Está en la página 1de 172

Sermones evangelsticos

Dr. Martyn Lloyd-Jones

Sermones evangelsticos

Publicado por Editorial Peregrino, S.L.

Publicado por primera vez en ingls por The Banner of Truth Trust en dos tomos bajo los ttulos Old Testament Evangelistic
Sermons (1995), Copyright 1995 Elizabeth Catherwood y Ann Desmond, y Evangelistic Sermons (1983), Copyright
1983 por Mrs. D. M. Lloyd-Jones. La presente edicin en espaol es una seleccin tomada de ambos volmenes.

El derecho del Dr. Lloyd-Jones a ser identificado como el autor de la Obra ha sido establecido en conformidad con la Ley
de Derechos de autor, Diseos y Patentes de 1988 en el Reino Unido

Primera edicin en espaol: 2003


Copyright Editorial Peregrino, S.L. 2003 para la versin espaola

Traduccin del ingls: David Cnovas Williams


Revisin: Elena Flores Sanz

Las citas bblicas estn tomadas de la Versin ReinaValera 1960


Sociedades Bblicas Unidas, excepto cuando se cite otra
LBLA = La Biblia de las Amricas The Lockman Foundation

ISBN: 84-86589-63-0
Depsito legal: B-32.785-2003

ndice

Introduccin a la Primera Parte


Introduccin a la Segunda Parte

PRIMERA PARTE: SERMONES DEL ANTIGUO TESTAMENTO

1 La nica explicacin
2 El enfoque del evangelio
3 Qu es el pecado?
4 La enfermedad que el hombre no puede curar
5 El evangelio y el hombre natural
6 La pregunta esencial
7 Las preguntas errneas
8 Por qu los hombres rechazan a Dios
9 Afrontar la realidad
10 No hay cristianismo sin fiesta
SEGUNDA PARTE: SERMONES DEL NUEVO TESTAMENTO

11 El cristianismo: imposible para los hombres


12 La puerta angosta
13 No hay libertad sin Cristo
14 El problema fundamental del hombre
15 Con Cristo o sin l
16 Arrepentimiento: la puerta del Reino
17 Errar el blanco
18 La maravilla del evangelio
19 La devocin a Cristo y su fuente
20 El verdadero discipulado cristiano
21 La angostura del evangelio

Introduccin a la Primera Parte

La utilizacin evangelstica del Antiguo Testamento en la


predicacin del Dr. Lloyd-Jones

S e ha dicho y escrito mucho acerca del ministerio de David Martyn Lloyd-Jones desde su
muerte en 1981. Su obra se ha convertido en algo histrico y hay una impresin muy
extendida de que ya se conocen y entienden bien sus caractersticas principales. Su recuerdo
ha acabado identificndose con cosas tales como la prctica de la predicacin expositiva, la
necesidad de un cristianismo doctrinal, el peligro del ecumenismo y la necesidad de recuperar
el poder del Espritu Santo. Pero, como resumen de su obra, esta impresin generalizada es
errnea, y lo es porque no tiene en cuenta lo principal en su propia interpretacin de su
llamamiento. El Dr. Lloyd-Jones se consideraba esencialmente un evangelista. Aquellos que
mejor lo conocieron tambin le vean as. La Sra. Lloyd-Jones se encontr una vez con un
grupo de hombres que, en ausencia de su marido, alababan sus capacidades. Mientras les
escuchaba se hizo patente que consideraba que estaban perdiendo de vista lo principal y les
sorprendi sealando tranquilamente: Nadie entender a mi marido hasta que comprenda
que ante todo es un hombre de oracin y luego un evangelista.
El mundo cristiano no es completamente culpable de haberse llevado una impresin
errnea tras su muerte. Las personas que deseaban tener los sermones del Dr. Lloyd-Jones
en formato de libro, obviamente, eran cristianas y, por tanto, los responsables de la
publicacin han dado por supuesto que los libros que haban de editarse a partir de su
ministerio deban incluir los sermones dirigidos a creyentes. Entonces, si la impresin de las
personas se basa en el contenido de sus obras publicadas, no se les puede culpar por pensar
que, para l, la predicacin era primordialmente una exposicin dirigida a aquellos que ya
creen en Cristo. Pero esa impresin es bastante errnea. El hecho es que al menos la mitad
de su predicacin fue evangelstica y hasta la fecha solo se ha publicado parte de ella.
Los editores, pues, tienen parte de la culpa de esta idea equivocada. Pero hay otra razn.
La famosa oposicin del Dr. Lloyd-Jones a ciertas caractersticas de la evangelizacin
moderna llevaron a aquellos que queran defender esas caractersticas y que se sentan
incmodos bajo sus crticas a alegar que era maestro, no evangelista. En otras palabras,
que no estaba cualificado para hablar de la evangelizacin. Esta fue una aseveracin acerca
de l que goz de cierta popularidad y que aun hoy da sobrevive. Un portavoz de esa idea
aprovech en cierta ocasin la oportunidad para cuestionar su compromiso con la
evangelizacin preguntando: Cundo fue la ltima vez que hizo usted una campaa en
Westminster Chapel?. La respuesta (hago una cada domingo) no pretenda ser
humorstica. Era cierto. Al hablar a los estudiantes que se preparaban para el ministerio,
Martyn Lloyd-Jones poda decir: Defiendo absolutamente y recomiendo encarecidamente
que haya siempre un culto evangelstico en cada iglesia todas las semanas. En su caso era
el sermn vespertino de los domingos el que cumpla este propsito, y prosigui con ese
hbito desde el comienzo de su ministerio en 1927 hasta el fin de su labor pastoral en 1968.
Muchas personas se convirtieron en Westminster Chapel. Como el tabernculo de
Whitefield en tiempos anteriores, el lugar poda denominarse trampa de almas. Pero, sin
duda, la opinin contraria gan crdito debido a la negativa de Lloyd-Jones a facilitar cifras
de conversos bajo su ministerio. Ciertamente, evit deliberadamente cualquier intento de
calcular dicha cantidad para s mismo. Una de sus convicciones ms profundas era que no se
precisaba acto pblico alguno como parte de llegar a tener fe en Cristo. Nunca pidi a los
conversos que se identificaran pblicamente. Podan pasar aos hasta enterarse de casos
especficos y sin duda hubo muchos de los que ni siquiera se enter. Record esto hace unos
aos cuando me encontr con un viejo amigo de los tiempos de Westminster Chapel en un
pueblo de Suffolk. Aunque yo mismo me encontraba prximo a la obra en Westminster
durante el perodo del que empezamos a hablar (ms de treinta aos antes), no me sorprendi
no haber odo nada de dos conversiones a las que entonces mi amigo haca referencia por
primera vez.
La primera concerna a su ta, una mujer mundana, divorciada dos veces, que no tena
tiempo para las cosas espirituales. Un domingo, cuando mi interlocutor coma con ella, le
pregunt qu planes tena para el da. Al enterarse de que iba a ir a la iglesia, le sorprendi
diciendo que tambin ella ira. El sermn de esa noche result distar mucho de ser atractivo
para un inconverso y casi su nico comentario posterior fue la exclamacin: Amo las
tinieblas!. Pero, sin el conocimiento de su sobrino, volvi por su cuenta en semanas
sucesivas, deslizndose por la parte trasera, y no transcurri mucho tiempo sin que llegase a
odiar para siempre lo que tanto amaba.
El segundo caso era el de una mujer ms joven que, en aquellos das, acababa de llegar
del continente a Londres para estudiar arquitectura. Mi amigo era uno de sus profesores y,
advirtiendo sus dificultades con el ingls, aprovech la oportunidad para aconsejarle que su
problema con el idioma se atenuara si escuchaba algo ms del mejor ingls oral, como, por
ejemplo, el que se poda or en Westminster Chapel! Sigui el consejo, aunque al principio
con resultados en ocasiones humorsticos. Se hizo patente que su vocabulario se estaba
ampliando con palabras como abominacin y otros trminos de utilizacin igualmente
improbable en el Londres moderno! No pas mucho tiempo sin que aquella estudiante
extranjera se regocijara en algo mucho ms importante que un buen ingls. De reunirse tales
testimonios hace aos se podra haber escrito un voluminoso libro, aunque jams habra
contado con la aprobacin del pastor de Westminster Chapel. Aseguraba a todo aquel que
escuchaba la predicacin del evangelio que estaba totalmente dispuesto a hablar en privado
con cualquier alma atribulada. Aparte de eso, lo dejaba todo en manos de Dios.
Como trasfondo para este libro, puede servir de ayuda sealar ciertas cosas a modo de
introduccin.

La fuente de estos sermones


De los sermones que componen esta primera parte, algunos se imprimieron a partir de la
propia copia manuscrita del predicador, y todos pertenecen al perodo de su primer pastorado
en Sandfields, Aberavon, en el sur de Gales (192738). En aquel tiempo era normal que
escribiera un sermn completo cada semana (aunque, por supuesto, en el plpito no lo lea y,
sin duda, se extenda en ciertos aspectos durante la predicacin). Concretamente, sus oyentes
solan ser remitidos al texto con ms frecuencia de lo que se indicaba en el manuscrito. Otros
se predicaron en Westminster Chapel y se transcribieron taquigrficamente; algunos de estos
han sido publicados ya por separado. El lector podr advertir ciertas diferencias entre los
sermones que escribi en su totalidad y el estilo ms descuidado del resto.
Puede ser de inters para algunos aadir unas palabras relativas al aspecto ms tcnico
de la preparacin de sus sermones. Una vez que seleccionaba su texto, la principal
preocupacin de Martyn Lloyd-Jones era dividir su tema a modo de bosquejo o esqueleto
que le satisficiera. Lo consideraba como la parte ms exigente y creativa de la obra del
predicador y a menudo haca dos o ms intentos de crear un esquema en el reverso de un
sobre u otro tipo de papel en sucio antes de estar satisfecho. Probablemente los sermones de
Sandfields que hay en este libro se prepararon as en primera instancia. En aos posteriores
preparara esquemas ms completos habitualmente de cuatro caras sin escribirlos en su
totalidad.
El Dr. Lloyd-Jones haca gran hincapi en la necesidad de que el sermn tuviera una
estructura slida. En su opinin, el esquema es en gran medida el responsable del xito o
fracaso de un sermn. Es difcil que un esquema pobre proporcione una presentacin clara y
convincente de un texto. El motivo de que las preguntas que formulaba a su audiencia fueran
tan convincentes era que procedan de un razonamiento argumentado lgicamente. Super a
Spurgeon en ese aspecto, aunque el predicador del siglo precedente haba comprendido esa
necesidad y escribir: No soy un admirador de las peculiares ideas del Sr. Finney, pero no
dudo que fue til para muchos, y su fuerza radicaba en la utilizacin de argumentos claros.
Como es de todos conocido, en la predicacin matutina dominical ms tarda, dedicada a
los cristianos, Martyn Lloyd-Jones predic cada vez ms sobre un pasaje de la Escritura
consecutivamente durante un cierto perodo. Pero era mucho ms reacio a hacerlo en la
predicacin a los inconversos. Un domingo por la noche o, como a menudo haca, predicando
por el pas, deba tratar cada ocasin como quiz la nica que tendra con sus oyentes. Deba
asegurarse, pues, de que escucharan el mensaje completo del evangelio. La idea de que
siempre era expositivo en el sentido sistemtico es, por tanto, errnea. Para la predicacin
evangelstica utilizaba principalmente textos individuales, nicos; textos susceptibles de
recordar la necesidad de la salvacin aun cuando se olvidara todo lo dems. De ah que este
libro nos presente un tipo de predicacin textual que en la actualidad se suele desestimar en
favor de la expositiva.

Por qu una predicacin evangelstica?


Martyn Lloyd-Jones crea que la predicacin evangelstica deba existir como una categora
especial de predicacin. Para l, como ya se ha dicho, la predicacin del evangelio era la
parte principal de la predicacin y la prioridad que le daba se puede ver en el hecho de que
era su sermn evangelstico del domingo por la noche el que sola escribir en su totalidad
cuando estaba en Aberavon. En la actualidad existe la necesidad de restablecer el
reconocimiento de que el tipo de sermn ms apropiado para ayudar al inconverso no es el
mismo destinado a aquellos que ya creen. Por supuesto, toda verdadera predicacin tiene
elementos en comn. La predicacin es la presentacin ordenada de la Palabra de Dios; debe
ser siempre, pues, instructiva y llevar a los hombres a la presencia de Dios. Pero es un grave
error pensar que, mientras que el contenido de un sermn sea bblico, el predicador no debe
preocuparse de que el texto sea el ms apropiado para que Dios lo utilice para ayudar a los
conversos o a los inconversos. Hoy en da hay demasiada predicacin que indica que el
predicador no tiene una clara conviccin acerca de las personas a quienes van esencialmente
dirigidos el texto y el sermn. Spurgeon advierte contra esto en un discurso dirigido a sus
estudiantes en Sermons Likely to Win Souls (Sermones proclives a ganar almas). Dice:
Dios el Espritu Santo puede convertir un alma por medio de cualquier texto de la Escritura,
independientemente de la exposicin; pero hay ciertos pasajes de las Escrituras que, como
sabis, son los ms adecuados para ser ofrecidos a las mentes de los pecadores; y si esto es
cierto de vuestros textos, mucho ms lo ser de vuestros discursos a vuestros oyentes.
Lloyd-Jones crea, como creen todos los evangelistas, que debe haber una clara diferencia
en el enfoque del predicador cuando habla a los inconversos. Por un lado, cuando se dirige
un sermn a los cristianos se presupone un cierto grado de inters. Pero despertar y mantener
el inters del inconverso es otra cuestin. Aqu no se puede dar nada por supuesto. Puede que
no haya inters real alguno en absoluto. Puede que algunos estn presentes sin intencin
alguna de escuchar realmente: pueden ser espectadores casuales o pretender escuchar tan solo
para ser crticos silenciosos. Carece de sentido preparar un discurso para inconversos como
si todos estuvieran esperando escuchar la Palabra de Dios. Sus intereses reales presentes van
en una direccin completamente distinta, y la predicacin evangelstica debe abrirse paso en
el mundo donde se hallan. Este fue uno de los motivos por que Martyn Lloyd-Jones
consideraba que la preparacin de un sermn verdaderamente evangelstico exiga mucho
ms al predicador que cualquier otro tipo de predicacin.
Pero, ms importante an, el sermn evangelstico es un sermn mucho ms restringido
en su intencin que el dirigido a los cristianos. La predicacin dirigida a los cristianos debe
afrontar muchas y distintas necesidades: puede ser de ms fe y amor, ms fuerza y paciencia
o lo que sea. Los cristianos requieren un amplio mbito de ayuda e instruccin. Pero el
inconverso necesita una sola cosa: ser convencido de pecado, humillado e impotencia. Toda
predicacin debiera ser ms que enseanza, pero en el caso de la predicacin evangelstica
es imperativo. Debe alcanzar el corazn y la conciencia o fracasar. Debe ser personal y
oportuna, debe despertar. Debe tener un componente de alarma. Debe hacer que los hombres
afronten su estado espiritual. Podremos encontrarlo en estas pginas aun en letra impresa y,
desgraciadamente, contrasta con gran parte de lo que se considera predicacin en la
actualidad.
Theodore Cuyler, un famoso predicador del siglo XIX en Brooklyn, se sorprendi en una
de sus visitas a Londres ante la pregunta que le formul Spurgeon: Hasta qu punto se
dirigen primordialmente a la conversin de las almas vuestros ms capaces ministros
americanos?. No se nos relata la respuesta, pero sabemos cul era tanto en el caso de
Spurgeon como en el de Lloyd-Jones.
La utilizacin que hace el Dr. Lloyd-Jones del Antiguo Testamento en la
predicacin evangelstica
Los sermones evangelsticos de Martyn Lloyd-Jones de la primera parte de este volumen
proceden exclusivamente del Antiguo Testamento, y creo que eso les confiere un valor
especial en estos tiempos. Puede ser una sorpresa advertir la gran utilizacin que hizo del
Antiguo Testamento en todo su ministerio y el hecho de que a menudo tuviera un propsito
evangelstico. En su primer pastorado en Aberavon extrajo aproximadamente un tercio de
sus textos del Antiguo Testamento. En Westminster Chapel el porcentaje solo fue ligeramente
inferior, con cerca de 430 textos del Antiguo Testamento. Estos textos procedan de todo el
Antiguo Testamento. Cuando Wilbur M. Smith le escuch un domingo por la noche en 1955
nos dice que el texto empleado por el predicador era uno en el que nunca se haba fijado:
Jeremas 17:1415 (Sname, oh Jehov, y ser sano; slvame, y ser salvo). Y, como
era habitual los domingos por la noche, se trataba de un sermn evangelstico. Smith escribi:
No se le puede escuchar durante tres minutos sin comprender que cree que Dios est hablando
por medio de su Palabra, que la Palabra es infalible y que lo que hacemos con la Palabra de
Dios determina nuestro destino eterno []. No he odo predicacin semejante en aos. Decid
una cosa en mi fuero interno: Nunca volver a conformarme, mientras viva, con predicar sino
lo mejor que haya en m con toda sinceridad y, ruego a Dios, en el poder del Espritu Santo.

Tambin debe recordarse que, adems de su ministerio regular, Martyn Lloyd-Jones


predicaba constantemente en muchos otros lugares y su utilizacin del Antiguo Testamento
en este terreno era igualmente extraordinaria. Al dirigir una campaa en la universidad de
Oxford en 1943, sus principales conferencias se basaron en Jeremas 6:1416. Cuando se le
invit a participar en el Congreso Internacional para la Fe y la Accin Reformada en Francia
en 1953, su texto fue 1 Samuel 5:14, con el tema de Dagn postrado ante el templo de los
filisteos. Uno de los sermones evangelsticos ms solemnes que lleg a predicar fue en un
centro social en Cardiff en 1957. El texto era Isaas 22:814, con las palabras el Seor,
Jehov de los ejrcitos, llam en este da a llanto y a endechas, a raparse el cabello y a vestir
cilicio. Nuevamente, en sus ltimos viajes por Escocia y Gales el ao anterior a su muerte,
su predicacin fue fuertemente evangelstica y se bas en el Salmo 2. Estas referencias bastan
para ilustrar hasta qu punto utilizaba el Antiguo Testamento, pero la cuestin es: Por qu
le atribua tal importancia? Permtaseme ofrecer dos razones:
1. Porque vea el abandono y la desaparicin casi completa del Antiguo Testamento como
influencia profunda en el cristianismo contemporneo.
Este era uno de los grandes contrastes entre el cristianismo histrico y el ministerio del siglo
XX. En los escritos de los reformadores o de los puritanos, uno de los primeros elementos
que suele sorprendernos es la forma en que utilizaban toda la Biblia. Lo mismo podemos
decir de predicadores del siglo XIX como Spurgeon. Hay un ndice de todos los textos sobre
los que predic Spurgeon y muestra que cerca de la mitad de sus textos proceda del Antiguo
Testamento.
La situacin era bien distinta cuando el Dr. Lloyd-Jones comenz su ministerio. Y en la
actualidad es difcil hallar una predicacin del Antiguo Testamento, y menos an de
naturaleza evangelstica. Aquellos de nosotros que somos predicadores probablemente
seamos conscientes de nuestra deficiencia en este aspecto. Pero a qu se debe? Uno de los
motivos es que vivimos las secuelas del ataque al Antiguo Testamento llevado a cabo por los
eruditos incrdulos hacia finales del siglo XIX. A principios del siglo XX, el ministro
presbiteriano escocs de la alta crtica, el profesor Adam Smith, dio ocho conferencias en
Yale que se publicaron posteriormente como Modern Criticism and the Preaching of The
Old Testament (Crtica moderna y predicacin del Antiguo Testamento). La postura de Smith
es que la alta crtica haba proporcionado una nueva comprensin de lo que era fiable en el
Antiguo Testamento. Los ministros podran, pues, manejar el Antiguo Testamento con ms
confianza y el resultado solo poda beneficiar a su predicacin. No pudo haber mayor engao.
N.L. Walker, reseando las conferencias de Smith en Yale, dijo:
El libro puede hacer mucho dao como resultado []. En apariencia escrito con el propsito
de aliviar la perplejidad de los predicadores perturbados por la alta crtica, fracasa sin duda
en su intento. Muchos predicadores seguirn experimentando las mismas dificultades que
antes. El profesor Smith no est a la altura de las circunstancias. Est muy por debajo. Ha
despertado serias dudas donde no las haba y ha obstaculizado gravemente la labor
evangelstica de la Iglesia.

Walker llevaba ms razn de lo que pensaba. La alta crtica silenci casi por completo la
utilizacin evangelstica del Antiguo Testamento. Aun los propios evanglicos se volvieron
tan conscientes del desprecio generalizado hacia el Antiguo Testamento en el mundo
moderno que, hasta cierto punto, se vieron cohibidos en su utilizacin como verdad para los
inconversos. Se vieron tentados a pensar que casi no podan hablar de Adn y Eva o de
acontecimientos como el diluvio o la apertura del mar Rojo sin estar a la defensiva, cuando
no disculpndose.
En cualquier caso, quiz fueron otras razones las que hicieron principalmente que el
declive en la utilizacin del Antiguo Testamento afectara a los evanglicos. Hemos estado
tan sometidos a la bsqueda de lo contemporneo y lo pertinente, tan presionados por la
insistencia en que la vida moderna, con todos sus problemas, es completamente distinta de
todo lo que la ha precedido, que tememos que la mencin misma del Antiguo Testamento
suene remota y arcaica. Y en caso de que eso no nos echara atrs, el evangelicismo ha sido
atacado desde dentro por aquellos que afirman que, en cualquier caso, el Antiguo Testamento
tiene poco que ver con los cristianos: El Antiguo Testamento estaba destinado a la
dispensacin juda, en el Antiguo Testamento no hay gracia, etc. De este modo, podemos
aparnoslas bien sin l. Reflexionando con respecto a esta situacin, Martyn Lloyd-Jones
dio una vez una conferencia sobre Cmo rechazan los evanglicos inconscientemente la
Palabra de Dios. Uno de sus apartados era: Excesiva distancia entre el Antiguo Testamento
y el Nuevo Testamento. Habl de la sensacin de que el Antiguo Testamento no tiene nada
que ver con nosotros en la actualidad, o de la incapacidad para ver que solo hay un pacto, y
de cmo esta actitud lleva a desestimar el Antiguo Testamento salvo como lectura
devocional.
2. El Dr. Lloyd Jones consideraba grave el abandono del Antiguo Testamento porque, siendo
una parte esencial de la Revelacin divina, tal desuso tiene por fuerza consecuencias
prcticas de gran alcance.
La Biblia contiene dos partes: la primera dada durante los milenios entre la creacin y el ao
400 a. C.; la segunda durante la historia redentora del siglo I d. C. Pero estas dos partes
forman un todo. En un comentario tpico al respecto, Martyn Lloyd-Jones dijo: Este libro
es uno solo. Lo denominamos Antiguo Testamento y Nuevo Testamento, pero es un solo
libro. Algunas personas dicen que es una biblioteca, pero esa es una terrible falacia. No es
una biblioteca, es un solo libro con sesenta y seis secciones, pero un solo libro, dado que hay
un solo tema, un solo mensaje. La diferencia sola decir se encuentra en la forma en
que se presenta el mensaje.
Tan fuerte era su conviccin al respecto que en otro lugar comenta: Nunca me ha
gustado la prctica de imprimir los dos Testamentos por separado. Lleva a algunas personas
a leer nicamente el Nuevo Testamento.
Pero, para entender las consecuencias prcticas del abandono del Antiguo Testamento,
debemos preguntar: Cul es el propsito especfico del Antiguo Testamento? Por qu la
Revelacin anterior a Cristo se difundi durante un perodo preparatorio tan dilatado? Por
qu permiti Dios tal retraso entre la Cada del hombre y la venida de su Hijo a este mundo
para la obra de la redencin? No es la respuesta que el Antiguo Testamento demuestra
amplia y detalladamente que el hombre se encuentra en un estado del que solo puede liberarle
un Salvador divino? El Antiguo Testamento es una voz que clama en un desierto de pecado:
Preparad camino a Jehov (Isaas 40:3). Su propsito es que toda boca se cierre y todo el
mundo quede bajo el juicio de Dios (Romanos 3:19).
Si eso es cierto, sin duda podemos deducir una leccin obvia: suponer que podemos
encontrar personas listas para adoptar el cristianismo aun desconociendo el mensaje del
Antiguo Testamento es creernos ms sabios que Dios. Los hombres necesitan saber que es el
Creador del universo, el Seor de las naciones, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, este Dios
y ningn otro, quien de tal manera am al mundo, que ha dado a su Hijo unignito. En una
ocasin, B.B. Warfield escribi un artculo acerca de Cmo deshacerse del cristianismo.
La forma de hacerlo, argumentaba, es la siguiente: hacer que se desvanezcan los hechos de
la Biblia, rechazar y desestimar la historicidad de su narrativa, y como resultado los hombres
considerarn que el cristianismo es completamente innecesario. Quedarn despreocupados e
indiferentes.
A principios del siglo XIX hubo algunos misioneros sinceros pero poco instruidos que
fueron a Tahit en el Pacfico Sur con la idea de que los nativos aguardaban el evangelio con
sencillez infantil. Se llevaron una terrible sorpresa. Pero el mismo error lo encontramos en el
mundo evanglico de hoy, donde existe la idea de que lo nico que tenemos que hacer es
hablar de Cristo y de la salvacin a las personas y querrn aceptarlo. Si eso fuera cierto no
habra habido necesidad alguna de una revelacin del Antiguo Testamento. Dejar a un lado
el Antiguo Testamento es pasar por alto el hecho de que es preciso hacer ver a los hombres
la pecaminosidad del pecado. No debe sorprendernos que, donde se desconozca este
testimonio, los hombres permanezcan indiferentes, apticos y despreocupados.
Era inevitable que se produjera una gran transformacin en el mundo cristiano cuando el
Antiguo Testamento dej de predicarse fielmente. La consecuencia inevitable era una prdida
de la conciencia de pecado y de la reverencia hacia Dios. En ocasiones, el testimonio de esta
prdida llegara a escucharse en frentes inesperados. R.W. Dale fue el sucesor de John Angell
James en Birmingham, uno de los ms grandes plpitos evanglicos del siglo XIX. Pero por
desgracia, Dale, junto a muchos otros, fue uno de los que abandon la concepcin cristiana
histrica del Antiguo Testamento. Vivi para ver el resultado, y poco antes del final de su
vida confes un da a un amigo: Ay, Rogers, nadie teme ya a Dios.
Cuando se toma la confesin de Dale en conjuncin con una afirmacin de W.G.T. Shedd
no se puede evitar asociarlas a la ausencia de avivamiento en el cristianismo del siglo XX.
En un sermn acerca de la utilizacin del temor en la religin, Shedd escribi: Los
grandes avivamientos comienzan con la comprensin de los aspectos terribles y augustos de
la divinidad en la mentalidad popular, y alcanzan su feliz clmax y consumacin en ese amor
y esa fe para los que el temor que los ha precedido sirve como preparacin. En referencia a
la misma cuestin, Lloyd-Jones seal: La importancia de mantener la mirada puesta en el
Antiguo Testamento se hace patente en todo lo relativo a la evangelizacin y los
avivamientos20.

Cmo lleg el Dr. Lloyd-Jones a utilizar el Antiguo Testamento en la


predicacin
Si el abandono del Antiguo Testamento se haba convertido en algo muy comn a principios
del siglo XX, cmo lleg el Dr. Lloyd-Jones a utilizar el Antiguo Testamento de forma tan
preeminente desde el principio mismo de su ministerio? Dnde lo aprendi? Haba
observado, quiz, en su infancia modelos de este tipo de predicacin que ahora segua? La
respuesta es, claramente, que no. En la denominacin en que se cri, y de la que pronto se
convirti en miembro comulgante, se induca a todos a considerarse cristianos. No era
escribe una declaracin cierta de cul era mi estado. Lo que necesitaba era una predicacin
que me convenciera de pecado y me hiciera ver mi necesidad, me llevara al verdadero
arrepentimiento y me dijera algo acerca de la regeneracin. Pero nunca la o. La predicacin
que tenamos daba siempre por supuesto que todos ramos cristianos. La predicacin del
Antiguo Testamento que escuch en su juventud era sentimental y moralista. Su propia
predicacin sera completamente distinta.
Pudiera ser, pues, que adquiriera esta perspectiva de la utilizacin evangelstica del
Antiguo Testamento a partir de la literatura cristiana, antigua o moderna? En 1925, el
mismsimo ao en que Martyn Lloyd-Jones se debata en el llamamiento de Dios a la obra
del ministerio, aparecieron en el Princeton Theological Review dos artculos firmados por
O.T. Allis titulados Old Testament Emphases (Enfoques del Antiguo Testamento) y
Modern Thought (Pensamiento moderno). En referencia a estos enfoques, Allis escribi:
Lo ms extraordinario de ellos es el extremo hasta el que se pasan por alto o se rechazan, aun
por parte de aquellos que se autodenominan cristianos. Este hecho solo hace ms patente la
necesidad de que el ministro de la Palabra se embarque con toda su voluntad en la
restauracin de estos enfoques perdidos a su lugar correcto en la fe y vida del hombre
moderno, que no los necesita ni un pice menos que el hombre de ayer y de los aos y
siglos pasados.

Pudiera ser que Martyn Lloyd-Jones leyera estos dos magnficos artculos de Allis y
fuera influido por ellos? Nuevamente, la respuesta ha de ser negativa. Es seguro que en 1925
no haba ledo ni saba nada de los telogos de Princeton. Tampoco ley ninguna otra cosa
acerca de esta cuestin que formara su pensamiento. Aunque los libros seran de gran ayuda
en su ministerio futuro, creo que no desempearon papel alguno en lo que a este aspecto
concierne. La conclusin debe ser que Martyn Lloyd-Jones aprendi la aplicacin del
Antiguo Testamento a los inconversos de una fuente completamente distinta, y esa fuente
est muy clara: vio cmo se repeta la historia del Antiguo Testamento en el Londres de
principios de los aos veinte! En aquellos aos se encontraba ya en la tesitura de lo que habra
sido una destacada carrera en la medicina. Ya se estaba codeando con personas eminentes y
de xito, con algunas de las mentes mdicas ms brillantes de sus das. Y por medio de su
superior, Sir Thomas Horder, tena acceso a historiales mdicos y observaciones personales
de reyes y primeros ministros. Qu le revel esta experiencia e informacin? Vaya, aqu
encontraba la naturaleza humana tal como se retrata en la Palabra de Dios: arrogante,
orgullosa, descontenta, codiciosa, lasciva e insatisfecha. Ms que eso, el testimonio de la
Escritura del Antiguo Testamento haba cobrado vida en su propia conciencia. Era su corazn
el engaoso sobre todas las cosas y perverso (Jeremas). l era el necio que pensaba que
poda vivir sin Dios. l era el incrdulo que andaba perdido por el desierto, por la soledad
sin camino, sin hallar ciudad en donde vivir (Salmo 107:4). Entonces, cuando clam a Dios
en su angustia, Dios intervino y le traslad de las tinieblas al Reino de su amado Hijo.
No conocemos muchos detalles de la conversin de Lloyd-Jones, pero sabemos que su
nueva vida y su llamamiento al ministerio fueron prximos el uno al otro. Vio la necesidad
de los dems casi tan pronto como la suya propia, y cuando pas directamente de la medicina
al plpito tena muy claro que no haba cambiado nada en la naturaleza humana desde que se
escribiera el Antiguo Testamento. Sus personajes, bajo otros nombres, seguan vivos en Port
Talbot. Presentara, pues, el Libro como un espejo y, en la misericordia de Dios, los hombres
se veran a s mismos y descubriran la necesidad de un Salvador. La seguridad y la autoridad
con que predic nacieron directamente de su propia experiencia.
Era tpico de la forma de predicar de Martyn Lloyd-Jones que no dijera nada de s mismo
desde el plpito. En sus sermones evangelsticos en Port Talbot no encontramos referencia
personal alguna, no se establece paralelismo alguno entre los personajes de sus textos y su
propia vida. Sin embargo, es claro que se vea a s mismo en el texto en primer lugar antes
de aplicarlo a ningn otro. Y este hbito dur toda su vida, tal como se puede ver en un
sermn predicado tan tardamente como en 1960. Su tema era Naamn, capitn del ejrcito
del rey de Siria, tal como se le describe en 2 Reyes 5:114: Naamn [] era varn grande
[] era este hombre valeroso en extremo, pero leproso. Quiz se puede prever cmo lo
tratara Martyn Lloyd-Jones. Comenz por demostrar que siempre hay un pero en la
experiencia humana, algn problema, alguna decepcin, alguna herida abierta. Ninguna vida
es plena, perfecta y completa en paz y felicidad. El pecado es el problema universal, afecta
aun a los ms grandes y exitosos, y es un problema que est por encima de todo remedio
humano. Aqu tenemos a dos reyes, de Siria e Israel, y ambos son completamente incapaces
de hallar una solucin a la enfermedad de Naamn. El problema les supera, la enfermedad es
demasiado horrible para ellos y los medicamentos son inadecuados. Pero, en medio de toda
la impotencia humana, lleg el informe de una sierva israelita que declaraba que en Samaria
haba un profeta del Dios viviente, Eliseo, y saba que por medio de l Dios poda sanar aun
la lepra. Finalmente, pues, el gran Naamn se dirige a Eliseo slo para acabar enfurecido por
la forma en que este le trata. Naamn se siente humillado e insultado. No aceptar una
curacin en los trminos humillantes que le propone el profeta.
Es en este momento del segundo sermn cuando Martyn Lloyd-Jones alcanza sus cotas
ms experimentales y brillantes. Naamn estaba ofendido porque no haba recibido un
tratamiento especial, y el predicador dice: Hay muchos en esta congregacin que se
encuentran precisamente en esa situacin en este momento. Les disgusta la forma en que el
evangelio trata y considera a todos por igual y no da a ninguno una atencin especial. Naamn
era solo un leproso como cualquier otro, por qu habra de recibir un tratamiento especial?
Debido a que el mensaje del profeta le hiere en su orgullo no acepta la curacin que se le
ofrece:
Consideremos a este hombre, Naamn. Aqu lo tenemos, leproso, no puede sanarse a s
mismo; los mdicos, sabios y astrlogos no pueden sanarle; su rey no puede sanarle, el rey
de Israel no puede sanarle y, sin embargo, qu necio, no se le puede llamar de otra forma; a
pesar de su desesperanza e impotencia como leproso y de que nadie puede hacer nada por l,
es lo suficientemente necio como para criticar la actuacin de Eliseo, discutir con l y exponer
sus objeciones y protestas. Qu se puede decir de ese hombre sino que es un necio y un
loco?

El predicador se entusiasma entonces con razn y aplica la conclusin tanto a Naamn


como a sus oyentes incrdulos. Todos los hombres dice son tristes fracasos y, sin
embargo, tan necios como para criticar la salvacin que Dios ha enviado al mundo. Pero
entonces, y despus de ms palabras semejantes, Martyn Lloyd-Jones se permite una breve
y sin duda espontnea referencia personal que es muy significativa: Sabes?, parezco duro
con este hombre, Naamn, pero me da mucha pena porque le entiendo muy bien. Yo he
estado en la situacin de Naamn como todos los dems.
En esas palabras tenemos la clave de su predicacin evangelstica del Antiguo
Testamento: provena de su propia experiencia. Como John Bunyan, predicaba sobre
aquello que le escoca.

Los principales enfoques del Antiguo Testamento segn Lloyd-Jones


1. La Escritura revela el pecado en su verdadera naturaleza.
El Dr. Lloyd-Jones crea que la diferencia entre la predicacin moralizadora del Antiguo
Testamento y la verdadera predicacin evangelstica era que la moralizadora solo trata el
pecado en cuanto a sus sntomas y caractersticas secundarias. La esencia del pecado, la
verdadera gravedad del pecado, solo puede empezar a entenderse cuando se considera en
trminos de una relacin y una actitud errneas hacia Dios mismo. El pecado es la rebelin
contra Dios. Es el hombre anteponiendo su voluntad a la de Dios. Significa desafiar a Dios,
luchar contra Dios, rechazar vivir para la gloria de Dios. La Escritura habla de que el hombre
se encuentra en un estado de ira contra el Dios verdadero. Al predicar acerca del texto
ciertamente la ira del hombre te alabar (Salmo 76:10), Martyn Lloyd-Jones dijo:
El hombre ha dado la espalda a Dios y tiene en su corazn enemistad hacia Dios e intenta
vivir su vida en este mundo sin Dios y al margen de Dios, y considera a Dios como alguien
que interfiere y lo estropea todo []. A eso es a lo que se refiere nuestro autor con la ira del
hombre. Y, por supuesto, encontramos esta gran historia desarrollada en las pginas de la
Biblia y es la clave para entender la historia secular, la lucha del hombre contra Dios, la
negativa del hombre a humillarse ante Dios y el que haga exactamente lo contrario con
arrogancia y orgullo, de modo que lo que tenemos en la Biblia es un relato del conflicto entre
este Dios glorioso y el hombre en pecado.

