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Curso: Ecologa y Medio Ambiente Dr. Ing.

Jess Medina Salas

INTRODUCCIN

La Ecologa es el estudio del hbitat o lo que es lo mismo, un estudio de la relaciones


de los animales y de las plantas con su ambiente, tanto orgnico como inorgnico.

La contaminacin se define como una alteracin del estado natural de un medio


debida a la introduccin de un agente nocivo y ajeno al medio. Este agente contaminante es el
encargado de causar inestabilidad, desorden, dao o malestar en el ecosistema, en el medio
fsico o en un ser vivo.

La Ecologa y Medio Ambiente, vistos desde el punto de vista del Ingeniero


Mecnico, es sobre todo para mejorar la armona con la naturaleza y con la mnima alteracin
de nuestro medio, aumentando el uso de los recursos naturales renovables y no renovables en
forma tcnica y cientfica que satisfagan nuestras necesidades con el mnimo impacto.
Necesitamos desarrollar destrezas e investigaciones que nos permitan reducir la
contaminacin en las diferentes instalaciones productivas, logrando la reconversin
industrial, agropecuaria, minera, pesquera, etc., y en todo nuevo proyecto que debe analizarse
exhaustivamente el impacto ambiental, con un anlisis costo-beneficio, y con la debida
proteccin de nuestro habitad, logrando mejorar nuestra calidad de vida.

Objetivos:

1.- Ampliar los conocimientos y en forma aplicada de la ingeniera ambiental.


2.- Capacitar en el uso de mtodos, tcnicas, manejo de instrumentos y recursos
que permitan reducir los problemas ambientales.
3.- Proporcionar una visin global sobre la relacin adecuada hombre-ambiente
sociedad con su economa.
4.- Permitir introducirnos en la gestin ambiental, la evaluacin del impacto
ambiental (EIA), los riesgos ambientales, la responsabilidad social, el
desarrollo sostenido y sustentable.
5.- Analizar la Eco-Industria, sus desarrollos y nuevos diseos.

La humanidad entera necesitamos estar totalmente sensibilizados y esforzados a


investigar las consecuencias en los daos ambientales que afectan tanto a ricos como a
pobres, blancos o negros, prediciendo lo que sufrirn nuestros hijos al heredar un ambiente
contaminado; por ello todo esfuerzo tendiente a mejorar el ambiente, aprendiendo de los
errores pasados, para desarrollarnos en forma sostenible, es decir con el uso equilibrado de
los recursos. Todo esto implica muchos sacrificios, renuncias usos desordenados de nuestros
recursos, al facilismo de la supuesta ventaja econmica, pues toda forma de reduccin de
contaminantes implica renuncias de potencia, econmicas y de facilidad tecnolgica. Implica
cambios radicales desde nuestras costumbres de despilfarro de los recursos energticos, por el
supuesto de confort, sin darnos cuenta los mayores costos en salud, esperanza de vida y sobre
todo calidad real de vida. A nivel de ingeniera necesitamos una reconversin tecnolgica,
con un anlisis ecolgico, pues somos los gestores de proyectos donde todos tienen que ver
con el cuidado de nuestro habitad.

Deca Michael de Montaigne Hemos abandonado a la naturaleza y queremos


ensearle su leccin a ella que no llevaba de forma tan feliz y tan segura.

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Esta separata del curso est dividida en dos partes: la primera parte, el captulo I, se
ven conceptos esenciales sobre Ecologa y Contaminacin, en el Captulo II de forma
histrica como evolucionan las leyes ambientales en los pases que nos llevan la delantera,
hasta los modernos reglamentos.

En el captulo III se analiza la contaminacin principalmente del aire, agua y tierra.

Uno de los mayores problemas den las ciudades es la contaminacin por vehculos, en
Tacna como otras ciudades, representa el 70%, por ello este tema abordaremos en el captulo
IV un poco ms profundamente llegando a recomendaciones tendientes a reducir las
emisiones del parque automotor.

Este curso adaptado para alumnos de Ingeniera Mecnica, les ser muy til, incluso
en la vida profesional, pues ellos manejarn equipos, mquinas y motores, principales fuentes
de contaminacin, por ello es necesario tener la informacin desde los aspectos bsicos, y
sobre todo con aclaraciones y experiencias reales. El reforzamiento lo consiguen los alumnos
al desarrollar los trabajos como artculos, monografas, proyectos y/o investigaciones
cientficas aplicando los conocimientos a problemas reales de Tacna del Per.

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UNIDAD I ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE.

Palabras clave:

Calentamiento de la atmosfera.
Clorofluorocarbonos (CFC).
Efector agudo sobre la salud.
Efecto crnico sobre la salud.
Efecto invernadero.
Lluvia cida.
Ozono.
Radn.
Smog.
Contaminacin.

1.1 Ecologa y medio ambiente.

La Ecologa, es el estudio de la relacin entre los organismos y su medio ambiente fsico


y biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o radiacin solar, la
humedad, el viento, el oxgeno, el dixido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y
la atmsfera, Medio ambiente, conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua
y aire, humedad, viento) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la
Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.

El medio ambiente biolgico est formado por los organismos vivos, principalmente
plantas y animales.

Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio
ambiente natural, la ecologa se sirve de disciplinas como la climatologa, la hidrologa, la
fsica, la qumica, la geologa y el anlisis de suelos. Para estudiar las relaciones entre
organismos, la ecologa recurre a ciencias tan dispares como el comportamiento animal,
la taxonoma, la fisiologa y las matemticas. Clmax (ecologa), equilibrio estable ptimo
alanzado por los diferentes elementos del complejo clima-suelo-flora-fauna al trmino de
una sucesin dinmica en un lugar y un momento determinados.

El creciente inters respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la palabra
ecologa en un trmino a menudo mal utilizado. Se confunde con los programas
ambientales y la ciencia medioambiental. Aunque se trata de una disciplina cientfica
diferente, la ecologa contribuye al estudio y la comprensin de los problemas del medio
ambiente, que ser materia de este curso. Todo ello se entiende mejor conociendo desde
el universo hasta el interior de la tierra.

1.1.1.- La Tierra.

Aunque el tiempo al igual que le espacio es relativo, como la curvatura espacio-tiempo,


la materia y la energa segn Einstein E=mc2, es decir la conversin de masa material a
energa (no podemos observar con nuestros sentidos, pero es cuantificable), sin embargo
a la luz de nuestro conocimiento es relativo.

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La edad del universo de acuerdo con la teora del Big Bang, es tiempo transcurrido desde
el Big Bang hasta el presente. El consenso de los cientficos contemporneos es de unos
13.700.000.000 (trece mil setecientos millones) de aos.

Hoy se acepta para la Tierra una edad de 4555 millones de aos, este valor fue calculado
por C. C. Patterson utilizando el fechado mediante istopos de la cadena de decaimiento
uranio-plomo (especficamente fechado plomo-plomo) basndose en varios meteoritos
incluido el meteorito de Canyon diablo, este valor fue publicado en 1956 (Pattersosn, C.,
1956. Age of metorites and the earth; Geochimica et Cosmochimica Acta 10: 230-237),
sin embargo, se han usado rocas minerales de plomo arcaicas de galena para estimar la
edad de la Tierra ya que las mismas son los ms antiguos minerales formados solo a base
de plomo en el planeta y poseen informacin sobre los ms antiguos sistemas de istopos
homogneos plomo-plomo del planeta, Mediante este mtodo es que se obtuvo la edad
de la Tierra de 4540 millones de aos con un margen de error menor al 1% (45 millones
de aos). El diluvio de lsos tiempos de No (4990 A.C.), el xodo de Israel de Egipto
(1447 A.C.) y la muerte de Salomn (931 A.C).

Datos sobre la Tierra Orden


Tamao: radio ecuatorial 6.378 km. 5
Distancia media al Sol 149.600.000 km. 3.
Da: periodo de rotacin sobre el eje 23,93 horas 5.
Ao: rbita alrededor del Sol 365,256 das 3.
Temperatura media superficial 15 C 7.
Gravedad superficial en el ecuador 9,78 m/s2 5.

Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un espacio que rodea al Sol y
que tiene las condiciones necesarias para que exista vida.

La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una capa de
gases, la atmsfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De da evita que la Tierra se
caliente demasiado y, de noche, que se enfre.

Siete de cada diez partes de su superficie estn cubiertas de agua. Los mares y ocanos
tambin ayudan a regular la temperatura. El agua que se evapora forma nubes y cae en
forma de lluvia o nieve, formando ros y lagos.

En los polos, que reciben poca energa solar, el agua se hiela y forma los casquetes
polares. El del sur es ms grande y concentra la mayor reserva de agua dulce

La corteza del planeta Tierra est formada por placas que flotan sobre el manto, una capa
de materiales calientes y pastosos que, a veces, salen por una grieta formando volcanes.

La densidad y la presin aumentan hacia el centro de la Tierra. En el ncleo estn los


materiales ms pesados, los metales. El calor los mantiene en estado lquido, con fuertes
movimientos. El ncleo interno es slido.

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Las fuerzas internas de la Tierra se notan en el exterior. Los movimientos rpidos


originan terremotos. Los lentos forman plegamientos, como los que crearon las
montaas.

El rpido movimiento rotatorio y el ncleo metlico generan un campo magntico que,


junto a la atmosfera, nos protege de las radiaciones nocivas del Sol y de las otras
estrellas.

Figura N 1 La Ecosfera y sus sistemas.

Los constituyentes del Medio Ambiente son:

La Ecosfera: Es la parte de la Tierra donde existe vida sin apoyo artificial y esta formada
por cuatro sistemas:
a) Atmosfera: Protege a la Tierra de la radiacin UV. La Troposfera hasta (10 Km) es
una mezcla de gases (AIRE).
b) Hidrosfera: Est constituida por:
97 % de agua de los ocanos.
2% de hielo
1% de agua dulce de los ros, lagos, aguas subterrneas y humedad atmosfrica y del
suelo.
c) Geosfera: El Suelo, producto del clima, la roca madre, de las rocas sedimentarias y de
la vegetacin.
d) Biosfera: Contiene ecosistemas complejos que contienen todos organismos vivientes
del planeta.

Las estaciones del ao

La rbita de la Tierra es elptica: hay momentos en que se encuentra ms cerca del Sol y
otros en que est ms lejos. Adems, el eje de rotacin del planeta est un poco inclinado
respecto al plano de la rbita.

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Al cabo del ao parece que el Sol sube y baja. El camino aparente del Sol se llama
eclptica, y pasa sobre el ecuador de la Tierra a principios de la primavera y del otoo.
Estos puntos son los equinoccios. En ellos el da y la noche duran igual.

Los puntos de la eclptica ms alejados del ecuador se llaman solsticios, y sealan el


principio del invierno y del verano.

Cerca de los solsticios, los rayos solares caen ms verticales sobre uno de los dos
hemisferios y lo calientan ms. Es el verano. Mientras, el otro hemisferio de la Tierra
recibe los rayos ms inclinados, han de atravesar ms trozo de atmosfera y se enfran
antes de llegar a tierra. Es el invierno

Contaminacin atmosfrica

Los astronautas vuelven de sus viajes con una nueva mentalidad que les hace sentir ms
respeto por la Tierra y entender mejor la necesidad de cuidarla.

Desde el espacio no se ven las fronteras y, mucho menos, los intereses econmicos, pero
s algunos de sus devastadores efectos, como la contaminacin de la atmsfera.

El 85% del aire est cerca de la Tierra, en la troposfera, una finsima capa de slo 15
Km. Las capas ms elevadas de la atmosfera tienen poco aire, pero nos protegen de los
rayos ultravioletas (capa de ozono) y de los meteoritos (ionosfera).

Los gases que hemos vertido a la atmosfera han dejado la Tierra en un estado lamentable.
Las fotos que hicieron los primeros astronautas son mucho ms claras que las actuales, a
pesar de que ahora tenemos aparatos ms sofisticados. Los humanos somos capaces de
destruir en poco tiempo lo que a la naturaleza le ha costado miles de aos crear.

Referencia: http://www.astroyciencia.com
Revisar esta referencia y hacer 1er. Trabajo asignacin, tema: sobre riesgos que tiene
el planeta tierra, dibuje esquemas de las partes del globo terrqueo.

1.2.- Problemas Medioambientales


- Efecto Invernadero.
El aumento del CO2 en la atmsfera impide que la radiacin de onda larga escape al
espacio exterior y aumenta la temperatura global de la tierra.

- Lluvia cida.
Se debe a la emisin del SO2 y NxOy a la atmsfera y su interaccin con la luz del sol,
la humedad y los oxidantges producindose H2SO4 y HNO3.

- Destruccin de la capa de ozono.


La capa de ozono est a 40 Km de altitud y protege d ela radiacin UV (ultravioleta).
Se ve afectada por el uso de cloroflurocarbonos (CFC).
El Cl2, producto secjundadrio de los CFC ataca al O3 formando ClO, que reaccin con
l O2 atmico para formar O2, Cl2 que descomponen ms molculas de O3.

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- Contaminacin.
Por hidrocarburos clorados: El uso de pesticidas sintticos derivados de los
hidrocarburos clorados (DDT, PCB, TCDD, etc.) tiene efectos desastrosos para el
medio ambiente al ser muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica.
Por sustancias txicas: Productos qumicos sintticos que pasan al medio ambiente y
persisten durante largos perodos de tiempo.
Por radiacin: Pequeas cantidades de residuos nucleares liberados de las centrales
trmicas nucleares al agua y a la atmsfera.

- Residuos slidos urbanos.


Los Residuos Slidos Urbanos (RSU) son los que se originan en la actividad domstica
y comercial de ciudades y pueblos. En los pases desarrollados en los que cada vez se
usan ms envases, papel, y en los que la cultura de "usar y tirar" se ha extendido a todo
tipo de bienes de consumo, las cantidades de basura que se generan han ido creciendo
hasta llegar a cifras muy altas.
Composicin de los RSU
Los residuos producidos por los habitantes urbanos comprenden basura, muebles y
electrodomsticos viejos, embalajes y desperdicios de la actividad comercial, restos del
cuidado de los jardines, la limpieza de las calles, etc. El grupo ms voluminoso es el de
las basuras domsticas.
La basura suele estar compuesta por:
Materia orgnica: Son los restos procedentes de la limpieza o la preparacin de los
alimentos junto la comida que sobra.
Papel y cartn: Peridicos, revistas, publicidad, cajas y embalajes, etc.
Plsticos: Botellas, bolsas, embalajes, platos, vasos y cubiertos desechables...
Vidrio: Botellas, frascos diversos, vajilla rota, etc.
Metales: Latas, botes, etc.
Otros.
En las zonas ms desarrolladas la cantidad de papel y cartn es ms alta, constituyendo
alrededor de un tercio de la basura, seguida por la materia orgnica y el resto. En
cambio si el pas est menos desarrollado la cantidad de materia orgnica es mayor -
hasta las tres cuartas partes en los pases en vas de desarrollo- y mucho menor la de
papeles, plsticos, vidrio y metales.

- Degradacin y erosin del suelo.


