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Debates

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Ingrid de Jong
Facciones polticas y tnicas en la
frontera: los indios amigos del Azul en
la Revolucin Mitrista de 1874
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Referencia electrnica
Ingrid de Jong, Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin Mitrista
de 1874, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea], Debates, Puesto en lnea el 30 enero 2012, consultado el 31
agosto 2016. URL: http://nuevomundo.revues.org/62496; DOI: 10.4000/nuevomundo.62496

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Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin (...) 2

Ingrid de Jong

Facciones polticas y tnicas en la


frontera: los indios amigos del Azul en la
Revolucin Mitrista de 1874
Introduccin
1 El perodo de organizacin nacional o de consolidacin del estado nacin argentino1
coincide con las ltimas dcadas de existencia de la frontera con las poblaciones indgenas
de Pampa y Patagonia. Desde la historiografa tradicional, la frontera con el indio fue vista
como uno de los obstculos que el estado debi superar para el logro de su consolidacin,
y por lo tanto como un lmite o margen de su expansin. En los ltimos aos han comenzado
a generarse, tanto desde la antropologa como desde la historia, nuevas perspectivas que
cuestionan la visin de las fronteras como mrgenes, interrogndose por las lgicas sociales
que movilizaron estos espacios y su lugar con relacin a las dinmicas estatales e indgenas.
2 Un ejemplo es el de Tamagnini y Prez Zavala2, quienes se han referido a la frontera sur
de las provincias de Crdoba y San Luis, durante el perodo que aqu abordamos, como una
sociedad del confn, marcada por los intentos de avance del estado nacional y la resistencia
de las poblaciones indgenas y no indgenas a una poltica estatal de ocupacin extensiva de
estos territorios. Las alianzas entre montoneras grupos de poblacin de las provincias
organizados para la lucha contra las autoridades del gobierno central e indgenas de tierra
adentro reflejan en estos escenarios locales el desarrollo de resistencias a la expansin estatal
por parte de sectores que quedaban excluidos de este proceso, que excedan el conflicto tnico.
Por otra parte, anteriormente hemos denominado espacios polticos de frontera (de Jong
2008, 2011) a aquellos mbitos de poder construidos por algunos actores colectivos ligados
a la vida fronteriza y relacionados con la posibilidad de manipular al menos hasta cierto
punto, las relaciones de fuerza entre el orden estatal y el de la sociedad indgena autnoma.
Ubicbamos a los indios amigos especialmente sus caciques principales como los actores
paradigmticos de estos espacios polticos, en tanto sus vnculos con las autoridades militares
y con los indios de tierra adentro les proporcionaban alianzas potenciales para manejar una
situacin intermedia, liminal y polticamente ambigua. Ms recientemente hemos planteado la
necesidad de identificar los intereses y conflictos que dinamizaban estos espacios de frontera
para comprender las motivaciones y acciones de sus actores indgenas y no indgenas en
el marco de lgicas que no dependan expresa y nicamente de la defensa fronteriza y del
desarrollo de las relaciones intertnicas3.
3 Coincidimos as con aquellas propuestas que desde la antropologa apuntan a interrogar a
los mrgenes y fronteras como espacios especficos de construccin estatal4, y que desde
la historia proponen pensarlos como realidades sui generis, analizndolas positivamente y
no como desarrollos incompletos o imperfectos de las formas que el orden estatal asume
(tericamente) en las modernidades metropolitanas5. En este camino, han comenzado a
analizarse las redes sociales y las prcticas de construccin del poder en las fronteras,
entendiendo adems estos espacios como escenarios especficos del despliegue de las
competencias polticas nacionales de este perodo. Mguez se refiere al orden sociopoltico
de la frontera de Buenos Aires en sus dcadas finales, caracterizando estos espacios como
amplias extensiones sin presencia fuerte del estado, altamente militarizadas, en las que los
liderazgos personales y los mecanismos clientelares conformaban la base del poder poltico,
rasgos que los convirtieron en un terreno especialmente accesible a las lgicas facciosas que
participaron de la lucha poltica en las dcadas centrales del sigloXIX6.
4 En la provincia de Buenos Aires, la competencia electoral entre los sectores liberales
nacionalistas y autonomistas o mitristas y alsinistas, siguiendo el nombre de Bartolom
Mitre y Adolfo Alsina, sus lderes principales recurri a los poderes locales en la frontera,

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generando una tensin entre el proyecto de construccin del estado bajo un modelo liberal
y la reproduccin de prcticas clientelares tradicionales en estos espacios7. En este sentido,
an entre aquellos sectores que consensuaban con el proyecto unificacin del estado bajo la
hegemona portea se desarrollaron disputas polticas por el control del estado que canalizaron,
en circunstancias y contextos locales, la persistencia de jerarquas sociales tradicionales y
lealtades personales8. De esta manera, la conformacin de estos mbitos de poder se lig
ntimamente a la evolucin de la poltica fronteriza y a la trayectoria econmica y poltica de
muchos de los funcionarios militares y civiles que la desarrollaron. Las disputas partidarias
y electorales a nivel nacional y provincial se construyeron en las fronteras desde los recursos
provistos por estos mismos mbitos. La llamada Revolucin Mitrista de 1874 fue uno de
estos acontecimientos cuyo desarrollo y desenlace tuvo como protagonistas a los actores y
espacios de la frontera. Las versiones historiogrficas de este conflicto armado, que alcanz
algo ms de dos meses de duracin, entienden entre sus causas a la competencia electoral que
gir en torno a la sucesin del presidente Domingo Sarmiento (1868-1874)9. El partido dirigido
por Mitre habra decidido recurrir a la lucha armada basndose en las acusaciones de fraude
electoral que volveran ilegtima la eleccin del candidato opositor, Nicols Avellaneda. Ms,
para quienes lo analizaron, este evento revela a la persistencia de la poltica faccional, cuya
lgica de exclusin y exterminacin del adversario dificultaba los mecanismos de sucesin
poltica del rgimen republicano10.
5 Nos interesa aqu reconstruir las caractersticas que asumi este movimiento en la frontera
sur, centrndonos en la participacin de los contingentes de indios amigos asentados en las
cercanas de Azul, unas de las principales localidades de la frontera sur de Buenos Aires.
La presencia de indgenas en esta contienda faccional nos ha llevado a preguntarnos por el
lugar de estas poblaciones en las redes de poder y por las lealtades polticas de estos y otros
sectores subalternos en las fronteras como aquellos que integraban las filas del ejrcito o
eran reclutados en la Guardia Nacional. Es sta, por lo tanto, una primera aproximacin a
una perspectiva que debera contemplar la construccin del poder poltico en estos espacios a
partir de la heterognea composicin de la poblacin de las fronteras.
6 La reconstruccin de las relaciones creadas entre los indios amigos de Azul y las autoridades
estatales durante la dcada de1860 y principios de la siguiente nos permitir contextualizar su
participacin en la Revolucin Mitrista de1874. Al abordar este acontecimiento apuntamos
a comprender las lgicas que dinamizaban las relaciones de poder y la construccin del
poder poltico en la frontera bonaerense durante las dcadas previas a la expansin estatal
sobre las tierras indgenas de Pampa y Patagonia y, al mismo tiempo, a identificar las
transformaciones y contradicciones vividas por los contingentes indgenas que se hallaban
formalmente subordinados al estado nacional. En este sentido, intentamos reconocer la
particularidad de estos escenarios desde una mirada que no limite su anlisis al conflicto
fronterizo, sino que integre el complejo de relaciones sociales en estos espacios locales al
entramado que sus actores mantenan con la tierra adentro y con el gobierno central.