A menos que los hombres sean llevados a saber que, a causa de la Cada, toda su relacin
con Dios es errnea, no pueden llegar a entender cmo afrontar sus problemas. Como punto
de contacto con sus oyentes inconversos, Martyn Lloyd-Jones sola introducir sus sermones
hablando de los distintos problemas de la vida y el mundo. Los utilizaba para mostrar que
hay algo profundamente errneo, pero la tragedia del hombre es que sigue ciego a la
verdadera naturaleza de su problema. Puede reconocer parte de sus problemas, pero no es
capaz de ver que su problema esencial est relacionado con Dios mismo.
En 1947, en una poca en que todo el mundo occidental estaba pendiente de la cuestin
de la bomba atmica y de la posibilidad de una guerra nuclear, Martyn Lloyd-Jones predic
dos sermones acerca de la conversin de Jacob en Peniel. Aqu est Jacob, a su regreso de
Canan despus de una larga ausencia y temeroso de la merecida ira de Esa. Considera que
el problema es la amenaza de Esa y de sus 400 hombres, por lo que toma varias medidas
para enfrentarse, tal como esperaba, al peligro. Pero Jacob deba ver algo mucho ms
esencial. Deba olvidar todo lo relacionado con Esa:
Jacob descubri all en Peniel que su verdadero problema, si se me permite decirlo con
reverencia, no era Esa sino Dios. El principal error de este hombre era: Cmo puedo
apaciguar a Esa?, pero lo que Dios dijo fue: Querido Jacob, lo que necesitas no es
reconciliarte con Esa, sino reconciliarte conmigo; y esa, afirmo, es la esencia de la
dificultad moderna y del problema moderno []. El hombre fue creado por Dios, a imagen
de Dios: el propsito del hombre era la comunin con Dios []. El evangelio viene a nosotros
y nos hace ver que, al vivir una vida al margen de Dios y al margen de Cristo, vivimos una
vida que es una caricatura de la naturaleza humana y estamos haciendo algo profundamente
insultante para Dios []. Existe el peligro de la bomba atmica, no estoy aqu para decir que
no hay peligro alguno; pero, querido amigo, infinitamente mayor y ms importante que el
peligro de morir a causa de la bomba atmica, quiz en pocos aos, es el peligro de que mi
alma eterna e inmortal vaya al Infierno y se consuma all en tormento y amargura porque no
estoy reconciliado con Dios: ese es mi peligro! El problema no es Esa, el problema no es
la bomba atmica; no, no, t mismo eres el problema en ltima instancia, no Esa sino Dios,
no Esa sino yo mismo, no ser lo que debemos ser, no las tierras y posesiones sino la prdida
de mi alma inmortal.

Este era el punto de partida del Dr. Lloyd-Jones, y l sostena que este era el nico punto
de partida correcto para la verdadera evangelizacin. A causa de una cada histrica, toda la
raza humana se encuentra alienada de Dios. Este enfoque lati en todo su ministerio.
Constantemente confrontaba a sus oyentes con preguntas como estas:
Has afrontado la cuestin de tu actitud hacia Dios? Eres un rebelde contra Dios? Odias a
Dios? Te crees ms listo que Dios? Bien, si es as, te digo que lo que ests sufriendo ahora
no es nada en comparacin con lo que habrs de sufrir. Esa es la raz de todos los males y
problemas, es la causa de todo el dolor, de todo el sufrimiento y toda la confusin. La nica
esperanza es admitirlo, afrontarlo e ir a Dios en absoluta contricin y arrepentimiento.

Haba dos deducciones que haca constantemente desde este punto de partida:
a) No se debe predicar jams del pecado como principalmente cuestin de actos. La
pecaminosidad es un problema ms grave que el de los pecados. Los designios de la carne
son enemistad contra Dios (Romanos 8:7). Un miembro religioso de una iglesia que se
mantiene centrado en s mismo estar con toda seguridad tan perdido como el ms disipado.
b) Hasta que una persona no conozca la verdad acerca de s misma no podr enfocar el
evangelio con el espritu adecuado. Sin conocerse a s mismo podr investigar, debatir y
razonar, pero no le servir de nada. Porque la verdadera necesidad es el encuentro personal
con Dios y, a no ser que vayamos a l con sumisin, no podremos ir en absoluto. Un ejemplo
tpico de la forma en que Martyn Lloyd-Jones insista en esto se puede leer en su sermn
acerca de Moiss y la zarza ardiente.
2. La Escritura revela la absoluta futilidad de la vida sin Dios.
Lloyd-Jones tena la conviccin de que el evangelio en s mismo no necesariamente es el
principal tema de la verdadera enseanza evangelstica, sino que ms bien la cuestin
principal a tratar debe ser a menudo la verdad que hace entender a los hombres y las mujeres
su necesidad del evangelio. Consideraba que gran parte del propsito de la historia del
Antiguo Testamento era exactamente ese. Aqu encontramos a personas individuales y
naciones. Unnimemente nos dicen que toda la existencia humana es la historia de la
debilidad, el fracaso y la muerte. El hombre es una criatura dbil, derruida, cuyos anhelos
internos no pueden satisfacerse al margen de Dios. El hombre busca la vuelta, tanto de s
mismo como de los dems, al Paraso; pero jams tendr xito. Sus esperanzas de paz
definitiva nunca sern satisfechas. Esto es lo que demuestra el Espritu Santo en la Escritura,
y Martyn Lloyd-Jones consideraba que el predicador era llamado a demostrarlo tambin.
Nunca tuvo dificultad alguna para trasladar un personaje del Antiguo Testamento a su
tiempo. Es caracterstico de su pensamiento que cuando, por ejemplo, predica acerca de
Adonas en 1 Reyes 1:41 afirma: Lo que explica la historia de Adonas es precisamente lo
mismo que explica las vidas de centenares de personas que viven en la actualidad.
En ocasiones consideraba que la historia de las naciones en el Antiguo Testamento
declaraba la misma leccin. El hombre no puede afrontar sus problemas. El poder de Egipto,
de los cananeos, de Babilonia y de todos los grandes imperios es transitorio y pronto
desaparece para siempre. Estas grandes civilizaciones se fueron sucediendo una tras otra,
pero todas fracasaron. Y la propia historia de Israel, lejos de mostrar que el pueblo elegido
posea alguna clase de talento religioso natural, como afirmaban los liberales, revela la forma
en que los hombres, aun cuando son muy privilegiados, se apartan constantemente de Dios.
En cuanto a esto, su predicacin en los primeros tiempos en el sur de Gales solo se
diferencia en un aspecto de su predicacin ms tarda en Londres. En su ministerio ms tardo
utilizaba de manera ms directa el apoyo del testimonio de inconversos modernos para
mostrar la vacuidad de todas las expectativas humanas.
Tan lejos estaba Martyn Lloyd-Jones de dejarse intimidar por la popular idea de que el
Antiguo Testamento estaba demasiado lejos de los tiempos modernos como para hablarnos
que a menudo se enfrent a ese argumento cara a cara. Lo hizo memorablemente en un
sermn en 1961, en una poca en que el mundo estaba pendiente de las noticias del
cosmonauta ruso, el comandante Yuri Gagarin, y su primer vuelo tripulado al espacio. El
texto para ese sermn fue Job captulo 28: De dnde, pues, vendr la sabidura? Y dnde
est el lugar de la inteligencia? [] Y dijo al hombre: He aqu que el temor del Seor es la
sabidura, y el apartarse del mal, la inteligencia. A medida que iba desarrollando el inters
de sus oyentes, admiti que en todos los siglos el ser humano haba ido acumulando mucha
informacin y, aludiendo a la proeza rusa, confes que Job nunca haba odo hablar del
comandante Gagarin. Nunca haba odo hablar de l. Pero entonces pas a demostrar que la
sabidura era algo muy distinto de mera informacin o conocimientos. Qu posea realmente
el hombre moderno? Qu estaban produciendo todos sus conocimientos? De qu sirve
viajar de Londres a Nueva York en cinco horas si el hombre no sabe cmo vivir cuando llega
all? La idea moderna del hombre es que solo es un animal que est en el mundo para comer,
beber y entregarse al sexo. Forma parte de la sabidura preguntar: Qu es la vida? Adnde
lleva? Cmo podemos dejar reposar la cabeza sobre la almohada y descansar en paz, sin
tener miedo de morir repentinamente? Cmo podemos afrontar una eternidad desconocida?
Entonces el predicador procedi a demostrar el desconocimiento que el hombre tiene de Dios
hasta que, al final de un largo sermn, condujo a sus oyentes a una conclusin definitiva:
El temor del Seor es la sabidura. Qu significa esto? Querido amigo, es as de sencillo:
debes someterte completa y absolutamente a Dios y su camino. No hay sabidura al margen
de Dios. El dinero no puede comprarla. La puedes obtener de forma gratuita. Es un regalo
gratuito de Dios!
3. Por encima de todo, el Antiguo Testamento es un libro acerca de Dios.
No haba ningn otro punto en el que su pensamiento fuera ms opuesto a la idea moderna
del Antiguo Testamento que en este aspecto. Segn la idea moderna, el Antiguo Testamento
es la historia del desarrollo religioso del hombre, un documento del proceso de
descubrimiento de los judos. Segn Martyn Lloyd-Jones, decir eso era una demostracin de
ceguera. La Biblia es la Revelacin. Su respuesta a la pregunta descubrirs t los secretos
de Dios? (Job 11:7) es un contundente no! He aqu, Dios es grande, y nosotros no le
conocemos (Job 36:26). Dios ha venido a nosotros y nos ha mostrado quin es y su voluntad
en la Escritura, que es su Palabra: Cuando los hombres vienen a la Biblia y se encuentran
con toda esta historia de reyes y personas, dicen: Qu significa todo esto? Este es el
significado de todo esto: simplemente manifestar la soberana y gloria, el poder, la majestad
y el dominio de Dios. La aseveracin de la Biblia es que Dios est por encima de todo y que,
nos guste o no, Dios seguir por encima de todo. El hombre que no se somete y lo reconoce
y acepta gozosamente, y que no glorifica a Dios, tarde o temprano se ver obligado a
hacerlo.
El propsito de la predicacin es confrontar a los hombres con esta visin de Dios, no de
los dioses que han ideado las naciones los dioses de los pueblos de la tierra, que son obra
de manos de hombres (2 Crnicas 32:19), sino del Dios viviente, todopoderoso, infinito
y eterno; nuestro Creador que nos conoce individualmente y, sin embargo, sustenta todas las
cosas por medio de su poder; nuestro gobernante soberano que tiene nuestro aliento en su
mano; nuestro Juez santo cuya imagen hemos perdido y a quien todos deberemos rendir
cuentas pronto. Jonathan Sacks, el rabino principal de Gran Bretaa, escribi recientemente
que Dios ha sido exiliado por gran parte de nuestra cultura. Pero existe donde le dejamos
entrar. Tales palabras representan una idea de Dios ajena a la Biblia. Ms bien, Dios nos
habla como Alguien que est por encima de todas nuestras decisiones y acciones, y cuya
voluntad no puede frustrarse jams. Cristo exhorta a sus discpulos a temer a Dios sobre la
base de que puede destruir el alma y el cuerpo en el Infierno (Mateo 10:28). El hombre
religioso moderno tiende a despreciar un mensaje que viene a nosotros con palabras de
advertencia y amenaza, pero as es precisamente como se dirige Dios a nosotros. Habl de
esa forma antes del diluvio. Habl de esa forma antes de que cayera el fuego sobre Sodoma
y Gomorra. Habl de esa forma en el Sina y as sigue hablando: Porque la ira de Dios se
revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres (Romanos 1:18).
Hemos privado deliberadamente a Dios de la gloria que merece y todos merecemos el
Infierno.
Lloyd-Jones crea que no puede haber predicacin evangelstica verdadera donde no se
d a conocer la ira de Dios. Cualquier predicacin semejante no es escrituraria. Solo en el
Antiguo Testamento se utilizan ms de veinte palabras para describir la ira de Dios, y estas
palabras se emplean de distinta forma 580 veces en el Antiguo Testamento. [] Si
despojamos a la Biblia de esta idea de la ira de Dios contra el pecado nos queda muy poca
Biblia.
Esconder esta verdad a los hombres es esconder la prueba bblica de que nuestra relacin
actual con Dios es errnea y debe cambiarse si no queremos perecer. Los falsos conceptos
del carcter de Dios llevan inevitablemente al hombre a malinterpretar la revelacin de la
Escritura. As, los hombres convierten el Antiguo Testamento en un cdigo tico, un libro
que nos llama a un esfuerzo y una tarea moral. Pero hacer esto es estar ciegos tal como los
judos incrdulos estaban ciegos a su mayor y ms glorioso tema: los actos de Dios. El
Antiguo Testamento es el testimonio divino de la historia redentora. De modo que,
predicando a partir de l, Martyn Lloyd-Jones puede decir:
Si no entendemos que el evangelio y todo lo que incluye es principalmente una actividad por
parte de Dios y no por parte del hombre, no lo hemos entendido en absoluto. Por supuesto, el
hombre tiene algo que ver y ciertamente mucho con el plan de salvacin, pero todo eso
es secundario. El hombre nicamente empieza a actuar despus de que Dios haya actuado en
primer lugar capacitando al hombre para la accin. Qu es la Biblia sino un relato de la
actividad y accin de Dios en la cuestin de la salvacin humana?
La predicacin del evangelio no tiene como propsito ser un llamamiento a los hombres
y las mujeres para que hagan algo que los convierta en cristianos: es un anuncio, una
proclamacin a ellos de algo que Dios ha hecho y que los convertir en cristianos.

Para Martyn Lloyd-Jones, el rechazo de la dimensin del juicio en el Antiguo Testamento


llevaba inevitablemente a la supresin de la verdadera gloria del amor redentor. De Gnesis
3 en adelante se revela la salvacin del juicio por medio de la maravillosa provisin de Dios:
se promete un Sustituto; el sacrificio expiatorio y la sangre rociada son los medios por los
cuales los pecadores son devueltos a Dios con un coste asombroso. La forma en que Isaac
fue liberado es la nica para todos nosotros: Dios se proveer de cordero para el holocausto,
hijo mo (Gnesis 22:8). A principios de siglo, el profesor Lofthouse escribi a este
respecto: Debe confesarse que en la actualidad la enseanza del sacrificio no tiene atractivo
alguno para muchas personas. [] El plan de salvacin evanglico les parece engorroso y
artificial. Por supuesto!, habra contestado Martyn Lloyd-Jones. Los hombres que no estn
convencidos de pecado seguirn sin mostrar inters por el evangelio. Los sanos no tienen
necesidad de mdico, sino los enfermos (Mateo 9:12). La postura cambia por completo
cuando un individuo reconoce su verdadero estado ante Dios, cuando descubre que no puede
salvarse a s mismo y siente, como Naamn, la lepra que le est destruyendo. Entindanse
estas cosas, y el conocimiento de cmo Dios puede ser justo y a la vez se deleita en la
misericordia es un conocimiento que es para vida eterna.
Para Martyn Lloyd-Jones, en la revelacin del Antiguo Testamento estn presentes todos
los elementos esenciales del evangelio. Consideraba cualquier idea de que el nuevo
nacimiento solo pertenece al Nuevo Testamento como profundamente antibblica.
Destacaba entre todos estos elementos y en su predicacin el hecho de que, debido a que la
salvacin es obra de Dios, es algo amplio e inmenso, algo que nos cambia completa y
totalmente y algo, por tanto, que lleva a los hombres a maravillarse y asombrarse. Un
evangelio que simplemente exhorta a los hombres a vivir una vida mejor, a ser buenos y
amables, no tiene un efecto semejante; deja de ser algo que irrumpe en nosotros y nos abruma
con su majestad y misericordia. Pero este es siempre el efecto del evangelio que anuncia la
accin de Dios. Asombr a Abraham, Jacob, David, a los profetas y a todos los santos del
Nuevo Testamento.
Cito estas palabras de la introduccin de uno de sus sermones ms memorables de los
aos treinta del siglo XX. El texto era el de las palabras de Jeremas 30:1819: As ha dicho
Jehov: He aqu yo hago volver los cautivos de las tiendas de Jacob, y de sus tiendas tendr
misericordia, y la ciudad ser edificada sobre su colina []. Su forma de dividir este tema
es la siguiente: 1. La tarea que afronta el evangelio. El hombre en ruinas, as como
Jerusaln era una colina en ruinas en los tiempos de Jeremas. Todo lo que el hombre deba
ser est derruido y destrozado. 2. Una tarea de la que solo puede encargarse el evangelio.
Los hijos de Israel, con su ciudad destruida, eran cautivos de Babilonia incapaces de ayudarse
a s mismos. Del mismo modo, todos los hombres han fracasado y estn derrotados en el
presente, y son incapaces de afrontar su pasado. No son ms capaces de renovar sus propias
almas de lo que los israelitas lo fueron de reconstruir Jerusaln. 3. La tarea a cuya altura
nicamente puede estar evangelio. Las palabras del texto se cumplieron, Dios hizo regresar
al pueblo y en el mismo lugar de las ruinas de la vieja ciudad se construy la nueva:
Dios nos ofrece hacer lo imposible. Y hace lo imposible. Viene a nosotros y nos habla cuando
estamos en nuestros ms profundos problemas y nos lamentamos. Viene a nosotros en nuestra
derrota, impotencia y amargura, cuando comprendemos lo que hemos hecho y nuestra
desesperada situacin. Viene a nosotros y nos anuncia su propsito. Es su momento, su
accin, su iniciativa. Anuncia que va a obrar un milagro en nosotros: La ciudad ser
edificada sobre su colina. Nos promete vida y felicidad. Justo cuando ms infelices somos
y estamos ms desamparados llega la maravillosa palabra. Cmo viene? En Jesucristo y por
medio de Jesucristo, el Hijo de Dios.

Lloyd-Jones form parte de un triunvirato de famosos predicadores en el Londres de su


tiempo. En una ocasin, al describir a los tres, se hizo el inteligente comentario de que Soper
predicaba el amor, Weatherhead predicaba a Jess, mientras que el ministro de Westminster
Chapel predicaba a Dios. Eso es lo que Lloyd-Jones crea que todo predicador ha sido
llamado a hacer al seguir la mente de Dios en la Escritura. Pero lo ms marcado es el
equilibrio de su predicacin evangelstica. Dios es proclamado como el Alto y Sublime, el
que habita la eternidad, y cuyo nombre es el Santo y, sin embargo, habita con el
quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el espritu de los humildes, y para
vivificar el corazn de los quebrantados (Isaas 57:15). Estn presentes tanto el trueno de la
justicia como (ms an) la ternura del amor. Para la crtica existe una incoherencia en la
predicacin que hace Martyn Lloyd-Jones del evangelio. Predica la incapacidad del hombre
y la absoluta dependencia de Dios, pero luego habla de los brazos de la misericordia divina
abiertos a todos, del amor de Dios en Cristo dispuesto a abrazar a todos, de una expiacin
ofrecida a todos libremente como un don. Pero tal incoherencia pertenece a la propia
Escritura. Ciertamente, en la Escritura se revela un amor universal y no debe menospreciarse
su maravilla. Pero el amor que salva es el amor que se comunica a aquellos que, habiendo
conocido su estado de perdicin e indignidad, estn dispuestos a ser salvados por la sola
gracia. En la predicacin hay un acento para los hombres que se encuentran en su orgullo
natural y otro para los que han reconocido su incapacidad. Cuando se trata de dirigirse a estos
ltimos, el predicador debe estar tan libre de trabas como lo est la Escritura en la
proclamacin de la salvacin para todos.
El terico poda analizar tal predicacin, pero era mucho ms maravillosa para los que
haban pasado de muerte a vida bajo su mensaje. Este escritor jams podr olvidar a un
hombre que comparta el mismo banco con l una noche en Westminster Chapel vertiendo
lgrimas de gozo ante el amor de Dios que desbordaba su corazn. Como disculpndose por
su emocin, me explic que provena de una zona donde no se escuchaba semejante
predicacin. La verdadera predicacin del evangelio dejar siempre a algunos diciendo:
Cmo pudiste amar a un miserable como yo y ser el Dios que eres es oscuridad impenetrable
para mi mente, pero luz brillante para mi corazn. Del momento en que Thomas Charles
escuch predicar a Daniel Rowland nos dice: He vivido en un nuevo cielo y una nueva
tierra, [] mi mente qued abrumada y desbordada por el asombro. Las verdades que se me
mostraron me parecieron tan maravillosamente bondadosas que costaba creer en ellas.
Personas de Sandfields (Aberavon) y Westminster Chapel hicieron la misma afirmacin, y el
predicador lo consideraba simplemente como un testimonio del poder del Espritu Santo. Los
predicadores son solo como la sirvienta de la casa de Naamn que tena la respuesta que los
dems desconocan. Lloyd-Jones crea que la predicacin moderna era dbil debido a una
incapacidad para manejar la espada del Espritu, que es la palabra de Dios (Efesios 6:17);
no se usaba bien la Escritura (cf. 2 Timoteo 2:15), y a menudo debido a que los hombres
pensaban que la evangelizacin sera ms eficaz si no comenzaba por donde comienza la
Escritura. La tragedia es que no creemos en el poder del Espritu Santo tal como lo haca
Pablo. Pablo no pregunt: Ser est doctrina del agrado de los romanos? Se apartarn
cuando sepan que este es mi mensaje? Pablo saba que todo dependa del poder del Espritu
Santo.
La solucin para esta situacin de las iglesias no se encuentra simplemente en una nueva
comprensin de la predicacin. Debe haber hombres y congregaciones renovados por el
Espritu de Dios. Pero, al rogar por tales bendiciones no olvidemos la maravilla presente de
que tenemos en nuestras manos la eterna Palabra de Dios.
Hace alrededor de un siglo haba ms de un hombre bajo el apellido Smith que se
identificaba con la alta crtica de la Biblia. Ya hemos mencionado a George Adam Smith.
Robertson Smith tambin gozaba de renombre en esa escuela. Pero otro Smith, al que un
protestantismo decadente decidi no escuchar, fue Henry M. Smith, del seminario teolgico
de Columbia, en Carolina del Sur. En 1884 dio una conferencia sobre el Antiguo
Testamento en la historia; o, la Revelacin y la crtica. Concluy con unas palabras acerca
de la Biblia muy oportunas para terminar esta introduccin:
Aqu tenemos un libro que viene a los hombres como un extrao y, sin embargo, cada raza
en toda poca lo recibe con espontnea alegra. En cuanto se recibe, el corazn se llena de
celo para propagarlo y perpetuarlo. Ha llenado el mundo de amor y lucha. Otras cosas
envejecen, pero l vive con juventud inmortal. En todos los siglos ha ido sobreviviendo tanto
a sus amigos como a sus enemigos. Sin una sola mancha en sus vestiduras, se alza sobre los
pensamientos humanos con incomparable majestuosidad. Y hoy en da se encuentra en medio
de una carrera quiz ms grande que en toda su magnfica historia.
Toda carne es como hierba, y toda la gloria del hombre como flor de la hierba. La hierba
se seca, y la flor se cae; mas la palabra del Seor permanece para siempre. Y esta es la palabra
que por el evangelio os ha sido anunciada (1 Pedro 1:2425).

IAIN H. MURRAY
Edimburgo, marzo de 1995.

Nota de los editores de The Banner of Truth


Los sermones se han impreso segn la secuencia bblica de los textos, no en el orden en que
se predicaron. Todos los sermones sin fecha se predicaron durante el primer pastorado del
Dr. Lloyd-Jones en Sandfields, Aberavon, Gales del Sur (192738) y estn tomados de los
manuscritos originales. Los sermones de Westminster Chapel se ofrecen tal como se
registraron taquigrficamente. El Dr. Lloyd-Jones no pona ttulo a sus sermones, por lo que
los hemos suplido en cada caso.
Introduccin a la Segunda Parte

E l Dr. Lloyd-Jones y su familia se mudaron a Londres desde Gales del Sur en 1938, pero
con la llegada de la Segunda Guerra Mundial no fue hasta 1944 cuando se asentaron en el
suburbio de Ealing. En un lugar entre sus posesiones haba una caja de cartn grande que en
otros tiempos contena ropa y ahora estaba llena de manuscritos de los sermones de Lloyd-
Jones procedentes de su primer perodo de ministerio en la iglesia de Bethlehem Forward
Movement de Sandfields, Aberavon (192738). Desconocida para sus editores, esta caja
estuvo abandonada en el tico de su hogar hasta que la Sra. Lloyd-Jones la recuper en 1981.
La existencia de esos manuscritos explica por qu se publica en esta fecha el primer
volumen que escribiera el Dr. Lloyd-Jones. Toda su obra principal ms tarda ya editada se
obtuvo de sus sermones orales. Sin embargo, durante los diez primeros aos de su ministerio
tena costumbre de escribir un sermn completo cada semana por razones que explica en su
obra Preaching and Preachers (La predicacin y los predicadores):
Crea que escribir era una buena disciplina, buena para producir una argumentacin ordenada,
con una secuencia, un desarrollo y una disposicin determinada, etc. Si se me pregunta qu
sermones escrib, ya he dicho que acostumbraba a dividir mi ministerio, como lo sigo
haciendo, entre la edificacin de los santos por la maana y un sermn ms evangelstico por
la noche. Bien, mi hbito era escribir mi sermn evangelstico Creo que uno debe ser
particularmente cuidadoso en los sermones evangelsticos. Por ese motivo es errnea la idea
de que cualquiera con ciertos dones, ligereza en su discurso y confianza en s mismo, por no
decir descaro, tiene madera de evangelista. Los ms grandes hombres debieran ser siempre
los evangelistas, y en general as ha sido.

Del gran nmero de sermones que prepar el Dr. Lloyd-Jones de este modo escribiendo
cada palabra desde el principio hasta el amn definitivo se han seleccionado los
incluidos en la segunda parte, todos ellos basados en textos de los Evangelios. Mientras que
sus sermones evangelsticos abarcaban toda la Biblia, muchos de los ms influyentes,
predicados en Sandfields y por todo Gales en los aos treinta, se basaron directamente en las
palabras y los milagros de Cristo.
Algunos de los efectos espirituales de estos sermones se mencionan en la obra D. Martyn
Lloyd-Jones, The First Forty Years (D. Martyn Lloyd-Jones: los primeros cuarenta aos), y
el tipo de audiencia que comenz a asistir a sus predicaciones queda vvidamente retratado
en las Memories of Sandfields 19271938 (Memorias de Sandfields 19271938) de la Sra.
Lloyd-Jones. Estos sermones sern de gran inters para aquellos que hayan ledo la historia
de este extraordinario perodo inicial de su ministerio. La Sra. Lloyd Jones escribe: Es un
hecho interesante que nunca estuviera atado en modo alguno a estos manuscritos. No creo
que los llevara nunca consigo al plpito y, si alguna vez eran predicados en otros lugares
distintos de Sandfields, los sermones jams eran copias calcadas del original. Se resaltaban
otros puntos, se ampliaban pensamientos y a menudo se presentaban con una nueva
introduccin. En otras palabras, la escritura del sermn completo era una disciplina
autoimpuesta y solo la abandon cuando sus crecientes ocupaciones le hicieron imposible
proseguir con ella.
Pero hay una razn mucho ms importante por que deben ser impresos. El Dr. Lloyd-
Jones recibi el llamamiento al plpito en un momento en que se encontraba particularmente
preocupado de que nadie confundiera, como l mismo haba hecho, el cristianismo nominal
con la verdadera experiencia de la salvacin. Demasiado a menudo, las iglesias daban
sencillamente por supuesto el cristianismo de sus audiencias y, como resultado, haba un
declive tanto en la conviccin de pecado como en la conciencia de la maravilla y el poder del
evangelio. Con respecto a esta situacin, recibi el don de una forma que recordaba a
algunos de los famosos predicadores jvenes de otros siglos de proclamar la verdad con
inusual autoridad y con pasin por la salvacin de sus oyentes.
Esas caractersticas siguen vivas en las palabras que escribi. Ciertamente, de haber
editado el Dr. Lloyd-Jones estos primeros sermones, habra corregido ciertas frases y
expresiones. Aun en aquel momento, escribi exclusivamente para el plpito, sin pensar
siquiera en su publicacin. En cualquier caso, aparte de leves correcciones, supervisadas por
la Sra. Lloyd Jones, y la adicin de ttulos a los sermones (que el predicador nunca utilizaba),
estas pginas son las mismas que prepar el autor para las expectantes y a menudo
subyugadas multitudes que las escucharon hace cincuenta aos.
Ahora se publican como ejemplos de lo que debiera ser la predicacin del evangelio y
con la conviccin de que hablarn nuevamente a los corazones y las conciencias de otras
generaciones.
Los editores de The Banner of Truth
Edimburgo, enero de 1983.

PRIMERA PARTE

Captulo 1

La nica explicacin
Y oyeron la voz de Jehov Dios que se paseaba en el huerto, al aire del da; y el hombre y
su mujer se escondieron de la presencia de Jehov Dios entre los rboles del huerto. Mas
Jehov Dios llam al hombre, y le dijo: Dnde ests t?
(Gnesis 3:89)

