga lo que
interesa es ampliar los conocimientos que se tienen acerca de determinado
fenmeno, en este caso, el fenmeno educativo. Sin embargo dependiendo del
cristal con que se lo mire, el conocimiento no es nico e indivisible, por el
contrario, hay diversos tipos de conocimientos que usamos en la vida cotidiano,
comenzando por el conocimiento llamado vulgar o cotidiano.

1.1 Los tipos de conocimiento.

En primer lugar tenemos que recordar que los seres humanos usamos
varias formas de conocimiento, donde cada una de ellas cumple una
funcin y nos permite darle sentido a las cosas de nuestras vidas.

1.1.1 El conocimiento cotidiano.

Tambin llamado conocimiento vulgar; es el conocimiento del mundo y de


nuestro entorno que la gente usa todos los das. Ha sido adquirido a lo largo de
la existencia de cada persona como resultado de sus vivencias, contacto con el
mundo y con otras personas y no como el producto de la experimentacin
consciente y dirigida para saber si son verdades irrefutables. Justamente, los
saberes del conocimiento cotidiano o vulgar pueden ser dudosos en cuanto a
que reflejen realmente la verdad o lo autentico y definitivamente real, pero nadie
puede pasarse la vida investigando si cada cosa que cree es absolutamente
cierta o no. En otras palabras, el conocimiento vulgar es dudoso, pero tiene la
caracterstica que para las personas es un conocimiento plausible porque nos
parece razonable o muy probable porque es ampliamente compartido con otros.

1.1.2 Conocimiento revelado o religioso.

La siguiente forma de conocimiento es la que proviene de la revelacin


proftica. Es el conocimiento adquirido a travs de las tradiciones y los libros
sagrados, los que a su vez provienen de la revelacin divina o del mundo de Dios
o de los dioses. No admite dudas y no es posible ponerlo a la prueba de mtodos
basados en las percepciones de nuestros sentidos o de nuestro razonamiento
lgico. Simplemente se cree en ellos por fe.

1.1.3 Conocimiento filosfico.

Es el conocimiento que proviene de la reflexin sistemtica y metdica acerca


de las verdades ltimas de la existencia humana y de todo lo que nos
rodea. Originalmente el conocimiento filosfico abarcaba o comprenda el
conocimiento acerca de la naturaleza del mundo y de los seres humanos, pero
en la medida que la filosofa y los filsofos fueron descubriendo leyes de la
naturaleza, se fueron separando de la filosofa para constituir cuerpos o sistemas
de conocimientos independientes como disciplinas autnomas. Estas pasaron
a constituirse en disciplinas cientficas separadas del pensamiento filosfico de
manera que si bien la filosofa representa la bsqueda del conocimiento
verdadero, lo hace respecto de las grandes verdades fundamentales de la vida
y del universo a travs de la reflexin metdica y sistemtica, mientras que el
conocimiento cientfico se refiere a aspectos ms concretos. El conocimiento
filosfico esta permanentemente abierto a la revisin, al mismo tiempo que es
frecuente que ofrezca ms de una visin del mismo fenmeno en estudio, y
contradictorios.

1.1.4 El conocimiento cientfico.

Es el conocimiento considerado como verdadero --o como una verdadera


descripcin o explicacin de la realidad existente-- porque es el producto de lo
mejor de los mtodos conocidos para la investigacin, la reflexin y la
experimentacin sistemticas, por una comunidad de cientficos. Es una forma
de conocimiento abierto a la revisin permanente y a la correccin de lo ya
sabido. Aqu hay una contradiccin que suele confundir al estudiante, porque si
bien por un lado, como producto de la investigacin la reflexin y el
descubrimiento, tenemos un conocimiento que consideramos como una verdad
cierta, por otro lado es un conocimiento que esta abierta a la permanente revisin
y correccin, de nuevos equipos de investigadores. En esta contradiccin es
donde esta su fortaleza, porque permite que se le estn haciendo continuas
correcciones y aportes para mejorarlo y hacerlo an ms cierto como reflejo de
la realidad.

El pensamiento y el conocimiento cientfico, son un producto fundamentalmente


de la Edad Moderna (o de la Modernidad, como hoy se la denomina) y el
momento de la historia en que comienza a propagarse por todo occidente
(primero y el mundo despus) fue el de la Ilustracin. de eso nos ocuparemos a
continuacin.