La frontera de Buenos Aires y la consolidacin del estado


argentino
7 En los inicios de la presidencia de Bartolom Mitre (1862-1868), desde la frontera de Buenos
Aires se desplegaba una poltica estatal destinada a recomponer los vnculos diplomticos con
las principales parcialidades indgenas de Pampa y Norpatagonia, luego de los enfrentamientos
mantenidos con la Confederacin liderada por Calfucur durante gran parte de la dcada de
1850. El retroceso de la lnea de la frontera, el despoblamiento de gran parte del territorio que
haba sido ganado a los indgenas durante el gobierno de Rosas y el significativo poder militar
del que haban dado muestras los ataques indgenas obligaron a los gobernantes de la provincia
de Buenos Aires y luego al presidente de la nacin a retornar a las prcticas del negocio
pacfico de indios11 y a la firma de tratados de paz para asegurar una mnima estabilidad a los
pobladores de las jurisdicciones de la frontera bonaerense.
8 La oferta sistemtica de tratados de paz, en los que se negociaban relaciones pacficas a
cambio de raciones peridicas permitir al estado nacional disminuir el grado de conflictividad

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existente en las fronteras y desarticular paulatinamente aquellos sectores que reunan una
mayor capacidad de confrontacin, como los salineros y los ranqueles. Aunque este proceso
sigui diferentes ritmos segn las distintas secciones de la frontera, puede advertirse en las
dcadas de 1860 y 1870 un curso similar de avance de la frontera sur, bajo la estrategia doble de
mantener relaciones diplomticas y realizar avances parciales en el territorio, que intentaban
ser refrendados a travs de nuevos tratados12.
9 Ello convirti a los funcionarios de frontera, sobre todo los militares, en individuos clave
para la administracin fronteriza, en los que se concentraban diversas atribuciones. Durante
su presidencia, Mitre instal en los puestos militares de frontera a muchos de sus partidarios
polticos, que ocuparon lugares clave en el desarrollo de las negociaciones pacficas, guiando el
ingreso de nuevos grupos de indios amigos a las secciones oeste y sur de la frontera de Buenos
Aires. Tambin estuvieron a cargo del manejo de las escasas fuerzas del ejrcito nacional y
a ellos deban subordinarse las milicias civiles de la Guardia Nacional13. Podan intervenir,
adems, en el sistema de provisin de raciones a los indios aliados de tierra adentro, indios
amigos, fuerzas del ejrcito y guardias nacionales, lo cual condujo a frecuentes situaciones de
corrupcin y negociados14.
10 No obstante, los espacios locales mediatizaron notablemente la conformacin de instituciones
estatales en estas localidades. Vnculos dados por la vecindad y la ocupacin del territorio, las
redes familiares, los lazos creados por la pertenencia a la masonera y los conformados por el
conservadurismo local, dirigido por los estancieros locales, pesaban especialmente a la hora de
designar a los Jueces de Paz, a los Comisarios y Alcaldes de los cuarteles de los partidos15.Los
Jueces de Paz eran nombrados por el ejecutivo provincial, y concentraban en sus manos las
funciones de justicia, comisara y registro civil. Las localidades se organizaban as bajo su
mandato y el de una comisin municipal surgida de elecciones locales, nicas en las que podan
participar los pobladores extranjeros, quienes quedaban excluidos de los procesos electorales
a nivel provincial y nacional16. De los Jueces de Paz dependa el enrolamiento de los civiles
varones adultos, a partir del cual se realizaba el reclutamiento para el servicio rotativo de la
Guardia Nacional. Ello les otorgaba un poder ms que significativo en los distritos fronterizos,
ya que este sistema estuvo estrechamente ligado al funcionamiento del aparato electoral. El
enrolamiento era uno de los requisitos para el sufragio y los momentos de elecciones activaban
redes de camaradera y espacios de control social que se generaban en torno a las milicias17.
11 Los Jueces de Paz y los comandantes militares disponan as de un espacio de poder
fundamental al controlar las prestaciones militares fronterizas, aunque la subordinacin de la
poblacin civil y el apoyo de los lanceros amigos implicaban prcticas y horizontes distintos
de subordinacin y resistencia. Fundamentalmente, el carcter colectivo de la organizacin
indgena requera la mediacin del cacique entre las autoridades estatales y los lanceros
indgenas, rasgo que limit la militarizacin de los indgenas. En el caso de los pobladores no
indgenas, la instancia del enrolamiento daba lugar a la manipulacin para el reclutamiento o
la excepcin de la Guardia Nacional. A su vez, la extensin de los plazos de prestacin, el trato
dado a los soldados bajo servicio incluida su utilizacin como mano de obra en estancias,
y la falta de pago de los sueldos constituan medidas discrecionales que alimentaban el poder
de las figuras ligadas al control militar de las fronteras.
12 La puja poltica entre autoridades militares y civiles adscriptas a facciones polticas
opuestas se desenvolva en el terreno mismo del control de la poblacin indgena y no
indgena sujeta a las prestaciones militares, generando situaciones cotidianas de tensin y
competencia jurisdiccional entre estos funcionarios, potenciadas en los perodos electorales.
Las gobernaciones autonomistas de Adolfo Alsina (1866-68), Emilio Castro (1868-72) y
de Mariano Acosta (1872-74), y la eleccin de Sarmiento como presidente (1868-1874)
contribuyeron a acentuar la dinmica faccional en estos mbitos de frontera, tanto ms cuando
muchos de los militares de cuo mitrista, debido probablemente al control que ejercan en
los aspectos locales de la poltica fronteriza y sus contactos personales con indios amigos y
aliados, no pudieron ser reemplazados bajo la gestin del nuevo presidente. Figuras como las
del coronel Benito Machado, en Tandil, del coronel Julin Murga en Carmen de Patagones y
Baha Blanca o del general Ignacio Rivas en Azul fueron centrales, en tanto de ellos dependa el

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cumplimiento de las disposiciones centrales acerca de la defensa fronteriza y las negociaciones


con los distintos sectores indgenas.

El mitrismo y los indios catrieleros en Azul


13 Azul present a lo largo del sigloXIX caractersticas singulares que la destacaban como una de
las localidades de frontera ms estratgicas. En primer lugar, por ser desde la dcada de1830
el asiento de los indgenas de Catriel y Cachul, una de las principales agrupaciones de indios
amigos durante la gobernacin de Rosas. Su poltica indgena de territorializacin de indgenas
amigos en las fronteras, haba sido paralela, en esta zona, a una poltica de donaciones de
suertes de estancias a la poblacin criolla, que favoreci la creacin de una estructura agraria
basada en medianas y pequeas explotaciones, en contraste con las grandes extensiones que
asumieron en general las concesiones de tierra en el resto de la provincia18. No obstante, la
numerosa poblacin criolla de Azul en muchos momentos fue equiparada o superada por
la poblacin indgena instalada en el las sierras que rodeaban la localidad y en la zona de
Tapalqu19. Ello se vinculaba a la intensa actividad comercial posibilitada por la presencia de
la poblacin indgena y por la particular posicin geopoltica de la localidad, al devenir en
el centro de negociacin y abastecimiento con los indios salineros, liderados por Calfucur.
Esta situacin no slo colaboraba a mantener un flujo de contactos comerciales y conexiones
polticas latentes entre ambos sectores de la poblacin indgena, sino que converta a los
comandantes encargados de las negociaciones diplomticas en piezas clave en la dinmica del
conflicto y la paz de las fronteras.
14 Poco despus de la cada de Rosas, el Estado de Buenos Aires, separado de la Confederacin
de Provincias, suspendi los trminos del negocio pacfico de indios y realiz avances
parciales de frontera en la zona ocupada por los catrieleros, provocando el abandono de
sus asentamientos. La unin de estos grupos a las fuerzas confederadas de Calfucur fue el
resultado de esta poltica. El retorno de los grupos liderados por Catriel y Cachul a las tierras
del Azul surge de esta coyuntura, cuando el gobierno bonaerense reorienta rpidamente su
poltica ofreciendo un tratado de paz a Catriel, que se concreta en1856, asignndole el ttulo
de Cacique Mayor y Comandante General de las Pampas, adems de sueldos y raciones a
sus principales capitanejos. Su retorno al Azul es seguido en los aos siguientes por numerosas
tribus que desprendindose de la Confederacin de Calfucur, se instalan en Tapalqu, Azul
y Baha Blanca.
15 Las relaciones con los agentes del estado unificado se iniciaron, de esta manera, desde un
plano de relativa simetra de fuerzas, en la medida en que Juan Catriel basaba su poder de
negociacin en slidos vnculos con los indgenas de tierra adentro. La ascendencia de este
cacique se incrementaba en la medida en que nuevos caciques volvan a poblar la zona cercana
de Tapalqu. Las autoridades militares desarrollaron distintas estrategias para controlar a estos
grupos cuya subordinacin o lealtad poltica, especialmente en estos aos, estaba lejos de
parecerse a la obediencia generada entre los soldados del ejrcito y la Guardia Nacional. En
esta sociedad altamente militarizada, el carcter colectivo de los asentamientos indgenas,
el mantenimiento de sus rasgos organizativos basados en el consenso hacia la autoridad del
cacique, volva difcil sino imposible a los comandantes obtener una obediencia directa de estas
poblaciones. La relacin fundamental se gener con el cacique principal, quien intermediaba
en una relacin entre dos lgicas polticas distintas, una vertical, del ejrcito y otra horizontal,
propia de las sociedades de tipo segmental20.
16 Estas prcticas implicaron un delicado manejo de premios y privilegios otorgados a los
principales caciques amigos, de manera de controlar la ascendencia poltica de unos elevando
la de otros. El rasgo competitivo de la organizacin indgena fue frtil para este tipo de
estrategias, dado que el acercamiento de ciertos caciques al poder militar era percibido como
una va exitosa para stos y sus grupos.
17 Desde 1858, el comandante Ignacio Rivas, intent acotar el protagonismo de Catriel como
cacique principal de las tribus amigas del Azul, alentando al cacique Lucio, uno de los
principales caciques de Tapalqu, a independizarse de su subordinacin a Catriel, premindolo
con la asignacin de mayores raciones21. Al morir Lucio continu esta estrategia con Chipitruz,