Llamamos "erosin" a una serie de procesos naturales de naturaleza fsica y qumica
que desgastan y destruyen los suelos y rocas de la corteza de un planeta, en este caso,
de la Tierra.
La erosin terrestre es el resultado de la accin combinada de varios factores, como la
temperatura, los gases, el agua, el viento, la gravedad y la vida vegetal y animal. En
algunas regiones predomina alguno de estos factores, como el viento en las zonas
ridas.
Tambin, y mucho ms en los ltimos tiempos, se produce una erosin acelerada como
el resultado de la accin humana, cuyos efectos se perciben en un periodo de tiempo
mucho menor. Sin la intervencin humana, estas prdidas de suelo debidas a la erosin
se veran compensadas por la formacin de nuevos suelos en la mayor parte de la
Tierra.
- Prdida de biodiversidad.
Nuestro planeta se enfrenta a una acelerada desaparicin de sus ecosistemas y a la
irreversible prdida de su valiosa biodiversidad. Por diversidad entendemos la amplia

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variedad de seres vivos -plantas, animales y microorganismos- que viven sobre la


Tierra y los ecosistemas en los que habitan. El ser humano, al igual que el resto de los
seres vivos, forma parte de este sistema y tambin depende de l. Adems, la diversidad
biolgica incluye las diferencias genticas dentro de cada especie y la variedad de
ecosistemas.
Si bien la prdida de especies llama nuestra atencin, la amenaza ms grave a la
diversidad biolgica es la fragmentacin, degradacin y la prdida directa de los
bosques, humedales, arrecifes de coral y otros ecosistemas. Todas estas cuestiones son
agudizadas por los cambios atmosfricos y climticos que ocurren de manera global y
que afectan directamente a los hbitats y a los seres que las habitan. Todo ello
desestabiliza los ecosistemas y debilita su capacidad para hacer frente a los mismos
desastres naturales.
La riqueza y la diversidad de la flora, la fauna y los ecosistemas, que son fuentes de
vida para el ser humano y las bases del desarrollo sostenible, se encuentran en un grave
peligro. La creciente desertificacin a nivel global conduce a la prdida de la diversidad
biolgica. ltimamente han desaparecido unas ochocientas especies y once mil estn
amenazadas. Es fcil comprender que con esta prdida incesante de recursos est en
riesgo la seguridad alimentaria. La prdida de la diversidad biolgica con frecuencia
reduce la productividad de los ecosistemas, y de esta manera disminuye la posibilidad
de obtener diversos bienes de la naturaleza, y de la que el ser humano constantemente
se beneficia.
Cada ao desaparecen miles de millones de toneladas de tierra frtil. El proceso de
degradacin de los suelos, su mal uso y utilizacin, los insostenibles modelos de
consumo y la sobreexplotacin de los recursos naturales, junto a las guerras y los
desastres, son elementos que agravan la hambruna de ms de mil millones de personas.

El ejemplo ms claro de la perdida de la biodiversidad animal en la Peninsula Ibrica,


es el lince ibrico. Actualmente, slo existen dos poblaciones aisladas entre s con un
total de menos de 300 individuos, lo que lo convierte en el felino ms amenazado del
mundo.

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1.3.- Emisin de contaminantes.

- A la atmosfera.

Segn la fuente emisora:


Contaminantes primarios: txicos en la forma en que se introducen:
o Naturales: Erosin, Incendios forestales y Volcanes.
o Artificiales: Mviles y Fijas.

Segn el sector: La Siderurgia, Refineras e Industrias qumicas.

Contaminantes secundarios: se forman como consecuencia de procesos qumicos a


partir de precursores menos peligrosos.

Efectos:
o Contaminacin fotoqumica,
o Acidificacin del medio,
o Efecto invernadero,
o Disminucin del espesor de la capa de ozono.

Los ms frecuentes son:


Aerosoles, xidos de azufre (SOx), CO, xidos de Nitrgeno (NOx),
Hidrocarburos (CmHm) y CO2.

Los menos frecuentes:


Derivados de azufre, Halgenos y derivados, Arsnico, Compuestos orgnnicos,
Partculas de metales, Partculas de minerales, etc.

- A la hidrosfera.

Fuentes naturales: Dispersas y no provocan alta de contaminacin.

Fuentes de Origen Humano: Las ms importantes con focos de misin en:


Industria.
Vertidos Urbanos,
Navegacin,
Agricultura y ganadera

- A la Geosfera.

Los principales son:


o Metales pesados,
o Emisiones cidas atmosfricas,
o Agua de riego salina,
o Productos fitosanitarios.

Efectos:
o Contaminacin de aguas,
o Contaminacin de los sedimentos de los ros,
o Uso de agua contaminada para abastecimientos.

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1.4.- Ecosistemas

Qu es el ecosistema?
El ecosistema o sistema ecolgico est constituido por la comunidad y su
entorno amnitico en forma conjunta. Constituye la unidad funcional bsica en
ecologa.
En todo lugar, con un clima y un relieve determinado, existen animales,
plantas, seres vivos concretos. Estos seres vivos mantienen relaciones entre ellos
mismos y con el medio.
Cualquier comunidad bitica ms o menos delimitada que vive en cierto
ambiente.
Es el conjunto formado por sustrato fsico (Biotopo) y una parte viva
(Biocenosis).
Puesto que ningn organismo puede vivir fuera de su ambiente o sin
relacionarse con otras especies, es la unidad funcional de la vida sostenible en la
Tierra.

Definicin de ecosistema
Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el ro o el lago, formados
por una trama de elementos fsicos (el biotopo) y biolgicos (la biocenosis o
comunidad de organismos)
El ecosistema es el nivel de organizacin de la naturaleza que interesa a la ecologa.
En la naturaleza los tomos estn organizados en molculas y estas en clulas. Las
clulas forman tejidos y estos rganos que se renen en sistemas, como el digestivo o

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el circulatorio. Un organismo vivo est formado por varios sistemas anatmico-


fisiolgicos ntimamente unidos entre s.
Niveles de organizacin en la naturaleza
La organizacin de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que
interesa a la ecologa. Los organismos viven en poblaciones que se estructuran en
comunidades. El concepto de ecosistema an es ms amplio que el de comunidad
porque un ecosistema incluye, adems de la comunidad, el ambiente no vivo, con
todas las caractersticas de clima, temperatura, sustancias qumicas presentes,
condiciones geolgicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen entre
s los seres vivos que componen la comunidad, pero tambin las relaciones con los
factores no vivos
Unidad de estudio de la Ecologa
El ecosistema es la unidad de trabajo, estudio e investigacin de la Ecologa. Es un
sistema complejo en el que interactan los seres vivos entre s y con el conjunto de
factores no vivos que forman el ambiente: temperatura, sustancias qumicas presentes,
clima, caractersticas geolgicas, etc.
La ecologa estudia a la naturaleza como un gran conjunto en el que las condiciones
fsicas y los seres vivos interactan entre s en un complejo entramado de relaciones.
En ocasiones el estudio ecolgico se centra en un campo de trabajo muy local y
especfico, pero en otros casos se interesa por cuestiones muy generales. Un eclogo
puede estar estudiando cmo afectan las condiciones de luz y temperatura a las
encinas, mientras otro estudia como fluye la energa en la selva tropical; pero lo
especfico de la ecologa es que siempre estudia las relaciones entre los organismos y
de estos con el medio no vivo, es decir, el ecosistema.
Ejemplos de ecosistemas.- La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca
todo el planeta y rene a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no
vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son
ecosistemas ms delimitados. As, por ejemplo, el ocano, un lago, un bosque, o
incluso, un rbol, o una manzana que se est pudriendo son ecosistemas que poseen
patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos
fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema.
Funcionamiento del ecosistema
El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente
de energa que, fluyendo a travs de los distintos componentes del ecosistema,
mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes fsicos del
ecosistema. La fuente primera y principal de energa es el sol.
En todos los ecosistemas existe, adems, un movimiento continuo de los materiales.
Los diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a los organismos
y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrndose el ciclo, al suelo o al agua
o al aire.
En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa - fluye-
generando organizacin en el sistema.
Ciclo energtico del ecosistema
Estudio del ecosistema que cumplen en el ecosistema, no en s mismos como le
pueden interesar al zologo o al botnico. Para el estudio del ecosistema es
indiferente, en cierta forma, que el depredador sea un len o un tiburn. La funcin
que cumplen en el flujo de energa y en el ciclo de los materiales es similar y es lo que
interesa en ecologa.

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Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un componente del sistema
repercutir en todos los dems componentes. Por eso son tan importantes las
relaciones que se establecen.

Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la


materia y los flujos de energa.

- Clases de ecosistemas.