El paso de la Edad Media a la Edad Moderna implic grandes cambio en la vida


y el pensamiento del mundo occidental. Durante la Edad Media haba primado el
conocimiento del mundo basado en la verdad divina o religiosa. Entre el siglo
XIV y el XVI se suceden grandes cambios que transforman completamente la
vida europea: descubrimiento de la imprenta, que satisface y desarrolla el deseo
de conocimiento; avances en la cartografa y la navegacin, que culminan en el
descubrimiento de Amrica y los viajes hacia la India pasando por el Sur de
frica; cambios polticos y cambios en la religin cristiana. Al final del proceso,
los pensadores europeos haban descubierto que era posible conocer con
certeza y veracidad acerca de los fenmenos de este mundo, inaugurndose la
fe en el progreso que podra traer el mayor conocimiento de los fenmenos
naturales. Podra decirse que en esta poca el mundo occidental tom
conciencia de que era posible investigar sistemticamente, o dedicarse a la
investigacin y con ella a la experimentacin, para saber ms acerca del universo
y de todo lo existente. Antes haba hecho descubrimientos e inventos pero
haban sido accidentales, ahora el mundo saba que poda dedicarse a la
investigacin como una prctica consciente. Conociendo ms sobre el mundo
se desarrolla la tcnica y el dominio de la naturaleza y como
consecuencia, pensaron que lo que se poda lograr con la naturaleza y la tcnica
a travs de la bsqueda deliberada de ms conocimiento mediante la
investigacin, tambin se podra lograr respecto de lo que hacen y necesitan los
seres humanos.
Caractersticas del conocimiento cientfico:

La ciencia es una de las actividades que el hombre realiza, un conjunto de


acciones encaminadas y dirigidas hacia determinado fin, que es el de obtener un
conocimiento verificable sobre los hechos que lo rodean.

El pensamiento cientfico se ha ido gestando y perfilando histricamente, por


medio de un proceso que se acelera notablemente a partir del Renacimiento. La
ciencia se va distanciando de lo que algunos autores denominan "conocimiento
vulgar", estableciendo una gradual diferencia con el lenguaje que se emplea en
la vida cotidiana. Porque la ciencia no puede permitirse designar con el mismo
nombre fenmenos que, aunque aparentemente semejantes, son de naturaleza
diferente.

Cualidades o caractersticas especficas de la ciencia, que permiten distinguirla


del pensar cotidiano y de otras formas de conocimiento son:

Objetividad: se intenta obtener un conocimiento que concuerde con la


realidad del objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como
desearamos que fuese. Lo contrario es subjetividad, las ideas que nacen
del prejuicio, de la costumbre o la tradicin. Para poder luchar contra la
subjetividad, es preciso que nuestros conocimientos puedan ser
verificados por otros.

Racionalidad: la ciencia utiliza la razn como arma esencial para llegar


a sus resultados. Los cientficos trabajan en lo posible con conceptos,
juicios y razonamientos, y no con las sensaciones, imgenes o
impresiones. La racionalidad aleja a la ciencia de la religin y de todos los
sistemas donde aparecen elementos no racionales o donde se apela a
principios explicativos extra o sobrenaturales; y la separa tambin del arte
donde cumple un papel secundario subordinado, a los sentimientos y
sensaciones.

Sistematicidad: La ciencia es sistemtica, organizada en sus bsquedas


y en sus resultados. Se preocupa por construir sistemas de ideas
organizadas coherentemente y de incluir todo conocimiento parcial en
conjuntos ms amplios.
Generalidad: la preocupacin cientfica no es tanto ahondar y completar
el conocimiento de un solo objeto individual, sino lograr que cada
conocimiento parcial sirva como puente para alcanzar una comprensin
de mayor alcance.

Falibilidad: la ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el


hombre donde se reconoce explcitamente la propia posibilidad de
equivocacin, de cometer errores. En esta conciencia de sus limitaciones,
es donde reside la verdadera capacidad para autocorregirse y superarse.

