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AVANCES EN LA INVESTIGACION DE PLATAS MEDICINALES

CENTROAMERICANAS.
Lic. Armando Cceres, Guatemala

Qumico Bilogo, Facultad de CCQQ y


Farmacia, Universidad de San Carlos
(USAC), Guatemala.
Especializacin en Inmunologa en las
Universidades de Wisconsin, Lausanna,
Brasilia y del Valle (Colombia).
Entrenamiento en Farmacognosia en la
Facultad de Farmacia, USAC y Universidad
Kitasato, Japn.
Profesor Titular de Inmunologa e
Inmunopatologa, USAC.
Coordinador de varios proyectos
internacionales de investigacin de plantas
medicinales, director y consultor en muchos
proyectos relacionados con etnobotnica,
agrotecnologa y fitoterapia.

La regin centroamericana tiene una amplia diversidad vegetal que en general


ha sido poco estudiada. Sin embargo, la poblacin utiliza estas especies en forma
indiscriminada sin tener certeza de su eficacia y seguridad, a pesar de su amplio
uso tradicional.

Desde mediados de los 70s se viene trabajando en la deteccin y validacin


de las plantas medicinales nativas de la regin, habindose realizado mltiples
encuestas etnobotnicas, caminatas, revisiones y otras formas de deteccin en las
que se han documentado ms de 600 especies vegetales usadas por la poblacin
para mitigar sus enfermedades.
Uniendo esfuerzos entre sectores acadmicos y empresariales, desde
principios de los 80s se han realizado diversas actividades de validacin cientfica
in vivo, in Vitro y clnicas de ms de 250 especies vegetales de la regin. En
aproximadamente el 15% de ellas se ha confirmado la accin atribuida.
Dado que la principal patologa que se presente en la poblacin rural es de
ndole infeccioso, la mayora de trabajos se ha concentrado en la actividad
antimicrobiana de las plantas, pero se han complementado con investigaciones
farmacolgicas in vivo, particularmente por su actividad espasmoltico,
antiinflamatoria, sedante y diurtica.
Entre las principales especies vegetales nativas de Centroamrica que han
demostrado tener actividad en alguno de los modelos y que no han demostrado
toxicidad podemos mencionar: Byrsonima crassifolia, Hamelia patens,
Jatrophacurcas, Lippia graveolens, Neurolaena lobata, Petiveria alliacea,
Phlebodium pseudoaureum, Psidium guajava, Quassia amara, Smilax
domingensis, Solanum nigrescens, Tagetes lucida, Tecoma stans y Valeriana
prionophylla.

Propiedades farmacolgicas atribuidas a Hamelia Patens (Chichipince)


La planta Hamelia Patens ha sido producto de estudios para la identificacin
de las propiedades farmacolgicas. Diversos estudios demuestran que los
extractos acuosos y etanlicos de hojas de la planta, son activos contra
Staphylococcus aureus y que el extracto acuoso de la corteza es activo para
Escherichia coli.
Estudios clnico-epidemiolgicos realizados en pacientes con enfermedades
de la piel demuestran que la aplicacin de Hamelia Patens en pomada, aceite, o
jabn a base de extracto de la planta produce mejora que se manifiesta en el
tiempo de cicatrizacin de heridas infectadas (Cceres, 1996). Adems de la
actividad antimicrobiana mencionada, se ha determinado que tanto el extracto
acuoso de la hoja como del tallo de la planta son activos in vitro frente a cepas de
Salmonella typhi, serratia marcescens y Shigella flexneri. Al aplicar slo el extracto
acuoso es activo frente a cepas de Salmonella b. El extracto alcohlico de la hoja
y tallo es activo adems frente a Salmonella b, Salmonella typhi, Shigella flexneri y
Staphilococcus albus. El extracto alcohlico de la hoja es activo, adems, frente
Salmonella Newport y Serratia marcescens.