E n este captulo 3 del libro de Gnesis nos enfrentamos cara a cara con uno de los captulos
ms importantes de la Biblia. Es uno de esos captulos fundamentales porque la doctrina que
all se nos ensea es absolutamente esencial para la comprensin del mensaje central de este
Libro. La Biblia es principalmente el libro de texto de la salvacin, es un relato de la forma
que tiene Dios de salvar a los hombres y las mujeres, y este captulo en particular es
absolutamente necesario para una comprensin de toda la postura bblica. Podemos, de
manera ms precisa, expresarlo as: el mensaje de este captulo 3 de Gnesis es el que, por
encima de cualquier otro, nos dice exactamente por qu nuestro mundo se encuentra tal como
est en esta noche. Es el captulo que nos muestra por qu es necesario el camino de salvacin
de Dios, nos dice qu fall en el hombre y el mundo y por qu la venida del Hijo de Dios del
Cielo a la tierra se convirti en una necesidad absoluta. Es aqu donde se nos ofrece la
explicacin.
Ahora bien, esta es una pregunta que debiera ser motivo de preocupacin en la actualidad
para cualquier persona reflexiva y que, por supuesto, se debate muy a menudo. La pregunta
es: Por qu las cosas son como son? Qu le pasa a nuestro mundo? Cmo hemos llegado
a la situacin actual? Por qu nos encontramos en semejante estado de cosas? Esa es en la
actualidad la pregunta que est por encima de todas. Todos los libros, peridicos y artculos
tratan este asunto y podemos escuchar diversos debates acerca de ello. Es el denominado
problema de nuestro tiempo y debemos afrontarlo a la fuerza si nos tomamos en serio la vida
y a nosotros mismos. Plantemonos toda esta cuestin al estudiar este captulo y
especialmente la primera pregunta interpuesta a un ser humano de la que se tiene constancia:
Dnde ests t?.
Esta no es una pregunta terica. No propongo que llevemos a cabo un interesante debate
o un monlogo, como podras llamarlo. No nos hemos reunido para debatir este asunto de
manera abstracta, ninguno de nosotros se encuentra en situacin de permitirse semejante lujo.
Todos omos el otro da acerca de un joven de 20 aos que iba en bicicleta por la carretera y
a quien de repente le sobrevino el final. Todos nos encontramos en esa situacin y, en medio
de la vida, de pronto encontramos la muerte. Estamos debatiendo, pues, acerca de nosotros
mismos y nuestro destino final. En otras palabras, aunque es muy interesante hablar acerca
de la situacin del mundo, debemos recordar que el mundo no es sino la suma de hombres y
mujeres como nosotros y que el mundo es como es porque los individuos somos como somos.
Debemos cuidarnos de esa tendencia fatal a aislar eso que se llama mundo y olvidar que
el mundo somos nosotros.
Existen dos posturas antes esta cuestin que tenemos delante. Est la postura expuesta en
este libro que denominamos la Biblia y estn todas las dems posturas, y todas las dems
posturas se pueden resumir en un sentido en la creencia general en alguna clase de proceso
evolutivo. Esta noche no quiero entrar en detalles con respecto a esto porque me interesa
hacer una exposicin positiva, pero afirmo que cualquiera que no acepte la explicacin
bblica del estado del mundo y de la sociedad esta noche creer que el mundo ha evolucionado
de algn modo: que en un tiempo hubo una forma primitiva de vida que ha ido evolucionando
gradualmente por s misma, que el hombre atraviesa un proceso de evolucin y desarrollo y
cada generacin se encuentra en un punto algo ms elevado en la escala. Igual que el hombre
est por encima del animal, as mejora con respecto a la generacin anterior; miramos atrs,
pues, y creemos que este proceso est conduciendo al hombre a una perfeccin definitiva.
Simplemente lo expreso de forma apresurada y por encima. Pero hay alguien que siga
sosteniendo seriamente que los hechos actuales y nuestra situacin actual justifican la
afirmacin de que el hombre es hoy mejor y ms avanzado que nunca? Que es mejor
espiritual y moralmente? Que es un ejemplar ms perfecto de ser humano? Hay alguien
que afronte los crudos hechos de la actualidad y se atreva a aventurarlo? La tragedia es que
nos aferramos a estas ideas, a estas teoras, a pesar de los hechos que tenemos delante. Ms
bien debemos volvernos a la explicacin que nos da la Biblia acerca del estado actual de la
vida. Podemos expresarlo del siguiente modo: no nos lo dice todo detalladamente, pero s
nos da la clave en cuanto al principal problema y para entender la situacin esencial. Hay
muchas cosas que quedan sin respuesta. Las personas siempre estn preguntando: Cul es
el origen del mal? Y solo hay una respuesta: No lo sabemos. Alguien puede preguntar:
Quin es la serpiente? Cmo se convirti en lo que se transform?. Podemos contestar
que hubo alguna clase de cada csmica antes de la creacin. Muy bien, pero la pregunta
sigue en pie: Cmo fue posible tal cada csmica? Y ah contestamos: No lo sabemos.
Estamos cara a cara ante un hecho. No afirmamos que la Biblia da una explicacin definitiva
para el origen del mal en un sentido primordial. Nadie ms puede explicarlo. Pero s nos da
una explicacin extraordinaria que quiero mostrarte porque se ajusta de tal modo a los hechos
que invita a que la consideremos muy seriamente. Permtaseme resumirla del siguiente modo:
La Biblia nos dice que Dios cre el mundo, cre al hombre. Puso al hombre y a la mujer
en una situacin que podemos describir como un paraso. All vivan y tenan comunin con
Dios. Tenemos una imagen idlica. Luego pasamos a esta otra imagen que se nos ofrece en
el captulo 3. Nos habla de la vida tal como era y despus nos muestra esa imagen de Adn
y Eva escondiendo su amargura y su desdicha, intentando evitar a Dios y alejarse de la voz
que les segua. Anuncia la maldicin que cay sobre la tierra que la mujer alumbrara con
dolor y que el hombre trabajara y comera con el sudor de su frente, y se nos dice cmo
aparecieron los espinos y abrojos, la enfermedad y la muerte. Primero la vida tal como la
cre Dios, luego la vida tal como se volvi. Ah est toda la respuesta, toda la explicacin de
la situacin que estamos considerando juntos.
Pero podemos advertir que la Biblia no se limita a mostrarnos dos imgenes. Nos dice
cmo la primera se convirti en la segunda. Y ah nos presenta la doctrina de lo que se
denomina pecado. Nos dice que, debido a que el hombre hizo ciertas cosas, modific toda la
situacin, y todo lo que t y yo heredamos esta noche se debe a eso; que el mundo se
encuentra tal como es esta noche a causa de eso mismo. La filosofa de la Biblia se puede
resumir en dos apartados:
El primero es que los problemas del hombre se encuentran en l mismo y no en su
entorno. Ah tenemos un postulado fundamental en lo que a la Biblia concierne. Ahora bien,
todas esas otras ideas creen exactamente lo contrario. Dicen que el hombre en s es bueno
solo con que se le d la oportunidad. Por ese motivo estn tan interesadas en el entorno, creen
que si se corrigen esas condiciones el ser humano ir bien. Su creencia esencial es que el
problema est en el entorno del hombre. Desde el principio mismo, la Biblia desmiente
cualquier idea o teora semejante. Nos dice que el hombre comenz en un entorno perfecto,
tena todo lo que se puede desear, no le faltaba nada y, sin embargo, en ese estado paradisaco
perfecto, el hombre hizo algo que convirti su paraso en un desierto. La Biblia ilustra
constantemente en su historia este mismo tema. En ocasiones casi parece irnica en su forma
de presentarlo. Se nos ofrecen imgenes de hombres que eran hijos de padres de gran
santidad, que fueron instruidos en la Palabra de Dios, que tenan todo lo que deseaban, pero
acabaron siendo algunos de los peores personajes que aparecen en estas pginas. La Biblia
dice que los problemas del hombre no se encuentran en sus condiciones y circunstancias,
sino en l mismo.
El segundo apartado es que, en ltima instancia, nuestros problemas se deben a una
relacin errnea con Dios. Ese es el gran mensaje de este captulo. No me hace falta indicar
que esta es la gran cuestin que el mundo moderno jams afronta. Si al menos el mundo lo
comprendiera esta noche, entonces habramos dado el primer paso vital en la direccin
correcta. Sin embargo, aqu lo vemos muy clara y directamente. Fue debido a que el hombre
perdi su relacin correcta con Dios por lo que todo lo dems empez a ir mal.
Esta es, pues, la explicacin bblica de todos nuestros problemas. Nos dice que todos se
deben al pecado. Nos da esa primera imagen trgica y su mensaje es que la tragedia del
mundo es que el hombre sigue repitiendo ese error. A pesar de esta revelacin, los hombres
y las mujeres siguen haciendo exactamente lo mismo que hicieron Adn y Eva en el principio.
La tragedia del hombre es que no escucha, sino que es ciego ante la historia. El problema de
esta historia del captulo 3 de Gnesis sigue repitindose.
Considermoslo de la siguiente forma: ah, en ese huerto, vemos al hombre y la mujer,
desgraciados, infelices, avergonzados, comprendiendo que algo vital ha salido mal y que
escuchan la Voz, escuchan a Dios caminando por el huerto en el frescor de la noche y se
acerca a ellos y dice: Dnde ests t?. Ante ello se acobardan y esconden. En cierto
sentido, ese es el eptome de todo el mensaje de la Biblia. El hombre se encuentra en su
estado actual a causa de ciertos problemas fundamentales. Aqu se nos muestran de manera
muy clara. Si analizamos lo que llev a Adn a este estado de infelicidad, descubriremos lo
que lleva al hombre a ese estado esta noche. Cules son las razones?
La primera es sin duda la siguiente: la creencia fatal del hombre de que sabe lo que ms
le conviene. Aqu est el hombre, creado por Dios, en un estado de perfeccin y situado en
unas condiciones y un entorno perfectos. Por qu no sigui as? Por qu se encuentra el
hombre escondindose entre los rboles y teniendo que ganarse el pan con el sudor de su
frente y afrontar las plagas, la enfermedad y la propia muerte? Qu es lo que ha salido mal?
La sencilla respuesta es que el hombre crey saber manejar sus propios asuntos mejor que
Dios. Es tan sencillo como eso. Dios puso al hombre en el huerto y dijo: Ahora solo tienes
que vivir la vida como te pido que la vivas; te doy gran libertad, pero solo tienes esta
prohibicin. Dios dio la Ley al hombre y le dijo que sera feliz y estara en comunin con
l, que cosechara los beneficios de esta creacin gloriosa y nunca tendra que afrontar
dificultades o la muerte; pero recordemos lo que sucedi. La tentacin vino al hombre de esta
forma. Se le plante que Dios estaba limitndole, siendo injusto con l; que, si tan solo crea
en ello, exista una mejor forma de vida a su alcance y, por tanto, deba dudar de lo que Dios
haba dicho, no hacer caso de su Ley y tomar el fruto de ese rbol en particular, y de esa
forma obtendra conocimiento e informacin y se convertira en un dios. Haba una forma
de vida superior a la que Dios haba indicado! El hombre acept la mentira, y todo el mensaje
de la Biblia es precisamente decirnos que la tristeza, la desdicha, la muerte y todos los
problemas actuales del mundo, individual y colectivamente, derivan solamente de eso: la
desobediencia y la iniquidad de Adn y Eva, su negacin a vivir como Dios quera que
vivieran, poniendo sus propios pensamientos en lugar de la Ley santa de Dios.
Eso, querido amigo, suena casi infantil en su simplicidad y, sin embargo, te pido que
reflexiones y consideres si no es algo obvio en nuestro mundo esta noche. Simplemente
piensa en los tremendos esfuerzos que se hacen individualmente, en reuniones o en grupos
para debatir todo el problema social, el problema econmico, el problema poltico; todo el
mundo se pregunta cul es el problema del mundo; qu se puede hacer para corregirlo. No
estoy diciendo que los hombres no sean completamente sinceros, sino que estoy aqu para
sealar que, en medio de todo ese ruido, conversaciones, conferencias y debates, nunca se
menciona una cosa vital. Lo que nunca se considera es lo siguiente: Despus de todo, no se
deben todos nuestros problemas al hecho de que no estamos viviendo la vida tal como Dios
nos dijo que la viviramos, a que no tenemos la relacin adecuada con Dios?
Pero no estoy aqu para debatir este problema en referencia a la situacin nacional o
internacional, estoy aqu para insistir seriamente en un sentido individual; y la pregunta que
planteo, pues, en este momento, es simplemente esta: En qu se basa tu vida? Eres feliz?
Va todo bien? No te avergenzas de nada? Puedes decir que no tienes una herida abierta
en el alma? No anhelas algo mejor? No sabes en tu fuero interno que existe otro tipo de
vida? De qu otra forma explicas la sensacin de vergenza, de estar atado y encadenado?
Acaso no hay algo que se interpone entre t y una vida gloriosa? No tenemos la extraa
sensacin en nuestro interior de que no estamos hechos para lo que estamos experimentando
sino para algo ms grande, un clamor interno por un aire ms abundante y divino?
Nuestro problema es que repetimos este antiguo error de Adn: en lugar de afrontar la
vida a la luz de este libro, vivimos segn las ideas humanas, elegimos las filosofas de los
hombres que afirman que nuestros problemas se encuentran en nuestro entorno. No, mi
problema es que no he estado obedeciendo la Ley de Dios. Dios me ha dicho claramente lo
que quiere que haga en los Diez Mandamientos, en la ley moral, en el Sermn del Monte, en
toda la enseanza de los Evangelios y las Epstolas. El llamamiento a vivir la vida a la manera
de Dios ha estado en la enseanza de la Iglesia en todas las pocas y todos los siglos. Ahora
bien, la pregunta que debemos plantearnos es: Estoy haciendo todo lo posible, todo lo que
est en mi mano, para vivir a la manera de Dios? Porque, segn la Biblia, la causa inicial de
todos nuestros problemas y enfermedades es la fatal idea de que sabemos cmo vivir la vida
de una manera mejor a la indicada por Dios.
Que cada hombre se examine a s mismo. Cuando afronto mi filosofa prctica de vida
todos tenemos alguna clase de teora por medio de la cual vivimos, alguna clase de idea,
aun la persona ms irreflexiva, surge la pregunta: Puedo decir que estoy basando mi vida
slida y plenamente en lo que Dios ha revelado como su idea para la vida del hombre? Adn
se encontr alejndose de Dios, con esa sensacin de vergenza, escondindose entre los
rboles porque dej de hacerlo.
La segunda razn de los continuos problemas del hombre se puede expresar de la
siguiente forma: la negativa a afrontar seriamente el hecho del juicio. Pienso que eso resulta
obvio a partir de esta historia. Como se puede ver, Dios dej muy clara la situacin al hombre.
El hombre se queda sin excusa alguna. Dios le dijo: Vives en este huerto; puedes hacer todas
estas cosas; pero, si haces lo que te he prohibido, el juicio ser seguro. Como Dios tena ese
derecho por ser el Creador del hombre, lo puso bajo la Ley, anunci su juicio y, por tanto, el
hombre no tena excusa alguna. Dios ha dicho al hombre desde el principio que le considera
responsable. Dios cre al hombre como ser responsable porque le dot de ciertas cualidades
que l mismo posea, le cre capaz de entender la mente de Dios y por ese motivo lo someti
a la Ley, le hizo responsable y anunci el hecho del juicio. Por qu lleg a ser desgraciado
el hombre? Qu obvia es la respuesta! No se tom en serio el hecho del juicio. El tentador
vino y dijo: No creers en eso, verdad? Simplemente escchame y tendrs una vida mucho
mejor. No debes temer consecuencia alguna. Dios solo intenta asustarte. Haz como te digo,
sers completamente feliz y tendrs este maravilloso conocimiento y entendimiento, sers
como un dios. El hombre lo crey, y el juicio cay y los hombres y las mujeres han
cosechado las consecuencias desde entonces. Pero el hombre sigue cometiendo su error;
encontramos la misma historia ms adelante en el relato del diluvio. All Dios comenz a
advertir al mundo, pero el mundo se burl del mensaje y pens que era gracioso que fuera a
haber un juicio. No predic durante cien aos, pero el hombre no escuchaba y as cay el
juicio y vino el diluvio. Sigamos adelante y encontraremos lo mismo en Sodoma y Gomorra,
aunque Lot exhort a sus contemporneos; el juicio se anunci y tuvo lugar. Es toda la
historia del Antiguo Testamento. Dios ha anunciado juicio a travs de sus siervos y profetas.
Dijo que el camino de los transgresores es duro (Proverbios 13:15). No hay paz, dijo mi
Dios, para los impos (Isaas 57:21).
Sufrirs si no escuchas a Dios. Es lo que se le dijo a los hijos de Israel al entrar en Canan,
pero se negaron a escuchar y sobrevino el juicio. Leemos ms adelante en el Nuevo
Testamento que Juan el Bautista predic: Arrepentos o vendr el juicio. Jess de Nazaret
predic exactamente el mismo mensaje; durante tres aos advirti a la nacin; les dijo que
era la ltima palabra. Recordemos la parbola de la via, cmo el dueo de la via envi a
sus siervos y la forma en que los maltrataron. Entonces, dijo, enviar a mi nico hijo; les dar
una ltima oportunidad. Tendrn respeto a mi hijo; pero si no lo hacen, los destruir (cf.
Marcos 12:19). Cmo les advirti este Hijo, pero los judos no quisieron escuchar. Era el
antiguo error. Entonces, en el ao 70 d. C., los legionarios romanos lo saquearon todo, la
nacin se desperdig por el mundo y as ha seguido hasta esta misma noche. Ese es el mensaje
de la Biblia. En el Nuevo Testamento tambin lo tenemos en el libro del Apocalipsis. Cree
en esto, comprende que el juicio es un hecho; escucha antes de que sea demasiado tarde.
Pero, como ya hemos dicho, todo se encuentra aqu, en el captulo 3 de Gnesis. Es un
resumen de toda la Biblia para ti y, expresado en trminos individuales y personales, significa
algo como esto: Dios, aunque es todopoderoso e infinito en su poder y majestad, nos conoce
uno a uno. Lo siguiente que se hace obvio es que Dios ve todo lo que hacemos, es
omnisciente, es omnipresente. No hay nada que hagamos que Dios no vea y de lo que no sepa
todo. Conoce cada una de nuestras acciones. Esta Palabra de Dios, como dice el autor de la
epstola a los Hebreos, penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los
tutanos (Hebreos 4:12). Ese es el Dios que tenemos. Discierne los pensamientos del
corazn. Cada una de nuestras acciones est expuesta ante l. Puede creer alguien algo as?
Querido seor, usted debiera haber predicado hace aos! Hoy en da nadie cree en eso. Te
pregunto: Ha cambiado Dios? Puedes negar que nos conoce uno a uno? Lo creas o no, este
es el mensaje de la Biblia. Vendr un tiempo en la vida de todos nosotros en que de pronto
escucharemos su voz, y esto es lo que nos dir esa voz: Dnde ests t?. Dios, nuestro
Creador, se dirigir a nosotros, Aquel que nos dio nuestra alma y puso en nosotros este
maravilloso potencial que poseemos. Dir mi nombre y tu nombre y pronunciar las
siguientes palabras: Qu has hecho con la vida que te di? Qu ha pasado con el alma que
puse en ti? Adn, te di todas estas grandes posibilidades: Dnde ests t? Qu has hecho
contigo?. Adn se encontr lleno de amargura y desdicha, escondindose y siendo
expulsado del huerto a los espinos y abrojos, porque no se tom en serio esta doctrina del
juicio. Mi querido amigo, esto es bsico, trascendental; Dios sigue anunciando juicio.
Se pueden explicar las Guerras Mundiales, una tras otra, en otros trminos? Por qu se
encuentra nuestro mundo tal como est a pesar de toda nuestra sabidura y cultura? Por qu
estamos fracasando tan trgicamente? Es Dios diciendo al hombre: No sers feliz mientras
vivas al margen de m. Dios est anunciando juicio aun en la historia contempornea. Cun
trgica la necedad de rechazar algo que se anunci hace tanto tiempo y se ha ido confirmando
en todos los siglos!
La tragedia se debe en ltima instancia al hecho de que el hombre se aparta de Dios en
lugar de dirigirse a l con sus problemas y su amargura. En su necedad, el hombre ha puesto
sus propias ideas en el lugar de las de Dios sin pensar en absoluto en esa idea del juicio; pero
cuando empieza a ser consciente de que algo va mal cuando escucha la voz de Dios su
tendencia es a apartarse de l. Esta es la mayor tragedia de todas. Cuando el hombre cay,
empez a sentir que haba hecho mal y a llenarse de un sentimiento de indignidad, por qu
no busc a Dios y su amistad? Ojal hubiera ido a Dios! Ojal hubiera clamado: Dios,
reconozco mi necedad, he pecado contra ti; lo admito, perdname!. Pero no, una vez que
pec se apart de Dios y, cuando Dios le llam, su instinto le llev a alejarse ms an. Esa
es la tragedia fundamental del hombre: que en su profunda necesidad, amargura y vergenza
elude al nico que puede ayudarle realmente. Quin puede arreglar al hombre y el mundo?
Es privilegio mo encontrarme esta noche aqu y decirte que, a pesar de que el hombre es
culpable de esta triple necedad, Dios se compadeci de l, Dios vino por l y le llam a l no
solo para condenarle, sino para hablarle y darle la misericordiosa promesa de que, aunque se
haba daado a s mismo y haba destruido el mundo en que haba sido depositado, Dios iba
a entrar en l. Dios se iba a introducir en l para luchar contra el mal y sera el vencedor. Se
anunci la promesa de la salvacin: La cabeza de la serpiente sera herida!
Compadecindose, Dios visti su desnudez y les indic all que vendra un da en que los
vestira con la justicia y la perfeccin de su propio Hijo y los recibira en su seno. Afirmo
que esa es la tragedia fundamental: la necedad de negarse a creer seriamente en la idea del
juicio. Aqu est el mundo esta noche en su infelicidad: miremos a los hombres y a las
mujeres; qu confusas e infelices se han vuelto sus vidas. Intentan buscar la felicidad en el
placer, necesitan algo y se les est ofreciendo la mismsima cosa que buscan y, sin embargo,
se apartan de Dios mientras les habla, del nico que puede bendecirles.
Me pregunto si hay alguien que haya sido culpable de esta trgica necedad. Si te
encuentras en este estado de amargura e infelicidad, quiz tu problema sea que te niegas a
escuchar a Dios. Te est hablando. Ha venido a buscarte. Ha enviado a su Hijo a la tierra y
tom tu pecado y carg con l en su propio cuerpo, carg con l en el monte Calvario. Te
pide que le escuches, que creas su mensaje, que le entregues tu vida, y te promete que si lo
haces heredars mayores bendiciones que las que perdi Adn. Que Dios nos conceda la
gracia para ver nuestra necesidad de vivir nuestra vida tal como nos dicta y el discernimiento
para saber adnde nos dirigimos, a una muerte y un juicio ciertos; pero, por encima de todo,
que escuchemos la voz de Dios llamndonos a aceptar este don gratuito de la salvacin en
Jesucristo su Hijo.

Captulo 2

El enfoque del evangelio


Entonces Moiss dijo: Ir yo ahora y ver esta grande visin, por qu causa la zarza no se
quema. Viendo Jehov que l iba a ver, lo llam Dios de en medio de la zarza, y dijo:
Moiss, Moiss! Y l respondi: Heme aqu. Y dijo: No te acerques; quita tu calzado de
tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es.
(xodo 3:35)

A unque deseo considerar todo el suceso contigo, hago particular hincapi en estos tres
versculos, porque no podemos esperar entender todo el pasaje y su gran mensaje sin una
comprensin correcta y verdadera de estas palabras.
Tenemos aqu uno de los acontecimientos esenciales de la Santa Escritura, uno de vital
importancia no solo en relacin con la vida personal de Moiss, sino tambin con la de los
hijos de Israel y la historia de su liberacin de la esclavitud en Egipto y su toma de posesin
de la Tierra Prometida de Canan. Es uno de esos acontecimientos fundamentales y por eso
se hacen tantas referencias a ello en otras partes de la Escritura.
Estamos considerando, pues, una narracin histrica, y de una historia muy trascendental,
pero me preocupa esencialmente porque se trata al mismo tiempo de una importante
enseanza tipolgica o de una leccin con respecto a toda la cuestin de la salvacin en
nuestro Seor y Salvador Jesucristo y a travs de l. Nunca se puede insistir lo suficiente en
que el gran mensaje del Antiguo Testamento y el gran mensaje del Nuevo Testamento son
uno solo. Es el mismo Dios quien acta en ambos, y por ese motivo la Iglesia cristiana fue
guiada desde el principio por el Espritu Santo para que aceptara el Antiguo Testamento junto
con los Evangelios y las Epstolas del Nuevo Testamento. A menudo las personas se han
sorprendido ante eso y, ciertamente, en la actualidad sigue habiendo ciertas personas necias
que aseguran que los cristianos no deben interesarse ya en el Antiguo Testamento. Afirman
que este es judo y que no tiene nada que ver con nosotros, quienes poseemos el Nuevo
Testamento. Pero la Iglesia primitiva, guiada por el Espritu Santo y por la sabidura que le
haba sido otorgada, vio la importancia tanto de preservar el Antiguo como de incorporarlo
junto con el Nuevo para formar este Libro que denominamos Biblia. La razn de ello es que
es el mismo Dios quien acta en ambos y acta de la misma forma. Es el mismo Dios, es el
mismo propsito misericordioso, es esencialmente el mismo mensaje. Afirmo, pues, que al
considerar este gran acontecimiento en la vida de Moiss y de los hijos de Israel, podemos
aprender algunas lecciones de vital importancia con respecto al evangelio de nuestro Seor
Jesucristo. Nos ofrece una leccin en particular de manera peculiarmente sorprendente y que
tiene que ver con la cuestin de nuestro enfoque del evangelio. Me parece que la dificultad
que tienen tantas personas con respecto a la fe cristiana y el evangelio tiene que ver con toda
esta cuestin de su enfoque del evangelio. Ah es donde muchas personas se equivocan, y lo
afirmo no solamente sobre la base de mi lectura de las Escrituras sino tambin basndome en
mi experiencia en el ministerio durante cerca de veintitrs aos. En la gran mayora de casos,
el problema no es el propio evangelio. Lo errneo es el enfoque, la actitud misma, y debido
a este error todo lo dems est por fuerza equivocado.
Ahora bien, permtaseme expresarlo del siguiente modo. Aqu en este pasaje vemos a
Moiss cuidando del rebao de Jetro, su suegro, el sacerdote de Madin. Haba sido pastor
durante un tiempo, cerca de cuarenta aos, y haba estado llevando da a da, de manera
rutinaria y normal, las ovejas de un lado a otro, buscando mejores pastos, etc. La vida del
pastor no tiene nada de romntico o emocionante. All se encontraba en aquel da en
particular, cuidando de las ovejas como hasta entonces, y al llevar al rebao en aquella
ocasin a un rincn del desierto lleg a Horeb, la montaa de Dios. Eso no tena nada de
extraordinario, probablemente habran agotado el pasto en otro lugar y haba un sitio donde
crea que sus ovejas encontraran alimento. Guiaba a las ovejas de la forma habitual cuando
de pronto, inesperadamente, se le apareci el ngel de Jehov en una llama de fuego en
medio de una zarza; y l mir, y vio que la zarza arda en fuego, y la zarza no se consuma.
Entonces Moiss dijo: Ir yo ahora y ver esta grande visin, por qu causa la zarza no se
quema. Viendo Jehov que l iba a ver, lo llam Dios de en medio de la zarza, y dijo: Moiss,
Moiss! Y l respondi: Heme aqu. Y dijo: No te acerques; quita tu calzado de tus pies,
porque el lugar en que t ests, tierra santa es. Y entonces Dios entreg un gran mensaje a
Moiss, mostrndole cmo iba a liberar a los hijos de Israel de su cruel esclavitud y
cautividad en Egipto y a llevarles a la Tierra Prometida en Canan.
Esa es la historia, y es un ejemplo perfecto de lo que sucede de una manera u otra a cada
hombre y mujer que se vuelve cristiano. Todos somos como Moiss aqu, desempeando
nuestras tareas y cometidos diarios en este mundo, compartiendo la vida normal de personas
normales. Y as, podramos haber proseguido indefinidamente de no ser porque sucede algo,
algo que perturba la monotona de nuestros hbitos. Puede ser una cosa entre mil, pero ocurre
algo que nos sacude y hace que empecemos a prestar atencin a lo que llamamos religin,
a la fe cristiana y a la Biblia. Quiz lo inesperado sobreviene en forma de enfermedad. Hay
muchas personas que, en cierta forma, son cristianas esta noche porque sufrieron una
enfermedad. Hubo un tiempo en que se comportaban incauta e irreflexivamente, sin
preocupacin alguna, y podran haber seguido as hasta el fin, pero enfermaron. De pronto,
encontrndose enfermos en una cama, empezaron a pensar y el resultado fue que comenzaron
a prestar atencin a estas cosas, lo que acab en su conversin. En ocasiones se trata de un
accidente que se produce de pronto inesperadamente y cambia toda la vida de un hombre.
Puede ser una muerte, una prdida, una desgracia, o alguna clase de problema en el trabajo,
una crisis, una depresin o un fracaso laboral. Ciertamente, puede ser una guerra mundial.
Afirmo que hay mil cosas que pueden sacudir a las personas y hacerlas pensar en todo esto
exactamente igual que la zarza ardiente cautiv la atencin de Moiss: una tarde muy normal,
pero en medio de los acontecimientos ms mundanos algo sucedi. Lo inesperado puede
producirse repentina o gradualmente (eso no importa en absoluto); o quiz en una reunin
como esta, a la que hemos asistido apresuradamente y por diversas razones. De pronto se
pronuncia una palabra que nos cautiva y nuestra atencin es dirigida al evangelio y a la
Palabra de Dios.
Pero, por desgracia, lo cierto es que eso le ha sucedido a muchas personas y, sin embargo,
no ha llevado a su conversin. Han sido cautivadas, se les ha hecho pensar, se les ha hecho
detenerse y reflexionar; pero todo esto nunca lleg a fructificar por completo. Nunca han
tenido una verdadera experiencia de salvacin, nunca han llegado a conocer a Dios. Esta es,
pues, la pregunta: Qu sali mal?
Estoy seguro de que el problema en la gran mayora de esas personas, lo que explica su
fracaso, es su actitud hacia lo que ha pasado. No han comprendido la naturaleza de su
necesidad; lo que necesitaban era precisamente la leccin que se ensea en este famoso
incidente. Al principio, Moiss hace algo a lo que muchos de nosotros tendemos. Cuando de
pronto e inesperadamente ve la zarza ardiente, dice: Ir yo ahora y ver est grande visin,
por qu causa la zarza no se quema, pero Dios le reprende y le da instrucciones. Ahora bien,
permtaseme expresar el mensaje de la siguiente forma: para que t y yo conozcamos
verdaderamente las bendiciones que solo el evangelio cristiano puede dar, no debemos
enfocarlo con un espritu de curiosidad sino con un espritu de sumisin. Moiss, como se
puede ver, tuvo curiosidad (por supuesto, era un fenmeno, algo inusual, algo sorprendente):
me desviar e investigar, dice. Era un hombre como los dems: algo interesante despierta
su curiosidad y se dispone a echarle un vistazo con este espritu cuando le llega el mensaje.
Estoy siendo injusto al decir que demasiado a menudo esa es la forma en que las
personas enfocan estas cuestiones? Creo que es correcto decir que esta noche hay en el mundo
una nueva forma de inters por estas cuestiones. No debe sorprendernos despus de las dos
guerras mundiales que hemos atravesado mirando como lo hacemos al mundo moderno,
viendo cmo fracasa y se derrumba casi todo aquello en lo que habamos depositado nuestras
esperanzas que los hombres y las mujeres estn empezando a preguntarse al fin si, despus
de todo, no habr algo en la religin, si la fe cristiana y el evangelio sern la respuesta. Pero,
amigo mo, si te encuentras en esa situacin djame que te recalque la importancia de afrontar
y enfocar de la manera correcta estas cuestiones. Hay una forma errnea de enfocarlos y la
vemos en muchas personas atradas por la religin. Nos dicen que encuentran muy placentero
leer y debatir el cristianismo, discutir y conversar acerca de l. Nos aseguran que creen que
se debe investigar y examinar. Este tipo de persona nos es familiar; generalmente es
intelectual y reflexivo; viene y habla con este lenguaje, diciendo: Sabes? Me est
empezando a interesar toda esta cuestin. Cun a menudo escucho eso de distintas
personas! Me dicen que lo encuentran tremendamente interesante, les gusta escuchar algn
sermn espordico o la emisin de algn debate acerca de estas creencias religiosas. Quiz
comienzan a discutir y debatir acerca de ello, puede que lleguen a leer libros teolgicos o
sobre lo que se denomina religiones comparadas, o quiz sea el enfoque psicolgico y los
libros de filosofa lo que dicen que les fascinan. Ciertamente estn interesados (la zarza
ardiente): Ir yo ahora e investigar y examinar esto! Hay algunas personas que se
pasan la vida enfocando de esta forma la fe cristiana: es de gran inters en sus vidas, siempre
estn leyendo y hablando acerca de ella y hacen muchas cosas al respecto. Siguen interesados
en su lecho de muerte; pero no saben nada, no han experimentado su poder, no la conocen de
tal forma que cuando mueran puedan hacerlo feliz, triunfante y gloriosamente. No son
capaces de decir: morir es ganancia porque significa estar con Cristo, lo cual es mucho
mejor. No! Comienzan investigando y terminan investigando. Tal como lo expresa la
Escritura misma: Siempre estn aprendiendo, y nunca pueden llegar al conocimiento de la
verdad (2 Timoteo 3:7); son supuestos buscadores de la verdad y la realidad que no parecen
encontrarlas nunca. Su problema es que muy a menudo su enfoque es completa y
absolutamente errneo. Escuchemos nuevamente cuando Moiss dijo: Ir yo ahora y ver
est grande visin, por qu causa la zarza no se quema, un fenmeno extraordinario en la
montona vida de un pastor. Y cuando la fe cristiana nos confronta y decimos que nos
interesa, este es el mensaje que recibimos junto con Moiss: Lo llam Dios de en medio de
la zarza, y dijo []: abandona tu investigacin, no te acerques; quita tu calzado de tus
pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es. Moiss dijo Dios de en medio de la
zarza, deja esa actitud, abandona esa actitud de investigacin y examen, abandona esa
objetividad, qutate el calzado de los pies, qudate donde ests y somtete.
Comienzo por esto porque es el mensaje de la Biblia de principio a fin. Si solo eres un
investigador, un inspector que examina la Biblia de esa manera indiferente, jams conocers
su mensaje. Si piensas que Dios es alguien que despierta tu curiosidad y sobre el que puedes
conjeturar, puedes seguir investigndole, pero nunca llegars a conocerle salvo su ira,
permanecers fuera de su vida. No!, ya el comienzo es este: No te acerques; quita tu calzado
de tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es. Eso es forzosamente un requisito
previo. Ahora bien, no pido disculpas por decir eso. Nuestro Seor le dijo exactamente lo
mismo a Nicodemo. Nicodemo, aquel gran maestro de Israel, fue a nuestro Seor y, por as
decirlo, empez a declarar: Estoy muy interesado, he estado escuchando tus sermones y he
visto tus maravillosos milagros, pareces haber llegado ms lejos que yo, vamos a ver; pero
nuevamente se produjo exactamente la misma respuesta: De cierto, de cierto te digo, que el
que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (Juan 3:3). No puedo debatir
contigo dice nuestro Seor, debes retroceder, no somos iguales, arrodllate y qutate el
calzado, toda tu actitud y tu enfoque son errneos. Encontramos el mismo mensaje por todo
este Libro. Saulo de Tarso, ms adelante el apstol Pablo, nos dice: Yo ciertamente haba
credo mi deber hacer muchas cosas contra el nombre de Jess de Nazaret (Hechos 26:9), y
entonces Cristo le deslumbr y le dej ciego e impotente en el suelo.
Es lo mismo otra vez.
Bien, pregunta alguien, por qu esta actitud, por qu debo enfocar estas cosas de forma
distinta a todo lo dems en este mundo, por qu debo comenzar por someterme?
Permtaseme dar algunas respuestas a esa pregunta. La primera es esta: Este evangelio
que tengo el privilegio de predicarte es principalmente una cuestin de revelacin. No es
investigacin, no es descubrimiento. Ms o menos, todo lo dems en la vida se investiga o
descubre, por eso caemos en semejante hbito y creemos poder utilizarlo aqu. No es ese el
argumento del hombre moderno? Dice que toda verdad se descubre en la ciencia y la
naturaleza como resultado de la investigacin, por qu no aqu? La respuesta es que aqu
comenzamos por la Revelacin, no por la investigacin; por medio de la bsqueda, el hombre
no puede descubrir los secretos de Dios (Job 11:7). No! Todo el mensaje de la zarza
ardiente es que, cuando Moiss probablemente no estaba pensando en ninguna de estas cosas
aquella tarde sino tan solo en sus ovejas y en el lugar donde encontrar el mejor pasto,
sbitamente Dios aparece, Dios viene a la zarza con la llama. Siempre es as, no tengo
mensaje a menos que sea revelacin de Dios. Esta fe cristiana no es filosofa, no es lo que
los hombres piensan acerca de Dios, la vida y el mundo; es Dios revelndose a s mismo,
Dios viniendo a nosotros y dicindonos cosas, es revelacin. Esa es la razn por que no
debemos venir con espritu de investigacin y examen; aqu tenemos una revelacin que
debemos mirar y escuchar.
Toda la historia de la Biblia, de principio a fin, es Dios entrando, Dios abrindose paso.
Cre el mundo al principio y el hombre pec y se equivoc. Cul es el siguiente paso? Dios
vino al huerto en el frescor del da, Dios entr, Dios habl. Eso es revelacin, ese es el
principio y as ha continuado desde entonces: Dios hablando a No y dicindole lo que debe
hacer, Dios llamando a Abraham. En toda esta gran historia vemos la actividad de Dios en
todas partes Jueces, Reyes, los Profetas, Dios constantemente. Afirmo que esta es la
esencia del mensaje del evangelio: Cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a
su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley (Glatas 4:4). La Revelacin! Dios actuando
y Dios revelndonos su misericordioso propsito. Ahora bien, la electricidad no se descubri
as. Se descubri por medio de mucha reflexin, investigacin y bsqueda, y todo lo dems
en la vida es as. Pero existe una verdad de otro orden, nica, separada y diferente. Es Dios
hablndonos y dicindonos algo, revelndose y manifestndose a nosotros. Esa es la primera
razn por que debemos enfocar la fe cristiana de una forma completamente distinta.
La segunda razn es la siguiente: la Revelacin dada es maravillosa y asombrosa,
ciertamente es milagrosa y sobrenatural. Moiss llevaba bastante razn cuando dijo: Ir yo
ahora y ver est grande visin, por qu causa la zarza no se quema. Esto es un milagro, algo
insondable, aunque no saba la razn que llevaba. T y yo debemos empezar por
comprender que el evangelio de Jesucristo comienza en lo sobrenatural. Es completamente
nico e inexplicable, por encima de la comprensin y el entendimiento de los ms grandes
hombres y de toda la raza humana junta. S, afirmo que en 1950 el evangelio de Jesucristo es
milagroso. Comienza por decirnos que est por encima de la comprensin de la mente
humana; es Dios, y Dios actuando. Muy bien; entonces, querido amigo, no es una prdida
de tiempo que empieces a investigarlo y examinarlo? No ves por qu estas pobres
personas, despus de quiz hasta ochenta aos de investigacin, se encuentran tan lejos como
lo estaban al principio? Ningn hombre que quiera confiar en su propio entendimiento y diga
que tiene que ser capaz de comprenderlo llegar a ser algo ms que un investigador. Seguir
sin ser salvo. Por definicin, la mente natural aun en lo ms elevado y ptimo de su
capacidad no puede entender lo sobrenatural.
Pero apresurmonos al siguiente punto, que es an ms importante. El tercer motivo para
descalzarnos es que todo el sentido y el propsito del evangelio cristiano es llevarnos a
conocer a Dios. Ese fue el fallo de Moiss: Moiss olvid lo esencial, pens que se trataba
tan solo de un fenmeno, una zarza ardiente, o quiz hasta un fenmeno sobrenatural. En
lugar de eso descubri que estaba ante una Persona, no una llama; y ese fue el motivo de que
se descalzara. Se encontraba ante Dios, y todo el propsito de la fe cristiana es llevarnos a un
encuentro personal y a una reunin personal con Dios. Un conocimiento personal de Dios:
Ese es el propsito esencial de la fe cristiana y su maravilloso ofrecimiento de salvacin!
Permtaseme expresarlo de forma negativa: Ni siquiera deben preocuparnos las verdades
acerca de Dios. El propsito del evangelio no es darnos a conocer cosas acerca de Dios, es
llevarnos al conocimiento de Dios mismo. Muchos piensan que el propsito del evangelio es
llevarnos al conocimiento de las verdades de la vida, de cmo vivir. Dicen: Quiero saber
cmo vivir una vida mejor, dirijmonos al evangelio en busca de gua e instruccin. Puede
servir de ayuda en ciertos aspectos, pero ese no es su propsito esencial; su propsito esencial
es llevarnos al conocimiento de Dios. Permtaseme ir ms lejos y decir: el propsito de la fe
cristiana no es proporcionarnos conocimientos de teologa. Podemos tener grandes
conocimientos teolgicos y no conocer a Dios. Soy la ltima persona en desestimar la
teologa (uno de los grandes problemas es la falta de conocimientos teolgicos), pero afirmo
que se puede conocer teologa y a la vez ser ajeno al amor de Dios. Hay muchos que pasan
por este mundo debatiendo acerca de teologa y que pueden ser acrrimos defensores de la fe
y, sin embargo, no conocen a Dios y estn fuera de la salvacin. No, no es eso, ni tampoco
se ocupa el evangelio cristiano de ideas, mximas, moralidad o tica. No es tampoco una
cuestin de conceptos, de filosofa; no, no, lo importante es el encuentro con Dios, es entrar
en la presencia de Dios y saber que estamos tratndole de manera directa y personal. Y
permtaseme aadir otro apartado ms a mi lista de negaciones. El propsito de los hombres
que se acercan a la fe cristiana y su mensaje no es ni tan siquiera interesarse en un fenmeno
como la experiencia. En la actualidad hay muchas personas interesadas en la experiencia, a
menudo he tenido que hablar con ellas y tratarlas. Afirman: No encuentro ninguna utilidad
en la teologa y la filosofa, pero me interesa la experiencia. He visto un gran cambio en la
vida de alguien: qu puedo hacer para obtener una experiencia?. La Biblia no se preocupa
primordialmente de la experiencia, est interesada en el hecho de que t y yo conozcamos a
Dios. Eso es una experiencia, gracias a Dios lo es, pero mientras te interese la experiencia y
ests intrigado por la diferencia entre la psicologa y la experiencia espiritual y no vayas ms
lejos, nunca llegars a conocerle. Esa es la forma errnea de ver la zarza ardiente. Quita tu
calzado de tus pies: no debe interesarte la experiencia, debe interesarte conocer a Dios. El
propsito principal de este Libro es llevarnos a tal conocimiento.
La ltima razn para descalzarte y acercarte con una actitud de sumisin es lo que nos
tiene que decir el Dios con el que hemos de encontrarnos. Cul es la revelacin que nos da?
Lo primero es esto: es una revelacin de su propia santidad. Eso es siempre lo primero que
descubrimos de Dios, que Dios es santo: Quita tu calzado de tus pies, porque el lugar en que
t ests, tierra santa es. Si no has empezado por la santidad de Dios, entonces no le has
conocido nunca. Puedo expresarlo brevemente de la siguiente forma: leamos las pginas de
los cuatro Evangelios y observemos a nuestro Seor Jesucristo, el propio Hijo de Dios
mismo. Hemos advertido la forma en que habla de Dios como Padre santo? No hay nada
que me alarme ni me asuste tanto al escuchar a las personas que debaten estas cuestiones
como la ligereza con que hablan de Dios. Dios dicen debiera hacer esto o lo otro, y
expresan sus opiniones. Comprendes lo que ests diciendo, querido amigo? Comprendes
que este Dios es un fuego consumidor, un Dios santo, el Padre de las luces, en el cual no
hay mudanza, ni sombra de variacin? Te ruego que tengas cuidado con la forma en que
utilizas el nombre mismo de Dios. Puedo entender a los antiguos judos y su temor a utilizar
el Nombre. En un sentido tenan miedo de utilizar el Nombre a causa de la santidad de Dios,
pero t y yo hemos odo a cristianos en oracin hablar de querido Padre. El Hijo de Dios
no se dirigi a l como querido Padre, se dirigi a l como Padre santo: Quita tu calzado
de tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es. Dios se ha revelado como un
Dios santo. Ese es el significado de los Diez Mandamientos; ten cuidado te digo de
cmo hablas y cmo expresas tu opinin, porque ests en manos de este Dios.
Pero gracias a Dios puedo aadir algo ms. Quiere que escuchemos su mensaje y, una
vez que nos ha revelado su santidad, pasa a revelarnos su amor, misericordia y compasin.
Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su
clamor a causa de sus exactores; pues he conocido sus angustias (xodo 3:7). Oh bendita
Palabra! Querido amigo, el problema al que te enfrentas no es intelectual, es el problema de
ti mismo: la vida, tu esclavitud al pecado y a Satans. El problema del cristianismo no es
intelectual, es una tendencia fatal del hombre a pensar eso. Aqu est el punto por donde
debes empezar: eres esclavo del pecado y lo sabes; eres esclavo de tu mal temperamento, tus
celos y tu falta de honradez en sus distintas manifestaciones, y ese es tu problema. Tu
problema no es entender a Dios o entender los milagros, es ser liberado y emancipado de
alguna forma de las cosas que verdaderamente te hunden y te convierten a ti y a tu vida en
un fracaso. Gracias a Dios por un mensaje que nos dice (ojal lo escuchemos, ojal nos
descalcemos y prestemos atencin con reverencia): Bien he visto la afliccin de mi pueblo
que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores; pues he conocido sus
angustias. Eso es lo que Dios te est diciendo si renuncias al examen y la investigacin, a
intentar entenderle. Escchale y esta noche podrs orle decir: Conozco tu tristeza, conozco
tu infelicidad y tu fracaso, lo s todo acerca de ti, soy un Dios de amor, misericordia y
compasin. Luego pasa a decir una ltima cosa en el versculo 8: Y he descendido para
librarlos de mano de los egipcios, y sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y ancha, a
tierra que fluye leche y miel. Qu perfecta declaracin es esta: He descendido para
librarlos. No empec por decir que el evangelio se encuentra en el Antiguo Testamento?
Esa es toda la historia del Nuevo Testamento. Jess de Nazaret no es otro que la segunda
Persona de la Santa Trinidad. Dios el Hijo descendi del Cielo. Por qu? Porque haba visto
tu afliccin y la ma, porque conoca nuestra desdicha, porque vio nuestro pecado y fracaso
y nuestra vergenza. Ha descendido, descendi para liberar, y la nica forma de liberar era
tomar tus pecados y los mos y cargar con ellos sobre su santo e inmaculado cuerpo en la
cruz del monte Calvario. All lo hizo, pag el rescate, llev a cabo la expiacin, Dios est
satisfecho, la Ley ha sido satisfecha, el Infierno y Satans estn derrotados y Egipto ha sido
vencido. El mar Rojo el camino a Dios y la nueva vida est abierto. Ah estn el perdn
de los pecados, la reconciliacin con Dios, el nuevo nacimiento, la nueva fuerza y el nuevo
poder y una bendita y eterna esperanza de entrar en el Reino de los Cielos y disfrutar de su
leche y miel espirituales en todas las incontables eras de la eternidad. Ese es el mensaje.
Mientras permanezcas en esta actitud indiferente, llamada objetiva, de investigacin y
ests meramente interesado en la religin, nunca lo conocers, seguirs siendo un esclavo del
pecado y estars en tinieblas e irs a la perdicin. Pero sin tan solo te detienes, si tan solo
escuchas, si tan solo te descalzas y renuncias a tu orgullo e intelecto y todas estas otras cosas
y te humillas como un nio y escuchas el mensaje concerniente al Seor Jesucristo, el Hijo
de Dios que descendi del Cielo a la tierra te convertir en una nueva persona. Te liberar de
la esclavitud del pecado, de Satans y del mal, te tomar de la mano al final para presentarte
a Dios perfecto y sin culpa y te introducir en esa felicidad eterna. Querido amigo, te has
encontrado con Dios? Conoces a Dios? Ests dispuesto a conocer a Dios? Has escuchado
la Palabra de Dios dicindote: Conozco tus tristezas y he hecho esto al respecto: he enviado
a mi Hijo para liberarte, para hacerte libre? Eres libre, te ha liberado Cristo, sabes que tus
pecados han sido perdonados, has recibido una nueva vida? No tienes ms que escuchar y
creer este sencillo mensaje, decirle a Dios que lo aceptas y que confas tu persona y toda tu
vida a l, y entonces lo conocers y lo experimentars como una bendita realidad. Si no lo
has hecho ya, desclzate, escucha y cree.1

Captulo 3

Qu es el pecado?
Entonces dijo David a Natn: Pequ contra Jehov. Y Natn dijo a David: Tambin
Jehov ha remitido tu pecado; no morirs.
(2 Samuel 12:13)

L lamo tu atencin sobre esta historia, que representa semejante mancha oscura y terrible
en la historia del rey David, a fin de que podamos considerar juntos la profunda naturaleza
de todo el problema del pecado. La razn para hacerlo no es que de pronto me haya vuelto
un iconoclasta o un devoto del mtodo biogrfico moderno que cree en desacreditar a los
hroes del pasado y concentrarse tan solo en la parte desfavorable de la historia de los
hombres. Ni tampoco me embarco en el examen de esta historia porque desee recalcar los
detalles exactos del relato como tal y as ceder al inters moderno en la literatura pornogrfica
y al deseo de esta. Ni tampoco lo hago porque me deleite en ser singular e inusual al elegir
un tema que no suele considerarse y que, por principio, la mayora de las personas prefiere
no considerar. Puedo decir sinceramente que me disgusta considerar esta cuestin del pecado
y que deseara con todas mis fuerzas que no fuera necesario considerarla en absoluto. Ojal
pudiramos hablar nada ms que del amor de Dios y de otras cuestiones agradables y
placenteras! Qu bueno sera que no hubiera ninguna otra cuestin ni ningn otro aspecto
que considerar. Pero, por desgracia, ese no es el caso. Ciertamente, uno puede ir ms lejos y
decir que no tiene mucho sentido intentar considerar la cuestin del amor de Dios hasta haber
considerado antes que nada la cuestin del pecado.
Debemos tratar el problema del pecado por una sola razn: porque es una realidad. Pero
es de vital importancia que comprendamos la naturaleza exacta de esta realidad. Y por ese
motivo tengo intencin de considerar esta historia que arroja tanta luz sobre la profunda
naturaleza del pecado. Los detalles de este caso en particular no nos importan de por s: su
valor y su importancia residen en los principios que ilustran.