1.1.4 El conocimiento artstico

Finalmente y ya que ha sido mencionado, el conocimiento artstico no se


pregunta por la forma de verificar o no lo sabido, sino que tiene la cualidad de
tratarse de un conocimiento performativo, es decir, que slo se demuestra en
la prctica. Una persona puede saber muchsimo acerca del arte --en efecto,
hay personas que se han doctorado en el conocimiento de la pintura desde todos
sus aspectos-- sin embargo no son pintores. Otro puede saber de todo sobre el
teatro, sin ser un artista de teatro. Es una artista solo aquel que sabe realizarlo,
es decir, es pintor el que pinta, es escultor el que hace esculturas, etc. Es en ese
sentido que entendemos que el conocimiento artstico slo se demuestra en la
prctica, en los hechos y realizaciones artsticas, no en el mero conocimiento de
ellos, en cuyo caso es un conocimiento ms de las ciencias sociales.

fig1. 1 Tipos de conocimiento

2. Qu es la ciencia?
La ciencia, no es otra cosa que el conocimiento cientfico. La ciencia es un tipo
particular y especfico de conocimiento. Para lograr un conocimiento de tal
naturaleza, o sea, para hacer ciencia, es preciso seguir determinados
procedimientos que nos permitan alcanzar el fin que procuramos: no es posible
obtener un conocimiento racional, sistemtico y organizado actuando de
cualquier modo; es necesario seguir un mtodo, un camino que nos aproxime a
esas determinada meta.

Segn un conocido libro de R. Sierra Bravo:

la palabra ciencia deriva etimolgicamente del vocablo latino Scientia, que


significa conocimiento, prctica, doctrina, erudicin. Este vocablo deriva a su
vez del griego: isemi, que equivale tambin a saber, en toda la extensin de la
palabra: conocer, tener noticia de, estar informado.

Agregando que la ciencia se puede definir, en un sentido estricto,

...como un conjunto de conocimientos sobre la realidad observable, obtenidos


mediante el mtodo cientfico. Definicin que concuerda con la de Mario Bunge,
quien afirma que el conocimiento cientfico es, por definicin, el resultado de la
investigacin realizada con el mtodo y el objetivo de la ciencia.

En definitiva y para reste trabajo definiremos a la ciencia como el conocimiento


declarado cierto o verdadero de acuerdo a los mtodos disponibles y
aceptados por la comunidad cientfica mundial. Este conjunto de
conocimientos dados por verdaderos que llamamos ciencia es el conocimiento
que este presente y utilizamos en infinidad de formas diferentes en la vida
cotidiana. Est presente en los alimentos que ingerimos, el agua potable que
bebemos, nuestra ropa, los utensilios que usamos, los instrumentos y aparatos
con que nos comunicamos, los medios de transporte, las casas y edificios en
que vivimos, etc. En realidad es difcil establecer hasta qu punto el
conocimiento cientfico determina y condiciona nuestra vida cotidiana; de all que
resulte bastante extrao encontrarse con personas que dicen no creer en la
ciencia, aduciendo que ste es poco exacto, falible, etc.; estas personas no
parecen darse cuenta que ste est presente a cada minuto de sus vidas, en
cada una de las cosas antes enumeradas y tantas otras.
Investigar en ciencias educativas significa averiguar para las nuevas
generaciones conocimientos educativos que una comunidad de especialistas ha
declarado como ciertas o valederas debido a los mtodos de investigacin
disponibles. Luego de un intenso proceso de examen y crtica que puede durar
largos aos, segn sea la materia objetos de estudio, si no ha habido crticas
que destruyan la verdad de los conocimientos producidos por la investigacin,
se lo acepta como conocimiento cientfico de lo social. Esto es mucho ms
valedero para los conocimientos de las ciencias sociales, antes que a los
estudios de las ciencias fsicas o naturales. Estos ltimos, una vez descubiertos
o revelados al conocimiento general son mucho ms evidentes que las
proposiciones cientficas relativas a la vida social, por lo que no necesitan de la
etapa de crtica intensa a que son sometidos los estudios sociales.

La ciencia tiene como objetivo, resolver las interrogantes que se plantee de


acuerdo a su objeto de estudio, que puede ser explicar o describir un fenmeno
en particular de la realidad o la realidad en su totalidad.