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su sucesor. Fuentes militares de 1863 nos muestran a Chipitruz y otros caciques de Tapalqu
encabezando un ataque a un sector de las tribus catrieleras, acusadas de haber robado ganado
en estancias vecinas, accin que les vali la recompensa de los ganados secuestrados as como
la gestin de nuevas raciones en reconocimiento a la prueba de lealtad y buena fe demostrada
en la leccin moral dada a los indios ladrones de Catriel22.
18 No obstante, Catriel continuaba siendo un actor poltico ineludible en las relaciones
diplomticas en las fronteras, como lo demuestra su intermediacin en un conflicto suscitado
a fines de 1865, entre el comandante de fronteras de Azul por entonces el coronel Benito
Machado y el cacique Calfucur. La prisin de la comisin enviada por el cacique salinero
a recibir las raciones en Azul suscit la amenaza de invasin de Calfucur y de varios de sus
aliados provenientes de la cordillera y la Araucana. Los partes enviados por el coronel lvaro
Barros, sucesor en la comandancia de Machado, dan cuenta del significativo peso que tiene el
cacique Juan Catriel en esta coyuntura agravada por la disminucin de las tropas de frontera
enviadas a la Guerra del Paraguay quien influye, bajo la amenaza de apoyar a Calfucur
en sus invasiones, en la renovacin de tratados de paz con los salineros, que se extendieron
a nuevos caciques cordilleranos.
19 Poco despus, al morir Juan Catriel en 1866, fue elegido su hijo Cipriano para sucederlo en el
cacicazgo. La eleccin de Cipriano quien no era el nico candidato ni el mayor de los hijos de
Juan Catriel fue orientada por la comandancia militar, que encontraba en este un cacique dcil
e inclinado a incorporar las costumbres de la vida de los blancos23. Algunas fuentes sostienen se
habra ofrecido compensar en regalos y ganado a aquellos capitanejos que votaran por l y no
por su hermano Juan Jos Catriel en la eleccin que se hara bajo parlamento24. Otras, que Juan
Jos no habra querido asumir el mando por estar en desacuerdo con los tratados que su padre
haba hecho con los cristianos25. En todo caso, esta sucesin profundiz una divisin interna
a los catrieleros, entre aquellos que se inclinaban por acentuar las relaciones con los mandos
militares aquellos indios ricos en ganado que, segn Gomila, tendran ms que perder ante
un alzamiento y aquellos que resistan este proceso de subordinacin, divisin que se ira
profundizando en los siguientes aos.
20 Efectivamente, Cipriano Catriel constituy un lder con un perfil diferente a su padre, en
tanto bas su autoridad en los recursos y apoyos obtenidos de los funcionarios militares. Su
nombramiento como Cacique principal implic la recuperacin de los favores y prebendas que
hasta el momento se otorgaban a los caciques tapalqueneros, los que pasaron a sufrir la falta
de raciones y mayor represin militar, con el apoyo de las fuerzas catrieleras26. A travs de
este cacique, los comandantes de frontera impulsaran cambios ms profundos en las tribus
amigas, tendientes incrementar sus prestaciones militares y a extender la penalizacin de los
delitos y el ejercicio de la justicia estatal por sobre estas poblaciones. Este proceso se aceler
una vez finalizada la Guerra del Paraguay, cuando el retorno del ejrcito a las fronteras abri
una etapa de mayor confrontacin con los caciques salineros, en vistas a concretar, en los aos
siguientes, la extensin de la frontera hacia el ro Negro, decidida por la Ley215, sancionada
en1867, durante el transcurso de la guerra.
21 En el espacio de la frontera, ello tuvo como correlato una mayor presin por la militarizacin
de los indios amigos. En1870, con el argumento de controlar los robos de los tapalqueneros a
las propiedades vecinas, el comandante Francisco De Elas quien reemplazaba interinamente
a Rivas ofrece a Catriel la firma de un nuevo tratado mediante el cual es nombrado Jefe
principal, incluyendo a gran parte de los caciques de Tapalqu Manuel Grande, Ramn
Lpez, Cachul y Chipitruf que anteriormente han pertenecido a Calfucur, pero desde esta
fecha quedan bajo las inmediatas rdenes de Catriel, como todos los dems27. El tratado
prohiba los parlamentos las reuniones mediante las que los indgenas discutan y tomaban
las decisiones polticas, obligndolos, bajo la pena de caer en rebelda con el gobierno, a
obedecer a Cipriano como autoridad mxima. La situacin prevista por el tratado no tardara
en concretarse. En el episodio conocido como el enfrentamiento de la Laguna de Burgos,
en mayo de1871, el comandante De Elas y lanceros de Catriel atacaron a los tapalqueneros
rebeldes de Chipitruz, Manuel Grande, Ramn Lpez, Varela y Calfuquir, que se hallaban
reunidos en parlamento. Sus jefes fueron enviados a la prisin de la isla Martn Garca y

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trescientos lanceros fueron destinados a las tropas de lnea del ejrcito. Luego de este hecho
de armas, Rivas recomendaba los servicios de Catriel, asignndole un asesor para sus asuntos
administrativos y polticos28. El cargo de Intendente de Indios, nico en la historia de la frontera
sur, fue ocupado por un excautivo de los ranqueles, Santiago Avendao, quien deba mediar
entre el Cacique y las autoridades civiles, respondiendo a la comandancia militar29.
22 La obediencia a Cipriano Catriel, ampliamente sostenida por las autoridades militares, fue
puesta a prueba al ao siguiente, cuando en 1872 las fuerzas de la frontera oeste y sur
enfrentaron la invasin que Calfucur realizaba con sus aliados en abierta resistencia a los
avances planificados en las fronteras. En la batalla de San Carlos las tropas nacionales
enfrentaron a las fuerzas de Calfucur, integrando entre sus filas 800lanceros de Catriel. Esta
participacin, que debi sortear fuertes resistencias entre los propios catrieleros, quebr las
relaciones polticas entre Cipriano Catriel y los salineros y acentu las lneas de fragmentacin
con sus propios seguidores. Encontramos el pedido que realiza Catriel, pocos das luego de
San Carlos, para que el comandante militar enviara a la prisin de Martn Garca a unos de los
capitanejos que se rebel ante sus rdenes30.
23 Este tipo de situaciones revelaban la funcin asumida por Catriel como un eslabn ms de la
autoridad militar, que se contradeca con el principio de autoridad por consenso, caracterstico
de las pautas tradicionales de representacin poltica indgena. Catriel secundaba aquellas
medidas que le permitieran asegurar el orden y fortalecer su poder sobre los indgenas y
que al mismo tiempo le valieran su reconocimiento como intermediario ante las autoridades
nacionales. En el ao1873, a travs del Intendente de Indios, impulsaba medidas que extendan
el reclutamiento militar hacia aquellos indgenas que hasta el momento no haban prestado
servicio militar en las fronteras. Se puso en prctica la resolucin del gobierno provincial:
por la que se orden que todos los indios internados en nuestros Establecimientos fuesen citados
por la autoridad del Partido para un da sealado, y una vez verificado esto y en presencia del
Juez de Paz y del Cacique Catriel declarasen espontneamente los que quisieran ser cristianos
quedaran en entera libertad de enrolarse [en la Guardia Nacional] en los cuales empezara desde
ese momento y los que declarasen estarse incorporar a la tribu de dicho Casique para que bajo su
direccin presten el servicio de fronteras31.
24 El objetivo era sujetar al servicio de frontera a aquellos indios que no estaban bajo la rbita
de Catriel, por estar viviendo entre los cristianos, empleados por ellos o que, como los
tapalqueneros luego del ataque en la Laguna de Burgos, se hallaban dispersos y evadiendo su
autoridad. Estas medidas tomadas por Catriel abran a las autoridades de frontera un espacio
para el maltrato y la coercin sobre los indgenas, que terminaba por socavar el consenso que
estos pobladores podan tener hacia el cacique como su representante legtimo. Las situaciones
de violencia y represin se multiplicaban por las actitudes discrecionales de otros funcionarios
civiles con los que Avendao y Catriel deban disputar el manejo de la poblacin indgena.
Numerosas cartas muestran la tensin entre el Intendente de Indios y el Juez de paz por
la manera como deban regularizarse y entenderse las demandas y asuntos de indios con
cristianos y viceversa y tambin con el Comisario de Polica, quien ms de una vez se ha
extralimitado en sus procedimientos, extravindose no solo de las reglas de cortesa, sino de
los ms sencillos actos de justicia que estn al alcance del ms ignorante32. Catriel viva
para entonces por temporadas en una casa que la comandancia le haba provisto en Azul33.
Estos signos de distincin social, las relaciones estrechas con funcionarios como Rivas y el
incremento de su poder personal en base a medidas de militarizacin sobre lanceros catrieleros
y tapalqueneros constituan fuertes contrastes entre este modelo de cacicazgo y el de sus
hermanos Juan Jos y Marcelino Catriel.
25 A pesar de ello, cuando los misioneros lazaristas Fernando Meister y Jorge Mara Salvaire
llegaron al Azul a principios de1874 con el propsito de iniciar una obra misional y educativa,
los catrieleros eran considerados una presencia indeseada. En un contexto de fortalecimiento
del estado en las fronteras, y de claros planes de avance territorial, las presiones sobre la
poblacin de indios amigos eran cada vez mayores. Aunque la presencia indgena haba sido
fundamental para el movimiento comercial de Azul, y muchos de indios se empleaban en
estancias y casas de familia de los pobladores azuleos, las expectativas de solucin definitiva