Ecosistemas naturales: aquellos en los que el impacto humano no ha sido mayor


que el de cualquier otra especie autctono y sus componentes estructurales no ha
sido afectado. En esta definicin no tomamos en cuenta el cambio climtico.
Ecosistemas modificados: aquellos en los que el impacto humano es mayor que
el de cualquier otra especie, pero cuyos componentes estructurales no son objeto
de cultivo.
Ecosistemas cultivados: aquellos en los que el impacto humano es superior al de
cualquier otra especie y la mayora de sus componentes estructurales son objeto de
cultivo (agricultura, ganadera, acuicultura).
Ecosistemas construidos: en los que predominan las edificaciones humanas:
infraestructura vial, ferroviaria, edificios, fbricas, minas y dems.
Ecosistemas degradados: aquellos cuya diversidad, productividad y habitabilidad
se han reducido considerablemente.

- Ecosistema y Eco tono.


El eco ton conforma un hbitat caracterstico que alberga especies que no se
encuentran en los ecosistemas que lo rodean.

Foto, eco ton, es un sistema de transicin, caso de un pantano, que deriva a un


ecosistema acutico.

- Funcionamiento de los ecosistemas.


Hay dos aspectos fundamentales en cualquier ecosistema:
a) La estructura bitica, Basa den las relaciones de alimentacin, tenemos
3 categoras de organismos:

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Productores:
Elaboran su propio alimento. Principalmente planteas verdes. Con la
energa de la luz convierten las sustancias inorgnicas en orgnicas.

Consumidodores:
Se alimentan de los productores o de otros consumidores

Saprofitos y descomponedores:
Se alimentan de matera orgnica muerta.

b) Los factores ambientales abiticos.


Agentes fsicos y qumicos entgre los principales tenemos:
Rgimen de lluvias,
Temperatura,
Luz
Viento
Nutrientes qumicos,
PH (cidez).
Salinidad,
Incendios.

Figura, Ejemplo de la Cadena Trfica.

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Relaciones alimentarias.-
La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de
unos organismos a otros a travs de la cadena trfica.
Ejemplo de cadena trfica
Las redes de alimentacin (reunin de todas las cadenas trficas) comienzan en las plantas
(productores) que captan la energa luminosa con su actividad fotosinttica y la convierten
en energa qumica almacenada en molculas orgnicas. Las plantas son devoradas por
otros seres vivos que forman el nivel trfico de los consumidores primarios (herbvoros).
La cadena alimentaria ms corta estara formada por los dos eslabones citados (ej.:
elefantes alimentndose de la vegetacin). Pero los herbvoros suelen ser presa,
generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el
ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones seran:
hierba vaca hombre
algas krill ballena.
Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones - seis
constituyen ya un caso excepcional-. Ej. de cadena larga sera:
algas rotferos tardigrados nemtodos musaraa autillo
Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.: autillo), sino que
como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos hongos o bacterias que se
alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o
detritvoros). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos.
Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de
nuevas cadenas trficas. Por ej., los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos
que van descendiendo de la superficie.
Las diferentes cadenas alimentarias no estn aisladas en el ecosistema sino que forman un
entramado entre s y se suele hablar de red trfica.
Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides de
biomasa, energa o n de individuos. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su
superficie proporcional a la magnitud representada. En el piso bajo se sitan los
productores; por encima los consumidores de primer orden (herbvoros), despus los de
segundo orden (carnvoros) y as sucesivamente.
Pirmide de energa de una cadena trfica acutica
Al estudiar los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las relaciones entre los
elementos, que el cmo son estos elementos. Los seres vivos concretos le interesan al eclogo
por la funcin.

2do. Trabajo asignacin, tema: otra forma de abordar las clases de ecosistemas, por la
bibliografa o informacin de internet

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1.5.- Ciclos de la Materia.


Los ecosistemas funcionan con energa procedente del Sol, que fluyen en una
direccin, y con nutrientes, que se reciclan continuamente. Las plantas usan la energa
lumnica trasformdola, por medio de un proceso llamado fotosntesis, en energa qumica
bajo la forma de hidratos de carbono y otros compuestos. Esta energa es trasferida a todo el
ecosistema a travs de una serie de pasos basados en el comer o ser comido, la llamada red
trfica. En la transferencia de la energa, cada paso se compone de varios niveles trficos o
de alimentacin: plantas, herbvoros, dos o tres niveles de carnvoros, y organismos
responsables de la descomposicin. Slo parte de la energa fijada por las plantas sigue este
camino, llamado red alimentaria de produccin. La materia vegetal y animal no utilizada en
esta red, como hojas cadas, ramas, races, troncos de rbol y cuerpos muertos de animales,
dan sustento a la red alimentaria de la descomposicin, Las bacterias, hongos y pequeos
animales (generalmente invertebrados) que se alimentan de materia muerta se convierten en
fuente de energa para niveles trficos superiores vinculados a la red alimentaria de
produccin. De este modo la naturaleza aprovecha al mximo la energa inicialmente fijada
por las plantas.

Concepto de ciclo de la materia?- El ciclo de la materia consiste en todas las


transformaciones que sufre la materia en energa desde que es elaborada por los productores
hasta ser descompuesta por los descomponedores (bacterias y hongos), en las cadenas
alimenticias, el ciclo de la materia describe una trayectoria cclica, es decir, la materia que es
producida y descompuesta vuelve a ser producida por los Fottrofos (reiniciacin de la
misma), cada vez que un eslabn trfico come a un ser vivo, la materia de ste es
aprovechada y transformada en energa qumica, en una cadena trfica el eslabn ms
beneficiado son los descomponedores porque ellos al ser el ltimo eslabn trfico aprovechan
mas la materia y la energa de los dems, a su misma vez relacionado con el ciclo de la
materia esta el flujo de la energa, a diferencia del ciclo de la materia, el flujo de la energa es
UNIDIRECCIONAL y no cclica.
Los ciclos en La Tierra del agua, nitrgeno, fsforo, azufre y carbono
Todos los elementos de la tabla peridica pueden ser encontrados en La Tierra de
muchas formas diferentes. Los elementos pueden diferir en su forma fsica y as ser slidos,
lquidos o gaseosos, o pueden diferir en su forma general como resultado de reacciones
qumicas en las que han participado. Elementos como el nitrgeno pueden ser encontrados en
muchos lugares diferentes. El nitrgeno est presente en el agua, as como en el agua y el
suelo y las reservas siempre son repuestas. Esto es porque el nitrgeno, como otros muchos
elementos, se mueve por La Tierra en un ciclo de la materia; el ciclo del nitrgeno. A
continuacin describiremos los ciclos ms importantes de la materia; los del agua, nitrgeno,
fsforo, azufre y carbono.

I) El ciclo hidrolgico H2O del agua glosario del agua


El agua circula primariamente entre los ocanos, los continentes y la
atmsfera. Estas son las partes principales del ciclo hidrolgico, tambin conocido como el
ciclo del agua. A la vez que el ciclo del agua tiene lugar, el agua puede ser encontrada en La
Tierra en diferentes estados fsicos: en forma slida, lquida o gaseosa.
Para ms informacin acerca de la ruta que sigue el agua en La Tierra, pase al ciclo
hidrolgico.
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua entre los
distintos compartimientos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay
una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos
lugares a otros o cambia de estado fsico.
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II) Ciclo del nitrgeno N


El nitrgeno es una sustancia esencial para toda la vida en La Tierra. La mayor
parte del nitrgeno se encuentra en el aire en forma gaseosa, pero tambin se puede encontrar
nitrgeno en el agua y en el suelo en diferentes formas. All, ser descompuesto por bacterias
y absorbido por plantes y animales.
Para ms informacin acerca de la ruta que sigue el nitrgeno en La Tierra,
pase al ciclo del nitrgeno.

III) Ciclo del fsforo P


El fsforo es un elemento que se puede encontrar en las estructuras del ADN
de los organismos. El fsforo es el principal factor limitante del crecimiento para los
ecosistemas, porque el ciclo del fsforo est principalmente relacionado con el movimiento
del fsforo entre los continentes y los ocanos. Al contrario que en el ciclo del nitrgeno, en
el del fsforo no hay fase gaseosa en el aire.