Dentro de las caractersticas del conocimiento cientfico, uno de los tpicos ms


relevantes es el tema del mtodo, donde estn incluidas las cualidades o
caractersticas de la ciencia ya nombradas. El mtodo es el procedimiento
general o estrategia que usamos para planificar y ejecutar acciones que nos
permite construir un conocimiento cientficamente vlido. El mtodo cientfico se
define usualmente como hipottico/deductivo, porque se privilegia la
experimentacin y la observacin, sin embargo todas las ciencias no privilegian
la experimentacin: la historiografa, la antropologa, la sociologa, en general,
las ciencias humanas, no lo utilizando la misma manera por razones ticas, ya
que el objeto de estudio son los seres humanos o sus registros, caso en el cual
no hay posibilidades de experimentar. (no se le puede experimentar con la
historia, ni tampoco cortar una pierna a un nio, como experimento, para ver
cmo se cra de esta manera, pero ejemplo).

El conocimiento generado en la ciencia es un conocimiento mediatizado, esta


mediatizacin la hacen las teoras, que suponen hiptesis, con las cuales se
construyen modelos para simular la realidad y as comparar ese modelo con los
hechos.
3. Qu es la investigacin?

3.1. Definiciones de Investigacin

3.2. Caractersticas de la investigacin cientfica.

3.3. Ambientes de la Investigacin.


3. QU ES LA INVESTIGACIN?

Investigar vienen de la voz latina sustantiva vestigio, "seguir las huellas". Sus
sinnimos son indagar, inquirir, buscar dando un rodeo, rastrear, hacer
diligencias para descubrir una cosa, averiguar.

Hay que tener en cuenta que existen 2 tipos de investigacin la cientfica y


la vulgar. Por investigacin vulgar entendemos cualquier tipo de diligencia para
descubrir una cosa, diligencia que es hecha por cualquier persona y en la forma
que personalmente le parezca ms apropiada para realizar sus descubrimientos,
el que generalmente, reviste importancia solo para quien realiza la investigacin.

Cuando hablamos de la investigacin cientfica hacemos referencia a la


bsqueda planificada y sistemtica de conocimientos o confirmaciones dentro
del campo de la ciencia, o que reviste importancia para todos quienes hacen o
utilizan la ciencia en cuyo campo se realiza la citada investigacin.

Investigacin y mtodo cientfico son trminos relacionados pero no son


sinnimos. La investigacin es una fase especializada de la metodologa
cientfica, dado que la investigacin es el proceso por el que se lleve a cabo el
mtodo cientfico de anlisis, utilizando como tcnica fundamental la
observacin, pero hay otros mtodos cientficos diferentes del analtico.

La investigacin es un proceso que mediante la aplicacin del mtodo cientfico,


procura obtener informacin relevante y fidedigna, para entender, verificar,
corregir o aplicar el conocimiento.

3.1 Definiciones de Investigacin y la teora.


La investigacin es "un proceso formal, sistemtico e intensivo en el cual se
aplica el mtodo cientfico de anlisis".

Para entender esta definicin debemos remontarnos un poco hasta llegar a la


afirmacin de que "el objetivo bsico de la ciencia es la teora".

La teora. La teora se ocupa de la explicacin mediante conceptos de los


fenmenos observados, pero esta explicacin tiene que
ser valedera y confiable como descripcin de la realidad en que vivimos, o de
lo que motiva la curiosidad o la necesidad de saber de un investigador. Por lo
que el enfoque cientfico debe ser estricto y cuidadoso en el mximo grado
posible de lograr, para tratar de explicar los hechos que integran el proceso de
la averiguacin.

Por cierto que no todas las veces que se prueba algo se logran resultados
aceptables; la investigacin Criminalstica es una actividad cientfica, y por tanto
es, entre otras cosas, formal, sistemtica, controlada, emprica y objetiva. El
enfoque cientfico se propone lograr explicaciones de fenmenos reales
(usualmente criminales o judiciales), pero explicaciones que son estables,
porque se obtuvieron luego de pruebas muy rigurosas. A la vez que y reciben un
tratamiento objetivo, con independencia de toda nocin preconcebida.

Desde otro punto de vista, todo esto equivale a decir que la investigacin
criminalstica se propone producir informacin necesaria para restituir el orden a
la realidad social.