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del problema fronterizo influa para percibir a esta poblacin como un conglomerado que
obstaculizaba el desarrollo local e impeda la puesta en produccin de extensiones inmediatas
al pueblo altamente valoradas en el mercado de tierras en la provincia. An ms considerando
que la planificada llegada del ferrocarril, que ya una Buenos Aires con Las Flores, ampliara
las posibilidades comerciales de la localidad. Salvaire entenda que los intereses locales y an
los del gobierno estaban dirigidos a militarizar a la poblacin indgena:
con el fin de procurarse hombres que sirvan como soldados en sus funestas guerras civiles []
con el fin de despojar a los habitantes del desierto de las inmensas tierras que ocupan, a fin
de apropirselas. Los indios estn lejos de ignorar que tales sern los resultados funestos de su
conversin al cristianismo. Para ellos, como para los mismos hijos del pas, la palabra cristiano
no implica una idea religiosa; sino, ms bien una idea poltica34.
26 Entre estas fuerzas locales participaban estancieros, comerciantes, artesanos, profesionales
y militares, muchos, segn Salvaire, vinculados por la masonera. Por el mismo Intendente
de Indios, se haba enterado de que al difundirse los planes del Arzobispado de instalar una
misin en Azul, los francmasones intentaron hacer ingresar al mismo Cipriano Catriel en esta
sociedad.35 No obstante, el cacique se mostr favorable ante los planes de los misioneros,
prometiendo influir sobre sus capitanejos para iniciar la creacin de una escuela para los nios
de la tribu.
27 En febrero de1874, se expandi el clera entre las tribus amigas del Azul36 y los meses que
siguieron agravaron la situacin angustiante de los catrieleros. En parte, porque las disputas
electorales se traducan en el abastecimiento de raciones, llevado adelante por proveedores
alsinistas37.Avendao resume este panorama en una carta al comandante Rivas, en agosto
de1874:
Los indios estn en una situacin de tirantez por la miseria que da a da acrece, que se ven
obligados a robar Casi en su totalidad los indios sufren los rigores del hambre a causa de
estar hasta hoy en problema de racionamiento. Acaba Catriel de preguntar al proveedor para
cundo puede pagarle, esto es, integrarle el nmero de 332cabezas que le qued debiendo del
2trimestre, lo mismo que la entrega del 3trimestre ya vencido, y ha contestado que pronto,
pero sin determinar tiempo. Acaba tambin de saber Catriel que el proveedor tiene el proyecto
de no entregar el racionamiento hasta apurar la miseria de los indios y entonces entregarles
dinero en lugar de vacas. Las 20fanegas de maz del 2trimestre tampoco hay forma que piense
entregarlas. Catriel me pide escribirle todo esto para que Ud. haga conocer al Superior Gobierno,
la irregularidad en la conducta del proveedor y ponga el remedio que est en su mano obligando
al proveedor a cumplir con su deber38.

1874: la rebelin en la revolucin


28 Si bien la Revolucin Mitrista se inici el 24 de septiembre de 1874 anticipndose a la fecha
planificada para el 12 de octubre, cuando Sarmiento deba traspasar su mandato a Avellaneda-
su gestacin fue ocupando gran parte de los meses que la precedieron, impulsada por los
resultados adversos de las elecciones de diputados en el mes de febrero y las presidenciales
de abril, en las que Mitre gana en la provincia de Buenos Aires mas no obtiene la presidencia.
A ellas se sum, en junio, la decisin de la Comisin legislativa de aprobar las elecciones de
diputados denunciadas en febrero, por los nacionalistas, como fraudulentas39.
29 En la frontera sur, la evolucin de este conflicto se refleja en las acciones tomadas por el
comandante Ignacio Rivas anticipndose a un posible movimiento militar. Las relaciones
entre Rivas y el Ministro de Guerra Martn de Gainza, candidato alsinista para las prximas
elecciones e interesado en capitalizar los xitos sobre la amenaza indgena, ya vena
tensndose desde unos aos antes. Desde marzo de1872, en que el xito logrado por Rivas
en la batalla de San Carlos haba generado la expectativa de un prximo sometimiento de
los salineros, el comandante haba mantenido una actitud ambigua en sus relaciones con el
ministerio, dilatando la concrecin de las rdenes recibidas para ocupar la zona de Carhu40.
De hecho, Rivas inicia en los ltimos das del ao 1873 una excursin a Salinas Grandes
con el objeto de tomar por sorpresa a los indios de Namuncur, pero sin xito, ya que los
salineros fueron avisados a tiempo. Segn Tefilo Gomila, quien particip como asistente del
comandante,

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Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin (...) 9