1
Lloyd-Jones, M. (2003). Sermones evangelsticos. (D. C. Williams, Trad.) (pp. 365). Moral de
Calatrava, Ciudad Real: Editorial Peregrino.
Las dificultades que parecen experimentar los hombres en la actualidad con la doctrina
bblica de la salvacin deben atribuirse, en mi opinin, a dos causas principales. La primera
es que el enfoque tiende a ser demasiado distanciado y terico, casi divorciado por completo
de la experiencia y de los hechos de la vida. Uno de los ms grandes enemigos de la verdadera
religin es el hecho de que la religin sea tan interesante. Me refiero a interesante desde el
punto de vista del pensamiento y la filosofa; interesante, pues, como un mero objeto de
conjetura y como tema de debate y coloquio. Los debates religiosos siempre han sido
populares y lo siguen siendo. A los hombres les encanta expresar sus ideas acerca de Dios y
de lo que es y debera hacer. De la misma forma, disfrutan unindose a los diferentes bandos
y adoptando puntos de vista con respecto a las grandes doctrinas que ha ido enunciando
espordicamente la Iglesia. Pero qu indiferentes son estos debates en general! Las
cuestiones se debaten como si fueran tan abstractas como los problemas de Euclides. Y esto
es cierto no solo de aquellos que adoptan puntos de vista heterodoxos, sino tambin muy a
menudo de aquellos que defienden las declaraciones ortodoxas de la Iglesia. La doctrina es
esencial por razones que no podemos considerar esta noche, pero hay ocasiones en que deseo
con todas mis fuerzas que pudiera abolirse por completo. Sus formulaciones y definiciones
son muy susceptibles de instruirnos de forma puramente filosfica e intelectual y de ese modo
ocultar la gran y terrible verdad que hay tras ellas. Olvidamos que, sin importar cul de los
lados sea el correcto, es una cuestin de vital importancia para nosotros: que puede suponer
una diferencia eterna para nosotros. Ojal al principio de cada uno de los debates y
discusiones alguien se levantara y dijera: Seores, recordemos que, aunque no podemos
verle, Dios puede vernos; y aunque no podemos escucharle con nuestro odo natural, l puede
ornos y de hecho lo hace. Recordemos, adems, que sus ojos estn sobre nosotros aqu y
ahora y que su odo est abierto a nuestras palabras. Y recordemos luego que no somos sino
criaturas del tiempo y que l es eterno. Por encima de todo, tengamos en mente al hablar su
regreso y el hecho de que en cualquier momento podemos encontrarnos ante l como nuestro
juez. Ya pueden comenzar! Solo con que alguien dijera eso, menuda diferencia supondra!
O si, en ausencia de eso, alguien nos recordara siempre lo que somos y qu vidas hemos
vivido, como a David en esta ocasin, creo que tendramos algo ms de cuidado al expresar
nuestras opiniones! Recordemos, en otras palabras, que en todos estos debates sobre religin,
aparentemente tan tericos y abstractos, estamos en realidad debatiendo acerca de nosotros
mismos como lo hizo David con Natn.
La segunda dificultad esencial se deriva en un sentido de la primera y es, al mismo
tiempo, algo ms particular. Es la completa incapacidad para entender la verdadera naturaleza
del problema que concierne a la religin o, en una palabra, la completa incapacidad para
entender la verdadera y profunda naturaleza del pecado. No pretendo considerar en esta
ocasin las distintas ideas modernas acerca del pecado. Nos basta decir, a efectos de nuestro
propsito inmediato, que todas lo consideran, de una forma u otra, poco profundamente.
Todas lo consideran a la ligera y muestran as gran optimismo en lo que a su tratamiento
respecta. Al verlo, como hacen, como una mera debilidad o algo que se puede explicar por
completo en trminos de cultura o falta de cultura, su erradicacin es para ellos naturalmente
una cuestin de tiempo y aprendizaje. No ven, pues, necesidad alguna del tipo de salvacin
que se ensea en la Biblia: una salvacin que exige un sacrificio expiatorio y que es tan
pesimista con respecto al hombre como para utilizar un trmino como regeneracin en lo
concerniente a su naturaleza.
Si el problema es sencillo, tambin la solucin ser sencilla; y hay un sentido en que, para
un hombre que no ha entendido la naturaleza del pecado, es completamente imposible aceptar
el ofrecimiento de salvacin del evangelio. Para l, esto ltimo parece extravagante. El
hombre moderno no solo no ve el pecado desde el punto de vista de Dios, tampoco lo ve tal
como es desde el punto de vista del hombre. No solo no conoce a Dios, ni siquiera se conoce
a s mismo. El problema es que por naturaleza todos rechazamos afrontar con honradez
nuestro problema y el de nuestra naturaleza interior. Discutimos acerca de nuestro yo ideal y
no de nuestro yo presente. Rechazamos afrontar la pura verdad de nuestros corazones tal
como son. Si tan solo afrontramos la verdad acerca de nosotros mismos, pronto estaramos
en lo correcto en cuanto a la cuestin del pecado, pronto entenderamos su terrible y horrenda
naturaleza y, por encima de todo, su terrible fuerza y poder. Y llamo tu atencin sobre este
incidente a fin de que nos sirva de ayuda para hacerlo.
El rey David destaca como uno de los ms grandes hombres del Antiguo Testamento, si
no el ms grande. Podemos encontrar en l todas las seales de la verdadera grandeza. No
solo eso, es uno de esos personajes entraables a quien no solo admiramos sino tambin
amamos. Era, por encima de todo, un buen hombre, un hombre religioso, un hombre devoto.
Pero quiz el aspecto ms destacado de su carcter fue su nobleza esencial. Probablemente
no hay nada ms grandioso en la literatura que la lealtad y fidelidad de David al rey Sal. A
pesar de los insultos y malos tratos, a pesar de la envidia y ciertamente de la traicin, a pesar
de los repetidos atentados de Sal contra su vida y su persecucin sin tregua de un lugar a
otro, David sigue hablando de l en trminos de verdadero respeto y afecto y como alguien
deseoso de servirle. La vida de Sal estuvo en manos de David en dos ocasiones y la mayor
parte de las personas diran que, en vista de lo que Sal le haba hecho y en vista de lo que
David conoca del futuro, matarle habra estado completamente justificado. Pero David no lo
hace, aunque todo el mundo le invita a ello. Y cuando un hombre viene a informarle de la
muerte de Sal confiando en que las noticias complacern a David, se sorprende ante la gran
pena que le abruma. Eso significa que el propio ascenso de David al trono y el reino no
significaban nada para l.
Pero la verdadera nobleza y generosidad del carcter de David brilla en toda su gloria en
el trato a los descendientes de Sal. Cun solcito fue con su bienestar y qu deseoso de
honrarles. Y qu dispuesto estuvo a perdonar bajo todas las circunstancias. Aqu, pues,
tenemos un alma buena, piadosa y noble: un verdadero rey en el sentido ms elevado de la
palabra y, sin embargo, es el mismsimo hombre capaz de la accin cobarde, ruin y
completamente egosta que se nos relata en este captulo y el anterior! Es casi increble y, sin
embargo, as son los hechos. El hombre que se caracterizaba por encima de todo por la
nobleza se convierte en un bellaco y en un canalla, el alma noble se torna traidora, el hombre
que tan dispuesto estaba a perdonar y soportar los insultos se convierte en un asesino. En la
actualidad, muchas personas superficiales conciben a David nicamente en los trminos de
esta historia: para ellos, su nombre es el ejemplo por antonomasia del bajo estado moral del
mundo de la Antigedad que consideran primitivo en comparacin con el mundo actual. Pero
esa idea se basa o bien en su ignorancia o bien en una distorsin deliberada de los hechos.
David era el hombre que hemos descrito. Esta es la nica gran mancha en su honor. Pero lo
terrible y aterrador no solo es que est aqu, sino que tal cosa sea posible en un hombre
semejante! Cmo lo explicamos? Qu es lo que le sucede a un hombre para que se vuelva
capaz de una accin tan completamente contradictoria con todo lo que verdaderamente
representa? Es una mera debilidad, una simple falta de conocimiento, un olvido transitorio
de cosas mejores o alguna otra clase de fenmeno? Cun completamente trivial parece como
explicacin. Hay en nosotros algo profundo, intenso, terrible: con un poder tremendo. S, y
est en ti y en m. No siempre adopta la misma forma, pero siempre est ah y su naturaleza
es siempre igual. Considrate a ti mismo y tu propia experiencia. Afronta por un momento
las luchas que se producen en tu propio corazn. Saca a la luz los pensamientos vanos y los
deseos que te dominan y controlan de cuando en cuando. Te gustara declararlos en pblico?
Te gustara que el mundo conociera todo lo referente a ti? Si comenzramos por ah en
nuestros debates religiosos en lugar de discutir tericamente acerca de la expiacin, la
regeneracin y las otras doctrinas! Cuando un hombre se conoce verdaderamente a s
mismo y por ende conoce algo de la naturaleza y el problema del pecado, no quiere discutir
acerca de las doctrinas de la gracia, simplemente da las gracias a Dios por ellas y las acepta
con toda su alma, corazn y mente.
A fin de que todos podamos hacerlo, si no lo hemos hecho ya, consideremos juntos lo
que se nos dice acerca del pecado en esta terrible historia. Quiero centrar vuestra atencin en
recalcar los siguientes principios claramente definidos:
1. El primero es que el pecado, lejos de ser una mera debilidad o una negacin, es en
realidad una fuerza abrumadora y cegadora que derrota aun a la naturaleza humana ms
fuerte. Es la incapacidad para entenderlo lo que constituye la esencia misma de la confusin
religiosa moderna. El pecado como poder, como fuerza, no se comprende ni se percibe como
se debiera. Aun la llamada nueva psicologa, que ciertamente ha puesto en ridculo al antiguo
optimismo humanista con respecto al hombre y su naturaleza, no muestra esta verdad, ya que
tiende a explicarla en trminos de reacciones biolgicas y fsicas. No considera que el pecado
es una fuerza y un poder independiente del hombre mismo y de los distintos factores que
operan en l. Y, sin embargo, eso es lo horrible del pecado. Es un poder tal que,
dominndonos, puede manipularnos a su voluntad y hacernos creer lo que quiera, echando
por tierra todas nuestras previsiones y resoluciones anteriores. Esto es lo que tan claramente
se nos muestra en esta historia y querra que lo considersemos de la siguiente forma:
a) El poder del pecado se ve claramente en la forma en que barre por completo todos los
intereses y consideraciones existentes. Observmoslo aqu en el caso de David. Este deseo,
este anhelo pecaminoso, le controla por completo con independencia de todo lo dems que
habamos visto que era tan cierto de l. Empieza por convertirle en un hombre completamente
distinto de lo que es. En toda la historia, donde ms claramente se muestra ese hecho es en 2
Samuel 11:21. Joab, aquel astuto hombre, no solo era un gran general y guerrero, sino que
tambin demuestra ser psiclogo y alguien conocedor del poder del pecado. Enva un hombre
a David con un informe de la batalla. Las cosas no haban ido bien y Joab haba cometido un
error. Saba que David, como general, se enfadara ante el incidente, por lo que instruy al
mensajero en cuanto a lo que deba decir cuando viera la ira de David. Lo nico que deba
decir era: Tambin tu siervo Uras heteo es muerto. Normalmente David habra estado
preocupado y nervioso por el xito de sus tropas, la derrota del enemigo y el honor del nombre
de Israel. Pero, en el cepo del pecado, todas estas cosas no contaban y haban perdido toda
su importancia. David ve y desea una sola cosa, y mientras la obtenga no le preocupa a qu
precio sea. Esta nica cosa barre el orgullo del pas y de la raza, el orgullo de la victoria
militar y todo lo dems: es una pasin consumidora.
Ahora bien, esto es solo un ejemplo de lo que sucede siempre con el pecado. Pensemos
en un hombre con un ataque de ira: piensa en ti mismo en ese estado. Dice y hace cosas que
no hara normalmente y de las que despus se arrepiente amargamente. Aun cuando las est
diciendo hay una voz en su interior que le advierte y contiene, pero casi no la tiene en cuenta
en absoluto. Este terrible poder en su interior le controla y conduce, y l es impotente. La
envidia y los celos, la malicia y la amargura, todo ello obra de la misma forma. Cmo nos
monopolizan y consumen por completo. La persona celosa no puede ver nada ms que el
objeto de su envidia. El hecho de que le vaya bien a l mismo no es suficiente y no le satisface.
Es el otro objeto el que importa. Aunque tenga todo lo que un hombre pueda desear, no le
satisfar si desea lo que tiene otra persona. Y bajo el terrible cepo y poder de esta pasin se
producen algunas de las cosas ms terribles que pueden pasar en la vida. Una persona celosa
es, en un sentido, una persona demente: un manaco. O pensemos por otro lado en cmo una
injusticia, ya sea real o imaginaria, puede dominarnos. El deseo de venganza aguarda la
oportunidad de desquitarse y vengarse! Pero pensemos tambin en la forma que tienen los
hombres de arriesgar su reputacin, su carcter, su honor y en ocasiones su propia vida y
salud con tal de satisfacer algn deseo. Un hombre puede amar a su mujer e hijos; pero si,
por desgracia, es esclavo del deseo de beber los dejar a un lado. Un hombre puede estar
orgulloso de su antigua casa y de sus posesiones, pero si se convierte en un esclavo del juego
lo vender todo. No me hace falta proseguir. Eso explica un caso como este de David, eso
solo ya explica la terrible cada de muchos hombres nobles de una elevada posicin, lo
explica todo en nuestra situacin actual de la que nos avergonzamos. El pecado echa a un
lado todos los otros intereses y nos controla por completo.
b) Pero podemos declarar eso de manera levemente distinta observando que el pecado
paraliza nuestro discernimiento. Por ese motivo nos lleva a los resultados que acabamos de
considerar y tambin es el motivo por que todas las ideas optimistas acerca del tratamiento
del pecado por medio de la educacin, etc., son tan pueriles y patticas. David y su hijo
Salomn son dos de los hombres ms sabios y cabales del Antiguo Testamento. Sin embargo,
ambos son culpables de pecado y de un tipo especfico. Pero lo mismo se puede decir de
todos los grandes hombres, sabios y eruditos del mundo. Una cosa es establecer un cdigo
tico o estar familiarizado con l, la dificultad est en ponerlo en prctica. En un sentido,
cada pecado que hemos cometido es un pecado contra nuestro discernimiento y siempre es
el resultado de la batalla entre la conciencia y esta terrible fuerza y poder. Y qu sutil es en
su argumentacin, que astuto en su forma de distorsionar y pervertir lo que sabemos que es
la verdad autntica. Y por eso al pecado le sigue el remordimiento y nos deja sin excusa
alguna. Despus del pecado la ira, el resentimiento o la crueldad, la lujuria, el capricho o
lo que sea puede suceder que sencillamente no podamos entendernos a nosotros mismos o
explicarnos cmo hemos llegado a hacer algo semejante. No parece haber nada a su favor y
s todo en su contra. Sin embargo lo hicimos! Por qu? Solo hay una explicacin. Este
poder llamado pecado nos paraliz y ceg, nos domin y abrum. Un conocimiento del bien
y el mal no nos protege del pecado. Por medio de la ley es el conocimiento del pecado
(Romanos 3:20) y no su cura: Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero,
eso hago (Romanos 7:19). Esa es la confesin de un hombre capaz, con conocimientos y
cultura, un hombre experto en la Ley, fariseo de fariseos: Saulo de Tarso. El conocimiento
es excelente, pero es una proteccin y un escudo intil ante los dardos de fuego del maligno
(Efesios 6:16).
2. El segundo principio general sobre el que quisiera llamar la atencin es que el pecado es
completamente indefendible y merece castigo. Ya hemos tocado eso en nuestra anterior
afirmacin, pero el verdadero valor de 2 Samuel captulo 12 es que nos muestra esta verdad
de manera particularmente clara e incontrovertible. Elimina cualquier excusa o disculpa que
se pueda ofrecer ante el pecado y muestra que el conocimiento que poseemos nos quita base
para intentar defendernos en trminos de desarrollo y evolucin.
a) Antes que nada nos muestra que el propio hombre condena absolutamente el pecado y
afirma que merece el ms severo de los castigos. Esa es la verdadera jugada maestra de Natn
el profeta con David: hace que David pronuncie un veredicto imparcial y objetivo sobre su
propia persona y accin. Toda la dificultad en la cuestin del pecado es que apenas lo
consideramos de esa forma. Siempre estamos a la defensiva y nuestras ideas estn coloreadas
por nuestras acciones y por las consecuencias que tememos que derivarn de cualquier
opinin que pronunciemos. Siempre nos estamos defendiendo y es asombrosa la forma en
que excusamos nuestras acciones. Somos igualmente capaces de convencernos y
persuadirnos a nosotros mismos de que todo est bien y, por tanto, no merecemos castigo
alguno en absoluto.
Pero no somos tan listos como pensamos y siempre estamos condenndonos en lo que
decimos acerca de otros. Natn present el caso a David (2 Samuel 12:14) y David, sin
dudarlo un instante y sin reconocerse a s mismo, present el veredicto justo. Observa
lo terrible que es el pecado y es tajante en que debe ser castigado con severidad. Dice que
carece por completo de excusa, que no se puede defender sobre base alguna, que es
absolutamente abominable. Jams se haba dicho eso a s mismo con respecto a sus peores
acciones a causa del instinto de autodefensa y autoproteccin. Pero aqu se queda sin base y
debe admitir que su pecado es completamente indefendible y que tanto l como su pecado
merecen ser castigados. Como se podr recordar, Pablo, en el captulo 2 de su epstola a los
Romanos, seala precisamente lo mismo al tratar la situacin de los gentiles que no estn
bajo la ley y dice que estn mostrando la obra de la ley escrita en sus corazones, dando
testimonio su conciencia, y acusndoles o defendindoles sus razonamientos (Romanos
2:15). Lo que quiere decir con eso es que las opiniones que estas personas vierten sobre unos
y otros y sus acciones son una clara prueba de que saben lo que est bien y lo que est mal.
Extraigamos el elemento personal y el deseo de autoproteccin y autojustificacin y
entonces, como David admite sin medias tintas, el pecado no tiene disculpa y merece el
castigo.
b) Pero ms vital e importante an es ver que Dios, que tiene el derecho y la potestad, tambin
dice lo mismo acerca del pecado: Mas esto que David haba hecho, fue desagradable ante
los ojos de Jehov (2 Samuel 11:27). La primera gran revelacin de la Biblia es que Dios
es un Dios santo. Odia el pecado y lo abomina por completo. Su furia y su ira santa se
levantan contra l. Ha afirmado claramente que no tiene excusas y que ser castigado. Te
habas dado cuenta de todo esto? Te habas dado cuenta de que el pecado es completamente
indefendible? Permtaseme adoptar por un momento el mtodo de Natn y as conseguir que
des tu propio veredicto sobre el pecado. Escuchemos los siguientes casos atentamente,
recordando que debes actuar como juez.
1. Qu piensas de un hombre que traiciona un cargo y una confianza solemnes y
sagrados? Pensemos en un hombre a quien se le ha encomendado el cuidado y la custodia de
algo muy valioso perteneciente a otro. La persona que se lo dio confiaba en l al hacerlo y
as expres su confianza y fe en l. Pero el hombre, en lugar de protegerlo y cuidar de ello,
se lo apropia indebidamente, lo vende y utiliza los beneficios para complacerse a s mismo y
satisfacer sus deseos de placer. Aunque el objeto no le perteneca y aunque el dueo le haba
hecho el gran cumplido de convertirle en su administrador, se comporta as. Traiciona la
confianza y el cargo sagrados. Qu piensas de l? Qu tienes que decir acerca de l?
Puedes ofrecer alguna clase de defensa para este hombre y sus acciones? Puedes decir algo
que mitigue su crimen y ofensa? Existe alguna defensa para tal accin? Qu merece
semejante hombre? Qu dira cualquier juez acerca de l? Qu dices t acerca de l?
Admitamos que la accin es completamente indefendible.
2. Consideremos ahora otro caso. Aqu tenemos a un hombre que est ante una
maravillosa e increble oportunidad, lo que llamamos una oportunidad de oro. Se le ha dejado
algn dinero o un negocio, o por alguna coincidencia alguien le ha otorgado un cargo y le ha
puesto en el camino que finalmente le llevar a alcanzar un gran xito. Sin que este hombre
hiciera nada, se le ha presentado esta oportunidad. Lo nico que necesita hacer es darse
cuenta, aprovecharla y, con aplicacin y determinacin, hacer todo lo posible para no echar
a perder la oportunidad y cosechar todos sus beneficios. Pero, por desgracia, en lugar de eso,
este hombre en particular se lo toma todo a la ligera, juega con ello durante un tiempo y
luego, o bien por culpa de la pereza o bien por deliberada perversidad o alguna otra cosa, lo
abandona en su totalidad y deja que se quede en nada. Malgasta esta oportunidad de manera
deliberada. Pone objeciones a la cantidad de trabajo que se le ha encomendado. Quiere
disfrutar con sus amigos. Se queja de la cantidad de disciplina necesaria. Aunque se le
muestra claramente que, dada esta extraordinaria oportunidad, un poco de aplicacin por su
parte le producir resultados increbles y asombrosos en el futuro, no se preocupa en absoluto.
Prefiere disfrutar ahora. Desecha deliberadamente esta gran oportunidad y al final se
encuentra sin un cntimo y desesperado. Qu pasa con l? Qu tienes que decir acerca de
l? Ests dispuesto a defenderle y justificarle? Puedes decir algo a su favor? Se merece
otra cosa que afliccin, desdicha, fracaso y castigo? Y qu pasa con el hombre que hace este
tipo de cosas repetidamente?
3. Tomemos luego otro caso. Pensemos en un hombre al que otro ha mostrado gran
bondad y en quien ha confiado de la forma ms magnnima. Un hombre, si as lo preferimos,
al que se ha encomendado el cuidado de bienes valiosos de la forma en que se ha descrito en
el primer caso hipottico. Supongamos que, cuando se perdieron los bienes, el dueo perdon
al hombre que los cuidaba a pesar de su traicin, se abstuvo de castigarle, le perdon
incondicionalmente y, lejos de retirarle su cargo de administrador, no solamente le dio otra
oportunidad sino que le ascendi y se esforz por ser amable con l. Pero el hombre, en lugar
de valorarlo, se aprovecha todo lo que puede y adems insulta al generoso benefactor. Toda
su actitud hacia l es de ingratitud y de incapacidad para valorar la misericordia de la accin.
Casi nunca se presenta ante l. Hasta le insulta e intenta afirmar que de un modo u otro ha
sufrido una injusticia y considera un enemigo a aquel que tanto amor y bondad ha vertido
sobre l. Qu piensas de tal persona? Qu puedes decir de un hombre que es completamente
ingrato y que hace caso omiso e insulta al generoso dador y sus regalos? Puedes decir algo
acerca de l salvo que es un indescriptible canalla que no solo se merece perder todo lo que
se le ha dado sino adems el castigo ms riguroso y severo? Considera estos tres casos!
Emite tu veredicto! Afrntalos imparcial y objetivamente. Solo puede haber un resultado.
Los tres son completamente indefendibles en cuanto a sus acciones y a s mismos y merecen
ser castigados con severidad. No cabe duda alguna al respecto.
Pero espera un momento! Estos tres casos son parbolas de lo que es cierto de los
hombres que no son cristianos y creyentes en el evangelio de nuestro Seor y Salvador
Jesucristo. El alma es el don de Dios para los hombres; ciertamente, la propia vida es el don
de Dios para los hombres. No estamos hechos para utilizarla para nosotros mismos y nuestro
propio placer. Dios nos ha dado este tesoro para que lo guardemos y cuidemos, para que lo
tratemos de la forma que l desea y al final rindamos cuentas ante l por nuestra
administracin. Ningn hombre tiene derecho a vivir como quiera ni a tratar la imagen de
Dios como le plazca. El pecado es robo y apropiacin indebida; el hombre se ha convertido
en un rebelde que utitiza la propiedad de Dios para sus propios fines. Condenaste al hombre
que hizo semejantes cosas. Qu has hecho t con tu alma? Qu has hecho con la vida que
Dios te ha dado durante un tiempo? Considera lo que ests haciendo: tus pecados estn bajo
tu propia condena, sin mencionar la de Dios.
Pero considera tambin al hombre que desecha y desperdicia una oportunidad de oro.
Qu necio es y cmo condenamos absolutamente a aquel hombre, y dijimos que se mereca
perderlo todo y encontrarse en un estado de amargura. Pero habas pensado que ah podas
estar condenndote a ti mismo? Dios te ofrece en Cristo una nueva vida, una vida de poder y
victoria sobre et pecado, una vida de bendicin, de paz y feticidad. Y despus del mundo te
ofrece una entrada gratuita al Cieto para convertirte en un rey con todos los goces de la
felicidad eterna. Ah est, se te ofrece todo. Todo lo que han conocido y experimentado los
santos. Lo has aceptado? Te has aferrado a ello con ambas manos aprovechndolo al
mximo? Tienes la sensacin de que exige demasiado, de que su disciplina es demasiado
severa. Disfrutas el sistema del mundo y la vida del mundo. Prefieres aferrarte a ciertas cosas
que soto durarn unos aos y que nunca llegarn a satisfacerte realmente. Es posible?
Recuerda tu veredicto para el tipo de hombre que haca eso: Se mereca lo que tena,
exclamaste. S, ests en lo cierto. Y el hombre que rechaza el ofrecimiento de salvacin de
Dios y la vida eterna ir forzosamente al Infierno y a la afliccin eterna sin otro a quien culpar
salvo l mismo.
Pero, despus de todo, el clmax era el tercer caso: el del canalla que rechaz la accin
bondadosa y misericordiosa. Pero esa es precisamente la situacin de todos los que no son
cristianos. Jess de Nazaret, el Hijo de Dios, descendi a vivir en la tierra. Dios, en su infinito
amor, le envi y l vino. Vino a morir por nuestros pecados y abrirnos las puertas del Cielo.
Sufri en vida y soport la cruel muerte, todo por ti. En l, Dios te ofrece perdn por todos
tus pecados pasados, no importa cules sean, y todas las dems bendiciones a las que hemos
hecho referencia. Se lo has agradecido alguna vez? Has mostrado alguna vez tu valoracin
y gratitud proclamando su nombre y haciendo todo lo posible para complacerle en todas las
cosas y de todas las formas? Recuerda lo que pensaste y dijiste acerca del hombre que no lo
hizo. Y nuevamente estabas en lo cierto. No hay necesidad de discutir estas cosas. El hombre
que rechaza el ofrecimiento del amor eterno de Dios no se merece nada y no puede esperar
otra cosa que la condenacin del Infierno. No hay excusa. Te has condenado a ti mismo. El
pecado es completamente indefendible y merece el castigo.
3. Y de no ser por una sola cosa, ese sera el destino de todos nosotros, porque todos han
pecado: todos hemos robado a Dios, todos hemos desdeado la voz divina y rechazado su
ofrecimiento, todos hemos correspondido a su amor eterno con enemistad y obstinacin. Y
si todos furamos enviados a la perdicin no podramos quejarnos, porque todos debemos
decir con David a Natn: Pequ contra Jehov. Pero bendito sea el nombre de Dios, porque
sigue habiendo una respuesta que viene de manera infinitamente ms gloriosa que por medio
de labios de Natn: Tambin Jehov ha remitido tu pecado; no morirs (2 Samuel 12:13).
S, lo ha remitido depositndolo sobre los hombros santos e inmaculados de su Hijo
unignito: Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado (2 Corintios 5:21). No
moriremos porque l ha muerto por nosotros y ha cumplido una expiacin perfecta en nuestro
lugar. Y a causa de esa muerte podemos vivir una nueva vida, una vida abundante, una vida
que es verdaderamente vida. Podemos recibir su vida y su naturaleza, y por medio del poder
que eso da podemos superar la terrible fuerza llamada pecado tal como lo hizo en los das de
su carne. El problema de la vida es el pecado: el pecado con su culpa, su poder, su
contaminacin. Y la nica solucin es Cristo y Cristo crucificado. l cancela la culpa,
quebranta ese poder y renueva la naturaleza. Gracias a Dios por su don inefable! (2
Corintios 9:15).2

Captulo 4

La enfermedad que el hombre no puede curar


Naamn, general del ejrcito del rey de Siria, era varn grande delante de su seor, y lo
tena en alta estima, porque por medio de l haba dado Jehov salvacin a Siria. Era este
hombre valeroso en extremo, pero leproso.
(2 Reyes 5:1)

E ste es el primer versculo de un captulo que nos relata la extraordinaria historia de


Naamn, capitn del ejrcito del rey de Siria. Llamo tu atencin sobre esto porque nos
proporciona una asombrosa ilustracin de un principio que se ensea por toda la Escritura y
que es vital en relacin con la totalidad de la salvacin cristiana. El mensaje de este Libro es
uno solo: dos Testamentos, un Libro, un mensaje. Y realmente el propsito de la Biblia es
tratar una sola cosa y esta nica cosa es el hombre en su relacin con Dios. La Biblia es el
libro ms prctico del mundo. Hay personas necias que afirman ser tan prcticas que no
tienen tiempo para leer la Biblia o escuchar sermones de la Biblia. Queremos progresar en
la vida, dicen. Bien, la Biblia ciertamente nos capacita para progresar en la vida. No es un
libro terico en absoluto, es un libro que viene exactamente adonde nos encontramos para
decirnos la causa de nuestros problemas y para hablarnos acerca de la nica forma en que
podemos ser liberados de esos problemas. Lo hace en el Antiguo Testamento tal como lo
hace en el Nuevo. Solo hay una diferencia verdadera entre ambos Testamentos, y es la forma
en que se presenta el mensaje. En el Antiguo Testamento tenemos los tipos, las profecas que
miran al futuro, las sombras indicativas de la materia. En el Nuevo Testamento la vemos en
su plenitud, pero el mismo principio opera tanto en el Antiguo como en el Nuevo. El apstol
Pablo nos est diciendo siempre en sus epstolas que solo hay un camino para la salvacin, y
es por la sola fe. Abraham se salv por la fe tanto como el apstol Pablo. Tomemos el gran
captulo 11 de la Epstola a los Hebreos: nos cuenta cmo todos estos hombres se salvaron