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Curso: Ecologa y Medio Ambiente Dr. Ing. Jess Medina Salas

Para ms informacin acerca de la ruta que sigue el fsforo en La Tierra, pase


al ciclo del fsforo.

IV) Ciclo del azufre S


El azufre se presenta dentro de todos los organismos en pequeas cantidades,
principalmente en los aminocidos. Se puede encontrar en el aire como dixido de azufre y
en el agua como cido sulfrico y en otras formas. El ciclo del azufre no solo est relacionado
con procesos naturales, sino tambin con las aportaciones humanas a travs de los procesos
industriales.
Para ms informacin acerca de la ruta que sigue el azufre en La Tierra, pase
al ciclo del azufre.

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V) Ciclo del carbono C


El carbono es un elemento muy importante, ya que es el bloque constructor de
toda la materia orgnica, incluyendo partes del cuerpo humano, tales como protenas, grasas,
ADN y ARN. El carbono se encuentra principalmente en el aire como dixido de carbono,
pero como parte del ciclo del carbono tambin puede encontrarse disuelto en agua o
almacenado en sedimentos

VI) Ciclo del Oxgeno.


El oxgeno constituye la quinta parte de la atmsfera y es necesario para el
metabolismo de los seres vivos aerbicos (excepto algunos microorganismos anaerbicos).
Las plantas consumen oxgeno en su actividad metablica pero la cantidad que generan
durante la fotosntesis es superior a la consumida, de modo que el exceso de oxgeno pasa a
la atmsfera. Los animales, a su vez, necesitan el oxigeno para llevar a cabo el metabolismo.
El oxgeno atmosfrico, pasa a travs de los diferentes organismos, y al final del ciclo
una parte vuelve a la atmsfera, donde puede utilizarse de nuevo. Tambin la actividad
volcnica produce oxgeno, pero mucho menos que la fotosntesis.

Cules son los, ciclos de energa y materia en los ecosistemas?


Ciclo materia y energa
Cuando unos organismos se alimentan de otros toman la materia y la energa que est
contenida en sus molculas orgnicas. De esta forma se produce una circulacin de materia y
energa de un nivel trfico a otro.

Circulacin de la materia. Los productores transforman la materia inorgnica (agua,


dixido de carbono y sales minerales) en orgnica (lpidos, glcidos, etc.). sta va pasando
por los distintos niveles trficos hasta que los descomponedores devuelven al medio
ambiente productos inorgnicos cuando descomponen los cadveres, excrementos, mudas de
piel, etc.
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La materia, por tanto, realiza un recorrido cclico, a travs tanto de los seres vivo
como del medio fsico (suelo, agua y aire).

Circulacin de la energa. La energa lumnica del sol penetra en la biosfera por medio
de los productores, que la convierten en energa qumica y la almacenan en los enlaces de las
molculas orgnicas.

Parte de esta energa pasa a nivel de los herbvoros, pero otra parte es liberada en
forma de calor mediante la respiracin y otros procesos que realizan los vegetales, y ya no
puede utilizarse ms.

De la misma forma, la energa acumulada por los herbvoros no pasa por completo a
los carnvoros, ya que gran parte se pierde en procesos como la respiracin, el movimiento o
el mantenimiento de la temperatura corporal. Adems, muchos tejidos no son digeribles y, o
bien no son comidos por los carnvoros o bien stos los eliminan en los excrementos. Sobre
estos restos orgnicos actuarn los descomponedores.

Se calcula que en los ecosistemas acuticos slo pasa de un nivel trfico a otro el 10%
de la energa. En los ecosistemas terrestres, la proporcin es mucho menor.

Por eso, decimos que el recorrido de la energa es un flujo unidireccional y abierto, y


siempre discurre a travs de los seres vivos, no del medio fsico.

Biomasa y produccin. Para medir el trasiego de materia y energa en los ecositemas


se utilizan los conceptos de biomasa y produccin.

- Biomasa. Es la cantidad de materia viva de un nivel trfico, poblacin o ecosistema


determinado. Se expresa en gramos o kilogramos de materia seca por unidad de superficie
(metro cuadrado o hectrea en los ecosistemas terrestres y metro cbico en los acuticos). Por
ejemplo, la biomasa de las hierbas de un prado s de 100 Kg/ha.

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- Produccin. Es la biomasa nueva que aparece en un determinado nivel trfico y en


un tiempo dado. Se expresa en gramos de materia seca por unidad de superficie y por ao.
Por ejemplo, la produccin de hierbas de un prado es de 50 Kg/ha.

Para conocer mejor el funcionamiento de un ecosistema se utilizan las pirmides


trficas. Estn construidas con rectngulos superpuestos, que son proporcionales al nmero
de individuos, a la cantidad de biomasa o a la cantidad de energa (produccin) de cada nivel
trfico. Se tienen as tres tipos de pirmides trficas.

Las pirmides de nmero de individuos y de cantidad de biomasa no son


representativas de los ecosistemas. En el primer caso, porque no tiene sentido comparar los
200 rboles de un bosque con los numerossimos insectos herbvoros que puede haber en
ellos; y en el segundo caso, porque las pirmides de biomasa en muchas ocasiones estn
invertidas. La forma piramidal se obtiene siempre al representar la produccin, y se les llama
tambin pirmides de energa.

Por qu se dice que la materia en los ecosistemas forma un ciclo pero la energa no?
En los ECOSISTEMAS la MATERIA forma CICLOS y la ENERGA no porque en la
planta y en el animal la ENERGA se disipa en forma de calor y cuando las plantas y
animales son desintegrados por los descomponedores (bacterias y hongos), esa energa
contina disipndose y sale de la comunidad pero no se recupera ms. La energa no realiza
ciclos, como en la materia, y no puede volver a ser utilizada. La MATERIA realiza un Ciclo,
es decir la misma materia vuelve a ser utilizada muchsimas veces. La energa es captada por
la planta (Productores) y pasa a los animales (Consumidores).

Los seres vivos requieren materia para sustituir sus tejidos y energa para su
funcionamiento. Se establece un flujo de materia y energa en la que la materia y la energa
pasa de un eslabn a otro en una cadena alimentaria. La materia pasa del suelo a las plantas y
de stas a los animales. Cuando la planta y el animal mueren vuelve al suelo y es nuevamente
utilizada por las plantas, previa a la desintegracin a cargo de los descomponedores.

La materia en la naturaleza se recicla y vuelve a formar parte de los organismos,


mientras que la nica fuente de energa en nuestro planeta es el sol. Las plantas aprovechan la
energa solar para formar sus propios compuestos, mientras que los animales depredamos
todo ser vivo para obtener de l su energa. Y conforme sube la cadena trfica, la energa
obtenida se va disipando en forma de calor, y como termodinmicamente, el calor no se
puede ocupar para realizar un trabajo, entonces los depredadores tope son casi siempre
poblaciones escasas.

Es por eso que la energa no forma un ciclo... La energa se disipa en forma de calor y
es por eso que la cadena trfica constantemente debe obtener energa a partir del sol.

Explicar el ciclo de la materia?


CICLO DE LA MATERIA Y ENERGIA: Los seres vivos requieren MATERIA para
sustituir sus tejidos y ENERGA para su funcionamiento. Se establece un flujo de materia y
energa en la que la materia y la energa pasa de un eslabn a otro en una cadena alimentaria.
La materia pasa del suelo a las plantas y de stas a los animales. Cuando la planta y el animal
mueren vuelve al suelo y es nuevamente utilizada por las plantas, previa a la desintegracin a
cargo de los descomponedores. La MATERIA realiza un Ciclo, es decir la misma materia

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vuelve a ser utilizad muchsimas veces. La energa es captada por la planta (Productores) y
pasa a los animales (Consumidores). En la planta y en el animal la energa se disipa en forma
de calor y cuando las plantas y animales son desintegrados por los descomponedores
(bacterias y hongos), esa energa contina disipndose y sale de la comunidad pero no se
recupera ms. La energa no realiza ciclos, como en la materia, y no puede volver a ser
utilizada.

1.6.- Contaminacin del Aire.

Qu es la contaminacin del aire?