el general Rivas proyect una excursin a los toldos de Salinas, ms bien como una diversin
de ensayo para las tropas y quiz para darse cuenta de visu, del espritu que las animaba y el
elemento positivo con que poda contar para fines ulteriores que ya proyectaba. La expedicin
se llev a cabo, pero los indios perfectamente informados por los mismos indios catrieleros que
acompaaban a las tropas, haban tenido buen cuidado de alejar sus familias y haciendas al interior
de la pampa, con mucha anticipacin41.
30 Desde abril, Rivas intentaba mejorar sus relaciones con los indios de tierra adentro: sus
cartas a los caciques salineros muestran su esfuerzo por mantener los trminos de paz con
Namuncur, intercediendo especialmente en la devolucin de cautivos. En junio, ofreca
a Namuncur y a Alvarito Reumay, sucesores de Calfucur, la firma de un tratado de
paz a cambio del envo de cien de sus lanceros a las fronteras, quienes pasaran a prestar
servicio como los indios de Catriel, siendo racionados, mantenidos y vestidos por cuenta del
gobierno42. En mayo, algunos movimientos en la frontera daban cuenta de la preparacin del
movimiento revolucionario: se oper un cambio de tropa en las guarniciones de la Frontera
Sud en Patagones, en la Costa Sud, con asiento en Baha Blanca y la seccin Sudoeste, con
su comandancia en La Blanca Grande, a fin de disponerlas para una mejor comunicacin con
Azul y Tandil43.
31 Iniciada la revolucin, fue Azul uno de sus centros principales: se establecieron autoridades
revolucionarias y se movilizaron las fuerzas de las Guardias Nacionales de Tapalqu, Las
Flores, Tandil y Necochea. Las divisiones de Patagones y Costa Sud se incorporaron a las
fuerzas revolucionarias en su marcha los primeros das de octubre. A los pocos das Rivas
parti con estas fuerzas buscando reunir ms tropas de la frontera oeste. Las mil quinientas
lanzas de los indios amigos de Azul se haban sumado, para entonces, a las fuerzas del
ejrcito constitucional, el nombre que asumiran las fuerzas mitristas durante esta contienda.
Pero cules eran los motivos de esta participacin? Fue resultado de la subordinacin militar
lograda sobre los lanceros indgenas o de un apoyo poltico a lderes como el comandante
Rivas o Cipriano Catriel? Qu margen tuvieron los caciques y capit44 anejos catrieleros para
abstenerse de integrar este movimiento?
32 Gran parte las versiones sobre este acontecimiento sostienen que Rivas pidi a Cipriano Catriel
el apoyo de sus lanceros, quien accedi en funcin de los vnculos de amistad que lo unan al
comandante. Esto es lo que sostiene Durn, quien excluye un razonamiento poltico que ms
all de estos lazos personales, vinculara a los catrieleros con la causa revolucionaria45. Otras
versiones aluden al mitrismo de los indios catrieleros46. Diarios de la poca sostenan, en
cambio, que Catriel haba sido engaado, al creer que luchaba para el gobierno legtimo.
33 Sin embargo, otros testimonios permiten ver que la situacin fue ms compleja, tanto desde
los mandos militares como desde los propios indgenas. Segn Gomila, quien integr las
fuerzas de Rivas y escribi posteriormente un relato sobre este alzamiento, la convocatoria
a los catrieleros parece haber sido un punto de discusin desde la etapa de preparacin
del movimiento. Se conoca el descontento y divisin interna de los indios y se tema una
sublevacin:
Dejar all aquella indiada, conociendo los antecedentes y su disposicin a alzarse era no slo
decretar la muerte del cacique Cipriano sino, y esto era lo probable, dejar a la espalda un enemigo
poderoso, activo vaqueano conocedor de las fuerzas de la revolucin, que en todo caso o responda
a las fuerzas del gobierno o se aliaba a los malones arrasando la Provincia desde Pergamino a
Balcarce. En uno y otro caso corran peligro inminente, o mejor dicho hubiera sido imposible
sacar un hombre de sus guarniciones sin que los indios lo destruyeran. El pronunciamiento no
habra podido hacerse. Todo habra fracasado47.
34 El convite, segn este relato, habra sido al mismo tiempo impulsado por el Intendente de
Indios para evitar se profundizara la oposicin entre Cipriano y sus hermanos y asegurar la
conduccin del cacique por sobre el conjunto de la tribu. Fueron invitados los capitanejos
de Sierra del Sotuyo, Sierras Bayas y Sierra Chica a reunirse en parlamento con Rivas,
en las tierras del Arroyo de Nievas, ocupadas por Catriel. Entre ellos figuraban algunos
capitanejos hostiles que componan formalmente la poblacin de Catriel pero que disponan

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de sus propios seguidores: Cheuquepn, los hermanos Cipriano y Manuel Peralta y Juan Jos
Morenito, adems de los caciques Juan Jos y Marcelino Catriel:
Al efecto comenzaron las ddivas: lindos potros, puntas de vacas, manadas de yeguas overas,
estribos, rebenques, riendas de plata, cojinillos, mantas y algunos pesos, ablandaron la resistencia
y los Catriel como los dems capitanejos prometieron su concurso a la sublevacin [] Inducidos
por las ddivas y el temor al nmero de tropas que le atribuan al General Rivas bajo sus rdenes,
cuyo poder ya haban podido ver en el combate de San Carlos, estos indios entraron en el
movimiento no de buena fe sino con objeto de estar a la expectativa prestando concurso a la
revolucin mientras no hubiese otra fuerza que ofreciera mayor ventaja y oportunidad para dar
su eternamente anhelado golpe48.
35 La presencia indgena en el ejrcito revolucionario no pasaba desapercibida. Segn Estanislao
Zeballos, quien se sum a la columna de Rivas, el contingente indgena se haca notar por el
bullicio y la vocinglera con los que realizaban sus ejercicios militares en la madrugada,
emitiendo gritos que por lo general son dbiles, agudos y de corto poder. Los ms diestros
producen un gorjeo imitando al grito interrumpido de golpearse de la boca con la mano49.
Los indgenas acompaaban al ejrcito bajo una formacin militar paralela, que conservaba en
parte la disciplina y protocolos propios de su tradicin militar. As relata Zeballos el ingreso
de Catriel al campamento de Rivas en Las Flores:
Vino aviso de que el Cacique General Cipriano Catriel vena entrando con su columna y
marchamos su encuentro. Vena de su campamento en el Azul con 1500 lanzas, que formaban en
columna en filas de 16. A la cabeza iba Catriel solo montando un caballo tordillo de sobrepaso,
con lujosas prendas de plata. Vesta traje de General y su cabeza era ceida por una vincha de
pauelo colorado con estrellas blancas. Traa un poncho pampa en el brazo [] Desfil la columna
con un orden y formacin dignas de un cuerpo de lnea. A continuacin de Catriel iba su volanta
precedida por 40tiradores, su escolta, luego una banda de clarines y en fin dos hermosas banderas
argentinas de raso.
36 Apenas se design el lugar de acampar se adelantaron de las filas unos veinte y tantos o treinta
indios que eran los capitanejos y venan saludar al general Rivas y coronel Murga. [...] Cada
fila que manda un capitanejo se compone de cien hombres poco ms menos, tendidas en
orden de batalla. Cuando se design el paraje de acampar, la primera fila se deshizo al galope
siguiendo del primero que iba media rienda y entre cada jinete haba una vara. A la primera
fila sigui otra y otra hasta que el primero de la cabeza clav su lanza. All hicieron alto
y dieron frente en lnea de batalla todas las filas. Catriel las recorri al galope dos veces en
medio de ardientes exclamaciones [] Luego echaron pi tierra y se sentaron con el caballo
de la rienda y ejecutando estos movimientos con admirable destreza y disciplina50.
37 Pero esta obediencia hacia el cacique como jefe militar, aparentemente similar a los
contingentes del ejrcito, se hallaba condicionada por una fuerte crisis de consenso hacia esta
autoridad que no tardara en hacerse evidente, como sucedi en el segundo enfrentamiento
entre el ejrcito constitucional y el ejrcito nacional, en las cercanas del arroyo del Gualicho,
al sur de Las Flores. Cuando le fue ordenado a Catriel, ubicado con sus fuerzas en la
vanguardia, que ejecutara una carga contra las fuerzas de la infantera y la artillera del ejrcito
nacional, ste no pudo lograr la obediencia de sus capitanejos. Segn Gomila, los capitanejos
en marcha, formando consejo resolvieron no llevar el ataque, alegando que ellos demasiado
hacan acompaando el Ejrcito de Rivas cuando no tenan obligacin de meterse en las
cuestiones de los Cristianos, ni hacer sacrificar sus indios hacindoles pelear51.
38 El ejrcito rebelde inici una marcha hacia el sur, alejndose de la persecucin de las fuerzas
del coronel Julio Campos, al frente del ejrcito nacional, y acercndose a la costa del Atlntico,
donde se esperaba llegara desde Montevideo el jefe de la revolucin, Bartolom Mitre. El
encuentro se produjo a principios de noviembre en los montes del Tordillo, punto desde el
cual el conjunto de las tropas, ahora al mando de Mitre, volvieron a orientarse hacia Azul, la
zona desde la que haban partido. Para ese entonces las fuerzas de Catriel sufran sus primeras
400 bajas por desercin. A ello pueden haber colaborado las bajsimas temperaturas y las
intensas lluvias, as como las exigencias del derrotero prolongado y sin recompensas claras
que se haba mantenido hasta el momento, o las noticias de maln en puntos cercanos a sus
territorios52. Por otra parte, segn Del Mrmol (1876), Mitre habra intentado inmediatamente