En sntesis, la investigacin es una parte de las ciencias de la conducta en la


cual el propsito consiste en comprender, explicar, predecir y, en cierta medida,
controlar la conducta humana. Posee los atributos del mtodo cientfico. Es un
proceso cuidadosamente dirigido, formal, sistemtico e intensivo, estrechamente
vinculado con la teora y con el desarrollo de la teora. En ltima instancia, sin
embargo, tiene un propsito nico y especfico, y ste consiste en proporcionar
informacin o conocimiento mediante el cual se restituya el orden a la sociedad
en forma efectiva.

En la investigacin deben darse una serie de caractersticas para que sea en


realidad cientfica:
Estar planificada, es decir, tener una previa organizacin,
establecimiento de objetivos, formas de recoleccin y elaboracin de
datos y de realizacin de informe.

Contar con los instrumentos de recoleccin de datos que respondan a


los criterios de validez (que los datos que produce sean valederos para
averiguar lo que se quiere investigar), de confiabilidad (que los datos
recogidos sean confiables) y discriminacin (que los datos recogidos no
sirvan para dos o ms tipos de problemas distintos simultneamente),
como mnimos requisitos para lograr un informe cientficamente valido.

Ser original, esto es, apuntar a un conocimiento que no se posee o que


este en duda y sea necesario verificar y no a una repeticin o
reorganizacin de conocimientos que ya existen.

Ser objetiva, vale decir que la investigador debe tratar de eliminar las
preferencias personales y los sentimientos que podran desempear o
enmascarar el resultado del trabajo de investigacin.

Disponer de tiempo necesario a los efectos de no apresurar una


informacin que no responda, objetivamente, al anlisis de los datos que
se dispone.

Ofrecer resultados comprobables y verificarles en las mismas


circunstancias en las se realiz la investigacin.

Apuntar a principios generales trascendiendo los grupos o situaciones


particulares investigados, para los que se requiere una tcnica de
muestreo con el necesario rigor cientfico, tanto en el mtodo de seleccin
como en la cantidad de la muestra ,en relacin con la poblacin de que
se trate.

Antes de entrar a analizar los diferentes niveles de investigacin cientfica que


se consideran, vamos a tratar de exponer que entendemos por ciencia y cual es
la forma en la que podemos clasificar a las ciencias.

3.3. Ambientes de la Investigacin.


La investigacin difiere tambin segn se la realice sobre el terreno o en el
laboratorio. Ser preferible realizar la investigacin sobre el terreno o en el
laboratorio segn la naturaleza del problema que se est investigando, y la
eleccin del ambiente presenta con frecuencia ciertas dificultades.

En el laboratorio los factores que influyen sobre los resultados del estudio
pueden elucidarse en forma ms fcil y efectiva. Esta situacin hace que el
investigador se sienta ms confiado en que sus hallazgos son slidos y exactos.
Por otra parte, la investigacin basada en el laboratorio suscita la dificultad de la
generalizacin de los datos, es decir, la manera de asegurarse de que lo que
ocurre en el ambiente extremadamente artificial del laboratorio suceder tambin
en la vida real.

En el ambiente del campo, la investigacin se realiza en un medio constituido


por la vida diaria. Como se produce en una atmsfera ms realista el trabajo de
campo proporciona resultados que se pueden generalizar ms fcilmente. Pero
al mismo tiempo debemos sacrificar, en este caso, parte del control y la precisin
que obtenamos con el otro procedimiento.

Por lo tanto, el investigador enfrenta una especie de dilema cuando trata de


decidir en qu ambiente realizar su estudio. Le interesa a la vez el control y la
generalizacin, pero el ambiente ms propicio para lograr uno de estos
propsitos es, en muchos casos, el menos adecuado para lograr el otro. Muchos
problemas se atacan a la vez en el laboratorio y sobre el terreno, de modo que
le trabajo realizado en un ambiente complementa y corrobora el que se efecta
en el otro.

Hay una tendencia cada vez mayor a realizar la investigacin bsica en el


ambiente de campo. Se han desarrollo tcnicas que permiten obtener un mejor
control, y an cuando deba sacrificarse parte de ste, muchos investigadores
parecen haber llegado a la conclusin de que el realismo que produce la
situacin vital autntica, el trabajo con personas que actan verdaderamente en
sus actividades diarias, compensa con creces ese sacrificio.