Es la que se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas. La


contaminacin del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz,
irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas
circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden
producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema
nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel de
concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son
sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.

La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado
la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la
capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras
estructuras.
La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad
en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la
aviacin.

1.7.- Principales contaminantes del aire

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Cules son los principales contaminantes del aire?

Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus


molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas
concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores
puede ser fatal.
El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin incompleta
de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de
productos naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas
concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados,
e incluso en caminos de trnsito congestionado.

Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se


origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido
produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se
encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio,
desvanecimiento e incluso la muerte.

Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran


cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la elaboracin
de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera.
Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa
de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las
emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la
capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera.

Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que


afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el desastre que tuvo
lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India pueden causar cncer,
malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte
Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos,
productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles, camiones, autobuses y
aviones).

Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos,


especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas
digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo
tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres.
El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha
reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin
de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y
automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de
pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las
caeras de agua y algunas tinturas para el cabello.

Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene
tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera,
donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege
la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un
contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una

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amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto
respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un
aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es
perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad.
El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de
los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las reacciones entre substancias
qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las
substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce
rpidamente a alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las
principales fuentes del ozono a nivel del suelo.

Oxido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y


otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se
produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En
altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas
asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La
lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros,
hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen
tolerancia a los cidos.

Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en


forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la
inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante
de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las
principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad.
Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales
podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los combustibles
fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la
fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de
hogar y estufas a lea.

Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas


concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la
combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas. Tambin proviene de ciertos
procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual
que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del
smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido
fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos
pulmonares permanentes y problemas respiratorios.

Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas. Todos


los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la
materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que
utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos
qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de
compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente.
Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes
como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se utiliza para la limpieza en
seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de
solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las

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emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos


compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el
benceno tiene efectos cancergenos.

1.8.- Cmo la contaminacin del aire afecta nuestra salud?

La contaminacin del aire tiene un efecto directo sobre la salud humana. En casos extremos,
ha causado muertes como resultado de la combinacin de caractersticas geogrficas
inusuales con factores climticos. Por ejemplo, el episodio de contaminacin del aire en
Donora, Pennsylvania, en los Estados Unidos en 1948 ocasion 20 muertes y ms de 5.000
enfermos. Esto es un ejemplo de los graves efectos adversos que resultan del exceso de
poblacin y de industrias, junto con ciertos factores geogrficos y meteorolgicos en un rea
concentrada.

El exceso de poblacin y de industrias, junto


con ciertos factores geogrficos y
meteorolgicos, pueden crear graves
problemas de contaminacin del aire.

- Efectos Agudos

La exposicin a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo) y
crnicos (largo plazo) en la salud. Usualmente, los efectos agudos son inmediatos y
reversibles cuando cesa la exposicin al contaminante. Los efectos agudos ms comunes son
la irritacin de los ojos, dolor de cabeza y nuseas. A veces los efectos crnicos tardan en
manifestarse, duran indefinidamente y tienden a ser irreversibles. Los efectos crnicos en la
salud incluyen la disminucin de la capacidad pulmonar y cncer a los pulmones debido a un
prolongado perodo de exposicin a contaminantes txicos del aire, tales como el asbesto y
berilio.

Efectos agudos en la salud Efectos crnicos en la salud


- inmediatos - de largo plazo
- de corto plazo - a menudo irreversibles.
- a menudo reversibles.

LOS EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE

El sistema respiratorio y la contaminacin del aire

Aunque los contaminantes pueden afectar a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo, el
principal perjudicado es el sistema respiratorio. Las siguientes figuras muestran los
componentes de este sistema. El aire se inhala por la nariz que acta como el sistema filtrante
primario del cuerpo.

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Los pelos pequeos y las condiciones calientes y hmedas de la nariz eliminan eficazmente
las partculas contaminantes de mayor tamao. Luego el aire pasa por la faringe, y laringe
antes de llegar a la parte superior de la trquea. La trquea se divide en dos partes, los
bronquios izquierdo y derecho. Cada bronquio se subdivide en compartimentos cada vez ms
pequeos llamados bronquiolos que contienen millones de bolsas de aire llamados alveolos.
Los bronquiolos y alveolos, constituyen los pulmones.

Los contaminantes de aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener efectos negativos
sobre los pulmones. Las partculas slidas se pueden impregnar en las paredes de la trquea,
bronquios y bronquiolos. La mayora de estas partculas se eliminan de los pulmones
mediante la accin de limpieza (barrido) de los cilios, pequeos filamentos de las paredes de
los pulmones. Esto es lo que ocurre cuando se tose o estornuda.

Una tos o estornudo transporta las partculas a la boca. Las partculas se eliminan cuando son
ingeridas o expulsadas del cuerpo. Sin embargo, las partculas sumamente pequeas pueden
alcanzar los alveolos, donde a menudo toma semanas, meses o incluso aos para que el
cuerpo las elimine.

Resulta difcil para los pulmones


remover las partculas sumamente
pequeas.

Los contaminantes gaseosos del aire tambin pueden afectar la funcin de los pulmones
mediante la reduccin de la accin de los cilios. La respiracin continua de aire contaminado
disminuye la funcin de limpieza normal de los pulmones, lo que puede ocasionar que gran
nmero de partculas lleguen a las partes inferiores del pulmn.

Los pulmones son los rganos responsables de absorber el oxgeno del aire y remover el
dixido de carbono del torrente sanguneo. El dao causado a los pulmones por la

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contaminacin del aire puede imposibilitar este proceso y contribuir a la aparicin de


enfermedades respiratorias como la bronquitis, enfisema y cncer. Tambin puede afectar el
corazn y el sistema circulatorio.

1. Qu sistema humano es afectado directamente por la


contaminacin del aire?
2. Qu partculas resultan difciles de retirar de los
pulmones las partculas muy grandes o muy pequeas?

Contaminacin del aire


La contaminacin del aire ocurre tanto en exteriores (ambiental) como en interiores. Los
efectos de la contaminacin del aire sobre la salud varan enormemente de persona en
persona. Los ms afectados por la contaminacin del aire son los ancianos, lactantes, mujeres
embarazadas y enfermos crnicos del pulmn y corazn. Las personas que hacen ejercicios al
aire libre tambin estn propensas pues respiran ms rpida y profundamente, lo que permite
el ingreso de ms contaminantes a los pulmones. Los corredores y ciclistas que se ejercitan
en reas de gran trnsito se pueden estar causando ms dao que beneficio.

El smog fotoqumico (niebla fotoqumica) es un trmino de la contaminacin del


aire que se usa diariamente. En realidad, el smog fotoqumico es ozono a nivel del suelo
formado por la reaccin de los contaminantes con la luz solar. La siguiente figura muestra los
factores que intervienen en la creacin del smog fotoqumico. ste tiene un efecto perjudicial
sobre la salud de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente. En las ciudades de
Mxico, Santiago y Sao Paulo, por ejemplo, los peridicos y emisoras de radio informan
diariamente ndices de la calidad del aire para alertar a las personas en riesgo que se
encuentran al aire libre. Estos ndices son una medida de los niveles de contaminantes y
partculas en el aire.

3. Quines son los ms afectados por la contaminacin del aire?


4. Qu es el "smog fotoqumico"?
5. Cmo se forma el smog fotoqumico?

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Efectos indirectos de la contaminacin del aire


La posibilidad cada vez ms creciente de contraer cncer de piel es un efecto indirecto
de la contaminacin del aire sobre la salud. Aunque el ozono en la atmsfera inferior es
perjudicial para el ambiente, en la atmsfera superior es necesario para proteger a la tierra de
la nociva radiacin ultravioleta.
Esta capa protectora se est daando debido a la descarga masiva de
clorofluorocarbonos (CFC) en la atmsfera. Los clorofluorocarbonos se usan comnmente en
refrigeradores y aparatos de aire acondicionado y como gas en atomizadores de aerosol.

Contaminacin aire en interiores.