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separar a la tribu del ejrcito, temiendo que cometieran tropelas y robos53. Adems, el hecho
que se trasladaran con chusma mujeres, nios y hasta gallinas dificultaba la marcha
del ejrcito rebelde54. La participacin de las mujeres en las tropas indgenas parece haber
cumplido un papel fundamental en la estrategia que comienzan a elaborar los opositores
indgenas a Cipriano Catriel. Segn Gomila, desde aquel enfrentamiento frustrado en el arroyo
del Gualicho, las chinas de Juan Jos Catriel haban iniciado tareas de espionaje, chasque
y diplomacia entre las fuerzas indgenas y el ejrcito leal al gobierno, mediante el que fueron
gestando su propia sublevacin55.
39 Al llegar a Azul, la columna de Mitre se encamina hacia el oeste, y al arribar a la zona
de Olavarra, perseguido de cerca por las fuerzas del gobierno, decide continuar hacia el
norte, en paralelo a la lnea de fronteras. En el camino, se ordena a Catriel permanecer
en la zona, dejando a las fuerzas indgenas libradas a s mismas ante el ejrcito nacional
que se aproximaba. Este hecho debe haber precipitado el cuestionamiento final a la ya
deteriorada autoridad de Cipriano Catriel y fortalecido las razones para entregarlo a las
fuerzas nacionales. La rebelin indgena, convenida en los ltimos tramos de marcha entre los
hermanos Juan Jos y Marcelino Catriel y las fuerzas gubernistas, se puso en prctica.
40 Las versiones sobre los acontecimientos que siguieron han sido muchas y variadas56, aunque
coinciden en algunos aspectos fundamentales: ante el cambio de bando poltico de los
hermanos Catriel, el cacique Cipriano y su secretario e Intendente de Indios Santiago
Avendao, fueron tomados presos por los jefes del ejrcito nacional, Julio Campos e Hilario
Lagos. El coronel Campos decidi acceder al pedido de quienes reconocieron como las nuevas
autoridades de la tribu, que solicitaron les fueran entregados los presos para juzgarlos segn
sus usos57.A las pocas horas, Cipriano Catriel y Avedao haban sido ejecutados a lanzazos.
41 La muerte de Cipriano Catriel a mano de sus hermanos Juan Jos y Marcelino trascendi en a
travs de su repetida escenificacin en diversos trabajos de historia. El relato, centrado en la
tragedia del fratricidio, anticipa la tragedia final, que tuvo lugar al ao siguiente, cuando bajo
el mando de Juan Jos Catriel, los catrieleros abandonan Azul para sumarse a las fuerzas de
Namuncur en el ltimo y ms intenso maln que sufrira la localidad a fines de1875. Pero lo
que hallaba su fin trgico en estos aos no era slo la vida de un cacique sino una trayectoria
colectiva, un espacio social en el que los indios amigos haban podido existir hasta entonces,
y que finalmente no continuara.
42 Una vez derrotado el movimiento, el cambio en la plana de jefes militares en la frontera trajo
consecuencias inmediatas para los seguidores de Juan Jos Catriel. El nuevo comandante,
Nicols Levalle, aceler las medidas de militarizacin de los indgenas, destinando a
600lanceros al campamento LaBlanca Grande por tiempo indefinido. Al ao siguiente, los
frecuentes robos de hacienda propiciados por la comandancia a los catrieleros58, la persecucin
a los desertores, la prisin y fusilamiento de capitanejos acusados de preparar una sublevacin
y la falta de raciones agravaban el panorama de esta poblacin. Finalmente, Adolfo Alsina,
Ministro de Guerra del presidente Avellaneda, present al cacique un nuevo tratado de paz,
cuyos trminos, no negociados con anticipacin, condicionaban a estos indios amigos a
ingresar a la Guardia Nacional movilizada, quedando el cacique y su tribu sujetos a las rdenes
inmediatas de los jefes de la fuerza, imponiendo el uso obligatorio de uniforme y el traslado
de las familias catrieleras a las nuevas lneas de frontera, bajo la promesa de nuevos terrenos
en un sitio an no definido59. Hacia fines de1875, gran parte de los catrieleros se una a los
grupos salineros, abandonando para siempre las tierras del Azul.

Palabras finales
43 Los escasos trabajos dedicados a la Revolucin Mitrista han tendido a centrar su atencin en
el significado de este acontecimiento para los partidos y lderes de las facciones enfrentadas.
En contraste, poco se ha indagado en las identidades polticas y el carcter de la adhesin a
este movimiento de los pobladores de campaa, aquellos pertenecientes a las tribus amigas,
enrolados en la Guardia Nacional o reclutados en el ejrcito. La participacin de los catrieleros
no ha pasado de considerarse una nota de color aumentada por el trgico desenlace de la muerte
de Cipriano Catriel y su secretario Avendao. Trabajos recientes, sin embargo, comienzan a

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Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin (...) 12

iluminar la existencia de espacios de poder locales generados desde los puestos civiles como
por los funcionarios militares a cargo de la administracin fronteriza. La conformacin de
redes clientelares y su relacin con la dinmica faccional en estos mbitos locales debe tenerse
en cuenta, sin dudas, para comprender el lugar de la poblacin subalterna en las relaciones de
poder construidas en las localidades de frontera.
44 Esta primera aproximacin, centrada en la participacin de los indgenas catrieleros del
Azul en la Revolucin Mitrista, advierte sobre la complejidad de las relaciones sociales
y tnicas que alimentaban los espacios de poder de los funcionarios ligados al control de
las prestaciones militares en la frontera. Nos permite relativizar la subordinacin de los
indgenas a las autoridades militares, as como el mitrismo de estos grupos, para identificar
las contradicciones y fragmentaciones generadas entre los propios indgenas como resultado
de su insercin como indios amigos, desde las cuales entender las motivaciones y mrgenes
de accin de las que disponan en la coyuntura creada en el ao1874. Las fuerzas indgenas
participaron en este movimiento bajo condiciones y expectativas distintas a las de sus mandos
militares y seguramente, a la de sus pares no indgenas. Creemos que el apoyo de los catrieleros
a las fuerzas mitristas respondi a una situacin compleja, en la que contaban tanto el poder
concitado por Cipriano Catriel como los cuestionamientos a la autoridad del cacique, las
expectativas de una compensacin material y un razonamiento estratgico sobre la correlacin
de fuerzas en la frontera sur. Y se produjo tambin en respuesta a prcticas de persuasin que
seguan en gran medida las convenciones indgenas, que desde hace dcadas permitan a las
autoridades militares negociar la obediencia de los indgenas.
45 La rebelin en la revolucin, que result en el ajusticiamiento de Cipriano Catriel por
parte de sus hermanos y opositores polticos muestra un plano de contradicciones propias a
la organizacin indgena que estall en el seno de este acontecimiento mayor. Como sostiene
Braudel,
un acontecimiento puede, en rigor, cargarse de una serie de significaciones y relaciones.
Testimonia, a veces, sobre movimientos muy profundos y, por el mecanismo ficticio o no de las
causas y los efectos, a los que tan aficionados eran los historiadores de ayer, se anexiona un
tiempo muy superior a su propia duracin60.
46 La Revolucin Mitrista se presenta, justamente, como un acontecimiento que resume las
trayectorias y caractersticas estructurales de las relaciones en estos espacios de frontera pero
que al mismo tiempo evidencia los signos de su transformacin. En este sentido, puede leerse
como un acontecimiento doble: para el mitrismo en las fronteras, en tanto el control de los
contingentes indgenas pronto dejara de ser un recurso para las disputas faccionales y las
contiendas electorales; y para el espacio poltico de los indios amigos del Azul, en tanto
la rebelin de los catrieleros no pudo ser capitalizada para negociar en mejores trminos
su espacio en las fronteras. Los planes de expansin militar sobre las tierras indgenas que
acompaaban el proceso de consolidacin del estado terminaran por eliminar las condiciones
que lo hacan posible.

Notas
1 Bajo esta denominacin se comprende el perodo comprendido entre el fin del gobierno de Juan Manuel
de Rosas, en 1852 y la finalizacin de la llamada Conquista del Desierto, que finaliz en 1885 con
la ocupacin nacional de las tierras indgenas de Pampa y Patagonia. Ms especficamente apunta a
englobar los procesos de construccin del poder estatal y su extensin a la nacin durante la gestin de
los tres primeros presidentes del estado nacional unificado entre 1862 y 1880 luego de la dcada de
fragmentacin entre la Confederacin de provincias y el Estado de Buenos Aires que sucedi a la cada
de Rosas (Oscar Oszlak, La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional.
Buenos Aires, Ariel, 2004).
2 Marcela Tamagnini y Graciana Prez Zavala, El fondo de la tierra. Destinos errantes en la frontera
sur. Ro Cuarto, Universidad Nacional de Ro Cuarto, 2010.
3 Lorena Barbuto e Ingrid de Jong, Actores y prcticas polticas en la sociedad de fronteras: indios
amigos y guardias nacionales en la frontera bonaerense (1860-1880), X Congreso Argentino de
Antropologa Social (CAAS), Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 2011.