2
Lloyd-Jones, M. (2003). Sermones evangelsticos. (D. C. Williams, Trad.) (pp. 6681). Moral de
Calatrava, Ciudad Real: Editorial Peregrino.
por la fe. Solo hay una forma de conocer a Dios, de ser salvado y liberado de este mundo
maligno y del diablo, y es la fe. Lo tenemos, pues, por todo el Antiguo Testamento, en
grandes personajes como Abel, Abraham, Isaac, Jacob, Moiss, David y los profetas. La
misma salvacin en el Antiguo Testamento que en el Nuevo. Algo sumamente interesante es
que encontramos que las personas tropiezan con este mensaje exactamente de la misma forma
en el Antiguo que en el Nuevo, y Naamn ilustra muy bien este hecho. Al considerar, pues,
a este hombre estaremos viendo de la forma pictrica y dramtica habitual en el Antiguo
Testamento los mismsimos principios que se ensean ms claramente en el Nuevo
Testamento. Lo estoy haciendo deliberadamente porque a todos nos sirve de ayuda un
ejemplo. Nos hemos concentrado durante varios domingos en la doctrina, en la enseanza,
en los principios. Quiz a algunos de nosotros nos sea de ayuda ver todo esto en un caso y
ejemplo concreto. La bondad de Dios y su preocupacin por ayudarnos son tales que no se
limita nicamente a darnos la enseanza, nos da estas ilustraciones e historias. Es bueno,
pues, que consideremos esta importante cuestin en los trminos de la imagen y el retrato de
este hombre: Naamn, el sirio.
Lo primero que deducimos de este pasaje es que el pecado estropea la vida.
Escuchmoslo: Naamn, general del ejrcito del rey de Siria, era varn grande delante de
su seor, y lo tena en alta estima, porque por medio de l haba dado Jehov salvacin a
Siria. Era este hombre valeroso en extremo. Esa es la cita: un hombre al que el rey ha
honrado, al que ha honrado porque es un hombre destacable, un hombre con capacidades y
habilidades naturales, responsable de grandes proezas y con gran xito en sus campaas. De
modo que era varn grande delante de su seor. Tal como leemos de l, parece estar
ascendiendo paso a paso y bordeando la perfeccin. Luego llega la pequea palabra pero:
Pero leproso. Solo en esa frase tenemos en realidad todo lo que nos dice la Biblia acerca
del pecado, porque se transmite a la perfeccin con esta imagen de la lepra. La lepra en el
Antiguo Testamento, y en el Nuevo, siempre tipifica el pecado, es un ejemplo del pecado.
Ahora bien, todos somos conscientes de esto, de que hay algo que estropea la vida. En la
actualidad hay muchas cosas buenas en la vida y, sin embargo, es muy cierto decir que
ninguno de nosotros se encontrara en este edificio en este momento de no ser por el hecho
de que sabemos que hay algo que est estropeando la vida. Lo sabemos en cuanto a la vida
en general y lo sabemos por nuestras vidas y experiencias individuales. Qu fcil me
resultara enumerar las excelencias de este siglo XX: todos los progresos del conocimiento,
particularmente el conocimiento cientfico, los fenomenales avances en el terreno de la
medicina y la curacin de enfermedades, los avances que se han producido en vivienda,
educacin y cultura. Todo el mundo est en mejor posicin hoy en da y nunca haba estado
tan bien. Pero nadie dice que todo va bien. Este pero fatal parece abrirse paso, siempre
as ha sido y ha estado ah en todo el siglo XX. Si nos remontamos a los aos treinta, aquellos
de nosotros lo suficientemente mayores para hacerlo, recordaremos la tendencia que haba
entonces a decir que todo ira bien si no fuera por Hitler. Siempre es as. Todo sera perfecto
pero. El pero est siempre ah. En la actualidad, pues, el mundo es como Naamn de
Siria. Podemos decir que esto y lo otro es cierto de l; el mundo nunca ha sido tan
maravilloso; nunca hemos tenido tanto entretenimiento; todo el mundo est mejorando: las
circunstancias, las condiciones, todo es mejor. Es perfecto entonces? No, no lo es; hay un
pero. Hay algo errneo, algo que, como esta lepra, parece estropearlo todo: la inseguridad
con respecto al futuro: Durar toda esta prosperidad? Qu va a hacer el mundo? Nos
estamos preparando para otra guerra o no? Justo cuando pensamos que todo parece casi
perfecto aparece este pero y no podemos librarnos de l.
Ah est si lo consideramos en general. En un sentido particular hallaremos exactamente
lo mismo. Desde que entr el pecado, la vida del hombre segn la Biblia nunca ha sido
completa, jams ha sido plena. El hombre, tal como Dios lo cre al principio, estaba entero,
su vida era plena. En el huerto de Edn no faltaba nada, el hombre fue creado perfecto en
correspondencia con Dios, con una vida para disfrutar de todas las cosas, no faltaba nada en
absoluto: no haba decepcin, no haba infelicidad, no haba nada mal. Dios lo mir todo y
vio que era bueno. Lo caracterstico, pues, de la vida era su plenitud, su perfeccin, era sin
mcula, sin nada que objetar. Y luego entr esa cosa fatal llamada pecado. El pecado le
arrebat a la vida su plenitud, su integridad y perfeccin. Se puede describir, pues, la vida de
cada uno de nosotros de esta forma: somos esto, aquello y lo de ms all, pero. El pecado
ha estropeado y destrozado la vida.
No importa lo exitoso que sea un hombre en este mundo, no existe tal cosa como una
felicidad completa y absoluta, no existe tal cosa como una paz completa y total. No hay nada
que me resulte ms instructivo al leer las biografas y autobiografas de los grandes hombres
del mundo que encontrar lo que se define aqu con la palabra pero. Vemos a un hombre
capaz y ambicioso; se dice a s mismo y su familia: Si consigo llegar all todo ir bien.
Llega all, pero no todo va bien, siempre hay algo que lo desvirta. No estoy siendo pesimista,
estoy siendo realista, simplemente te estoy diciendo lo que se puede encontrar descrito en
estas biografas. Lo veremos en las novelas, si el autor es un verdadero novelista y no busca
simplemente ser popular. En otras palabras, es lo que un filsofo denomin en una ocasin
como el sentido trgico de la vida: siempre hay una mosca en la sopa, siempre hay algo
que desvirta la perfeccin de lo que pensamos tener. Hemos alcanzado una gran posicin,
s, pero somos conscientes de que las personas tienen celos y envidia de nosotros? Sabemos
que nos estn observando a la espera de que cometamos un error, quiz de que caigamos por
completo a fin de que ellos lleguen ah? No se sentiran decepcionados o infelices si
enfermramos y tuviramos que retirarnos. Sabemos todo eso y lo estropea todo. El poeta lo
ha expresado por nosotros: Incmoda descansa la cabeza que porta la corona. Descansa
con incomodidad porque sabe que hay otro hombre que deseara tener esa corona y que lleva
una daga en algn lugar. Ha llegado ah, tiene la corona, ha llegado a la cima; sin embargo,
est este pero que entra en juego. Siempre hay algo malo.
La Biblia est llena de esto. En el libro de Ester est Amn, que era el gran favorito del
rey Asuero. Amn estaba en una posicin elevada, lo tena todo y pensaba que era tan grande
que nadie poda perjudicarle, por lo que hizo saber que, cuando quiera que pasara por las
calles, todo el mundo deba inclinarse ante l. Todo el mundo se inclinaba a excepcin de un
hombre, Mardoqueo, y la negativa de este lo estropeaba todo para Amn. Regres y se quej
a su mujer; se senta triste e infeliz: este hombre que haba sido honrado por el rey, puesto en
una posicin elevada, que poda promulgar un edicto y hacer que se cumpliera prcticamente
con el poder de un rey, con todo el mundo inclinndose ante l. S, pero haba un hombre que
no estaba dispuesto y lo estropeaba todo. Cuando su mujer le dice: Qu tienes?, l
contesta: Es este hombre, Mardoqueo, que no quiere inclinarse ante m. Qu parbola!
Qu ilustracin de la vida!
Naamn era varn grande ante su seor y honorable; porque, por medio de l, el Seor
haba liberado Siria; tambin era un hombre de gran valor, pero era leproso y eso lo
estropeaba todo. En ocasiones, el problema son los dems, otras veces es el propio hombre,
su propio carcter, su constitucin. Leamos la historia de personas que destacan en sus
profesiones, no importa cules sean, investiguemos luego su vida puertas adentro y
descubriremos que son vctimas de su propio carcter. Vemos a grandes actores y decimos:
Qu maravilloso. Si supiramos por lo que pasaron antes de salir adelante o aun cuando
lo estn haciendo y lo que sucede despus, casi no daramos crdito: problemas polticos,
nervios, estrs, etc. Su xito parece interminable y casi perfecto, pero si llegamos a conocer
verdaderamente a la persona, descubriremos su lepra, su herida abierta!
O en ocasiones puede tratarse de algn problema en la familia. Cun a menudo omos en
esa esfera: Si tan solo, si tan solo. Siempre hay algo: algo que lo estropea todo.
Este es el gran problema de la vida, esta es la verdadera explicacin de tantos divorcios. Un
hombre dice: He hecho esto y lo otro, pero soy desgraciado, he cometido un error, mi mujer
no parece entenderlo, no puede seguir conmigo, sin tan solo. Este pero, esta lepra fatal
que aparece siempre y estropea la vida. No hay paz, dijo mi Dios, para los impos (Isaas
57:21). No importa lo maravilloso que sea, lo lejos que pueda llegar, el pecado aparece como
la lepra y destruye todo el cuadro.
Pero el pecado no desvirta meramente la felicidad, nos hace verdaderamente infelices.
Si sigues la vida del pecado, el camino del mundo, conocers la infelicidad y la afliccin. No
podemos evitarlo, los remordimientos aparecen forzosamente. Te daars a ti mismo y a los
dems. El pecado ocasiona verdadera infelicidad. El problema de Naamn no era solo que su
estado desvirtuara todo lo que tena, le haca desgraciado. Dondequiera que hay pecado, hay
dolor y amargura. La callada y triste msica de la humanidad, el patetismo de la vida, el
sentido trgico de la vida, a qu se debe? La Biblia dice que se debe al pecado, que la vida
nunca tuvo el propsito de ser as, pero el pecado siempre causa problemas.
Entonces considermoslo luego de la siguiente forma: veamos la fealdad y el carcter
ofensivo del pecado. La lepra! Algo terrible, repulsivo, horrendo. Y eso es lo que padeca
aquel hombre. El pecado es feo, el pecado es repugnante: vemoslo tal como es. No leamos
los peridicos simplemente, consideremos las cosas que se describen, la falta de honradez, la
ostentacin, la impostura, las argucias, el sigilo, todas las cosas a las que nos rebaja el pecado.
Pensemos en todas las cosas que pisotea el pecado. Hay algo que sea tan feo, ofensivo y
repugnante como el pecado? Hablamos y nos lamentamos de nuestros problemas modernos,
pero la pregunta es: A qu se deben? Y esta es la respuesta: A esta lepra del pecado.
Ms an, el pecado como la lepra no respeta a las personas. Naamn era varn
grande ante su seor, un hombre de gran valor, un hombre de gran xito, pero era leproso.
No importa quines seamos ni qu seamos: el pecado es el problema universal. Leamos las
biografas de reyes y reinas, de capitanes y primeros ministros; leamos los testimonios de
hombres en la mejor situacin posible en todos los aspectos de la vida; lo encontraremos
siempre. Todos estamos sujetos a l y todos lo sufrimos. Esto nos reduce a un denominador
comn. No hay xito o fracaso cuando se trata del pecado: todos somos fracasados, todos
tenemos esta terrible lepra del alma.
Ese es el primer aspecto que sealo: la Biblia nos dice que lo que verdaderamente
convierte la vida en lo que es, destruyndola, arruinndola y afendola, es esta cosa terrible
que denomina pecado.
Consideremos el segundo aspecto que se nos muestra claramente aqu. El hombre en la
mejor situacin posible y en su mxima expresin no puede afrontar este problema. Esa es
la esencia de la historia de Naamn. Todo se estropea porque sufre esta lepra. Obviamente
haba ido a su mdico y a todos los mdicos, y todos haban hecho todo lo posible; pero
Naamn sigue padeciendo y la enfermedad empeora progresivamente. No se puede hacer
nada.
Se nos dice muy explcitamente que aun los reyes estaban confundidos. Aqu tenemos a
su propio seor, el rey de Siria. Habra hecho cualquier cosa por sanar a su favorito, Naamn!
Pero no haba podido hacer nada. Entonces oye hablar de alguien en Israel que puede sanar
y dice: Muy bien, escribir una carta a mi hermano, el rey de Israel, y le enviar a Naamn.
As, pues, Naamn parte y de pronto se encuentra ante el rey con una carta del rey de Siria
pidindole que le cure. Escuchemos la respuesta: Luego que el rey de Israel ley las cartas,
rasg sus vestidos, y dijo: Soy yo Dios, que mate y d vida, para que ste enve a m a que
sane a un hombre de su lepra? Considerad ahora, y ved cmo busca ocasin contra m. No
poda sanarle, como el rey de Siria. Ambos eran absolutamente impotentes; todos sus magos,
todos sus mdicos, todos sus grandes hombres y ellos mismos nada pueden hacer al respecto.
Podemos verlo? Es el paradigma de toda la historia de la civilizacin, esa es la situacin de
la raza humana durante todos los siglos y en toda la historia conocida.
Qu quieres decir?, pregunta alguno. Lo que quiero decir es lo siguiente: que desde
los albores de la historia, el hombre ha sido consciente de este problema en su vida en
particular y en general, y ha estado intentando tratarlo. Esa es la historia de todo el
pensamiento, de la investigacin y la profundizacin en los misterios: el hombre intentando
encontrar una cura, intentando desembarazarse de esto. Es la historia de la civilizacin, pero
nunca ha sido tan cierto como en la actualidad. Veo al mundo hoy en la situacin exacta que
aqu se retrata. Aqu est Naamn, el leproso es decir, todos nosotros, la sociedad, cada
uno de nosotros por naturaleza; y el mundo intenta librarse de la lepra, pero es
completamente incapaz de hacerlo. Cmo ha tratado de librarse de ella el mundo?
Remontmonos a las sociedades ms primitivas que podamos encontrar en la historia y
veremos que tenan leyes tribales. Qu sentido tiene una ley tribal? Bien, es su torpe intento
de afrontar el problema, su esfuerzo por introducir alguna clase de orden en el caos y la
confusin. Leyes tribales para curar la lepra. Ascendamos luego un poco en la escala y
llegaremos a los reyes, emperadores, gobiernos (elegidos democrticamente o no, eso es lo
de menos). Toda la idea del gobierno sigue siendo la misma: es un intento de afrontar este
problema, de resolverlo, de quitrselo de encima y liberar al hombre de su fatal lepra.
Considermoslo en trminos de leyes parlamentarias, que intentan introducir orden en la
vida, intentan librarse de una forma u otra de este caos, de aliviar y liberar al hombre, de
mejorar su suerte. Hasta el final de esta ltima guerra se nos deca que la verdadera causa,
la causa ms drstica de los males de la humanidad, era la pobreza, y que podamos librarnos
de la pobreza por medio de nuevos acuerdos y promulgaciones, si tan solo, entonces el
hombre podra ser liberado del pecado. Pero nos hemos librado de la pobreza y, sin embargo,
cul es nuestro principal problema hoy en da? Los socilogos comienzan a decirnos ahora
que el principal problema en la actualidad es que las personas tienen demasiado dinero y que
por ello se est produciendo este incremento del pecado, el vicio y el crimen. El problema en
la actualidad, dicen, es el problema de nuestra sociedad de la abundancia. Exactamente lo
contrario de lo que enseaban antes! Anteriormente solan decir tambin que el problema era
que los hombres tenan que trabajar tanto que quedaban exhaustos y no tenan tiempo para
pensar o leer. Si tan solo pudiramos darles ms ocio, ms tiempo para pensar y leer,
entonces podran elevar su nivel y ya no seran vctimas del mal. Pero ahora se nos dice que
el gran problema al que nos enfrentamos es el problema del ocio: las personas tienen
demasiado tiempo en sus manos y, debido a que no saben qu hacer, hacen cosas que no
debieran. El problema del ocio! La causa de nuestras dificultades es siempre esto o
aquello. Cul es el problema? Por qu se comportan as las personas? Por qu pasamos
por estas guerras? A qu se debe esta infelicidad? Por qu tenemos esta criminalidad en
aumento y todo lo dems? Estas son preguntas que los hombres han estado intentando
responder en todos los siglos. El verdadero propsito de la filosofa es entender al hombre,
intentar entender la vida, y hemos tenido grandes filsofos durante muchos siglos pero el
problema sigue ah. Los filsofos no pueden descubrirlo, ellos mismos sufren la lepra. Nos
dicen lo que se debe hacer, pero ellos mismos son incapaces de hacerlo. Aun si hacemos lo
que nos dicen, el problema sigue estando ah. Actualmente, el mundo est lleno de
organizaciones concebidas y creadas para resolver el problema. Jams hemos tenido tantas,
el mundo nunca ha estado tan ocupado en tratarse a s mismo como en estos momentos.
Sabemos de distintas organizaciones: consejos de ayuda matrimonial, psicologa en las
escuelas, en el hogar, en las crceles, etc. Pero el problema no solo esta ah, cada vez se va
haciendo ms patente.
Esto no es sino la vieja imagen de Naamn, el leproso, a quien nadie poda curar. El
mundo en que t y yo vivimos se encuentra desesperadamente enfermo en estos momentos,
la lepra est ah, nos mira a los ojos. Consideremos las leyes del Parlamento durante el ltimo
siglo. El hombre no ha promulgado jams una legislacin tan buena como en los ltimos cien
aos y no estoy aqu para criticarla. Eso no forma parte del propsito de la predicacin. Estoy
aqu para decir que toda esta legislacin noble y beneficiosa deja el problema esencial, la
lepra permanece, el hombre sigue estando enfermo, sigue sintindose desgraciado e infeliz,
sigue fracasando. El hombre no lo entiende, est perplejo, se siente vctima de fuerzas que le
rodean y de las que no puede escapar. El problema est en su propia constitucin y todo lo
que se hace no parece estar llegando al problema. Los reyes de Siria e Israel fracasaron por
completo, el problema era evidentemente demasiado profundo para ellos, demasiado
misterioso para ellos, la enfermedad era demasiado terrible y sus medicamentos inadecuados.
Esa es la segunda cuestin que se afirma claramente aqu.
La tercera cuestin es que el hombre desconoce la nica forma de tratar el problema.
Advirtamos la forma en que se presenta. Aqu tenemos a este gran hombre que padece la
lepra, lo ha intentado todo, todo ha fracasado y empieza a sentirse completamente impotente;
pero ahora iba a conseguir un remedio, estaba ah, haba un remedio a su disposicin. Pero
estas grandes personas no saban nada de l, lo desconocan por completo. La solucin est
ah, en el profeta Eliseo; y aquellos grandes reyes que buscaban una solucin no haban sido
conscientes de su presencia junto a ellos todo el tiempo. Nuevamente, aqu tenemos la imagen
del mundo, no es as? No estaramos en este edificio ahora, y yo no me encontrara en este
plpito, si no hubiera una solucin. Eso es lo que estoy haciendo aqu, por eso estoy aqu:
estoy aqu para anunciar una solucin, una solucin absoluta, un remedio seguro. Pero el
mundo no presta atencin alguna a esto, no parece ser consciente de ello. No hay un mdico
en alguna otra parte? No hay un astrlogo en algn sitio? No hay otro rey? Eso es lo que
el mundo est pensando.
El mundo no es consciente del hecho de que la respuesta est a su alcance todo el tiempo.
Lo pasa por alto porque est preocupado por lo que denomina grandes cuestiones. El
mundo no est interesado en nada pequeo. Para el mundo todo debe ser a gran escala, no
importa de qu se trate. Todo debe ser a lo grande porque el hombre es tan grande, est tan
orgulloso de s mismo, que no hay nada adecuado salvo una gran solucin, y siempre la est
buscando. Como podemos ver, estos dos reyes estn preocupados por grandes asuntos de
Estado, piensan en trminos de grandes ejrcitos y grandes victorias. Sucede que una sierva
ha sido capturada en una refriega con Israel, pero a un rey no le importa una insignificante
sierva. Cmo iba a importarle? La idea misma era ridcula. Qu sucedera si un hombre
fuera al rey y le dijera: Su majestad, en la ltima batalla capturamos a una insignificante
sierva? Podemos imaginar lo que le sucedera. Sera expulsado de la corte y probablemente
despedido de su trabajo: qu es una sirvienta para un rey? La solucin est ah, pero los
reyes estn preocupados por las grandes cuestiones, y todo el mundo es as. El mundo se pasa
el tiempo creando comisiones reales, leyes parlamentarias, con las profundidades de algn
gran filsofo, con algn maravilloso descubrimiento cientfico. Busca, sondeando los cielos,
algo grande, maravilloso, extraordinario, algo completamente nuevo, algo inaudito; eso es lo
que interesa siempre al mundo, no es as? Y, debido a ello, no es consciente de la solucin
que est a su alcance. O, expresado de otra forma, el mundo es inconsciente y desconocedor
de la nica solucin verdadera porque esta solucin es completamente distinta de todo lo que
ha imaginado. Eso es lo que se deduce de esta historia.
Hay un sentido en el que todo el mensaje bblico, toda la salvacin cristiana y todo lo que
tiene que decirnos se encuentra en esta insignificante sierva. Me gusta la forma en que lo
expresa la Biblia: Y de Siria haban salido bandas armadas, y haban llevado cautiva de la
tierra de Israel a una muchacha, la cual serva a la mujer de Naamn (2 Reyes 5:2). Nadie
saba de ella, era demasiado insignificante, alguien que no importaba nada ni a nadie. Pero
aqu est la gloria de este evangelio. El mensaje de este Libro tiene su irona y su
extraordinaria paradoja. Los grandes buscan a los grandes reyes, puede que los reyes
proporcionen una cura, enven al leproso al rey de Israel pidindole que le cure. Pero la
solucin y la respuesta estn aqu, en la joven sierva, en la criada desconocida que sirve a la
mujer de Naamn. La respuesta al problema no est en el palacio, ni en la corte, ni en los
cortesanos y aduladores; est en la cocina, en el lugar ms bajo y humilde de todo el orden
establecido. Habamos sido conscientes alguna vez de que esto es lo que se nos dice en la
Biblia de principio a fin? Aqu estn estas grandes dinastas, estos grandes imperios (Egipto,
Babilonia, Asiria y los caldeos) y estos grandes pueblos, aquellos y los de ms all. Aqu
estn los grandes capitanes, astrlogos y sabios. Estas cosas y personas son las que despiertan
el inters de la historia secular. Pero la verdadera clave de la historia del mundo se encuentra
en un pequeo pas llamado Palestina, un reducido pedazo de tierra, minsculo e
insignificante en comparacin con estos grandes imperios en expansin. Este pequeo pas
aparece por todos los lugares en la Biblia, ofreciendo siempre la solucin, ponindolo todo
al revs y dando la respuesta que buscan los grandes y poderosos. Ese es el camino de Dios.
Eligi a la nacin ms pequea de todas, pero esta insignificante raza de este pequeo pas
es la que tiene la respuesta. Son los que creen en el nico Dios vivo y verdadero, mientras
que los otros pueblos crean en su animismo, en su politesmo y sus muchos dioses. Ah
estaba el testimonio que los dems desconocan; se rean de l, pero tendran que aceptarlo.
En la Escritura encontramos muchas historias maravillosas que ilustran exactamente el
mismo aspecto. Siempre es alguna persona inesperada, humilde y sencilla que no parece
contar en absoluto la que tiene la solucin. Permtaseme dar un ejemplo. Recuerdas la
historia de Jos? Aqu tenemos a un gran hombre en Egipto, el Faran, de riqueza y poder
ilimitados; su autoridad y xito parecen no tener fin. Puede ordenar cualquier cosa. Pero de
pronto se ve amenazado por un problema terrible y devastador, una hambruna que se avecina,
y qu pueden hacer al respecto? Tiene un sueo y no lo entiende. Ordena llamar a sus sabios
y astrlogos, que estn asombrados, completamente confundidos: no lo entienden. Todo el
poder y la sabidura de Egipto se ponen a trabajar en el problema, se crean una comisin tras
otra; toda la agudeza de la ciencia y del arte y de todo lo posible se aplica al problema. Nadie
tiene la respuesta. De dnde proviene la respuesta? Viene de un hombre encarcelado. Quin
es? Oh, es un individuo que vendieron unos mercaderes ambulantes a los tratantes de
esclavos! Nunca haba estado en la corte, el Faran no lo conoca; pero llaman a Jos de la
crcel para que d al Faran la verdadera interpretacin de su sueo y, por medio de este
desconocido, Egipto se libra de la hambruna (Gnesis 41).
Lo mismo se deja claro en la historia de David y Goliat. He ah un coloso que asola la
tierra, y todo el mundo tiembla ante l; quin es el hombre que puede derrotar a Goliat? No
un gran capitn del Ejrcito, sino un muchacho pastor llamado David. Ni tan siquiera puede
andar con la armadura que le han facilitado, ni manejar una espada; pero puede utilizar una
onda y una piedra, y eso basta. Ese es el mensaje de la Biblia. El mundo no es consciente de
la respuesta, pero est ah todo el tiempo. El hombre busca grandes cosas; Dios lo hace de
esta forma.
El clmax podemos verlo en el Seor Jesucristo, el Hijo de Dios. Dnde lo vemos ah?,
pregunta alguno. Permtaseme decirlo. Todo el mundo buscaba un Mesas, en un sentido
estaban sondeando los cielos; pero haba un lugar donde nunca pensaron mirar. Naci en
Beln, una de las ciudades ms despreciadas de Jud. El Salvador del mundo no naci en
Jerusaln, naci en Beln. En el captulo 2 de Lucas leemos acerca de cmo el pueblo iba a
censarse y pagar sus impuestos. Todos hablaban de poltica e impuestos, y de cmo poda
corregirse esto y aquello. No lo saban, pero el Salvador del mundo estaba a punto de aparecer
en medio de ellos. No estaban dispuestos a abandonar la posada para dejar sitio a una mujer
a punto de dar a luz: No, no, no vamos a salir, de manera que tuvo que pernoctar en el
establo. Y fue all donde naci el Hijo de Dios. Un pequeo beb desamparado en un pesebre,
junto al ganado entre la paja, es la respuesta. Los reyes no saban nada de l, el pueblo lo
desconoca, los filsofos no estaban al tanto, seguan buscando algo extrao, nuevo y
maravilloso; pero fue all donde vino. Siempre el mismo principio, la insignificante sierva,
lo desconocido, lo inesperado, ah est la respuesta! Y dnde pas el tiempo esta Persona
una vez que fue adulta? La encontramos en Galilea y leemos que los hombres estaban
ofendidos y no lo entendan. Decan que este hombre afirmaba ser un maestro nico. Si lo
era, por qu se pasaba el tiempo en Galilea predicando a un puado de personas pobres y
vulgares? Si es el Hijo de Dios, por qu no va a Jerusaln? Por qu no se erige en rey? Por
qu no rene un gran ejrcito y nos libera del poder de Roma? Por qu no? Este individuo,
este carpintero, siempre ah en Galilea con su grupo de personas vulgares. No puede ser
un filsofo o un gran Hombre; imposible. Y finalmente le vieron crucificado en el madero y
en apariencia expirando en la ms completa debilidad. Vieron el descendimiento de su cuerpo
y cmo fue llevado a un sepulcro, y dijeron: Es este vuestro Salvador? Es esa vuestra
salvacin? No, no dicen, la salvacin no se obtiene en cocinas y establos; queremos algo
grande, algo grandioso.
El mundo, como vemos, nunca ha sido consciente de la solucin para su problema, la
nica forma de satisfacer su necesidad. Y esto no solo era cierto cuando el propio Hijo de
Dios estuvo en la tierra, ha sido cierto para la Iglesia desde aquel entonces. Consideremos la
Iglesia tal como era al comienzo, un puado de hombres normales, trabajadores, pescadores;
les deja su Reino y el mundo no es consciente de ello. Pero pronto el mundo empez a
prestarles atencin porque lo revolucionaron, y en esos siglos en que el gran imperio romano
se tambaleaba ante los ataques de los brbaros, godos y vndalos y todo se estaba perdiendo,
fue la Iglesia cristiana la que preserv lo que se conserv de la civilizacin y la verdad.
Nuevamente los sirvientes, no las personas del palacio imperial sino las personas de las
catacumbas, tuvieron la solucin que los emperadores desconocan y no podan ver. Y as ha
seguido ocurriendo en todos los siglos. La solucin ha estado ah, y en ocasiones los hombres
en su desesperacin han tenido que dirigirse a ella como hizo Naamn con la humilde sierva.
Estoy pensando en Martn Lutero, un solo hombre, un vulgar monje, no un cardenal, y en un
desconocido rincn de Alemania; pero ah estaba Dios con el hombre y lleg la respuesta. Es
la gran historia de los avivamientos, y la situacin sigue siendo la misma esta noche. Solo
hay una respuesta para los problemas de la sociedad y es la respuesta que posee la Iglesia.
Pero el noventa por ciento de las personas de este pas no estn interesadas en la Iglesia
cristiana. Se nos dice que solo el diez por ciento muestra alguna clase de inters, y solo la
mitad de estos lo materializan realmente. Por supuesto que no! Estn interesados en grandes
cosas! Qu puede decirnos Bertrand Russell? Qu puede decirnos este gran pensador?
Qu leyes parlamentarias podemos promulgar? Qu nuevas comisiones podemos formar?
Cmo podemos hacer que nuestro conocimiento cientfico encuentre la solucin? Jams la
encontraremos! Solo hay una solucin para el problema del pecado, y es este mensaje
cristiano de salvacin y solo la olvidada, despreciada y ridiculizada Iglesia cristiana tiene la
respuesta. Estamos en la cocina de la vida, los peridicos no saben nada de nosotros, el
mundo no ha odo nunca de nosotros. Qu importa eso? Somos la sierva de Dios, la minora
desconocida y despreciada, el pequeo remanente que permanece. Pero tenemos una
respuesta para el problema, tenemos un remedio para la enfermedad, solamente nuestro
testimonio se interpone entre el mundo y la destruccin.
Ese testimonio es el mismo que dio la pequea sierva a su duea. No decimos que
podamos curar al mundo, pero sabemos que el poder de Dios es capaz. Eso es lo nico que
saba esta muchacha: no poda curar la lepra, pero saba que haba un remedio. Provena de
una tierra donde se haba manifestado el poder de Dios y dijo: Si tan solo mi seor pudiera
someterse a este poder, su lepra se curara. Y eso es lo que estoy haciendo desde este plpito,
solo estamos dando testimonio de esto, que cuando el mundo llega a entender que por medio
del hombre es imposible, nosotros decimos: Mas para Dios, no; porque todas las cosas son
posibles para Dios (Marcos 10:27). Hay un poder omnmodo, hay un poder milagroso.
Hay poder, poder, sin igual poder,
en la sangre de Jess.
Hay una fuerza motriz en este mensaje cristiano esta noche que es capaz de erradicar el
pecado, limpiar a los hombres, purificarles y restaurar su piel a su estado original. No me
avergenzo del evangelio, dice Pablo. Por qu? Porque es poder de Dios para salvacin
a todo aquel que cree; al judo primeramente, y tambin al griego (Romanos 1:16). Estoy
aqu para decirte que, cualquiera que sea tu problema, cualquiera que sea la herida que tengas
en el alma, independientemente de lo que te entristezca, de lo que destroce tu vida, hay un
remedio, es un remedio absoluto, es el remedio de Dios. Hay un poder, y la humilde
muchacha pudo testificar de aquel por medio de quien ejerci su poder. Lo dijo de esta forma:
Si rogase mi seor al profeta que est en Samaria. Hay poder en Samaria, y se ejerce a
travs de un profeta; ella seal a una persona. Y, gracias a Dios, ese es mi privilegio desde
este plpito en este momento. No estoy aqu meramente para predicar un poder vago e
indefinido, estoy aqu para sealar a una Persona, Aquel en quien habita la plenitud de la
Deidad, Aquel en quien Dios ha atesorado todas las riquezas y recursos de su gracia, sabidura
y poder: Cristo Jess. Predicamos a Cristo crucificado [] poder de Dios, y sabidura de
Dios (1 Corintios 1:23). Y lo que te estoy diciendo esta noche es que solo tienes que hacer
una cosa en lo profundo de tu enfermedad y en el sufrimiento por tu necesidad: ve a Jess de
Nazaret, el Hijo de Dios; y sers sanado. Puede eliminar tu culpa porque ya la ha quitado;
puede darte nueva vida, nueva fuerza; te sanar, te restaurar, te renovar, te guiar. Ve a l,
eso es lo nico que tienes que hacer, l es el Salvador suficiente para todo, l es poder de
Dios para salvacin a todo aquel que cree (Romanos 1:16).
l puede hacer lo que es imposible para el mundo. Tu nica necesidad es ir a l. Lo sabe
todo acerca de ti, puede sanarte, sanar tu alma, sanar tu espritu, liberarte de las cosas que
destrozan tu vida, y ciertamente darte vida, vida ms que abundante. El mundo no conoci a
Dios por la sabidura, sino que le ha complacido a Dios salvar a travs de la necedad de la
predicacin a los que creen. Sigue siendo igual esta noche: No sois muchos sabios segn la
carne, ni muchos poderosos, todos ellos se estn mofando del cristianismo, deprecindolo
por completo. S, pero estn enfermos, son leprosos. Lo necio del mundo escogi Dios, para
avergonzar a los sabios (1 Corintios 1:27); una sierva sabe lo que los reyes desconocen, lo
dbil del mundo escogi Dios, para avergonzar a lo fuerte, s, lo que no es, para deshacer
lo que es, personas como nosotros, de forma que nuestro testimonio sea la continuacin del
testimonio de la humilde sierva que tena la respuestas que los grandes y reyes desconocan.
Querido amigo, en medio de todas tus lecturas y pensamientos, detente por un momento,
escucha esta antigua historia, escucha el despreciado mensaje de Jess y su amor, de Jess y
su sangre, de Jess de Nazaret, Hijo de Dios, muriendo para que t pudieras ser sanado,
resucitando para darte vida y presentarte ante Dios. Ve a l y sers sanado.

Captulo 5

El evangelio y el hombre natural


Cuando Eliseo el varn de Dios oy que el rey de Israel haba rasgado sus vestidos, envi
a decir al rey: Por qu has rasgado tus vestidos? Venga ahora a m, y sabr que hay
profeta en Israel []. l entonces descendi, y se zambull siete veces en el Jordn,
conforme a la palabra del varn de Dios; y su carne se volvi como la carne de un nio, y
qued limpio. Y volvi al varn de Dios, l y toda su compaa, y se puso delante de l, y
dijo: He aqu ahora conozco que no hay Dios en toda la tierra, sino en Israel. Te ruego
que recibas algn presente de tu siervo. Mas l dijo: Vive Jehov, en cuya presencia estoy,
que no lo aceptar. Y le instaba a que aceptara alguna cosa, pero l no quiso.
(2 Reyes 5:816)