Los efectos de la contaminacin del aire en interiores han recibido mayor atencin en los
ltimos aos porque es all donde las personas pasan casi 90 por ciento de su tiempo.
Diversos estudios han indicado que la exposicin a algunos contaminantes puede ser dos a
cinco veces mayor en interiores que al aire libre. Hay muchos tipos de contaminantes de
interiores, tales como el humo de los artefactos, chimeneas y cigarrillos; contaminantes
orgnicos de las pinturas, colorantes, limpiadores y materiales de construccin; y el radn.

La exposicin a algunos
contaminantes puede ser dos
a cinco veces mayor en
interiores que al aire libre.

El radn es un gas que se presenta de forma natural, no tiene olor ni color y es radiactivo. Sus
efectos sobre la salud humana son importantes porque es el segundo factor, despus del
cigarrillo, que produce cncer al pulmn. Afortunadamente, los niveles de radn se pueden
reducir con la circulacin del aire y ventilacin adecuados.

Contaminantes de interiores y principales fuentes

Contaminante Principales fuentes


COMPUESTOS QUIMICOS
NOx Estufas a parafina, cocinas a gas, etc.
CO HTA, combustibles de calefaccin y cocina, infiltracin de exteriores
SO2 Estufas a parafina, calefactores a lea o gas, etc.
O3 Fotocopiadoras, impresoras laser, ozonizadores, infiltracin de
exteriores, etc.
COV5 Materiales de construccin (pegamentos, paneles, aislantes, etc.),
HTA, hornos a gas, sistemas de aire acondicionado, infiltracion de
exteriores, estufas a parafina, productos de limpieza, etc.
Fibras Materiales de construccin, etc.
Hidrocarburos Combustibles de calefaccin y cocina, HTA, infiltracin de exteriores,
aromaticos etc.
policiclicos

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Metales Pinturas (Pb), bateras (Pb, Cd), PVC (Cd), aparatos elctricos (Hg),
polvo exterior, etc.
Pesticidas Uso de termicidas, insecticidas, fungicidas
Material particulado Combustin en interiores, HTA, infiltracin de exteriores, etc.
Humo de tabaco Combustin de tabaco
ambiental
AGENTES FISICOS
Radiaciones Artefactos elctricos
Calor Sistemas de combustin y artefactos elctricos
AGENTES BIOLOGICOS
Bacterias Sistemas de aire acondicionado, mascotas, plantas de interiores, aguas
Virus estancadas, etc.
Hongos

El detalle los efectos de los contaminantes del aire comunes o "criterio" y algunos peligrosos
sobre la salud. Los contaminantes criterios son aquellos para los cuales se han establecido
normas nacionales de calidad del aire. Los contaminantes criterio son el monxido de
carbono, ozono, xidos de azufre, material particulado, xidos de nitrgeno y plomo. Los
contaminantes peligrosos incluyen varios compuestos orgnicos voltiles, asbesto, cloruro de
vinilo y mercurio, entre otros.

6. Verdadero o falso? La exposicin a algunos contaminantes puede


ser de dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre.
7. Verdadero o falso? Aunque el radn es radiactivo, resulta fcil
detectarlo por su olor y color.

1.9.- Qu puedo hacer para disminuir mi aporte a la contaminacin del aire?

Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede hacer un
aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o no, segn sea el caso)
ciertas prcticas sencillas
Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante la
emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la modificacin de los
hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma.
Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta, caminar
ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor
manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica.
Si conduce, tenga en cuenta lo siguiente:
Evite circular a alta velocidad
Cuando compre un vehculo, elija uno que tenga alto rendimiento en millas por litro
de gasolina.
No sobrellene el tanque de gasolina
No cargue gasolina en das de alto contenido de ozono. Trate de hacerlo despus de
que oscurezca.
Use un modelo de vehculo que sea lo ms nuevo posible, ya que los modelos nuevos
son, en general, menos contaminantes.

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Utilice un vehculo alternativo, como por ejemplo el automvil elctrico, o uno que
funcione con otro tipo de combustible.
Conduzca suavemente y evite que su automvil permanezca sin uso durante mucho
tiempo.
Si su automvil es de un modelo anterior a 1995, haga cambiar el peligroso sistema de
aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R-134-a, que es ms seguro,
con lo cual contribuir a reducir el agujero de ozono.
Mantenga su automvil en buen estado, poniendo especial atencin en el sistema de
escape.
Asegrese de que los neumticos tengan la presin de aire adecuada.
Mantenga en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehculo,
asegurndose de que no haya filtraciones.
Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de evitar las zonas
de trnsito congestionado.
Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible la forma y el diseo del
automvil pueden ser factores determinantes del consumo.
He aqu otras prcticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir la
contaminacin del aire:
Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a gasolina en
das de alto nivel de de ozono.
Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a un uso
tan intensivo de agroqumicos.
Restrinja la limpieza en seco.
Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de ozono.
Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las emanaciones
de SO2, NOx, VOC y partculas.
Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con
combustible lquido.
Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundar en menor contaminacin
atmosfrica de todo tipo.

Informacin complementaria

Para mayor informacin referente a contaminacin atmosfrica, comunquese con la Agencia


de Proteccin del Medio Ambiente (EPA) a las siguientes lneas hotline:
Lluvia Acida: (202) 564-9620;
Aire en espacios cerrados: (800) 438-4318
Proteccin del Ozono de la Estratosfera: (800) 296-1996
Si desea obtener una copia gratuita de la Gua del Medio Ambiente de la EPA (documento N
520/B-94-001), llame al (202) 260-7751
Para obtener mayores datos, comunquese con un especialista en sanidad ambiental, llamando
al (800) 557-2366, o bien va e-mail a airqual@nsc.org
La calidad del aire est mejorando
EnvironMinutes - Notas sobre calidad del aire
Informe sobre la calidad del aire
Smog asitico
El equilibrio del nivel de oxgeno atmosfrico
La quema de biomasa
Mejoramiento de la calidad del air
Contaminacin del aire y problemas cardacos

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La contaminacin en la antigua Roma


Los rascacielos purificadores del aire
Los pulmones del excursionista

1.10.- Contaminacin del agua.


La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno
ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para
transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a
comienzos del siglo XIX.

Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin


de grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los
efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros,
lagos) con desechos contaminantes.

Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado
la industrializacin, y an cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el
volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido
ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminacin de las
aguas est resuelto.

La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta


en los cauces o acuferos de sustancias slidas, lquidas, gaseosas, as como de energa
calrica, entre otras. Esta contaminacin es causante de daos en los organismos vivos del
medio acutico y representa, adems, un peligro para la salud de las personas y de los
animales.

Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es
por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en
contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y
corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin,
tales como arsnico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgnicas, etc.

Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen


humano, y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o

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indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias


provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas
agrcolas y/o vectores de enfermedades.

La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias


nocivas en el agua de consumo humano:
Concent.
Sustancias Mxima (mg/l)
Sales totales 2000
Cloruros 600
Sulfatos 300
Nitratos 45
Nitritos No debe haber
Amonaco 0,5
Mat. Org. 3
Calcio 80
Magnesio 50
Arsnico 0,05
Cadmio 0,01
Cianuros 0,05
Plomo 0,1
Mercurio 0,001
Selenio 0,01
Hidrocarburos
aromticos policclicos 0,0002
Biocidas No hay datos
De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse
tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua,
que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para
actividades domsticas, industriales, agrcolas, etc., como asimismo los cambios de
temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica).
En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales y
vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua
atraviesan diferentes terrenos.
Los materiales orgnicos, mediante procesos biolgicos naturales de biodegradacin
en los que intervienen descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a
sustancias ms sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en
el agua porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la
biodegradacin.