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4 Veena Das y Deborah Poole, El estado y sus mrgenes. Etnografas comparadas, Cuadernos de
Antropologa Social, 2008, n27, p.19-52.
5 Germn Soprano, Estados nacionales, regiones y fronteras en la produccin de una historia social
del orden estatal en Amrica Latina, en E. Bohoslavsky y M. Godoy Orellana (editores), Construccin
estatal, orden oligrquico y respuestas sociales. Argentina y Chile, 1840-1930. Buenos Aires, Prometeo,
2010.
6 Eduardo Mguez, La frontera sur de Buenos Aires y la consolidacin del Estado liberal, 1852-1880,
en B. Bragoni y E. Mguez (coordinadores.), Un nuevo orden poltico. Provincias y Estado Nacional
1852-1880, Buenos Aires, Biblos, 2010, p.79-98.
7 Eduardo Mguez, La frontera sur de Buenos Aires y la consolidacin del Estado liberal, 1852-1880,
en B. Bragoni y E. Mguez (coordinadores.), Un nuevo orden poltico. Provincias y Estado Nacional
1852-1880, Buenos Aires, Biblos, 2010, p.79-98; Eduardo Mguez, Mitre Montonero. La Revolucin de
1874 y las formas de la poltica en la organizacin nacional, Buenos Aires, Sudamericana, 2011.
8 Alberto Lettieri, Repensar la poltica facciosa: la conciliacin de los partidos polticos de 1877 en
Buenos Aires, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 1999,
n19, p.35-80.
9 La Revolucin Mitrista se inici el24 de septiembre de1874 y las batallas de La Verde, el26 de
noviembre y la de Santa Rosa, el7 de diciembre de ese mismo ao, marcaron su final. Tuvo como centro
civil a Montevideo y otros dos focos en la frontera, uno al sur de Crdoba y San Luis, dirigido por el
general Jos Miguel Arredondo, y el principal en la frontera sur de Buenos Aires, bajo el mando de su
comandante, el general Ignacio Rivas, que luego cedi el mando al general Bartolom Mitre. Un estudio
detallado de este acontecimiento puede hallarse en Eduardo Mguez, Mitre Montonero. La Revolucin
de 1874 y las formas de la poltica en la organizacin nacional. Buenos Aires, Sudamericana, 2011.
10 Alberto Lettieri, Repensar la poltica facciosa: la conciliacin de los partidos polticos de 1877 en
Buenos Aires, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 1999,
n19, p.35-80; Eduardo Mguez, Mitre Montonero. La Revolucin de 1874 y las formas de la poltica
en la organizacin nacional. Buenos Aires, Sudamericana, 2011.
11 Bajo el negocio pacfico de indios desarrollado por Juan Manuel de Rosas a lo largo de su
prolongado segundo gobierno (1835-1852) se favoreci el asentamiento de tribus de indios amigos en
el territorio provincial, sobre la lnea de frontera y en las cercanas de los fuertes, con el compromiso
de asistir militarmente a las autoridades a cambio de raciones peridicas. Tal poltica se complementaba
con el racionamiento de tribus aliadas, que conservaban su autonoma poltica y territorial. Vase
Silvia Ratto, Cuando las fronteras se diluyen. Las formas de interrelacin blanco-indias en el sur
bonaerense, en R.Mandrini y C. Paz (compiladores), Las fronteras hispanocriollas del mundo indgena
latinoamericano en los siglosXVIII y XIX, 2003, Neuqun, C.E.Hi.R, Instituto de Estudios Histrico
Sociales, Universidad Nacional del Sur, p.199-232.
12 Ingrid de Jong, Las alianzas polticas indgenas en el perodo de organizacin nacional: una visin
desde la poltica de Tratados de Paz (Argentina 1852-1880), en M. Quijada (compiladora), De los
cacicazgos a la ciudadana. Sistemas Polticos en la Frontera. Ro de la Plata, siglosXVIII-XX, Berlin,
Ibero-Amerikanisches Institut Preussischer Kulturbesitz, 2011, p.81-146.
13 La Guardia Nacional constitua la reserva del ejrcito de lnea y dependa del estado nacional,
aunque para su reunin y alistamiento deban intervenir los poderes provinciales. En teora slo poda
ser convocada en casos excepcionales, sin embargo, en la prctica cubri la ausencia del ejrcito de
lnea tanto en el servicio de fronteras como en los frentes de conflictos interiores y exteriores (Lorena
Barbuto e Ingrid de Jong, Actores y prcticas polticas en la sociedad de fronteras: indios amigos y
guardias nacionales en la frontera bonaerense (1860-1880), X Congreso Argentino de Antropologa
Social (CAAS), Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 2011).
14 lvaro Barros, Fronteras y territorios federales de las pampas del sur, Hachette, Buenos Aires, [1872]
1975; Alfred blot, Relatos de la frontera. Buenos Aires, Solar-Hachette, 1968.
15 Leandro Di Gresia, Leandro, Jueces de paz, masones y conservadores en la campaa bonaerense.
Una aproximacin a las redes vinculares en el sur de la provincia de Buenos Aires (Tres Arroyos,
1865-1910), Mundo Agrario, 2010, (vol. 11), n 21. La Plata, Universidad Nacional de La Plata,
consultado el 26 de diciembre de 2011, URL: http://www.mundoagrario.unlp.edu.ar; Eduardo Mguez,
La frontera sur de Buenos Aires y la consolidacin del Estado liberal, 1852-1880, en B. Bragoni y E.
Mguez, (coordinadores.), Un nuevo orden poltico. Provincias y Estado Nacional 1852-1880, Buenos
Aires, Biblos, 2010, p.79-98.
16 Fernando Barba, Los autonomistas del70. Auge y frustracin de un movimiento provinciano con
vocacin nacional. Buenos Aires entre1868 y 1878, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina,
1982.

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17 Lorena Barbuto e Ingrid de Jong, Actores y prcticas polticas en la sociedad de fronteras:


indios amigos y guardias nacionales en la frontera bonaerense (1860-1880), XCongreso Argentino de
Antropologa Social (CAAS), Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 2011.
18 Sol Lanteri, Una verdadera Isla en el nuevo sur. Las donaciones condicionadas en el
arroyo Azul durante el rosismo, Mundo Agrario, primer semestre, 2007, (vol. 7), n 14, La
Plata, Universidad Nacional de La Plata, consultado el 26 de diciembre de 2011, URL: http://
www.mundoagrario.unlp.edu.ar
19 Censos de diverso alcance y relatos de viajeros que visitaron Azul y Tapalqu entre 1850 y 1870
permiten estimar una poblacin indgena de alrededor de 6.000 habitantes para finales de 1860 (Juan
Guillermo Durn, En los toldos de Catriel y Railef. 1874-1876. Buenos Aires, Facultad de Teologa,
Universidad Catlica Argentina, 2002; Sol Lanteri, Una verdadera Isla en el nuevo sur. Las donaciones
condicionadas en el arroyo Azul durante el rosismo, Mundo Agrario, primer semestre, 2007, (vol.7),
n14, La Plata, Universidad Nacional de La Plata, consultado el26 de diciembre de2011, URL: http://
www.mundoagrario.unlp.edu.ar
20 Segn Bechis, la estructura segmental alude a una configuracin poltica formada por la repeticin o
fisin de unidades o segmentos autosuficientes ms pequeos que la sociedad sin que haya una estructura
poltica superior que los contenga. La autonoma de cada jefe de familia y la toma de decisiones en
forma colectiva se asocian e liderazgos de tipo consensual en este tipo de organizaciones polticas. Vase
Martha Bechis, Piezas de Etnohistoria del sur sudamericano, Madrid, CSIC, 2008, p.263-296.
21 lvaro Barros, Fronteras y territorios federales de las pampas del sur, Hachette, Buenos Aires, [1872]
1975; Alberto Sarramone, Catriel y los indios pampas de Buenos Aires. Azul, Biblos, 1993.
22 Servicio Histrico del Ejrcito (SHE), Caja 12, doc. 703.
23 lvaro Barros, Fronteras y territorios federales de las pampas del sur, Hachette, Buenos Aires,
[1872] 1975.
24 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong, Ingrid y Valeria Satas, Tefilo C.Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011.
25 Meinrado Hux, Caciques puelches pampas y serranos. Buenos Aires, Marymar, 1993.
26 Meinrado Hux, Caciques puelches pampas y serranos. Buenos Aires, Marymar, 1993.
27 Convenio entre los caciques Catriel y Calfuquir con el Comandante de la Frontera Sur. Memoria del
Ministerio de Guerra y Marina, 1871, p.245-250.
28 Juan Guillermo Durn, En los toldos de Catriel y Railef. 1874-1876. Buenos Aires, Facultad de
Teologa, Universidad Catlica Argentina, 2002.
29 Archivo Histrico de Azul (AHA), Fondo Avendao, Carpeta 1874, doc.139.
30 Archivo General de la Nacin (AGN), Museo Histrico Nacional (MHN), Legajo41, doc.1169.
31 AHA, Carpeta 1873, doc. 170.
32 AHA, Carpeta 1873, doc.145.
33 Juan Guillermo Durn, En los toldos de Catriel y Railef. 1874-1876. Buenos Aires, Facultad de
Teologa, Universidad Catlica Argentina, 2002.
34 Jorge Mara Salvaire, Apndice Documental (AD) III, N 1, 7, fol.24-25, en Durn 2002, p.921.
35 Jorge Mara Salvaire, Breve diccionario de usos y costumbres de indios de frontera, Azul 1874-1875.
AD III, N2, 33, en Durn 2002, p.257. Segn Sarramone, un sector dependiente del comercio con los
indgenas no comparta los planes de erradicar esta poblacin (Alberto Sarramone, Catriel y los indios
pampas de Buenos Aires. Azul, Biblos, 1993).
36 AHA, Carpeta 1874, doc. 154.
37 Alberto Sarramone, Catriel y los indios pampas de Buenos Aires. Azul, Biblos, 1993.
38 AGN, Fondo Rivas, 2/8/1874, en Sarramone, Alberto, Catriel y los indios pampas de Buenos Aires.
Azul, Biblos, 1993, p.231.
39 Elena Rebok, La revolucin de 1874, Tesis de Licenciatura, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y
Letras, Universidad de Buenos Aires. 1965; Eduardo Mguez, Mitre Montonero. La Revolucin de 1874
y las formas de la poltica en la organizacin nacional. Buenos Aires, Sudamericana, 2011.
40 Meinrado Hux, Caciques Huilliches y Salineros, Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2004.
41 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong y Valeria Satas, Tefilo C. Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011, p.168.
42 Archivo Estanislao Zeballos (AEZ) Cartas de Ignacio Rivas a Namuncur, 30 de Abril de 1874 y a
Namuncur y a Alvarito Reumay, del 15 de junio de 1874, Legajo20, en Durn 2006, p.114-116 y 156.
43 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong y Valeria Satas, Tefilo C. Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011.