C onsideramos esta historia el pasado domingo por la noche de forma general; es una gran
ilustracin del evangelio cristiano, del mensaje cristiano. Qu?dice alguien. En el
Antiguo Testamento?. Ciertamen te. Es el mismo Dios el del Antiguo Testamento que el
del Nuevo. Este Libro es uno solo. Lo denominamos Antiguo Testamento y Nuevo
Testamento, pero es un solo libro. Algunas personas dicen que es una biblioteca, pero esa es
una terrible falacia. No es una biblioteca, es un solo libro con sesenta y seis secciones, pero
un solo libro, dado que hay un solo tema, un solo mensaje. Ese mensaje es acerca de lo que
Dios ha hecho con respecto al hombre pecador. Ese es el nico mensaje de la Biblia de
principio a fin. Es un Libro acerca de la vida: un retrato del hombre en su amargura como
resultado del pecado, de sus intentos de liberarse y de su completo fracaso. Junto a ese tema
tenemos la revelacin de lo que Dios ha hecho por el hombre en su desesperada angustia y
de cmo ha creado un camino de redencin por medio de su Hijo unignito. Ese es el mensaje
de toda la Biblia. En el Antiguo Testamento hay profecas de la redencin y anuncios de ella
por medio de ilustraciones e imgenes. Todo seala hacia ella. En los Evangelios tenemos el
acontecimiento en s. Luego, en el resto del Nuevo Testamento tenemos un anlisis adicional
y la explicacin, mirando hacia atrs. El asunto es el mismo, porque Dios trata al hombre de
la misma forma en todas las pocas. En este segundo libro de Reyes, pues, tenemos un
perfecto retrato del hombre en su necesidad y pecado y de cmo trata Dios a una persona as.
El domingo pasado lo tratamos en general. Vimos cmo el pecado es lo que arruina y
estropea la vida. Toda infelicidad en el corazn humano en este preciso momento se debe al
pecado. Si el pecado no hubiera entrado en este mundo, nadie sera infeliz; no haba
infelicidad en la vida hasta que lleg el pecado. El pecado lo estropea todo. Nadie es
perfectamente feliz, siempre falta algo. Si tan solo, decimos. S, pero siempre decimos
si tan solo. El pecado es la causa de todo eso. Naamn era un gran hombre de gran valor,
pero era leproso y eso lo estropeaba todo.
Luego vimos cmo los grandes del mundo no podan hacer nada para remediarlo. Los
reyes eran completamente impotentes, como todos sus grandes hombres. El mundo no puede
hacer nada con respecto al pecado. Es esa una aseveracin demasiado drstica? No, la
historia de la civilizacin lo demuestra. La historia de la civilizacin es la historia del intento
del hombre de liberarse. Pero no puede. La lepra es una enfermedad demasiado atroz, el
pecado es un problema demasiado profundo para la capacidad e ingenuidad del hombre.
Luego, la tercera cuestin era que el mundo est demasiado ciego y desconoce el remedio,
aun a pesar de que este est ah. Esta humilde sierva saba dnde deba ir Naamn: Si rogase
mi seor al profeta que est en Samaria, l lo sanara de su lepra. Ella y nadie ms lo saba.
El remedio estaba ah, pero Naamn, su esposa y los reyes de Siria e Israel lo desconocan
por completo. El mundo siempre est buscando en todas las direcciones excepto en la que se
encuentra el remedio. No sabe nada de l, lo desestima considerndolo insignificante y sin
valor, y se re de l.
Mi ltimo punto era este: El propsito de la Iglesia cristiana, como el de la sierva de la
casa de Naamn el sirio, es sealar el remedio, y el nico remedio: Profeta en Israel. S, e
Isaac Watts dice mirando al Seor Jesucristo: Gran profeta de mi Dios!. Lo es! Profeta,
Sacerdote y Rey. l es el remedio. l puede curar el pecado. l puede tratarlo por medio de
su sangre. l proporciona una doble cura, que limpia tanto la culpa del pecado como su
poder.
Ese es el punto en que retomamos la historia nuevamente. Quiz pienses que no hay nada
ms que decir. Aqu hay un hombre desesperadamente enfermo de la lepra, se le habla de un
remedio, recibe una carta de recomendacin de su seor, grandes presentes, y se dirige a
Israel, donde entrega la carta al rey. El rey la lee y no puede hacer nada al respecto, pero
oyndolo el profeta, dice: Venga ahora a m. Aqu est el mismo profeta del que hablaba
la muchacha, el profeta Eliseo. Bien dices, ahora todo est bien, ella le dijo que solo
tena que ir al profeta y sera sanado. Ahora que Naamn ha llegado a la puerta del profeta,
sin duda el problema est resuelto y se acaba la historia.
Por desgracia, la historia no ha terminado. Naamn lleg al profeta que poda sanarle
pero estuvo a punto de regresar a su casa con su lepra. Por qu? Ah, porque haba ciertas
cosas en l que seguan siendo errneas. Este hombre no solo padeca lepra, sino tambin
otras cosas que le privaban del remedio. El mundo sigue siendo as. Aqu, en este Libro hay
un mensaje que resolvera todos los problemas de la raza humana esta misma noche. No dudo
en decirlo. Si todo el mundo esta noche viviera el Sermn del Monte no quedara problema
alguno. No habra necesidad de amontonar armamento y fabricar bombas, y no sera preciso
que las personas perdieran el tiempo protestando contra ellas. No habra guerra. No habra
falta de honradez, ni inmoralidad, ni separaciones, ni divorcios: si todo el mundo guardara
los Diez mandamientos y el Sermn del Monte! O expresmoslo as: Si todo el mundo
creyera esta noche en el Seor Jesucristo y estuviera vinculado a su poder, no quedara
problema alguno. Aqu est la respuesta, aqu est lo nico que necesita el alma y, sin
embargo, a pesar de que est aqu, a pesar de que Eliseo estaba en su casa, el mundo prosigue
en su lepra, su pecado y su infelicidad. A qu se debe? Veremos cul es el motivo
exactamente. El resto de la historia nos muestra las dificultades que haba que superar antes
de que Naamn pudiera sanar, y al hacerlo revela algunos de los principios ms esenciales
con respecto a este mensaje del evangelio.
Consideremos a Naamn tropezando justo en el momento en que iba a ser sanado. Casi
perdi la bendicin. Por qu? Porque hay ciertas cosas de este evangelio que el hombre
natural detesta, como las detestaba Naamn, y debido a que odiaba estas cosas se retir muy
enojado y casi se march a su casa. De no ser por los ruegos de sus siervos se habra marchado
a casa enfurecido y siendo an leproso. El problema, afirmo, es el siguiente: hay cosas del
evangelio de Jesucristo que el hombre natural detesta y por eso no se dirige a l, por eso no
le cura, por eso no se regocija como debiera y como podra esta noche, a pesar de todo lo que
sucede a su alrededor.
Considermoslo, y especialmente a la luz del comentario acerca de ello que le
previamente en 1 Corintios 2. Ah lo tenemos en su forma doctrinal; aqu, en 2 Reyes 5, lo
tenemos de manera grfica. Una imagen como esta sirve de ayuda, por lo que consideremos
lo que nos dice Pablo en 1 Corintios 2 en trminos de lo que Naamn hizo en la prctica tanto
tiempo atrs. Lo primero que encontramos es lo siguiente: El hombre natural detesta el
evangelio porque hiere y humilla su orgullo. Eso es lo primero. Recordamos cmo lo
expresa la historia? Naamn llega con sus regalos, su dinero y sus ropas y todo lo dems, va
con su carruaje y sus caballos a la puerta de la casa de Eliseo. Ah est: los caballos, el
carruaje, los regatos, su squito, todos ante la puerta del humilde profeta. Luego leemos:
Entonces Eliseo le envi un mensajero, diciendo: Ve y lvate siete veces en el Jordn, y tu
carne se te restaurar, y sers limpio. Haba ido all a fin de curarse, no era as? Bien, esa
era la forma de curarse, dice Eliseo. Y Naamn se fue enojado, diciendo: He aqu yo deca
para m: Saldr l luego, y estando en pie invocar el nombre de Jehov su Dios, y alzar su
mano y tocar el lugar, y sanar la lepra. Abana y Farfar, ros de Damasco, no son mejores
que todas las aguas de Israel? Si me lavare en ellos, no ser tambin limpio? Y se volvi, y
se fue enojado. Gran parte de lo que encontramos en 1 Corintios 2 est en esas palabras.
El orgullo de Naamn estaba herido, haba sido humillado, se senta humillado. Porque
l era un gran hombre, un gran capitn, cercano al rey de su propio pas. Despus de todo,
haba venido con una carta de recomendacin, haba ido al rey de Israel, y ahora viene a este
humilde profeta; sin duda pens recibira un trato especial o, al menos, se le tratara con
la cortesa habitual. Un hombre de su posicin no poda ser tratado de esa forma, con un
simple mensaje verbal; por qu no haba venido el profeta a l y se haba inclinado ante l
para expresar su satisfaccin por ver a un hombre de su importancia? Por qu no haba
alzado su mano y tocado el lugar, y sanado la lepra? Nada de eso, Eliseo ni siquiera lo ve!
Naamn fue insultado, humillado, esto era algo que no poda soportar, sin lepra o con ella.
En lugar de recibir un trato muy especial debido a que era un gran hombre, descubri para su
disgusto y enojo que era tratado como cualquier otro, como si fuera un hombre vulgar como
todos los hombres vulgares. Le disgust, no lo soportaba, se enfureci, estaba enojado, eso
era insultante, era completamente imposible; y por tanto se march airado.
Naamn no fue el ltimo en hacerlo, sabes? Hay muchas personas en esta congregacin
que se encuentran en esa misma situacin en este mismo momento. Qu quieres decir?,
pregunta alguien. Me refiero a esto. Las personas se ofenden ante la primera declaracin del
evangelio, que es que no se reconocen divisiones ni distinciones en la casa de Dios. No
importa lo que seas fuera de este edificio, cuando entras aqu eres exactamente igual que
todos los dems. Por cierto, ese es el motivo por que pertenezco a la Iglesia Libre. En la
Iglesia de Dios no hay una cabeza humana. Solo hay un rey en la Iglesia, es el Rey Jess.
Aqu no hay distinciones ni divisiones. Pero eso no nos gusta, vivimos con esas cosas,
estamos muy acostumbrados a ellas, y cuando nos enfrentamos a esto que es completamente
opuesto a todo lo que creamos y en lo que nos gloribamos, nos echamos atrs, nos sentimos
tristes y enojados. En la Iglesia de Dios no hay distinciones ni divisiones por cuestiones de
nacimiento o trasfondo, raza o categora social; todo ello es completamente irrelevante.
Paralelamente, en la casa de Dios no hay divisiones ni distinciones o categoras especiales
debido al intelecto. Puedes ser el genio ms grande del mundo; no importa, cuando vienes
aqu eres como todos los dems, ests en la misma situacin que el ms grande de los necios
en el plano intelectual. Puedes ser alguien muy erudito y con grandes conocimientos, pero
no supone la ms mnima diferencia cuando atraviesas esa puerta, no te proporciona nada.
Entras exactamente igual que si no conocieras nada, exactamente en la posicin del ignorante
ms absoluto. De la misma forma, no hay distinciones en funcin del comportamiento moral
de uno y su conducta en el pasado. Puedes ser un dechado de virtudes, pero no te servir de
nada aqu, te enojar escuchar este evangelio porque te dir que toda tu justicia es trapo de
inmundicia y que ests exactamente en la misma situacin que el pecador ms disoluto que
acaba de llegar de la calle. No hay diferencia alguna! Ese es el mensaje del evangelio
cristiano. Aqu no hay casos especiales, y eso es lo que tanto enfurece, por eso les disgusta a
las personas y se enojan. No hay casos especiales. Ninguno en absoluto.
Te dir otra cosa: desde la perspectiva del evangelio no supone diferencia alguna el siglo
en que vivas. Este es un aspecto particularmente difcil para el hombre moderno. Vaya
dice, quiere decir que nosotros que nos encontramos en el siglo XX estamos en la misma
posicin que las personas del siglo I?. Absolutamente: no hay diferencia alguna en absoluto.
Pero, estimado seor dice alguien, mire todo lo que ellos desconocan, mire lo que
sabemos, mire todo nuestro avance y progreso en el conocimiento. Mi respuesta es: no
supone la ms mnima diferencia, ests an en la misma situacin que Naamn, que vivi
siglos antes de Cristo. No hay diferencia alguna en absoluto.
Antes de continuar lo expresar en trminos de un incidente que experiment y que creo
que te ayudar a recordarlo. Fue un privilegio para m que, en torno a 1941, me pidieran
participar en una campaa universitaria en Oxford. Como uno de los tres ponentes, tuve que
predicar en la iglesia de Sta. Mara en Oxford un domingo por la noche, y se anunci que
inmediatamente despus del culto habra una reunin para hacer preguntas en la antigua
rectora. En esta reunin para preguntar, repleta de estudiantes, me llam la atencin un joven
de aspecto inteligente sentado en las primeras filas, y cuando lleg el momento de las
preguntas fue el primero en intervenir. Nos dijo que era el nmero uno de la Union Debating
Society y ciertamente habl con la brillantez de un inveterado polemista. Primero hizo
algunos cumplidos al predicador eso forma parte del juego y luego pas a decir lo mucho
que le haban atrado algunas partes de lo que haba escuchado. Pero sabe? dijo. Hay
algo que me parece desvirtuar el sermn. Reconozco la lgica y los argumentos de todo el
discurso, pero no veo motivo alguno por el que ese sermn, ese mismo sermn, no poda
haberse predicado a unos agricultores de Oxfordshire. Esa era la pregunta y el presidente
me invit a responder. Solo poda decir una cosa. Confes abiertamente que hasta ese
momento siempre haba sido de la idea de que aun los estudiantes de la universidad de Oxford
eran seres humanos de barro como todos los dems, y que desde la perspectiva del evangelio
no hay diferencia alguna entre el estudiante brillante y aquel que denominaba agricultor. Esto
es lo que dice el propio evangelio: No hay justo, ni aun uno [] por cuanto todos pecaron,
y estn destituidos de la gloria de Dios (Romanos 3:10, 23); todo el mundo es culpable
ante Dios. S, y predicara el mismo sermn a unos agricultores porque, cuando ests cara a
cara ante estas cosas, no hay diferencia alguna entre uno y otro.
Tomemos esta cuestin del intelecto, de qu valor tiene el intelecto del hombre al tratar
con Dios. Dios es infinito, Dios es eterno, Dios es inmortal, Dios es absoluto en todas sus
cualidades. S que la mente es algo bueno y que el intelecto es valioso al examinar este
mundo y para el conocimiento humano, la ciencia, el arte y todo lo dems. En esos terrenos
la capacidad cuenta. Pero, querido amigo, ests ante Dios, el absoluto y eterno, y qu valor
tiene el mayor intelecto que haya conocido el mundo? Es tan intil como el ms grande de
los ignorantes. Que un hombre enfrente su intelecto a Dios muestra solamente que, en un
sentido, hay algo errneo en su intelecto, no es capaz de pensar cabalmente. Si pensara de
manera cabal dira: Quin soy yo para abarcar la mente de Dios, si lo hiciera sera tan grande
como Dios. Eso es lo que el hombre intenta hacer, y cuando se le dice que su gran intelecto
no tiene valor alguno aqu, se ofende tal como hizo Naamn, y lo mismo sucede con todo lo
dems.
El pecado no es un problema intelectual, es un problema moral. Y el problema de todos
y cada uno de nosotros en este mundo es un problema moral, no intelectual. No me importa
lo grande que sea tu intelecto, no me importa lo alta que sea tu alcurnia; solo eres un pecador
desesperado como todos nosotros, eres una criatura con celos y envidia, con pasin, lascivia
y deseo, eres impuro, tienes lepra en el alma! No me importa qu ni quin seas. De qu
sirve hablarme de tus grandes cualidades mientras seas un leproso? Ese es tu problema: no
conoces a Dios, haces el mal, eres indigno, eres impuro! Por ah comienza el evangelio.
Eliseo no descendi a recibir a Naamn para darle un trato y una atencin especiales. Por
supuesto que no! Naamn solo era un leproso como cualquier otro leproso, por qu haba
de recibir un trato de favor? Lo que necesitaba era que le curaran la lepra y el profeta le dijo
cmo deba hacerlo. Deba dejar todo lo dems a un lado, nada ms importa a un hombre en
pecado ante Dios! Tu intelecto y todas las dems distinciones no suponen la menor diferencia.
Permtaseme apresurarme al segundo punto: El evangelio nos enoja y lo detestamos por
naturaleza porque muestra que todos nuestros pensamientos e ideas acerca de la salvacin
son errneos. Todo lo que hemos pensado es errneo, completamente errneo. Podemos
advertirlo aqu en el caso de Naamn? Escuchmosle. En realidad se traiciona a s mismo:
Y Naamn se fue enojado, diciendo (escuchemos ahora a Naamn expresando su idea de
cmo se salva un hombre): He aqu yo deca para m: Saldr l luego, y estando en pie
invocar el nombre de Jehov su Dios, y alzar su mano y tocar el lugar, y sanar la lepra.
Si es cuestin de lavarse en un ro, Abana y Farfar, ros de Damasco, no son mejores que
todas las aguas de Israel?este pobre pas y su Jordn. Si me lavare en ellos, no ser
tambin limpio? Y se volvi, y se fue enojado. Esa era la idea de Naamn de cmo deba
suceder. Su rey era culpable del mismo error; envi un gran presente junto con Naamn.
Sali, pues, l, llevando consigo diez talentos de plata, y seis mil piezas de oro, y diez mudas
de vestidos. Tom tambin cartas para el rey de Israel. Lo mismo sucede al final, aun
despus de ser sanado Naamn sigue teniendo la misma idea equivocada. Y volvi al varn
de Dios [] y dijo: He aqu ahora conozco que no hay Dios en toda la tierra, sino en Israel.
Te ruego que recibas algn presente de tu siervo. Eliseo replic: Vive Jehov, en cuya
presencia estoy, que no lo aceptar. Naamn le conmin a aceptar un presente, pero l se
neg. Naamn no poda entenderlo, porque todas sus ideas acerca de la salvacin eran
completamente errneas y ese sigue siendo el problema del hombre natural. Eliseo hizo algo
completamente distinto de lo que Naamn esperaba.
No quiero detenerme en esto, pero ah es donde entra la absoluta necedad del pecado. No
hay nada ms necio y estpido en el mundo que el pecado y la incredulidad. Consideremos
a este hombre, Naamn. Aqu lo tenemos, leproso, no puede sanarse a s mismo; los mdicos,
sabios y astrlogos no pueden sanarle, su rey no puede sanarle, el rey de Israel no puede
sanarle y, sin embargo, qu necio, no se le puede llamar de otra forma; a pesar de su
desesperanza e impotencia como leproso y de que nadie puede hacer nada por l, es lo
suficientemente necio como para criticar la actuacin de Eliseo, discutir con l y exponer sus
objeciones y protestas. Qu se puede decir de ese hombre sino que es un necio y un loco?
Para empezar, es evidente que no saba nada. Si hubiera sabido algo sobre la cura de la
lepra, jams habra ido a la puerta de Eliseo. Fue debido a que no saba qu hacer, y a que
nadie ms lo saba, que se encontr a la puerta de Eliseo; y, sin embargo, ah est el necio,
discutiendo lo que dice Eliseo, criticndolo: Es eso correcto, es esto correcto? Si es
cuestin de lavarse, por qu no puedo ir al Abana y al Farfar, por qu a este Jordn? Por
qu no viene y pone su mano ?. Habla como si lo supiera todo al respecto y, sin embargo,
no sabe nada. No te parece obvio, querido amigo? Puedes curar el pecado? Puedes librarte
de l, de la herida abierta en tu alma? Eres completamente feliz, ests completamente
satisfecho? Has encontrado el camino por medio de tu filosofa, no importa cul sea? Por
supuesto que no, de otra forma no estaras aqu en este culto en este momento. Entonces, te
digo: no seas un necio como Naamn; si eres un fracaso, y un terrible fracaso ante eso, quin
eres para criticar el camino del evangelio? Por qu presentar tus ideas y teoras? Por qu
decir: No, no lo apruebo? Mira, ese fue el motivo por que los judos rechazaron a Cristo
cuando vino al mundo aunque era su propio Mesas. Dijeron: No es este el hombre que se
pasa el tiempo predicando en Galilea a un puado de pobres? El Mesas es alguien que reunir
un ejrcito y vencer a Roma y se erigir como rey en Jerusaln, elevar a la nacin por
encima de todas las dems y vencer al mundo, ese es el Mesas. Su idea de Mesas! Debido
a que esta no era la idea de Mesas que tena Cristo, debido a que l no se ajustaba a ella, le
odiaron y los fariseos, escribas y saduceos conspiraron contra l y le mataron. Ay, la locura
y la tragedia de todo ello! Y las personas, que son miserables pecadoras, siguen diciendo lo
mismo. Dicen: No veo por qu nicamente vivir una vida buena no es suficiente, no veo
por qu esto y aquello, y as se marchan enfurecidos. Abana y Farfar son mejores que el
Jordn. A pesar de que son tristes fracasos, a pesar de que son pecadores, tienen el cinismo
y la necedad de criticar el camino de salvacin que Dios ha enviado al mundo. No es una
locura? Pero por eso les enoja, igual que Naamn estaba enojado. Las palabras de Eliseo
echaron por tierra inmediatamente todas sus ideas. Nada haba ocurrido segn su plan y
patrn, segn sus ideas; y sin embargo, se aferra a ellas, discute y cuestiona, y sigue siendo
un leproso. Por supuesto! Lo primero que todos debemos aprender es que todo lo que hemos
pensado acerca del cristianismo est completamente equivocado. Pensbamos que nacer en
un pas cristiano nos haca cristianos; hablbamos de naciones paganas: Esta es una
nacin cristiana, fui criado en un hogar cristiano, siempre he credo en Dios, siempre he sido
cristiano, siempre he ido al lugar de adoracin, siempre he hecho el bien, nunca he hecho
por supuesto que soy cristiano!. Lo primero que hace el Espritu Santo es condenarnos y
mostrarnos el trgico error que es todo esto. El cristianismo no es eso! Ese es el mayor
obstculo para el cristianismo y es preciso deshacerse de l. Eliseo vio que haba que hacerlo;
conoca a aquel hombre, conoca sus pensamientos, los ech por tierra y Naamn se
enfureci. El evangelio sigue hacindolo. Dios lo hace.
El siguiente punto es este: El evangelio enoja al hombre natural y le hace odiarlo porque
le propone un camino que le parece completamente ridculo y despreciable. No solamente
aplasta lo que pensbamos e imaginbamos que iba a hacer y todo eso queda destruido, sino
que cuando nos muestra su propio camino es an ms irritante. Sabes?, parezco duro con
este hombre, Naamn, pero me da mucha pena porque le entiendo muy bien. Yo he estado
en la situacin de Naamn como todos los dems, pero quisiera mostrar lo ridcula que es
esta situacin. Aqu est. Ha venido con su carta de recomendacin; su carroza, sus caballos,
su squito, sus seguidores, siervos, dinero, ropas, todas estas cosas, y lo nico que sucede es
que este profeta le enva un mensajero, ni siquiera viene a verle, un simple mensajero que le
dice: Ve y lvate siete veces en el Jordn. Esa es la gota que colma el vaso. Bastante es ya
que no venga a verle y haga esto y aquello, pero el Jordn cuando ya conoce Abana y Farfar!
Es insultante, es completamente ridculo! S, lo que el evangelio nos dice a todos nosotros
es sumamente mortificante para el hombre natural; le parece algo completamente insultante
y humillante porque no viene a nosotros dicindonos que nicamente tenemos que vivir una
vida buena y que solo tenemos que mirar al Seor Jesucristo y ver su ejemplo perfecto y
luego seguirle, practicando la imitacin de Cristo. Todos estamos dispuestos a ir e imitar a
Cristo, utilizando nuestras fuerzas, sacrificndonos, haciendo cosas maravillosas. Esto es
cristianismo decimos, esto est bien: la imitacin de Cristo!. No, dice el evangelio, no
es as en absoluto. Dios no nos invita a imitar a Cristo, a intentar poner en prctica su
enseanza, con la promesa de recompensarnos librndonos del pecado. No, no! No es eso
en absoluto! El mensaje no es mirar a Jess (como le llaman), como el gran ejemplo moral,
el gran maestro; es a mirar al patbulo, a un hombre con una corona de espinas sobre su frente
y con expresin de dolor en su rostro, clamando: Dios mo, Dios mo, por qu me has
abandonado?: a un hombre muriendo en aparente debilidad, cuyo cuerpo es sepultado en un
sepulcro con una gran piedra en la entrada. Eso es lo que se nos pide que miremos: A
Jesucristo y Jesucristo crucificado! El evangelio dice que es el camino de la salvacin; que
es el camino para librarnos de nuestro pecado y de nuestro problema; que es el camino para
alcanzar la plenitud y la felicidad: Ve al Calvario. Mira a Cristo muriendo en la cruz,
comprende lo que estaba sucediendo, lo que significa: que estaba cargando con tus pecados
sobre su cuerpo, que tus pecados estaban siendo castigados en l, que Dios ha puesto tu
iniquidad sobre l y la ha tratado all. Esto es todo; no tenemos que hacer otra cosa que admitir
nuestro pecado, arrepentirnos, confesarlo todo y entonces creer sencillamente que Cristo, el
Hijo de Dios, ha muerto por nosotros y nuestros pecados; y si lo haces te salvars de
inmediato.
Qu?dice el hombre. Solo eso? Es algo monstruoso! No tengo que salir del
culto y decidir ser mejor y participar en un cursillo de instruccin sobre cmo tomarse en
serio el cristianismo, leer libros, intentar hacer buenas obras y entonces ?. No, lo nico
que debes hacer es mirar a la cruz y ver al Hijo de Dios muriendo y decir: Creo en ese
mensaje, creo lo que me ests diciendo que crea, que es el Hijo de Dios, que ha muerto por
m y por mis pecados y que recibo el perdn de inmediato, me convierto inmediatamente en
hijo de Dios, me convierto en cristiano, el Espritu pone vida en m. Solo eso, nada ms.
Ningn programa, ningn tratamiento de larga duracin, nada en absoluto, solo eso. Vaya
dice alguno, eso est bien para algunos ignorantes del East End londinense o para nios
y mujeres, pero no sabes que me he pasado la vida leyendo filosofa, que he invertido mi
tiempo estudiando sociologa, que estoy haciendo buenas obras, que estoy batallando con
grandes ideas y sondeando los misterios? Me ests insultando, esto es infantil, es
ridculamente simple, es inmoral; pedirme que diga que hubo alguien que muri por m y que
otro puede llevar mis pecados; sin duda el hombre debe salvarse por medio de una vida
buena.
No es eso lo que has estado diciendo acerca de este evangelio? Dices: Si eso es el
evangelio, qu sentido tiene mi educacin y mis conocimientos, qu valor tiene toda mi
moralidad y todo lo que he estado intentando hacer durante aos? Parece como si dijeras que
carece de valor alguno, que simplemente tengo que creer, algo que puede hacer un nio. La
respuesta es: S, un nio puede hacerlo. Porque lo que aqu obra es el poder de Dios y no
postula nada en nosotros sino nuestra necesidad, nuestra pobreza, nuestra amargura, nuestra
desesperanza, nuestra completa impotencia. Venimos tal como somos:
Tal como soy, sin ms decir
que a otro yo no puedo ir.
Y t me invitas a venir,
bendito Cristo, heme aqu.
Tan desamparados como un nio, lo ms sencillo del mundo. Eso es lo que dice el evangelio.
Ese es el mensaje que envi Eliseo a Naamn hace tanto tiempo. Simplemente ve y bate
siete veces en el ro Jordn y sers sanado, te librars de tu lepra. Naamn estaba furioso y el
hombre natural sigue oponindose a ello. Se puede advertir cmo lo expresa Pablo? Pero
el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios (1 Corintios 2:14). Por
qu? Porque para l son locura, y como ya ha dicho a aquellos cristianos en el captulo 1:
Pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judos ciertamente tropezadero, y
para los gentiles locura (1 Corintios 1:23). Qu?dijeron los griegos.Pedir a nuestros
grandes filsofos que crean que un carpintero de Nazaret que muri en la cruz es el Salvador
del mundo y que no tenemos que hacer otra cosa sino creer en l y someternos a l? Es
completamente absurdo! Dnde est nuestro entendimiento, dnde est nuestra filosofa?.
Por eso lo rechazaron. Los prncipes de este mundo no conocieron la sabidura de Dios,
porque si la hubieran conocido, nunca habran crucificado al Seor de gloria (1 Corintios
2:8). El mtodo del evangelio parece insultante y pueril. Queremos hacer algo grande, como
quera aquel hombre.
El evangelio insiste en que este es el nico camino, no hay ningn otro. Pero y el
budismo, el islamismo, el hinduismo o el confucianismo?. Solo hay una respuesta para eso:
no son el camino. Solo hay un camino. Naamn haba intentado todo lo dems pero no le
haba llevado a ninguna parte, todo haba fallado, y todo lo dems falla esta noche. Este es el
camino de Dios, es el Hijo unignito de Dios, Jess de Nazaret, l es el Salvador del mundo.
No hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hechos
4:12). Nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo (1
Corintios 3:11). Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a
ste crucificado (1 Corintios 2:2). Jams encontrars otro camino. Sigue tu filosofa, sigue
otras religiones, nunca hallars paz y descanso. Solo aqu est el remedio. No hay otra
alternativa. Si Naamn se hubiera marchado airado y enojado y hubiera vuelto a Siria, habra
vuelto como leproso, y la lepra se habra extendido por todo su cuerpo hasta matarle.
Puede que rechaces este evangelio, pero si lo haces seguirs siendo un leproso moral,
seguirs siendo un pecador, y cuando mueras porque es el pecado quien introdujo la muerte
y sigue causndola, sers condenado ante Dios. Seguirs siendo un leproso moral y
pecaminoso en toda la eternidad, sin esperanza, sin remisin, sin nada que te alegre. Dios ha
enviado a este mundo a su nico Hijo, a su Hijo unignito, por nosotros los hombres y para
nuestra salvacin, y la nica forma en que poda hacerlo era morir por nosotros. Por ese
motivo muri; no haba alternativa, no haba otro modo:
No haba otro capaz
de pagar el precio del pecado;
solo l poda correr los cerrojos
del Cielo y abrirnos el paso.
Querido amigo, permtaseme adoptar el papel de los siervos de Naamn que, vindole
alejarse de Eliseo y volver a su casa enfurecido, fueron a l y le dijeron: Padre mo, si el
profeta te mandara alguna gran cosa, no la haras? Cunto ms, dicindote: Lvate, y sers
limpio?. Puedo rogrtelo del mismo modo? No es una necedad rechazar este evangelio
porque es sencillo, porque puede salvar a un hombre que no ha recibido educacin alguna en
el corazn de Africa, o a un hombre que fue canbal? Es racional rechazarlo porque puede
salvarle a l como a ti? Tiene sentido criticarlo e imponer nuestras ideas cuando ya sabemos
que hemos fracasado, que no podemos sanarnos a nosotros mismos y que el pecado nos est
derrotando? La cuestin importante es la siguiente: Este evangelio cura? Bien, intntalo y
vers que s. Tendrs la misma experiencia a la que lleg Naamn. Escuch el argumento,
vio lo razonable que era y entonces descendi, y se zambull siete veces en el Jordn,
conforme a la palabra del varn de Dios. Le cost, no fue fcil. Por supuesto que no lo fue.
Todos hemos pasado por eso. Pero su carne se volvi como la carne de un nio, y qued
limpio. Cree con toda sencillez en el Seor Jesucristo y sers salvo. Confiesa a Dios tus
pecados en este mismo momento, en esta reunin, confiesa tu incapacidad, confiesa tu
arrogancia y tu necedad. Dile: No entiendo, pero he odo el mensaje, creer, creo en l. Me
arrepiento, lo reconozco, creo; ayuda mi incredulidad, creo que Jess es el Hijo de Dios y
que muri por m. Oh Seor, ten piedad de m, ilumname por tu Espritu y dame
entendimiento. Dile eso y te aseguro que te perdonar, que tus pecados sern barridos como
una espesa nube, que recibirs nueva vida, nueva naturaleza, te convertirs en hijo de Dios,
el Espritu de Dios entrar en ti.
Pablo, al escribir a aquellos corintios en el captulo 3 de la Epstola dice: Si alguno entre
vosotros se cree sabio en este siglo, hgase ignorante, para que llegue a ser sabio. Hgase
ignorante significa admitir que nuestro intelecto no tiene valor alguno en absoluto y que
todo lo que tenemos carece de valor; debemos admitirlo. O permtaseme expresarlo en
palabras de Horacio Bonar:
Escuch la voz de Jess decir:
Mira, con gratuidad te doy
[Sin que hagas nada]
el agua viva; a ti, sediento,
inclnate, bebe y vive hoy.
El agua est en una fuente y no puedes beberla sin inclinarte. Debes inclinarte: tu
intelecto, tu moralidad, tu religin, todo debe inclinarse. Inclnate: agacha tu rostro, deja
que tus labios toquen el agua y empezars a beber, y la vida brotar en ti:
Inclnate, bebe y vive hoy.
Vine a Jess, y beb
de aquella fuente viva.
Mi sed fue aplacada, mi alma avivada,
y ahora en l tengo vida.
La lepra de Naamn fue curada, su piel fue restablecida, qued limpio. Puedes ser
limpiado de la culpa de tus pecados. Puedes ser limpiado del poder y la contaminacin de tus
pecados, y comenzar en ti un proceso que terminar en tu perfeccin en la gloria en
presencia de Dios. Inclnate, somtete a su camino, obedcele! Inclnate, bebe y obtn la
vida que es verdaderamente vida, vida eterna.

Captulo 6

La pregunta esencial
Respondi Job, y dijo:
Ciertamente yo s que es as;
Y cmo se justificar el hombre con Dios?
(Job 9:12)