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SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA


Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy
diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho
grupos:
Microorganismos Patgenos.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que
transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los
pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los
motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que
producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las
aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes
presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el
agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.
Desechos Orgnicos.
Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc.
Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es
decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en
exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas
peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin
por desechos orgnicos son la cantidad de oxigeno disuelto, OD, en agua, o la DBO
(Demanda Biolgica de oxigeno).
Sustancias Qumicas Inorgnicas.
En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el
plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir
los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.
Nutrientes Vegetales Inorgnicos.
Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su
desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de
algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y
otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y
se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e
inutilizable.
Compuestos Orgnicos.
Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas,
disolventes, detergentes, etc..., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos
perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras
moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.
Sedimentos Y Materiales Suspendidos.
Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros
materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor
fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de
algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de
alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y
puertos.
Sustancias Radiactivas.
Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir
acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones
considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.

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Contaminacin Trmica.
El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en
ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener
oxgeno y afecta a la vida de los organismos

1.11.- Variaciones en Clima.

Cmo se puede conocer el clima de tiempos pasados?

Para hacerse una idea del clima terrestre en tiempos pasados y de las temperaturas
medias, los cientficos acuden a diferentes indicadores indirectos. As:
Testigos de hielo extrados de los casquetes que cubren la Antrtida y Groenlandia.
En el hielo han quedado atrapadas burbujas de aire con la composicin en gases y
otros elementos caracterstica de la poca en la que se formaron. Con las distintas
proporciones de varios istopos radiactivos se puede deducir la temperatura. Este
sistema nos da informacin de hasta hace casi 200 000 aos.
Anillos de los troncos de los rboles. Segn su grosor y otras caractersticas dan
indicios de la climatologa. Hay rboles de hasta 3000 aos de antiguedad y restos
fsiles de troncos que tambin pueden dar informacin.
Estalagmitas.- Tambin sus anillos de crecimiento contienen indicios de las
condiciones climticas
Polen y otros sedimentos. Ayudan a identificar la flora y fauna que haba en ese lugar
cuando se formaron y cada tipo de vida y de formacin sedimentaria es propio de
unas condiciones climticas determinadas.

Algunos datos obtenidos con estos estudios

1.- Informacin obtenida de testigos de hielo obtenidos en Groenlandia

Aos BP Profundidad hielo CO2 Temperatura media de la Tierra


1700 126 m 275 ppm 15C (como ahora)
15 000 407 m subiendo subiendo
5C
20 000 474 m 194 ppm
Antrtida 9C ms fra que ahora
20 000 474 m
bajando bajando
120 000 1676 m
134 000 1876 m 290 ppm ms de 15C
140 000 1928 m subiendo subiendo
146 000 1998 m 191 ppm Antrtida 9C ms fra que ahora

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En esta grfica se recoge la


evolucin de la concentracin de
CO2 y de las temperaturas en los
ltimos 160 000 aos, segn
datos obtenidos de testigos de
hielo de Groenlandia.
Si desea ver la grfica con
detalle pulse sobre ella.
2.- Sahara
Lo que hoy desierto del Sahara
estuvo cubierto de floreciente
vegetacin y abundantes cursos
de agua y entre muchos otros
animales vivan ah los, tan
amantes del agua, hipoptamos,
hasta tiempos relativamente
recientes. Hace unos 4000
millones de aos las condiciones
se fueron haciendo
progresivamente ms secas hasta convertirse en lo que es hoy da
3. Vikingos
Entre los aos 950 y 1250 dC el norte de Europa tuvo un notable calentamiento. Los vikingos
colonizaron Goenlandia. Nunca debi de llegar a ser una tierra verde, como indica el nombre
que le debieron poner para atraer colonos, pero el clima les permiti establecer granjas. El
posterior enfriamiento hizo imposible el cultivo y las colonias que se haban establecido
llegaron a extinguirse
4. Pequea Edad de Hielo
Se ha llamado as al periodo que, aproximadamente abarca desde 1550 hasta 1850. En
muchas regiones de Amrica del Norte y de Europa los inviernos fueron excepcionalmente
duros. Los canales de Holanda permanecan helados ms de tres meses. El Tmesis se helaba
con frecuencia. Las tropas de Napolen sufrieron dursimas condiciones climticas en Rusia
lo que facilit su derrota
5. Pinatubo
Las materias que dej en suspensin la erupcin del volcn Pinatubo (Filipinas) en 1991
enfri la Tierra durante unos dos aos en varias dcimas de grado.
6.- Desde 1886, ao en que se comienzan a tener mediciones fiables, se observa que la
temperatura ha subido alrededor de 0.5C .

Modelos climticos
Los modelos son sistemas de ecuaciones que intentan reproducir el comportamiento del
mundo real. Si son buenos permiten hacer predicciones sobre cual ser la evolucin del
sistema que se estudia.
En climatologa el uso de modelos es imprescindible para hacer pronsticos meteorolgicos y
para intentar prever las consecuencias de los posibles cambios climticos a medio y largo
plazo. El problema est en que la realidad es tan compleja que ni aun usando los ms potentes
ordenadores se puede reproducir con fidelidad.
Los modelos llamados Ur venan siendo hechos por los meteorlogos desde hace dcadas.
Para su realizacin dividen la atmsfera en capas y cada capa en una cuadrcula generando
as un retculo de celdas en tres dimensiones. Luego introducen en cada celda datos de

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temperatura y presin y ecuaciones que expresan como podran variar estos datos segn las
condiciones generales y los datos de las celdas vecina. Estos modelos eran tiles para
predicciones del clima a corto plazo. Sus sucesores han sido los actuales GCM (Global
Circulation Models). Gracias a los supercomputadores estos nuevos modelos son capaces de
procesar cascadas de datos que proceden de una, cada vez ms amplia, red de satlites y
estaciones de control remoto. Pueden modelar la atmsfera del mundo con un sorprendente
nivel de detalle. Pero una cosa es predecir que maana va a llover y otra saber si habr
muchas ms sequas dentro de 50 aos.
Para conocer ms detalles sobre modelos leer:

1.- Un problema del tamao del planeta.- Resumen de un artculo en el que se comenta el uso
de modelos para el estudio del cambio climtico.
2.- Clima: Por qu los modelos no estn equivocados.- De un artculo de "Mundo Cientfico".

Predicciones como la de "El Nio" han sido posibles al traducir una visin conceptual del
mundo en un modelo computacional.

Los modelos llamados Ur venan siendo hechos por los meteorlogos desde hace
dcadas. Para su realizacin dividen la atmsfera en capas y cada capa en una cuadrcula
generando as un retculo de celdas en tres dimensiones. Luego introducen en cada celda
datos de temperatura y presin y ecuaciones que expresan como podran variar estos datos
segn las condiciones generales y los datos de las celdas vecina. Estos modelos eran tiles
para predicciones del clima a corto plazo. Sus sucesores han sido los actuales GCM (Global
Circulation Models). Gracias a los supercomputadores estos nuevos modelos son capaces de
procesar cascadas de datos que proceden de una, cada vez ms amplia, red de satlites y
estaciones de control remoto. Pueden modelar la atmsfera del mundo con un sorprendente
nivel de detalle. Pero una cosa es predecir que maana va a llover y otra saber si habr
muchas ms sequas dentro de 50 aos.

Adems cuando cambia la atmsfera cambian tambin otras cosas como los ocanos y
la delgada capa de vida verde de la superficie del planeta. Varios proyectos estn intentando
conseguir modelos de la vegetacin y los ocanos e integrarlos en un modelo comn con el
atmosfrico. Pero la empresa es muy difcil.

Una vez hecho un modelo hay que comprobar si refleja de forma suficientemente fiel
la realidad. Todos los mtodos que se usan para examinar el grado de ajuste a la realidad que
tiene un modelo tienen sus defectos. Comparar climas pasados con las predicciones del
modelo resulta casi imposible por la falta de datos. Se puede usar el modelo para predecir
cambios en los climas actuales y despus compararlos con los que se dan en la realidad, pero
nadie asegura que un modelo que funciona bien en las condiciones de la actualidad lo har
tambin en las del futuro.

El artculo concluye: "Los modelos globales son una nueva herramienta cientfica de un
futuro prometedor, pero no son una panacea. Necesitan ser evaluados con otros mtodos
paralelos de estudio del cambiante ambiente. Son necesarios para entender globalmente la
realidad, pero no deberan ser el nico y exclusivo sistema de trabajo".

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