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Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin (...) 15

44 Juan Guillermo Durn, En los toldos de Catriel y Railef. 1874-1876. Buenos Aires, Facultad de
Teologa, Universidad Catlica Argentina, 2002.
45 La Tribuna, jueves 5 de noviembre de 1874, AGN, Sala VII, 9-4-5; El pueblo argentino, viernes 6
de noviembre de 1874, en Elena Rebok, La revolucin de 1874, Tesis de Licenciatura, Buenos Aires,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. 1965, p.23.
46 Alfred blot, Relatos de la frontera. Buenos Aires, Solar-Hachette, 1968; Alberto Sarramone, Catriel
y los indios pampas de Buenos Aires. Azul, Biblos, 1993; Electo Urquizo, Memorias de un pobre diablo.
Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1983.
47 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong y Valeria Satas, Tefilo C. Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011, p.213.
48 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong y Valeria Satas, Tefilo C. Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011, p.213.
49 AEZ, Diario de Campaa de septiembre de 1874, llevado por Estanislao S Zeballos, oficial de la
Legin 24 de septiembre.Comprende principalmente las operaciones de aquel cuerpo, p.67-68.
50 AEZ, Diario de Campaa de septiembre de 1874, llevado por Estanislao S Zeballos, oficial de la
Legin 24 de septiembre.Comprende principalmente las operaciones de aquel cuerpo, p. 73-76.
51 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong, Ingrid y Valeria Satas, Tefilo C.
Gomila. Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011, p.233, destacado
original.
52 AEZ, Diario de Campaa de septiembre de 1874, llevado por Estanislao S Zeballos, oficial de la
Legin 24 de septiembre. Comprende principalmente las operaciones de aquel cuerpo.
53 Florencio Del Mrmol, Noticias y documentos sobre la revolucin de septiembre de 1874, Buenos
Aires, Imprenta de M. Biedma, 1876.
54 Elena Rebok, La revolucin de 1874, Tesis de Licenciatura, Buenos Aires, Facultad de Filosofa
y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1965.
55 Tefilo Gomila, La revolucin de 1874, en Ingrid de Jong y Valeria Satas, Tefilo C. Gomila.
Memorias de frontera y otros escritos. Buenos Aires, El Elefante Blanco, 2011.
56 Entre ellas son conocidas las de Juan Montenegro, cuado de Santiago Avendao, en una nota del
diario El Imparcial, de Azul, 9 de abril de 1908 y los relatos de Jos Ignacio Garmendia, Julio A. Costa,
Florencio del Mrmol y Electo Urquizo, al que se agrega el de Tefilo Gomila, recientemente publicado.
57 Florencio Del Mrmol, Noticias y documentos sobre la revolucin de septiembre de 1874, Buenos
Aires, Imprenta de M. Biedma, 1876, p.232.
58 Remitimos a cartas del teniente coronel Marcelino Freyre, 1875, en Juan Guillermo Durn,
Namuncur y Zeballos. El archivo del cacicazgo de Salinas Grandes (1870-1880), Buenos Aires, Buquet
Editores, 2006, p.239-242.
59 Tratado del 1 de septiembre de 1875. Archivo del Estado Mayor (AEM), doc.1241 (Meinrado Hux,
Caciques puelches pampas y serranos. Buenos Aires, Marymar, 1993).
60 Fernand Braudel, La Historia y las Ciencias sociales. Madrid, Alianza, 1968, p.65.

Para citar este artculo

Referencia electrnica

Ingrid de Jong, Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la
Revolucin Mitrista de 1874, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea], Debates, Puesto en lnea
el 30 enero 2012, consultado el 31 agosto 2016. URL: http://nuevomundo.revues.org/62496; DOI:
10.4000/nuevomundo.62496

Autor
Ingrid de Jong
CONICET/UBA-UNLP

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Facciones polticas y tnicas en la frontera: los indios amigos del Azul en la Revolucin (...) 16

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Resmenes

El trabajo analiza el lugar de los indios amigos asentados en la frontera sur de Buenos
Aires en la dinmica faccional de la poltica nacional argentina durante el perodo de
organizacin nacional. Reconstruimos para ello el desarrollo de la Revolucin Mitrista
de 1874 y la participacin que en ella tuvieron los indios del cacique Cipriano Catriel en
Azul, en el sur de la frontera de Buenos Aires. Al abordar este acontecimiento apuntamos a
comprender las lgicas que dinamizaban las relaciones de poder, y la construccin del poder
poltico en la frontera bonaerense durante las dcadas previas a la expansin estatal sobre
las tierras indgenas de Pampa y Patagonia y. Al mismo tiempo, intentamos a identificar las
transformaciones y contradicciones vividas por los contingentes indgenas que se hallaban
asentados en las fronteras y formalmente subordinados al estado nacional. En este sentido,
intentamos reconocer las particulares caractersticas de estos escenarios locales desde una
mirada que no limite su anlisis al conflicto tnico y fronterizo, sino que integre el complejo de
relaciones sociales que vinculaban a estos espacios y sus actores con las poblaciones indgenas
autnomas y el gobierno central.

This paper analyzes the role of indios amigos (i.e. Indian friends) settled in the South
BuenosAires frontier in the dynamics of the factions that constituted the argentine national
politics during the national organization period. We intend to reconstruct the development
of the so-called Revolucin Mitrista in 1874 and the involvement of the cacique Cipriano
Catriel indians in Azul, at the frontier south from Buenos Aires. Considering this event we
stress the understanding of the logics that inferred the dynamics of the power relations and
the construction of political power BuenosAires frontier during the previous decades before
the expansion of national state on the Indian lands in Pampa and Patagonia. At the same time,
the goal is to identify the transformations and contradictions experienced by the Indian groups
which were settled in the frontiers and who where formally subordinated to the national state.
In this sense, we try to illuminate the peculiar characteristics of those local scenarios, seen
from a view that goes beyond the ethnic and frontier conflicts, and intends to integrate the
complex of social relations that linked those spaces and their actors with both the autonomous
Indians populations and central government.

Entradas del ndice

Keywords : 19th century, Argentina, frontier, indios amigos, national organization,


Revolucin Mitrista
Palabras claves :Argentina, frontera, indios amigos, organizacin nacional, Revolucin
Mitrista, sigloXIX

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