C reo que en general hay consenso a la hora de decir que uno de los ms grandes artes de
la vida, en casi todos los terrenos, es el arte de hacer preguntas. No hay nada ms vital en el
estudio de cualquier cuestin que la capacidad de concentrarse y prestar atencin a lo ms
importante. La distincin esencial entre un buen estudiante y otro malo es que el buen
estudiante puede discernir entre aquello que es de mayor o menor importancia y lo que es
vital. El arte de estudiar, el arte de entender en todos los terrenos, es saber cmo evitar perder
de vista el bosque a causa de los rboles: es extraer lo significativo, lo importante, lo
extraordinario y lo vital. Pensemos, por ejemplo, en todo el arte del abogado que maneja su
caso. Su verdadero arte consiste en ser capaz de fijar la atencin en los hechos y factores ms
importantes; todo su propsito consiste en llamar la atencin del juez y el jurado sobre las
caractersticas prominentes. El abogado de xito es el hombre que, por medio de una especie
de instinto, es capaz de leer su escrito y extraer inmediatamente lo que es vital e importante.
O tomemos el arte del mdico. No es exactamente igual en su caso. Descubre multitud de
hechos, puede enfrentarse con una gran abundancia de detalles, pero la parte esencial de su
trabajo es discernir y entender cules son los significativos y vigilarlos, pasando por alto los
dems. Y no es eso cierto con respecto a cualquier asunto en que pensemos? El buen
conferenciante es el que hace hincapi en los principios vitales. El peor conferenciante que
he tenido que soportar era un hombre renombrado que fallaba en ese aspecto. Era un
conferenciante pobre, aunque una eminencia en su campo, porque recalcaba de la misma
forma los detalles relativamente sin importancia que los principios esenciales. El secreto de
las ponencias es extraer esos grandes principios esenciales que son los ms vitales y
presentarlos de manera ordenada y bien dispuesta. No importa el aspecto de la vida que
consideremos, la primera necesidad tiene que ver con el arte de formular preguntas. En otras
palabras, al enfocar la situacin, ya se trate de un caso legal, o de un paciente en la consulta,
se empieza por preguntar qu es lo importante, qu carece de importancia, qu es pertinente,
etc.; el verdadero arte es, en ltima instancia, el arte de hacer preguntas.
Ahora bien, esa es exactamente la postura con respecto a toda la cuestin de la vida y del
vivir. Una de las cosas ms difciles en este mundo es saber qu preguntas formular. Se hacen
muchas preguntas los hombres estn llenos de preguntas e interrogantes; el verdadero
arte de la vida es saber qu preguntas plantear, qu preguntas hacer, en qu concentrarse.
Esto es quiz inusualmente difcil en nuestra poca. La vida tal como la vivimos en este
momento es completamente desconcertante. No hace falta probar esa postura. En un sentido,
el mundo jams ha sido tan confuso como lo es hoy. Se hacen preguntas por todas partes;
todos leemos artculos en los peridicos, libros y revistas. Todo el mundo en su actual estado
de confusin plantea una retahla casi interminable de preguntas, y no hay nada ms difcil
en la actualidad que discriminar y diferenciar entre lo importante y lo irrelevante.
Qu es lo que importa verdaderamente esta noche? Qu cuenta realmente? Qu tiene
prioridad? Esa es la cuestin. Por dnde debo empezar al mirar mi vida esta noche, y al ver
el mundo que me rodea con todos sus problemas, dificultades y pruebas? Afirmo que lo ms
difcil de todo es ser capaz de pasar por todas estas preguntas y decir: esto es lo primero, debo
concentrarme en esto. Quiz nunca ha sido tan difcil afrontar la verdad y las preguntas
fundamentales como en la actualidad. Todo el propsito de la predicacin del evangelio tal
como lo entiendo, todo el propsito del mensaje de este Libro que llamamos Biblia, es dirigir
nuestra atencin a la pregunta ms esencial de todas. Hay quienes querran hacernos creer
que el propsito de la Iglesia en la actualidad es pronunciarse sobre las preguntas que hacen
otras personas. Nos resultan familiares: preguntas sobre economa, sobre las condiciones
sociales, preguntas sobre la guerra y la paz y mil y una cosas ms. Hay quienes querran
hacernos creer que el propsito de la Iglesia es expresar su opinin acerca de este gran cmulo
de preguntas. Ahora bien, quisiera demostrar que esto es una falsificacin de todo el
propsito de la Iglesia y det mensaje de la Iglesia. En mi opinin, la primera funcin
fundamental de la Biblia y de la Iglesia es plantear una pregunta especial y hacer la pregunta
ms pertinente. Es dirigir la atencin de hombres y mujeres a las cosas que tienden a olvidarse
y ahogarse en este remolino y vrtice en que el ser humano ha convertido el mundo y su vida
a causa de su pecado.
Podemos afirmarlo de manera ligeramente distinta expresndolo de la siguiente forma.
En el presente, la tendencia del hombre es a concentrar su atencin en lo que bien podramos
definir como los sntomas de su problema en lugar del problema en s. Si leemos los
peridicos y las revistas, si escuchamos los debates en las ondas, hallaremos que los grandes
cientficos y los dems debaten todo el problema de la vida. Todos plantean preguntas. Desde
la perspectiva bblica, la dificultad y el problema de todos es que no se preocupan de la
enfermedad sino de ciertas manifestaciones de la enfermedad y determinados sntomas. Se
quedan en tos sntomas y no consideran la enfermedad en s. O, en otras palabras, el peligro
en este momento es interesarse excesivamente en los hechos y olvidar y pasar por alto la
causa. Ahora bien, toda la tesis de la Bibtia y el evangelio es la siguiente: su mensaje es el
nico instrumento del mundo que puede verdaderamente tanto hablarnos de la enfermedad
como explicarnos su causa. Est aqu para guiarnos a los principios esenciales y ha sido
creado para confrontarnos con esas cuestiones esenciales de las que en ltima instancia
dependen y surgen originariamente todos los dems problemas y las dificultades de la vida.
No hay nada, pues, que sea ms importante que conocer con exactitud y precisin cul es
la primera pregunta a formular, o tan importante como ello. La respuesta se da en estas
palabras que estamos considerando juntos esta noche: Y cmo se justificar el hombre con
Dios?. Ahora bien, no me hace falta perder el tiempo sealando que esa es una pregunta que
se hizo en el comienzo mismo de la historia. Somos tan esclavos de nuestro tiempo y
generacin, estamos tan persuadidos de que jams ha existido un mundo como el del siglo
XX, estamos tan acostumbrados a que se nos diga que el hombre no ha sido nunca tan humano
como lo es hoy, que somos personas diferentes y nicas, que nos resulta ms bien
sorprendente y asombroso darnos cuenta de que la pregunta ms importante en la actualidad
es la pregunta que propuso tantos siglos atrs aquel hombre llamado Job, en el comienzo
mismo de la historia. Qu significa esa pregunta? Se puede formular de la siguiente forma:
Cmo puede presentarse verdaderamente un hombre ante Dios? Cmo puede un hombre
hablar a Dios? Cmo puede un hombre vivir con Dios? Cmo puede un hombre encontrar
a Dios? Cmo puede un hombre llegar a Dios? Cmo puede un hombre tener comunin
con Dios? Esa es la pregunta: qu puede hacer un hombre con respecto a s mismo en su
relacin con Dios?
Te propongo que, en medio de todas las preguntas y los problemas de esta vida moderna,
esta es la primera y ms vital e importante pregunta de todas. Declaro, pues, al hombre
moderno con todas las cosas de las que tan consciente es, que debe echarlas a un lado
momentneamente y decir: no puedo considerar ninguna otra pregunta hasta que haya tratado
esta en primer lugar, la haya resuelto y respondido definitivamente, de una vez por todas.
Pero, por supuesto, no puedo hacer esa afirmacin sin recordar de inmediato las muchas
objeciones que plantean los hombres cuando uno hace semejante aseveracin. Estn aquellos
que, cuando se les dice algo semejante, contestan de inmediato: No se puede aseverar que
esa es la pregunta ms importante; sin duda es una pregunta demasiado insignificante como
para que la sites en primer lugar. No eres consciente de toda la situacin del mundo? No
ves a las naciones armndose para la guerra, amenazndose entre s? No eres consciente de
todos los problemas y la desconfianza del mundo moderno? Nos vas a decir que la primera
pregunta es el hombre en su relacin individual con Dios? No es tu pregunta demasiado
minscula e insignificante como para que la definas como la primera y ms importante?
Luego estn aquellos que diran que es una pregunta demasiado egosta. En un mundo
lleno de problemas como este donde hay tanta infelicidad, tanto sufrimiento e incertidumbre,
cuando todo el destino del hombre pende de un hilo, mira que centrar tu atencin en esta
cuestin de tu salvacin personal, tu propio destino ms all de la muerte y la tumba y en la
eternidad! Vamos dicen, ese viejo evangelio que presentis est tan centrado en el yo,
es indescriptiblemente egosta! No cabe duda de que este no es el momento para que el
hombre piense en s mismo; esa es la causa de muchos de los problemas de esta vida. No
deberan estar ustedes, los ministros cristianos, tratando las grandes cuestiones del momento
(la cuestin poltica, la cuestin internacional, la cuestin econmica) y no deberamos estar
preocupados como ciudadanos de estas cosas y no meramente del hombre y su propia alma
y salvacin? Es de un egosmo inenarrable!. Esta es otra objecin muy comn.
Luego estn aquellos a los que les disgusta y que lo rechazan porque creen que el
problema ms apremiante en la actualidad no es el hombre en su relacin con Dios sino el
hombre en su relacin con el hombre. Mralo dicen en el campo de la agricultura, en
el campo de la industria y el comercio, entre nacin y nacin, entre el marido y su mujer y
familia, en su relacin con la ley; sin duda el problema ms apremiante no es el hombre en
su relacin con Dios, sino el hombre en su relacin con el hombre. No estars diciendo,
claro est, que debemos mirarnos a nosotros mismos y examinarnos a nosotros mismos y
preguntarnos cmo podemos salvar nuestra alma cuando tenemos delante el problema del
hombre y del ser humano!. Ahora bien, se ha escrito mucho al respecto. Una de las palabras
favoritas en esta noche es la palabra comunidad o sociedad. Se nos dice que debemos
considerar al hombre en la sociedad, al hombre en un contexto comunitario, y que es esto y
no la religin lo que precisa una atencin prioritaria.
Y luego estn aquellos que nos preguntan con toda seriedad si estamos en lo correcto al
pedir al hombre que considere su propia y pequea alma y su relacin con Dios cuando
vivimos en un mundo rodeado cuestiones de la magnitud de la energa nuclear. Estamos
pensando dicen en las estrellas y en este gran universo, hacemos referencia al espacio y
al infinito y lo reduces todo a esta cuestin del hombre y su alma. Qu gracioso que digas
que esa es la cuestin ms fundamental y vital!.
Qu decimos como respuesta a estas personas? Permtaseme ofrecer algunas respuestas
que proporciona la propia Biblia a aquellos que ponen objeciones a concentrarse
primeramente en la pregunta: Y cmo se justificar el hombre con Dios?. Aqu hay una
buena respuesta que basta ante esa objecin: Esta es la nica cuestin que se debe afrontar
inevitablemente tarde o temprano. Admito que hay muchos problemas y dificultades en el
mundo en esta noche y no corresponde al predicador del evangelio decir que carecen de
importancia. Estas cuestiones tienen su importancia, pero estoy aqu para decir que solo hay
un asunto que todo hombre y toda mujer debe afrontar inevitablemente y es esta pregunta
planteada por Job. Puede que no tenga que afrontar nunca la realidad de la energa atmica;
est en el mundo, pero puede que nunca se convierta en un problema acuciante para m. Se
encuentra entre los peligros que pueden sobrevenir o no, peligros que no afectan
necesariamente a cada persona individual; pero aqu hay un problema que todo el mundo
debe afrontar tarde o temprano. El hombre se encuentra en este mundo, no ha elegido estar
aqu, se encuentra aqu; y pasamos por este mundo, no tenemos ningn control sobre l en
ltima instancia, nuestro tiempo est en manos de Dios y, nos guste o no, creamos en ello o
no, la realidad es que saldremos de este mundo, vamos al otro mundo y all se plantea en
primer lugar y antes que nada la antigua pregunta de Job: DIOS y mi relacin con l. Quiz
recuerden a algunos de los salmistas que han escrito con gran acierto y dramatismo acerca de
este asunto. Algunos de ellos describen al hombre intentando evitar a Dios y alejndose de
l, pero siempre llegan a la misma conclusin: que Dios es ineludible. Recordemos las
palabras de La jaura celestial: Escap de l noche y da. El hombre intenta evitar este
problema, pero el mensaje del Libro es que, aunque viajes a las cimas o desciendas a las
profundidades y vayamos al Este y al Oeste, al Norte y al Sur, un da volvers y estaris Dios
y t, y comprenders que Job plante la pregunta principal cuando dijo: Y cmo se
justificar el hombre con Dios?. Te pregunto, querido amigo, no estoy en lo cierto, pues,
al poner esto en primer lugar y como lo ms destacado?
Si esta pregunta es absolutamente cierta y no puedo evitarla, debo afrontarla y hacerlo en
primer lugar. Pero luego hay un segundo principio que debe aadirse y que es an ms
inevitable. No solo debo afrontar esta pregunta algn da; nunca s cundo tendr que
afrontarla, y eso sin duda lo hace ms urgente an.
Permtaseme mostrarlo en forma de ilustracin. He hecho referencia a toda la cuestin de
la energa atmica y de las posibilidades y peligros de futuros conflictos y conflagraciones
mundiales que puedan tener lugar. S, pero puede que muchos de los que estamos aqu esta
noche no nos enfrentemos nunca a ese problema en absoluto. Puede que digas que habr una
terrible guerra en un plazo de diez o quince aos, puede que digas que quiz entonces se
utilicen esas bombas atmicas; pero puede que en diez o quince aos ya no ests aqu. Afirmo
que todas estas cuestiones son contingentes: no son seguras, pero aqu hay una cuestin
segura. Nunca s cundo tendr que afrontarla. Si supiera con certidumbre que iba a vivir
otros veinte o treinta aos, podra sentirme acreditado para relegarla hasta ms tarde, pero
nunca lo s y nadie ms lo sabe. En medio de la vida encontramos la muerte: hoy estamos
aqu y maana no. Qu es tu vida?, nos pregunta la Escritura. Job utiliza ese lenguaje en
este mismo captulo. La incertidumbre de la vida! Ahora bien, sin duda, debido a que la vida
es tan incierta y debido a que puede que tenga que afrontar esta pregunta en cualquier
momento, debo ponerla en primer lugar y en la primera posicin. Es la pregunta ms vital
debido a la incertidumbre de este asunto.
Pero permtaseme dar una ltima razn para considerarla. Y cmo se justificar el
hombre con Dios?; esa es la pregunta ms vital y urgente a causa de lo que depende de ello.
Aqu est lo ms importante y fundamental. Consideremos todo lo que depende de una
respuesta correcta a esa pregunta. Consideremos todo lo que depende aun en este mundo
presente, aqu y ahora, de una respuesta correcta a esa pregunta. No me corresponde
pronosticar el futuro, pero sabemos que ciertas cosas acaban por ocurrir: la enfermedad, la
vejez, quiz la decepcin, la crisis industrial que lleva a la caresta, quiz la guerra, puede
que alguna de estas cosas nos ocurran y, por tanto, una de las preguntas que un hombre debe
hacerse a s mismo en la vida es esta: Cmo puedo prepararme para estas posibilidades y
eventualidades?. Y aqu est la respuesta que encontramos en la Biblia y que se confirma
en la experiencia de los santos en todos los lugares. El hombre que ha contestado a la pregunta
de Job es el que mejor capacitado se encuentra para afrontar las vicisitudes de la vida.
Consideremos, por ejemplo, a un hombre como el apstol Pablo, rodeado de problemas,
pruebas y tribulaciones; y, sin embargo, recordemos cmo habla: Porque esta leve
tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de
gloria (2 Corintios 4:17). O escuchmosle de nuevo cuando habla en medio de dificultades:
Estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo
presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr
separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro (Romanos 8:3839). Aqu
hay un hombre que ha sido puesto en un mundo donde hay mucho en su contra pero, sin
importar lo que le suceda, su serenidad, su paz y alegra permanecen. Por qu? Porque
conoce la respuesta a la pregunta de Job. Ahora bien, si alguna de estas cosas nos llega a
suceder, cmo he de afrontarla? Sin duda, el mismo mundo que nos rodea proclama a viva
voz que la nica forma de responder a la pregunta es responder en primer lugar a esta
pregunta de Job. Cmo puede un hombre de hoy que no cree en el evangelio afrontar la
enfermedad? Cmo puede afrontar la desgracia y la afliccin? Cmo puede afrontar las
prdidas econmicas o cualquier cosa que arruine su vida? Leamos los peridicos y las
historias de hombres y mujeres. La vida sin Dios no funciona, no es exitosa ni siquiera aqu
y ahora. Mientras estamos en esta vida y en este mundo, la verdadera forma de vivir es
responder a la pregunta de Job. Pero cuando consideramos lo que depende de esta pregunta
en la eternidad, vaya, entonces pienso que podemos ver con ms claridad an todo lo que
depende de esta pregunta. Si este Libro que llamamos la Biblia est en lo cierto, y si su
mensaje es correcto, esta es la realidad: todo el destino eterno del hombre est determinado
y se decide por su respuesta a la pregunta planteada por Job. Y cmo se justificar el hombre
con Dios? Debo enfrentarme a l, ser juzgado por l y todo mi destino eterno depender de
mi capacidad o incapacidad para presentarme ante Dios de tal forma que Dios me diga:
Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo
de tu seor (Mateo 25:23). O, si fallo, me enfrentar a la otra declaracin: Echadle.
Puede haber otra pregunta ms urgente que esta? Puede haber una sola pregunta que la
anteceda? La vida depende de ello. La muerte, la eternidad, la existencia eterna depende de
ello. Te ruego, pues, en nombre de Dios y por la autoridad de su Palabra y mensaje, que
desestimes cualquier otra pregunta, que olvides cualquier otro problema y afrontes esta
pregunta: Y cmo se justificar el hombre con Dios? Ests preparado para presentarte ante
Dios? Tienes una respuesta a esta pregunta? Tienes algo que decir cuando en un momento,
en un fogonazo, aparezcas en su presencia? Esta es la primera pregunta y la ms esencial.
Permtaseme decir unas palabras acerca de las falsas respuestas que se han dado a menudo
a esta pregunta y las falsas respuestas que siguen dndose. Algunos dicen: Bien, estoy de
acuerdo contigo, esa es la gran pregunta. Y cmo se justificar el hombre con Dios?:
Viviendo una vida buena, haciendo todo lo posible, haciendo todo el bien que pueda, orando,
intentando ser benigno y respondiendo bondadosamente al otro. Otros aaden: Eso no es
insuficiente, debemos ir ms all. El hombre debe volverse religioso, estar vinculado a una
sociedad religiosa y pertenecer a una iglesia. Una persona as aseguran es mejor que la
gran mayora de las personas, est haciendo un esfuerzo e intenta hacer algo con respecto a
su situacin ante Dios.
No son esas las respuestas que se dan? Planteemos la pregunta de Job en una
conversacin con el hombre que prefiramos en la actualidad y veremos que esas son las
respuestas que se dan. Formulemos la pregunta: Cuando mueras y vayas a la eternidad y
comparezcas ante Dios, en qu te basars? Qu dirs a Dios cuando te mire y te pregunte
qu has hecho con tu vida, qu has hecho con tu alma? Cmo te justificars ante Dios?
Sabemos las respuestas que nos darn: No he hecho dao a nadie, siempre he intentado ser
lo mejor posible, he intentado ayudar a los dems, he tenido mi patrn que he intentado seguir
y creo que soy mejor que muchas otras personas.
Todas estas respuestas son falsas, y en un sentido ese es el gran mensaje de este Libro.
Podemos advertir cmo habla Job? Nos dice que todas estas respuestas son completamente
errneas y equivocadas. Escuchemos lo que dice en el versculo 20: Si yo me justificare,
me condenara mi boca. Acaso no nos condena nuestra propia conciencia? Cuando
presento mis argumentos tericos e intelectuales, una voz en mi interior me condena. Todo
hombre vivo tiene este supervisor interior y sabe que su propio corazn le est condenando
y dicindole que no es sincero. Ningn hombre puede satisfacerse a s mismo, y menos an
a Dios. Cuando un hombre es completamente sincero consigo mismo, sabe que no hay nada
en l que sea lo suficientemente bueno. Una cosa es argumentar e intentar defender
ingeniosamente una postura en un debate, pero cuando se queda solo, y cuando el hombre se
contempla y examina a s mismo, sabe que es indigno e inadecuado. Mi propia boca me
condenar si intento afirmar en presencia de Dios que soy perfecto.
Pero existe algo infinitamente ms importante, y ah radica la gran dificultad: Porque
no es hombre como yo, para que yo le responda, y vengamos juntamente a juicio (Job 9:32).
Y aqu se demuestra todo el trgico fracaso de nuestra posicin. No es cuestin de ser algo
mejor que los dems. El patrn de Dios no es hacer simplemente una cierta cantidad de bien,
ser religioso, ser benevolente: el patrn de Dios es un patrn eterno. El problema al que se
enfrenta el hombre es cmo permanecer con Dios, cmo hablar con Dios: ese es el problema
de Job. Dnde est? Quin me diera el saber dnde hallar a Dios! Yo ira hasta su silla
(Job 3:23): No puedo llegar a l, est tan apartado de m! Es tan grande en su majestad,
dominio y poder y yo soy tan dbil! Y adems del poder y la majestad de Dios debo afrontar
la santidad de Dios: Dios es luz, y no hay ningunas tinieblas en l (1 Juan 1:5). No puede
haber armona entre la luz y las tinieblas, ninguna contemporizacin entre lo verdadero y lo
falso: no hay ningn termino medio entre esos extremos. Pero en la Palabra se habla de Dios
as: Horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo! (Hebreos 10:31). Acerqumonos a l
con reverencia y temor santo, porque nuestro Dios es fuego consumidor (Hebreos 12:29).
Cada vez tengo ms claro que todo el problema actual, no solo en el mundo sino en la
Iglesia, es que nuestra idea de Dios es trgicamente inadecuada. Olvidamos el carcter de
Dios, la santidad de Dios, la naturaleza de Dios. Si tan solo comprendiramos la naturaleza
de Dios, nos taparamos la boca con las manos y tendramos miedo de hablar: la santidad
del carcter de Dios! Aunque me lave con aguas de nieve dice Job y limpie mis manos
con la limpieza misma (Job 9:30), no es suficiente; aunque me pase el resto de mi vida
intentando purgarme y purificarme, eso no puede librarme del pecado. Dios ve en lo ms
profundo del pensamiento y la imaginacin. Conoce los deseos jams expresados. Nos dice
que una mirada es tan mala como un acto. Dios ve en lo ms profundo de nosotros. No son
meras acciones, es nuestra naturaleza, es nuestra condicin pecaminosa.
Y de ah que todas las respuestas ofrecidas por los hombres a lo largo del tiempo en un
intento de responder a la pregunta de Job sean completamente falsas e inadecuadas. Solo hay
una respuesta para esta pregunta, es la respuesta que tengo el privilegio de darte esta noche
en nombre de Jesucristo. Y cmo se justificar el hombre con Dios?. Qu esperanza
tengo de resistir esa luz examinadora? Pensemos en un rayo X multiplicado por el infinito:
as es el ojo de Dios. Cmo puede un hombre resistir algo as? Qu esperanza tenemos de
sostenernos en su presencia? Esta pregunta solo tiene una respuesta, la de este Libro. Aqu
Job clam pidiendo un rbitro que ponga su mano sobre nosotros dos (Job 9:33). Ojal
hubiera alguien que se encargara de ello, que tendiera un puente sobre el abismo! Ojal
tuviera una tnica que me permitiera presentarme ante Dios y que l no viera nada sino la
tnica, y no la vileza y la maldad del interior. Gracias a Dios la hay, y este es el mismsimo
mensaje esencial de este glorioso evangelio. Dios ha enviado a su Hijo Unignito a este
mundo: Jess de Nazaret. Vino porque el hombre no puede justificarse nunca ante Dios. Ha
hecho algo para justificar al hombre: ha tomado sobre s tu culpa y la ma, tu fracaso y el
mo. Ha entrado en el problema, se ha introducido en el vrtice junto con nosotros, se ha
identificado con l, ha tomado nuestro pecado sobre s y Dios ha tratado nuestro pecado en
l. Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos
hechos justicia de Dios en l (2 Corintios 5:21). Antes de enfrentarme a Dios debo tener una
naturaleza como la suya. Antes de presentarme ante Dios debo librarme de esta corrupcin,
de esta culpa del pecado y todo lo relacionado con l, y solo hay un camino: Cristo me viste
con su propia justicia, hasta promete tomarme de la mano y presentarme libre de culpa ante
Dios rebosando felicidad. Y cmo se justificar el hombre ante Dios? El justo por la fe
vivir (Romanos 1:17). Todo creyente recibe la justicia de Dios en Cristo (Romanos 5:15
17). Este es el camino de Dios y por fuerza el nico camino.
Te dejo, pues, con esta pregunta: Y cmo se justificar el hombre ante Dios?. Cmo
vas a justificarte ante Dios? Permtaseme expresarlo de manera ms apremiante. Si tuvieras
que presentarte ante l esta noche, qu le diras? Sigues creyendo que an podras sealar
tu historial y decir: No est tan mal, no basta con eso?. Sigues pensando que puedes
confiar en tu justicia y en tus propios esfuerzos? Solo te pido una cosa: asegrate de
conseguirlo, hazlo volvindote al Hijo de Dios y diciendo:
Tal como soy, sin ms decir
que a otro yo no puedo ir.
Lo nico que servir en presencia de Dios es que puedas mirarle y decir: Jess mi Salvador,
mi Seor y mi Dios.

Captulo 7

Las preguntas errneas


Dicen, pues, a Dios: Aprtate de nosotros,
Porque no queremos el conocimiento de tus caminos.
Quin es el Todopoderoso, para que le sirvamos?
Y de qu nos aprovechar que oremos a l?
(Job 21:1415)

N o cabe duda alguna de que la principal explicacin de la ignorancia y el rechazo de la


Biblia que caracteriza a nuestra poca es el hecho de que generalmente las personas ya no
creen en su inspiracin divina en un sentido nico. Mientras los hombres seguan
considerndola la Palabra de Dios, escrita por hombres que haban sido inspirados por el
Espritu Santo, obviamente crean que deban dar crdito a su enseanza. Pero a medida que
se extenda la idea de que la antigua opinin acerca de la Biblia es falsa y que esta solo era
resultado de la creacin humana el relato de ideas religiosas y peregrinajes de un pueblo
especfico, los hombres comenzaron a decir que, a pesar de su gran inters, ya no era algo
vital, y finalmente dejaron de leerla. Al considerarlo la expresin de una fase de la historia
del desarrollo de la humanidad que sucedi hace mucho tiempo, pensaron que estos
documentos solo mantenan su inters para aquellos interesados en las cuestiones religiosas,
la historia y la ciencia de la antropologa. La Biblia ya no poda ser de inters general para
los tiempos presentes que tanto han avanzado y que requieren, por tanto, ideas avanzadas. En
otras palabras, los hombres argumentan que, una vez se nos ha dispensado (en su opinin!)
de la teora de la plena inspiracin de las Escrituras, entonces su propia antigedad les priva
de su valor en un sentido real.
Ahora bien, esa es una conclusin con la que estoy absoluta y completamente en
desacuerdo. Aun si no creyera que esta es la Palabra de Dios, seguira diciendo que es el libro
ms importante de toda la tierra y el que est por encima de todos los dems que deben leer
los hombres. Y mi razn para ello es su propia edad y antigedad. Embriagados por la teora
del progreso y el desarrollo, los hombres presuponen en la actualidad que un libro antiguo es
un libro intil. Pero si leyeran estos viejos libros con detenimiento llegaran a la misma
conclusin que alcanz el autor de uno de los libros del viejo Libro, esto es, que nada hay
nuevo debajo del sol (Eclesiasts 1:9). Y entre el incontable nmero de cosas que siempre
haban pensado que eran completamente nuevas, pero cuya tremenda antigedad
descubriran, hay dos particularmente importantes que se nos recuerdan en este texto.
La primera es que la irreligiosidad y la impiedad no son nuevas. Ahora bien, quiero que
recuerdes que hay un consenso general en cuanto a que el libro de Job es probablemente el
ms antiguo de toda la Biblia. La propia Biblia es el libro ms antiguo que existe y, entre los
libros que contiene, el ms antiguo es el de Job. Y aqu, en este libro (tal como se nos muestra
en este texto donde Job declara y refuta el argumento de los impos) se nos recuerda la
existencia de los impos e irreligiosos. Tan solo ese hecho es ms que suficiente para
responder y echar por tierra el supuesto en que se basa la persona media en la actualidad para
rechazar el evangelio de Jesucristo y la forma de vida piadosa y religiosa. Digo supuesto
deliberadamente, porque no hay nada ms patente que el hecho de que la gran mayora ni
siquiera piensa en la cuestin en absoluto. Simplemente la rechaza, y la rechaza porque da
por supuesto que es errnea por el simple hecho de que es antigua. Su idea es que en el pasado
las personas eran ignorantes y su religin era el resultado de su ignorancia. La religin
pertenece a aquel estado primitivo. Nosotros somos avanzados. A todos nos resulta muy
familiar la clase de conversacin que concluye diciendo: Nadie cree ese tipo de cosas en la
actualidad. El supuesto es que en el pasado todo el mundo crea en ello y que si hubieran
vivido en esos tiempos tambin habran credo en ello, pero viviendo como viven en tiempos
de progreso, con todos los descubrimientos de la ciencia y los avances en el conocimiento,
se han percatado y lo han dejado a un lado. Piensan que es puramente cuestin de tiempo,
meramente cuestin del paso de los siglos y del progreso de la humanidad. Qu suerte
tenemos de vivir en el siglo XX y no en el pasado! Y qu pena nos dan aquellos que nos
precedieron! No es ese el supuesto?
Pero la irreligiosidad es casi tan antigua como la religin misma. La gente deca
exactamente lo mismo en los tiempos de Job que en la actualidad. Decir que no creemos en
Dios y en la religin y apartarnos de l, lejos de ser algo nuevo, moderno, actual y una de las
seales del progreso del siglo XX, es simplemente demostrar que nos ajustamos
completamente a algo que siempre ha sido cierto del gnero humano. Toda poca, este viejo
libro nos lo dice, gusta de considerarse superior a todo lo que la ha precedido y es amiga de
expresar esa superioridad rebelndose contra Dios y pensando orgullosamente que es la
primera en hacerlo!
Asimismo, aqu se nos muestra que la irreligiosidad no solo no es nueva sino que se
expresa siempre exactamente de la misma forma y siempre hace las mismas afirmaciones.
En otras palabras, en ese supuesto principal acerca del elemento histrico en esta cuestin de
la religin existen otros dos supuestos constantes. El primero es que el intelecto y el
pensamiento estn siempre del lado de la irreligiosidad o que la religin vive y se desarrolla
tan solo en la ignorancia. Dicen, pues, a Dios, dice Job. Lo que dicen se afirma como
conclusin de un proceso lgico, el resultado de una investigacin y un examen inteligentes.
Pues, en vista de lo que han considerado, llegaron a esa conclusin! Esas personas de los
tiempos de Job afirmaron que, como resultado de su pensamiento, haban calado a la religin.
Esta afirmacin sigue hacindose en los mismos trminos. Los hombres an dicen que fueron
criados para creer en la religin y que creyeron en ella mientras la aceptaron sin criticarla,
pero que en el momento en que empezaron a pensar las cosas por ellos mismos, a instruirse
y afrontar los hechos, vieron que todo estaba equivocado y vaco. Y as generan sus propias
pruebas que, por extrao que parezca, como demostrar, se expresan generalmente en forma
de preguntas! En la actualidad, la mayora considera el intelecto y la religin absolutamente
incompatibles. Muchos contemporneos de Job adoptaron exactamente la misma tesis.
El otro presupuesto derivado es que, cuando un hombre se aparta de Dios y de la religin,
se emancipa y es verdaderamente l mismo por primera vez. Se considera a aquellos que
siguen siendo religiosos como presos de la tirana y esclavitud de una ignorancia y una
supersticin que obstaculiza el desarrollo genuino de la verdadera naturaleza de uno. Para ser
un hombre digno de ese nombre debe liberarse de esas cadenas y exclamar: Quin es el
Todopoderoso, para que le sirvamos?. La humanidad ha credo desde el principio que
Satans estaba en lo cierto cuando indic que Dios deseaba mantenernos sometidos y
arrebatarnos nuestros derechos.
Por estas dos razones, pues, los hombres se apartan de Dios en la actualidad como lo han
hecho en todas las pocas, y lo hacen planteando todo tipo de preguntas como las tpicas que
aparecen en este texto. Ya hemos visto que el supuesto general sobre el que se basa esta
actitud es completamente errneo. Qu pasa con los dos supuestos derivados? Solo podemos
responder a las preguntas tras haber considerado y analizado la afirmacin que hacen estas
personas. Nos dicen que, despus de haber pensado y razonado han tomado la decisin de
apartarse de Dios y rechazarle, y que al hacerlo se estn emancipando. Dan su veredicto sobre
Dios. Quin es l preguntan para que le sirvamos? Y qu beneficio obtendramos de
orar a l?. Piensan que su postura es incontestable. Qu tenemos que decir a ello? Cul es
nuestra respuesta a estas preguntas? La dividiremos en dos secciones.
1. En primer lugar consideraremos el trasfondo de las preguntas, los supuestos sobre los
que se basan, y luego les daremos una respuesta directa. Y al considerar el trasfondo nos
vemos forzados a la conclusin de que esas afirmaciones acerca de Dios no aaden nada a
nuestro conocimiento de l sino que dicen mucho acerca de las personas que las plantean.
Permtaseme demostrarlo.
Con respecto a la afirmacin del intelecto y del entendimiento, permtaseme aseverar de
manera muy franca que no hay nada ms obvio en la irreligiosidad que lo superficial de su
pensamiento, su completa y absoluta ausencia de una reflexin clara y directa. Esta es una
gran cuestin que se puede considerar bajo muchos aspectos distintos. Obviamente no
tenemos tiempo para ello en el transcurso de un sermn y lo nico que propongo es que lo
consideremos tal como se demuestra en este contexto en particular del captulo 21 de Job.
Porque aqu tenemos un ejemplo muy tpico y profundamente representativo de la clase de
argumento que se utiliza. Es un argumento acerca de Dios que se basa nicamente en lo que
los hombres observan a su alrededor. Las personas del tiempo de Job lo expresaron as.
Observaron que ciertas personas eran piadosas y otras no. Observaron adems que, mientras
que los piadosos solan padecer en gran medida, los impos parecan florecer, prosperar y
pasarlo bien en la vida. Sobre la base de su observacin extrajeron las siguientes
conclusiones:
Si hay un Dios debe de ser impotente, o
si no es impotente, en cualquier caso es injusto.

Sobre la base de estas dos deducciones llegaron a la conclusin final de que se puede
dejar de lado a Dios en su totalidad. A las personas que lo desestiman les va bien y
prosperan. Qu sentido tiene, pues, adorarle y obedecerle? Y de qu nos aprovechar que
oremos a l?. Aqu estaban los argumentos de los irreligiosos del tiempo de Job. No tienen
un cariz particularmente moderno? Cules son los argumentos que proponen hoy en da las
personas contra la religin? Por qu se han apartado las masas de ella y viven la vida que
viven? Sobre qu base tantos pasan por alto, rechazan y niegan a Dios? Los argumentos
siguen siendo los mismos. Aqu tenemos algunos de ellos: Si hay un Dios y es un Dios de
amor, por qu permiti la Gran Guerra?, si hay un Dios, por qu florecen y prosperan
los impos y los piadosos padecen tan a menudo?, si hay un Dios, por qu hay incidentes
como las inundaciones y los desastres, y por qu permite que las personas buenas mueran tan
jvenes y los malos vivan hasta llegar a viejos?. Y an se extrae la misma conclusin de
que no importa si uno cree en Dios o no, que no parece afectar a la vida en ningn sentido, y
que por tanto toda la idea religiosa de la vida es probablemente errnea por completo. Por
qu preocuparse de ser religioso? Por qu esforzarse en vivir una vida buena y obedecer a
Dios cuando aquellos que no lo hacen parecen vivir perfectamente felices, satisfechos y con
eminente xito?
Estas son algunas de las razones detrs de la irreligiosidad actual. Por medio de
semejantes afirmaciones, los hombres y las mujeres piensan que se dispensan de Dios y la
religin. Y declaran haber probado su tesis. Cuando hacen la pregunta de si hay un Dios,
por qu esto y aquello?, es simplemente otra forma de decir que no hay Dios. El argumento
parece completo, no es necesario discutirlo; y las personas expresan esta opinin como si la
cuestin ya estuviera zanjada.
Ahora bien, no hay nada tan pattico en todo esto como el hecho de que, por encima de
todo, demuestra un pensamiento superficial. Los hombres son incapaces de ver que todo su
argumento se basa en un falso supuesto, esto es, que Dios y sus caminos deben ser
forzosamente inteligibles para ellos y ajustarse a sus ideas. En otras palabras, comienzan por
afirmar lo que Dios debiera hacer. Y luego llegan a la conclusin de que, debido a que no
hace lo que ellos piensan que debiera hacer, no hay Dios, o no tiene poder alguno y, en
cualquier caso, no importa si le desobedecemos o no, porque no puede afectar a nuestras
vidas en sentido alguno. Nunca se les ocurre que Dios, en su infinita sabidura, puede permitir
que sucedan ciertas cosas que nosotros no podemos sondear. Pasan por alto las palabras de
uno de los profetas del Antiguo Testamento que nos recuerdan que Dios se esconder!
Por qu hace eso?, preguntan. No puedo decirlo y por el momento no me concierne
intentarlo, porque lo que quiero demostrar es la absoluta falacia de argumentar, a partir del
mero silencio o la no interferencia de Dios, o bien su impotencia o bien su no existencia.
Qu diras de la inteligencia de un hombre que argumenta que el sol no existe simplemente
porque no puede verlo debido a las nubes? O de la inteligencia de una persona que confunde
la paciencia con la impotencia y la sabidura con la debilidad? Pero esa es la mentalidad de
aquellos que tan a la ligera se apartan de Dios en la actualidad. Suponen que Dios debe hacer
ciertas cosas y comportarse de cierta forma. Y, simplemente porque no lo hace extraen sus
dogmticas conclusiones. Pero quin dijo que Dios debera comportarse de tal forma? Por
qu no habra de permitir Dios, en su infinita sabidura, cosas que se escapan a nuestra
comprensin? Sin duda, no es lo ms prudente, cuando consideramos a esa persona a quien
se llama Dios, el dar por supuesto que sus caminos son inescrutables? Si pudiramos entender
a Dios seramos ms grandes que Dios; y si solo ha de hacer cosas que comprendamos, y lo
que pensamos que debiera hacer, ya no ser Dios sino nuestro siervo.
Las personas que se apartan de Dios y renuncian a la religin simplemente porque no
entienden los caminos de Dios estn confesando precisamente la pequeez de sus mentes y
su bajo nivel intelectual. Consideran un incidente de sus vidas o en el mundo y de ah extraen
conclusiones tajantes. Jams han considerado todos los hechos: el hecho del mundo en s
mismo, la creacin, la historia, etc. Son la suerte y el azar explicacin suficiente? Nadie
verdaderamente inteligente lo cree hoy en da. Cuanto ms se estudia, analiza y pondera la
vida, ms conduce a maravillarse y a Dios. La nica conclusin verdadera que se puede
extraer del hecho de que no podamos entender los caminos de Dios no es que no haya Dios,
sino que nuestro entendimiento est deteriorado y es insuficiente. El hombre que piensa que
su mente y su pensamiento son lo suficientemente grandes como para examinar a Dios,
simplemente confirma que no sabe cmo pensar adecuadamente. Lo mismo sucede con la
afirmacin de que ser irreligioso equivale a ser intelectual.
Pero y la otra afirmacin de que renunciar a la religin emancipa al hombre y le devuelve
su propio ser? Tambin aqu deben extraerse precisamente las mismas conclusiones. Es
completamente errnea. Escuchemos la afirmacin tal como se expresa aqu: Y de qu nos
aprovechar que oremos a l?. Esa es la pregunta que plantean. Cunta luz vierte esa
pregunta sobre los interrogadores. Cmo revela no solo su propia mentalidad sino tambin
su propia naturaleza y la idea que tienen del hombre y su bienestar. La palabra aprovechar
ya es de por s interesante. Es la gran palabra de hoy. Hay un sentido en que es muy legtima,
tal como demostrar. Lo que importa es la connotacin que uno le da o los trminos en que
se mide y estima el provecho. No es difcil ver lo que consideraban como provecho los
contemporneos de Job. Su idea era perfectamente clara. El provecho era para ellos algo que
solo poda medirse en trminos de beneficios y bienes materiales. Tenan abundancia de
todo bienes, amigos, dinero, hijos, salud, felicidad, de todo! Qu ms podramos
desear?, dicen. Qu cosa mejor podra haber?. Qu podra aadirnos Dios?. Esa era
su idea de la vida y esa es tambin, pues, su idea del hombre. Estaban perfectamente
satisfechos y conformes. No deseaban nada ms ni nada mejor. Declaraban que al apartarse
de Dios se estaban liberando a s mismos y convirtindose en hombres dignos de ese nombre.
Pedir a los hombres que adoraran a Dios y le sirvieran era, en su opinin, igual que decirles
a los hombres lo que deban perder y a lo que deban renunciar. Eran los liberadores de la
humanidad, los defensores de los derechos del hombre, los ostentadores de la verdadera
dignidad y grandeza del hombre! Su idea del hombre y su mundo era algo concebido
exclusivamente en trminos materialistas.
Es eso nicamente cierto de los hombres del tiempo de Job? Miremos a nuestro
alrededor, escuchemos la verdad de los impos y examinemos sus vidas. A qu se entregan
al apartarse de Dios y la religin? Cul es la naturaleza de la vida emancipada a la que se
ofrecen a guiarnos? Cules son las cosas que ambicionan y que les satisfacen? Siguen siendo
las mismas. En primer lugar y antes que nada est el dinero y las riquezas materiales. Esto es
cierto no solo de aquellos que las disfrutan, sino tambin de aquellos que no las tienen y estn
celosos de los que s. El dinero y la riqueza nunca han significado tanto para la persona media
como en la actualidad. La vida ideal para la mayora de las personas es una vida donde no
solo tuvieran suficiente dinero como para no tener que preocuparse de l, sino tanto que no
tuvieran necesidad de trabajar. Toda la idea de la dignidad del trabajo ha desaparecido. Tener
que trabajar se considera casi como una indignidad y una desgracia. No solo se admira a los
ricos ociosos, sino que tambin se les tiene envidia. La vida ideal es una vida acomodada en
la que uno puede hacer exactamente lo que le plazca. Y qu es lo que le place? El deporte y
la diversin: el ftbol, el cine, la bebida y el juego; o algo ms tranquilo: una casa agradable,
un automvil y estar rodeado por los amigos y la familia de uno. Pero no me hace falta
desarrollarlo. Los hechos nos resultan familiares a todos. Lo que gusta a los hombres se
muestra en los peridicos que satisfacen a los hombres y sus gustos. Y debido a que estas
cosas satisfacen a los hombres, preguntan: Y de qu nos aprovechar que oremos a l?.
Esa es la libertad que desean. Libertad para vivir una vida que apela nicamente a lo ms
bajo de la naturaleza humana. Los hombres renuncian a Dios y a servirle a fin de disfrutar de
comodidad y bienestar fsico, placer y emociones, xito mundanal y aplausos; prefieren beber
y jugar, entretenerse el domingo, ser inmorales y licenciosos.
Esa es su emancipacin, esa es su libertad, y es la experiencia que podemos alcanzar si
nos desembarazamos de las cadenas y ataduras de Dios y la religin y nos convertimos en
hombres dignos de esa palabra! Nada del espritu y el alma! Ni una palabra de lo ms
elevado del hombre y de sus ms nobles facultades! Ni una palabra de esforzarse y de
negarse a uno mismo! Nada que recuerde lo que diferencia al hombre del animal! Eso es lo
que se nos pide que consideremos como progreso sobre la otra idea que antepone al alma y
el espritu y sus necesidades eternas. Vamos, afrontemos esos hechos con honradez. Dejemos
de repetir nuestros prejuicios superficiales y contestemos a preguntas directas. Cul es
nuestra idea de la vida? Cul es nuestra ambicin en la vida? Cul es nuestro objetivo ms
elevado? Cul es nuestro ideal? Se mide tan solo en trminos de dinero, placer y
comodidad? Hace referencia tan solo a aquello que es animal y material o incluye el alma y
el espritu? Tu idea de la vida ideal incluye y requiere el esfuerzo y el ejercicio de las
posibilidades de la mente, el corazn y el espritu? No hay nada en la idea moderna que sea
ms incoherente con la verdadera naturaleza del hombre y su ser que el hecho de que siempre
ofrezca bienestar y comodidad y los represente como fcilmente obtenibles. Esa idea
moderna jams nos desafa. Pasa por alto y disculpa nuestra debilidad y lo peor de nosotros;
describe el pecado en trminos de experiencia personal y naturaleza; satisface nicamente lo
fsico, halaga nuestro orgullo, sirve a nuestras comodidades materiales, nos dice que somos
maravillosos, seores de nuestro destino y capitanes de nuestra alma, y no exige honor,
dominio propio y templanza; no toca nuestro intelecto y nuestra alma! Ya no es preciso
negarnos a nosotros mismos, disciplinarnos y controlarnos a nosotros mismos. Ya no nos
hace falta batallar, luchar y orar. Ya no tenemos por qu examinarnos y condenarnos a
nosotros mismos. Ya no tenemos por qu poner en accin todas nuestras fuerzas y facultades
para luchar la buena batalla e intentar escalar hasta las alturas y alcanzar una vida mejor y
ms elevada. Solo tenemos que reclinarnos y abandonarnos a una vida cmoda e indolente!
Estas son las cosas que se nos ofrecen hoy en da en nombre del intelecto y la
emancipacin. Puede haber algo ms falso y necio, puede haber algo ms poco inteligente
y degradante? Pero esos son los supuestos de los que siempre surgen las preguntas: Quin
es el Todopoderoso, para que le sirvamos? Y de qu nos aprovechar que oremos a l?.
Los hombres siguen clamando a Dios: Aprtate de nosotros, porque no queremos el
conocimiento de tus caminos, debido a que disfrutan este tipo de vida tan degradada.
2. Despus de mostrar la absoluta vaciedad del supuesto sobre el que se basan estas
preguntas, pasemos ahora a responder a las preguntas en s. Las has planteado? Sigues
plantendolas? Dudas si creer en Dios o no? Le sirves y oras a l? Ests tentado de
apartarte de l simplemente porque no todo sucede como te gustara? Sientes que Dios es
injusto contigo y en cierta medida tienes envidia de los malvados e impos, que tanto parecen
estar prosperando y cuya suerte parece serles siempre favorable? Si es as, escucha estas
respuestas a sus preguntas. Son las respuestas que en parte dan el propio Job y el Antiguo
Testamento en todas partes, pero especialmente el Nuevo Testamento y, por encima de todo,
Jess de Nazaret, el Hijo de Dios. Escuchmoslas.
Quin es el Todopoderoso, para que le sirvamos?. La pregunta indica en parte la
respuesta. l es el Todopoderoso. Aparte de cualquier otra consideracin se debe servir,
obedecer, amar y adorar a Dios porque es Dios. l es el Todopoderoso, el Grande, el Eterno,
el Absoluto. l es el Hacedor y el Creador de todas las cosas, el Seor de todo lo que existe.
Fue l quien cre el mundo a partir de la nada. Es l quien ha diseado todo lo que existe. Es
l quien te ha trado al mundo y te ha depositado en l. l es desde el principio y ser para
siempre. Ya solo su grandeza exige nuestra adoracin y servicio. Pero pensemos tambin en
su poder y fuerza. Sostiene todas las cosas y todas las cosas estn en sus manos. l est fuera
del mundo y es ms grande que este. l ha vivido sin este y seguir hacindolo. l es el
Creador del tiempo y es ms grande que el tiempo.
Quin es l para que le sirva?. No solo es mi Hacedor sino tambin mi Juez. En su
arrogancia, los hombres hacen preguntas como si se sentaran cuales jueces en un juicio donde
Dios debiera venir y presentarse ante ellos. Qu necedad todo eso! Al hacer esas preguntas
te vas acercando ms y ms al final, que pronto te dar las respuestas de una manera terrible.
Quin es el Todopoderoso, para que le sirvamos?. Pronto lo sabrs! Te presentars ante
l. Pero no podrs mantenerte en pie, sers incapaz. Bastar vislumbrarlo fugazmente! Un
fogonazo de esa luz eterna, del fuego consumidor! Debido a que en su paciencia,
misericordia, compasin y amor infinitos no derriba a todos los impos de inmediato, suponen
que es impotente. Se mofan de l a causa de su bondad y plantean sus arrogantes preguntas
blasfemas debido a su paciencia. No entiendo esto y aquello, dices. Quiero saber por qu
Dios permite esto y lo otro. Dices que no puedes, que no quieres servirle y adorarle hasta
que lo entiendas. Un da lo entenders y vers con claridad que Dios debe ser adorado porque
es Dios.
He aqu, aunque l me matare dice Job, en l esperar (Job 13:15). Job no entenda
a Dios ni sus caminos, pero segua adorndole porque saba que era Dios y que haba una
razn perfectamente vlida aunque no pudiera verla. Y el que era mayor que el propio Job,
el mismsimo Hijo de Dios, dijo: Padre, si quieres, pasa de m esta copa; pero no se haga mi
voluntad, sino la tuya (Lucas 22:42). Quin es el Todopoderoso para que le sirvas?. Es
Dios. Es tu Hacedor. Ser tu Juez. l es el Eterno. Un rey no da razones y explicaciones para
sus peticiones y exigencias: simplemente da a conocer su voluntad. Un hijo obediente no
espera a obedecer hasta saber que la peticin de sus padres es buena y correcta. Obedece
porque son sus padres los que hacen esa peticin. Debemos obedecer a Dios porque es Dios,
no importa cules sean las circunstancias.
Y de qu nos aprovechar que oremos a l?. Desde el punto de vista de lo que hemos
visto claramente como la idea mundanal que tiene el hombre del provecho, la respuesta es:
nada. Con esa escala de valores, la comunin con Dios no solo no ofrece nada, sino que
en realidad es un estorbo y una prdida de tiempo. Sin embargo, Jess de Nazaret invirti
gran parte de su tiempo en la oracin y aun lleg a la vigilia a fin de obtener esa comunin.
Por qu? Dnde est el provecho? Qu valor tiene? Las respuestas a estas preguntas son
interminables. Permtaseme sealar algunas. Qu puede conferir mayor dignidad al hombre
que hablar con Dios? Hay personas en este mundo que pagan ingentes cantidades de dinero,
que entregan su tiempo y muchas otras cosas simplemente a fin de ver a ciertas personas
consideradas grandes. Pagarn an ms para que se les permita hablar con ellas. Una
audiencia con el rey, ser presentados en la corte, se considera de un valor mucho ms grande
que el simple dinero o la riqueza. Pero qu es todo eso en comparacin con hablar con el
Rey de reyes y el Seor de seores? Aun a pesar de que no obtenga un beneficio material,
aun a pesar de que no tenga nada tangible que lo demuestre, he hablado con l! Me ha
ofrecido una audiencia! Qu es el mundo y toda su riqueza en comparacin con eso? Job
haba perdido a sus hijos, su riqueza, todo. Pero su mayor deseo no era recuperarlo; su clamor
era: Quin me diera el saber dnde hallar a Dios! (Job 23:3). Pero el provecho no acaba
simplemente en la audiencia. Dios bendice a aquellos que le sirven y le buscan. No como el
mundo considera la bendicin, sino de una manera infinitamente ms gloriosa. Bendice el
alma. Da paz y descanso al pecho angustiado.
Sonre y en abundancia me consuela;
su gracia como el roco har descender,
y muros de salvacin rodean
al alma que se complace en defender.
El provecho? Ah! Quiz requiera pruebas y dificultades medirlo y estimarlo. Mientras
las cosas van bien, los impos parecen tener todo el provecho. Pero cul es la situacin
cuando llegan las pruebas, cuando nos alcanza la enfermedad, cuando la vejez se abre paso,
cuando las fauces de la muerte se abren ante nosotros? Es entonces cuando se puede escuchar
la pregunta de nuestro Seor, que es exactamente la contraria a la de los impos: Qu
aprovechar al hombre si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? (Marcos 8:36). Es
entonces cuando se ve el provecho de conocer a Dios y orar a l habitualmente. Pero aun
antes de eso, el beneficio es evidente para todos aquellos que han sido liberados de su vieja
naturaleza. Viviendo la vida con Dios y en obediencia a l, uno ve afectada y beneficiada
toda su naturaleza. El pecado es condenado y vencido, se obtiene una nueva idea de la vida
que nos proporciona algo por lo que luchar mayor que nosotros; nuestras facultades ms
nobles entran en juego y las ejercitamos: Las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas
nuevas (2 Corintios 5:17).
Este es el provecho en la vida con Dios. Es el camino que ha producido todos los santos
y los ms grandes benefactores de la humanidad. Ha enriquecido la vida en todas sus
dimensiones. En las dificultades y en la muerte, desaparece el miedo a la tumba, la muerte
pierde su aguijn; en lugar de ir a juicio con temor y temblor, con miedo y tormento, sabemos
que vamos al Padre para pasar la eternidad con l y los ngeles benditos en el Cielo. Y de
qu nos aprovechar?. Todo depende de si piensas solo en unos pocos aos aqu en la tierra
o si ests pensando en la eternidad! Todo depende de si piensas solamente en la carne y sus
deseos o en su fin inexorable. Todo depende de si piensas nicamente en trminos humanos
o tambin incluyes a Dios.
Tal como los impos del tiempo de Job, muchos dicen hoy: Aprtate de nosotros, porque
no queremos el conocimiento de tus caminos. Y se apartan de Dios, imaginndose con
orgullo que su alejamiento puede afectar a la situacin. Pero no es as. Dios permanece! La
muerte permanece! El juicio permanece! Sin duda, estas personas han estado planteando la
pregunta errnea. Solo hay una pregunta vital que formular: no es y de qu nos aprovechar
que oremos a l?, sino la pregunta de Job: Quin me diera el saber dnde hallar a Dios!.
Conoces a Dios? Ests preparado para encontrarte con l? Le has servido y obedecido?
Ests preparado para el juicio? Acaso no ves que la situacin es desesperada? Ests en las
manos de Dios, has pecado contra l, le has olvidado, le has desatendido, le has criticado y
has hecho preguntas blasfemas con respecto a l. Ahora ves la necedad de todo ello. La vers
ms claramente an tras la muerte. Qu puedes hacer? Qu se puede hacer? Bendito sea el
nombre de Dios porque hay una respuesta ms grande que todo lo que Job pudo conocer.
Dios es Todopoderoso y Juez, pero tambin es Amor, y un amor tan maravilloso que envi a
este mundo a su Hijo unignito, Jess de Nazaret, para que llevara nuestros pecados, muriera
en nuestro lugar y nos reconciliara con l. A pesar de que la humanidad se haba apartado de
l, Dios en su amor no se apart de nosotros. Envi a su Hijo para salvarnos; y al someternos
a l, el provecho que deseamos es el perdn de nuestro pecado, paz con Dios, poder para
vivir una vida digna de su nombre, el fin del miedo a la muerte, ser hijos de Dios y herederos
de la felicidad eterna. Eso se nos ofrece a todos ahora. Es lo nico que se nos ofrece y lo
ltimo. Experimentars las consecuencias de tu eleccin durante toda la eternidad.
Ciertamente, nadie puede dejar de decidirse.

Captulo 8

Por qu los hombres rechazan a Dios


Por cuanto desech este pueblo las aguas de Silo, que corren mansamente, y se regocij
con Rezn y con el hijo de Remalas; he aqu, por tanto, que el Seor hace subir sobre ellos
aguas de ros, impetuosas y muchas, esto es, al rey de Asiria con todo su poder; el cual
subir sobre todos sus ros, y pasar sobre todas sus riberas.
(Isaas 8:67)

N o es un mero accidente que, en la disposicin de los libros de las Escrituras del Antiguo
Testamento, las profecas y los escritos de los profetas estn situadosal final. Porque, sin
lugar a dudas, son el verdadero clmax de todo lo que los precede y representan el nivel ms
alto de la revelacin que hace Dios de s mismo bajo la dispensacin del Antiguo Testamento.
Su posicin suprema de excepcional importancia se puede mostrar en muchos sentidos y
aspectos. Por ejemplo, son muy importantes simplemente desde la perspectiva de la historia
por el hecho de que encontramos en ellos un relato de las ltimas etapas de la historia de los
judos como pueblo y de la forma de tratarlos el Espritu de Dios bajo la dispensacin del
Antiguo Testamento. Eso es de gran inters de por s.
En los otros libros del Antiguo Testamento leemos acerca del llamamiento de Abraham
y de la creacin de un nuevo pueblo especial, y seguimos su historia en aquellos primeros
das. Cun maravillosas y gloriosas posibilidades! Qu brillantes las perspectivas! Vemos
los tremendos actos de Dios a su favor y sus milagros y obras especiales a fin de convertirlos
en un pueblo grande. Nunca un pueblo recibi una oportunidad tan maravillosa. No existe
historia alguna tan romntica y emocionante como la historia temprana de los judos tal como
la seguimos paso a paso y de etapa en etapa. Pensemos en la conquista de Canan, la grandeza
de David y su reino y tambin la grandeza y el esplendor del reino de Salomn. Pero despus
vamos percibiendo el declive gradual y la cada, una degradacin constante de los valores, la
divisin del reino en dos y el crecimiento de los problemas, las aflicciones y dificultades. Y
luego, en los libros de profecas, as como en porciones de la historia de Reyes y Crnicas,
llegamos a los ltimos das y vemos a Israel y Jud en la adversidad y en lo ms profundo
del desastre y la vergenza nacional. Qu contraste con aquellos primeros das! Es el final
de un perodo, el desarrollo de un cierto principio y de un cierto proceso que aqu se describe
en toda su fealdad y desnudez. En los libros de los profetas leemos el relato de la tragedia de
Israel.
Pero adems de ese relato, tambin tenemos exhortaciones, predicciones y profecas para
el futuro y de lo que le acontecer a Israel. Los profetas no exhortan y predican simplemente,
sino que tambin amenazan y predicen. Presentan al pueblo las dos nicas alternativas y
muestran clara y categricamente las consecuencias de aceptar cada una de ellas. Y ah, por
supuesto, radica su gran valor como apoyo de la fe y como garanta de la inspiracin y
revelacin divinas. El profeta, como portavoz de Dios, advirti a la nacin que, si no se
sometan, sucederan ciertas cosas. Ahora bien, en aquel momento tales advertencias parecan
completamente imposibles e impensables y, al escucharles, los reyes y la gente los trataron
con sarcasmo y mofa. Prosiguieron de esta forma pecaminosa confiados, arrogantes y sin
avergonzarse, considerando las advertencias de los profetas tal como nos dicen Isaas y
otros un galimatas sin sentido. En cualquier caso, las predicciones se cumplieron, las
profecas se verificaron literalmente y de manera sumamente extraordinaria. Y eso a su vez
nos lleva a sealar lo que, despus de todo, es lo ms importante de todos estos escritos, es
decir, que nos proporcionan una explicacin de la historia. Muestran claramente el motivo
del declive y la cada de Israel. Nos dan la explicacin de por qu los profetas amenazaron a
Israel con tan terribles consecuencias y ests cosas llegaron a suceder. La simple
consideracin de la historia pasada de una raza o una nacin es valiosa, y aquellos que tengan
ojos para ver aprendern siempre valiosas lecciones y les ser de gran provecho. Pero la causa
exacta del problema no siempre se llega a descubrir por medio de semejante estudio. Mas en
estos escritos se establece la causa; y que esa es realmente la causa se demuestra adems por
la forma en que las predicciones del futuro se verificaron tan completa y literalmente. Al
dirigirse el profeta al pueblo y exponer sus pecados y maldades no impona respeto, y puede
que no nos lo imponga a nosotros. Podramos estar en desacuerdo con su idea y su diagnosis.
Pero cuando pasa a amenazar y anunciar el futuro, la situacin cambia y empezamos a sentir
que tiene una autoridad ms elevada. Aun as, puede que intentemos desestimarlo como un
mero soador y visionario. Pero, cuando se producen los acontecimientos que predijo, nos
cierra la boca y debemos admitir que lo saba. Los profetas nos ensean, pues, que la historia
no es accidental, que las cosas no suceden de manera completamente incontrolada y por azar.
Muestran que hay principios fundamentales detrs de todo lo que sucede, que los
acontecimientos vistos y relatados no son sino el desarrollo de ciertas leyes definidas y
eternas.
La cada y el fracaso de los hijos de Israel no se puede explicar en trminos de historia
secular e ideas de hombres. No es solo el caso de una nacin que finalmente se debilit y
perdi su posicin de preeminencia y poder como ha acontecido a muchas naciones tras ella.
No es algo que pertenezca meramente a la naturaleza de las cosas o suceda segn alguna
regla de la vida o la historia. Todo el proceso puede rastrearse con claridad y facilidad. En
cualquier momento, si el pueblo hubiera escuchado la voz de Dios a travs de sus profetas,
se podra haber detenido el proceso de decadencia. Ciertamente, cuando se encontraban al
borde mismo de la catstrofe y casi hundidos por completo, el profeta les dice que an no es
demasiado tarde. Tambin les advierte de las consecuencias de su rechazo. Su enseanza es
que Dios controla la historia y que lo que verdaderamente importa es que la nacin est
reconciliada con l. Todo se explica en trminos de esa posicin central. La incapacidad de
entenderlo, dice en todas partes, es la causa de todos sus problemas, la negativa a aceptar su
ofrecimiento es en ltima instancia el pecado ms grande de todos y no puede haber sino un
resultado de tal accin: destruccin y desolacin. Esa es la esencia del mensaje del profeta.
La Iglesia cristiana primitiva lo comprendi porque adopt la idea de la Biblia que
nuestro Seor mismo y todos los Apstoles haban adoptado y que todo verdadero cristiano
debe adoptar forzosamente: que todas estas cosas no son mera historia sino algo ms, como
dice S. Pablo: Estn escritas para amonestarnos a nosotros (1 Corintios 10:11).
Representan un principio general, un principio que sigue operativo y que evitamos o pasamos
por alto bajo nuestro propio riesgo. Lo que Dios ofreci hacer por Israel bajo la antigua
dispensacin lo ofrece ahora a todos en Jesucristo nuestro Seor. Y las condiciones siguen
siendo las mismas.
Ahora bien, aqu, en este texto en particular que vamos a considerar juntos esta noche
tenemos una tpica y perfecta ilustracin y un ejemplo de lo que hemos estado diciendo. En
ese momento concreto de su historia, los hijos de Israel estaban atravesando graves
problemas. El profeta les dice la causa de esos problemas y seala la salida en nombre de
Dios. La rechazan, prefieren aferrarse a sus propias ideas y planes confiando en la ayuda
humana y en alianzas humanas. Despus de eso, el profeta les advierte y amenaza y les
asegura que habr un nico resultado: el desastre, terrible y completo. Sus palabras se
verifican literalmente en el momento actual de la historia.
Procedamos, pues, a considerar este caso y aprender las lecciones que Dios tiene para
nosotros. Al hacerlo, permtaseme recordar nuevamente que no estamos ante un cuento de
hadas o una novela romntica, sino ante historia autntica. Lo que Dios dice, tambin lo lleva
a cabo; aquello con lo que amenaza, lo cumple. El que las personas se ran hoy de su palabra,
la traten con desdn y la consideren como algo pueril y ridculo en comparacin con lo que
se denomina vida moderna y conocimientos modernos no debiera confundir a nadie
verdaderamente inteligente. Porque eso hicieron en los das de Isaas y no supuso diferencia
alguna en el resultado. Y no supone diferencia alguna en la actualidad ni supondr diferencia
alguna en los das venideros. Es la Palabra del Dios viviente, del Dios eterno, del Dios que
ve el final desde el principio. Escuchmosle! Sus principios son perfectamente claros y no
debemos ser ingenuos a la hora de discernirlos y extraerlos.
1. El primero es que los problemas, las dificultades y todo lo que hace que la vida sea triste
y desgraciada son enteramente resultado del pecado. Debemos sostener con claridad este
principio sobre la base de la mera lgica y la filosofa, adems de sobre toda la enseanza de
la Biblia. Al pasar nosotros o cualquier otro por dificultades, el ejercicio de la sabidura
consiste en intentar discernir la causa y la explicacin de la situacin. El hombre que intenta
afrontar la situacin sin buscar la causa no piensa en absoluto. Los verdaderos pensadores
intentan afrontar el problema y discernir la causa. Es en este punto donde la Biblia difiere de
todas las ideas y conceptos humanos. Los hombres siempre intentan discernir la causa de sus
males en las circunstancias, en el contexto o en otros diversos factores y otras fuerzas que
escapan a su control. Al no encontrar nada definido, tienden a basarse en lo que denominan
destino o azar. Que hagan algo as no resulta en absoluto sorprendente. Es tan solo un intento
de evitar la responsabilidad personal y de fijar la causa de nuestros males en todas partes
excepto en nosotros. Culpamos, pues, a nuestro entorno, a nuestra falta de prosperidad
material o de educacin, al carcter en particular con que hemos nacido, a la suerte de
encontrarnos con determinada persona, a la crisis o prosperidad econmica y a muchos otros
factores, de ser lo que somos y de nuestra desdicha e infelicidad.
Que se haga esto, repito, no es en modo alguno sorprendente. Es perfectamente natural.
Pero una mnima reflexin verdadera y sincera debera demostrar lo absolutamente
inadecuado e insuficiente que es como explicacin. Una mera consideracin de los hechos
aislados debera bastar para refutar esta idea de una vez por todas. Y los hechos son variados
y abundantes. Permtaseme ilustrar lo que quiero decir. Recuerdo una conversacin con un
hombre que crea en el llamado evangelio social. Al ser presionado dijo, como suelen decir
todos las personas de este tipo, que culpaba a las condiciones actuales del hecho de que
muchos no sean cristianos. En su opinin, era imposible que una persona fuera cristiana en
una rea deprimida y, por tanto, el primer paso y el ms vital en la evangelizacin de las
masas era la transformacin completa de ese contexto. Lo nico que hizo falta para
contestarle fue sencillamente preguntarle si el pecado y la miseria estaban confinados
nicamente al East End londinense y brillaban por su ausencia en el West End! [N.T.: el East
End es la zona ms desfavorecida de Londres en contraposicin a la opulencia del West End].
Expresndolo de manera ms directa, le pregunt si pensaba verdadera y sinceramente que
era ms difcil salvar a los inquilinos de tales distritos que a los propietarios de las casas. Con
lo cual pas a denunciar a los propietarios y a decir que su caso era infinitamente peor. Pero
el entorno de los propietarios es perfecto! Dnde est el argumento del contexto y el
entorno? Se ha dicho precisamente lo mismo de la educacin y la cultura. Si se probara que
el pecado y la miseria estn confinados nicamente a los analfabetos e iletrados, entonces la
tesis sera incontestable. Pero los hechos muestran casi lo diametralmente opuesto. Y as
podramos recorrer toda la lista de causas, excusas y explicaciones. Pero nuestro argumento
no se queda ni siquieraah. Debemos pasar a un argumento positivo, demostrando los
innumerables ejemplos gloriosos de las ms grandes y nobles almas que han salido de los
peores entornos y las peores condiciones. Podramos mostrar que siempre se ha dado el caso
de que la felicidad y el verdadero xito no han sido monopolio de los sabios y prudentes,
y que las verdaderas heroicidades en la vida y en la historia han sido de esas personas nobles
que, a pesar de su cruel destino, de persecuciones, encarcelamiento y muerte, jams
perdieron su tranquilo equilibrio y perfecta serenidad.
El intento de explicar los males de la vida en trminos de una o todas estas condiciones
externas se vendr abajo sin remedio ante los hechos, ya sean positivos o negativos. No
somos tan necios como para decir que no cuentan en absoluto. Lo que negamos es que sean
el factor determinante y, por ende, de vital importancia. Adems rechazamos esa explicacin
sobre la base de que es un insulto a la verdadera naturaleza del hombre en cualquier estado o
situacin indicar que depende entera y absolutamente de sus condiciones externas. Eso es
convertirlo en algo inerte y mecnico; es ciertamente acabar con la creencia en el alma y el
espritu. Pero lo ms extraordinario de todo es que los hombres modernos, que tanto se
enorgullecen de su libre albedro e independencia y que tan a menudo rechazan la religin
cristiana porque creen que les ata y limita, sin embargo, cuando explican sus vidas, sus
problemas y su amargura, invariablemente hablan de s mismos como meras mquinas
controladas completamente por fuerzas y factores que escapan a su control!
Pero todo esto es nicamente el prlogo a las obras definidas y aseveraciones y
enseanzas de la Biblia. All se nos dice que el hombre cay y err en las condiciones ms
perfectas e ideales del huerto de Edn, en el paraso. Y al examinar la historia, vemos que
siempre ocurre lo mismo. Considermoslo en aquel momento de la historia de los hijos de
Israel en que escriba Isaas. Por qu se encontraban en tan terrible y desesperada tesitura?
A qu se deba tan terrible cambio desde los das de David y Salomn? Su entorno y pas
haban sido perfectos, sus conocimientos y cultura haban sido superiores a los de cualquier
otra nacin. Por qu, entonces, las presentes dificultades? La respuesta es perfectamente
clara. No es que estuvieran enzarzados en una lucha contra circunstancias adversas e
intentando mantenerse a flote en medio de grandes dificultades. La historia de los hijos de
Israel no es la historia de la evolucin de un gran pueblo luchando contra las circunstancias
y los poderes, es la historia del declive de un pueblo que haba sido hecho grande por Dios y
que haba sido puesto por l en una situacin perfecta. Cul es el motivo del declive? Una
sola palabra responde a esta pregunta: el pecado. Desafiaron a Dios, rechazaron guardar sus
leyes. Rehusaron andar y vivir en el camino que les indicaba. Era simplemente una rebelin.
Mientras que le sirvieron y obedecieron fueron felices y prosperaron. Superaron gloriosa y
fcilmente aun las dificultades que se cruzaron en su camino. Todos sus males no tenan sino
una causa: su rechazo a andar por el camino de Dios. Eso es una ley, una ley absoluta: No
hay paz, dijo mi Dios, para los impos (Isaas 57:21). No nos dejemos engaar por la
aparente paz, abundancia y felicidad actuales. Durante un tiempo pareci que le iba bien a
Israel tras darle la espalda a Dios. Pero finalmente llegaron los problemas, como suceder
siempre con todos los que acten igual. Si no en vida, entonces en la muerte y el Ms All.
Pero no ha sucedido eso ya ahora? Te va todo bien? Eres verdaderamente feliz en lo ms
profundo de ti? No ests luchando con un problema? Cul es la causa del problema? Cul
es la verdadera explicacin? No intentes culpar a las circunstancias y el entorno, porque hay
otros que se encuentran exactamente en tu misma situacin y son felices. No culpes al
conocimiento o a su ausencia porque, como hemos visto, ese argumento cae por su propio
peso. Afronta mi pregunta. Cmo estn las cosas entre t y Dios? Le tienes en cuenta?
Planeas y vives tu vida segn su ley y sus caminos? Te habas dado cuenta de que la
nicacosa verdaderamente importante en la vida y el mundo es complacer a Dios? Eras
consciente del hecho de que tu bienestar depende nica y exclusivamente de l? Israel tiene
dificultades a causa de su pecado. El pecado es la causa de todos los males y problemas.
2. Pero no podemos darnos por satisfechos con esa afirmacin o detenernos en ese punto,
porque si lo hiciramos no veramos la verdadera enormidad del pecado. Esto es lo que
pasamos a considerar. La verdadera naturaleza del pecado se puede ver al observar que no
solo nos causa problemas al rechazar la ley de Dios y su forma de vida sino que, ms an,
rechaza su misericordioso ofrecimiento de liberarnos de ese problema. Esa es la naturaleza
especfica de la acusacin que presenta Isaas contra el rey Acab y su pueblo. Aunque tenan
problemas por haber ridiculizado y desobedecido deliberadamente a Dios y sus leyes, no les
da la espalda. Va a ellos en sus dificultades a travs de su profeta y les habla. Les asegura
que an no es demasiado tarde, que solo con que le escuchara, volvieran a l y confiaran en
l, todo volvera a irles bien. Est dispuesto a perdonar el pasado, a borrar toda su culpa y
enemistad. Aunque le haban deshonrado y ofendido, sin embargo, en su infinito amor y
gracia estaba dispuesto a tenerles en consideracin y bendecirles. Los ve con una mirada
misericordiosa, los considera con compasin, no elige ver el pecado que ha causado sus
problemas sino el penoso estado en que se encuentran a causa de sus problemas. Y les ofrece
liberarles, hasta les apremia por medio de una serie de profetas y les hace un llamamiento en
los trminos ms tiernos.
Ms an, Dios les muestra que su camino es la nica va de salida. Les advierte de la
futilidad de confiar en cualquier otro recurso o consejo. Les recuerda el poder con que los
liber en el pasado y su lugar en toda su historia. En su absoluta necesidad, ocasionada por
su negativa a vivir en su camino, viene a ellos con este ofrecimiento de perdn, hasta de
liberacin y restauracin. Puede haber algo ms maravilloso? Podra hacer algo ms el
amor? Sin embargo, lo terrible, lo horrendo en la historia de Israel es que se rechaz todo
esto con sarcasmo y arrogancia. Al rechazar la forma de vida de Dios, tambin se rechaza y
ridiculiza su ofrecimiento de salvacin y liberacin, e Israel se dirige a los hombres y a sus
propias ideas y recursos en un intento de encontrar la liberacin de sus problemas y
dificultades. Desech este pueblo las aguas de Silo, que corren mansamente un ejemplo
de Dios y su poder y se regocij con Rezn y con el hijo de Remalas (Isaas 8:6). Ya es
suficientemente malo que los hombres rechacen el amor de Dios y pequen contra l, y
muestra una naturaleza pecaminosa y pervertida; pero se puede apreciar la verdadera
naturaleza del pecado en este hecho adicional de rechazar y arrojar a la cara de Dios mismo
su ofrecimiento de vida, libertad y perdn. Rechazar su justicia y su amor ya es bastante
malo, rechazar y ridiculizar su amor no tiene nombre. Israel rechaz la salvacin que Dios le
ofreca y confi en s mismo y en los hombres. En la actualidad, los hombres rechazan el
ofrecimiento de salvacin y liberacin de los males de la vida que se hace en el evangelio de
nuestro Seor y Salvador Jesucristo, y prefieren depositar su fe en cualquier otra cosa.
3. Qu puede explicar semejante necedad y algo tan tremendo? Cul era la explicacin en
el caso de los hijos de Israel de la antigedad y cul sigue siendo? Por qu los hombres
insisten en rechazar un camino de salvacin que puede darles todo lo que necesitan e
infinitamente ms? Por qu la humanidad sigue destruyndose a s misma de este modo y
rechazando al Todopoderoso al hacerlo? Las razones son, por desgracia, demasiado evidentes
y obvias, y muestran la sutileza del pecado y la terrible perversin que ha introducido en la
naturaleza humana. Aqu tenemos algunas de las razones:
Una es que los israelitas vieron con claridad que aceptar el ofrecimiento de liberacin y
salvacin de Dios implicara forzosamente admitir y confesar la verdadera causa y
naturaleza de sus problemas y dificultades. All en los primeros tiempos de su historia, Dios
les haba dicho que si le desobedecan se produciran ciertas consecuencias; pero que, si le
llamaban y volvan a l, los liberara. Para aceptar el ofrecimiento de salvacin y liberacin
por parte de Dios deban simplemente reconocer lo que haban hecho. Pero eso era
precisamente lo que no estaban dispuestos a hacer. Se haban apartado de Dios y su verdad y
haban adoptado otros dioses y religiones que crean mucho mejores y superiores. Haban
de confesar ahora que todo eso era errneo? Ciertamente se encontraban en apuros y en
terribles dificultades, y la salvacin y liberacin seran bien recibidas, pero no haban cado
tan bajo como para perder su amor propio! No podan aceptar el ofrecimiento de Dios sin
reconocer que la causa de todos sus males era haberse apartado de l y que eran responsables
de todos sus problemas. Ahora bien, eso era algo que no estaban dispuestos a admitir. Como
hemos visto, crean que podan explicar sus problemas en otros trminos. Por qu
prosperaban las otras naciones? No adoraban a Dios. No! No tena nada que ver con Dios
en absoluto, era simplemente cuestin de suerte y azar y lo que necesitaban para ser liberados
eran estrategas y diplomticos ms astutos. No podan ver que haban errado, crean que no
haba necesidad de humillarse y arrepentirse y, en cualquier caso, esa enseanza se les
antojaba infantil y primitiva en comparacin con lo que se poda encontrar en otras naciones.
No, no iban a confesar a Dios su pecado, no iban a decir que todos sus problemas eran
directamente achacables a s mismos y a sus propias acciones. Deseaban la salvacin y la
liberacin pero no al precio de reconocer su pecado y confesar su iniquidad ante Dios. El
gnero humano sigue siendo as. Que est desesperadamente necesitado de ayuda se puede
ver en la proliferacin de sectas y movimientos y en las estrategias de los hombres en su
intento de encontrar paz y liberacin. Por qu no acepta entonces el evangelio, el evangelio
que ha proporcionado eso y mucho ms a innumerables almas? El orgullo sigue siendo la
causa del problema. Queremos consuelo, anhelamos la salvacin, pero preferimos seguir
sufriendo antes que reconocer nuestro verdadero problema. Nos gustan los ofrecimientos de
salvacin que nos dicen que ms que pecar se peca contra nosotros, que se compadecen de
nosotros y nos dicen que hemos sufrido durante mucho tiempo sin merecerlo en modo alguno,
y que nos ofrecen alguna clase de palabra mgica que nos lo cambia todo.
El camino de salvacin que se odia y rechaza es el que nos dice que hemos pecado, que
estamos donde estamos porque somos lo que somos y que nos dice que el paso ms
importante y primordial en nuestra liberacin no es cambiar todo lo que nos rodea sino a
nosotros mismos. Por ese motivo, el evangelio de Dios es siempre la ltima va de escape
que se prueba. Insiste en la confesin de nuestra pecaminosidad y en reconocer que nuestro
pecado es la causa de todos nuestros males. Estamos dispuestos a admitir que podramos ser
mejores y puede que hasta deseemos ser mejores, pero odiamos tener que admitir lo malos y
viles que somos! Pero ese es el problema, y reconocerlo y admitirlo es el primer paso hacia
la salvacin.
En conjuncin con esto e ntimamente ligado a ello hay otra explicacin que tambin
debemos considerar. Los israelitas pensaban claramente que podan salir airosos de sus
problemas por s mismos, a su manera y por sus propias fuerzas, sin ayuda de Dios.
Ciertamente, est perfectamente claro que consideraban superior esta forma y pensaban que
las palabras de los profetas aconsejando y defendiendo el camino de Dios no eran sino
chchara estril. Esto se deriva inevitablemente de la primera razn. Al no comprender que
sus problemas se deban a su pecado contra Dios, naturalmente no podan ver que no haba
sino un remedio y era, obviamente, aceptar el ofrecimiento de Dios. Se regocijaron con
Rezn y con el hijo de Remalas. Estaban orgullosos de sus acciones e ideas y no dudaban
que tendran gran xito. A pesar de los innumerables fracasos del pasado, an confiaban en
sus mtodos e ideas y se aseguraban a s mismos y entre s que todo ira bien. La humanidad
sigue confiando en que puede curar sus propios males, tanto personales como nacionales e
internacionales. No hay nada ms extraordinario en el pecado que el apasionado optimismo
que genera en sus seguidores. Continan persiguiendo la felicidad, la paz y el xito en la
vida, confiando siempre en que estn a punto de alcanzarlos. Quebrantan las leyes de Dios
una tras otra; se retractan de sus propias teoras y solemnes votos arrojando su coherencia
por la borda. No les importa lo que sea mientras parezca una esperanza de liberacin, una
esperanza de paz y felicidad. Se regocijan en toda la confusin moral moderna y en sus
contemporizaciones, creyendo que son superiores a todo lo que les ha precedido y que han
descubierto la forma de resolver los problemas de la vida. La humanidad, a pesar del paso de
los siglos, con sus habituales fracasos y esperanzas abortadas, sigue confiando en s misma
y siendo tan arrogante como en los tiempos de Israel.
Luego, por otro lado, los israelitas vieron con claridad que aceptar el ofrecimiento de
liberacin y salvacin de Dios significara forzosamente que tendran que aceptar sus
condiciones y vivir a su manera y segn sus ideas. Y eso era algo que odiaban por encima de
todo y a lo que se oponan violentamente. Bien poda ser que el mtodo de salvacin de Dios
fuera pedirles que no hicieran nada salvo, como tan a menudo haba hecho en el pasado,
estarse quietos y observar su salvacin! Pero eso era intil porque deseaban ser maravillosos
y hacer cosas maravillosas por su cuenta. Y luego, si aceptaban su salvacin, tendran que
abandonar su desobediencia. Tendran que renunciar a todos sus falsos dioses; tendran que
dar fin y decir adis a todos los pecados que durante tantos aos haban practicado.
Significara alterar por completo todas sus vidas y llevar una nueva vida que les pareca
aburrida, poco inteligente e interesante. No! Era un precio demasiado elevado por la
liberacin. Deseaban la liberacin, eran inmensamente infelices y estaban ciertamente
alarmados por la situacin; pero a pesar de eso, s, cualquier cosa les pareca mejor que vivir
una vida piadosa y someterse a la mano guiadora de Dios.
Permtaseme decir esto a su favor: al menos eran lgicos y vean claramente la condicin
para la salvacin de una forma en que muchas personas no parecen verla en la actualidad.
Hay muchos que hablan del amor de Dios confiando en lo que denominan el camino divino
de salvacin, que parecen pensar que eso significa que pueden seguir viviendo como les
plazca mientras crean en Dios y en su Hijo Jesucristo. Aquellos judos tenan las cosas ms
claras. Dios ofrece liberarnos en Cristo no para que prosigamos en el pecado, sino ms bien
para que seamos liberados de l. No erris dice S. Pablo a la iglesia en Corinto; ni los
fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con
varones [] heredarn el reino de Dios (1 Corintios 6:910). El cristiano no es meramente
alguien que cree que Cristo muri por l, es alguien que muestra que lo cree viviendo una
vida que demuestra que odia el pecado que llev a su Salvador a la muerte cruel en la cruz
para expiar sus pecados. Aceptar el ofrecimiento de liberacin de Dios implica aceptar las
condiciones de Dios con respecto a la vida subsiguiente que se vivir.
Pero no cabe duda alguna de que la explicacin y la razn ltima del rechazo de estas
personas a aceptar el camino de Dios es que fueron incapaces de estimar y comprender la
realidad del peligro al que se enfrentaban. Ese fue siempre el problema de Israel. Nunca
creyeron realmente la advertencia. Considermosles en toda su historia. No creyeron a No.
Pensaron que estaba loco. No creyeron a Lot e hicieron que se quedara en Sodoma hasta que
casi fue demasiado tarde. Cun a menudo se mofaron de la autoridad de Moiss y
desatendieron completamente sus mandamientos y advertencias! Siempre hubo este
problema y sali a la luz aun en la vida de Salomn con toda su sabidura. Y al ir avanzando
la historia se fue haciendo ms evidente. Se burlaron de Isaas; intentaron matar a Jeremas;
las palabras de muchos de los siervos de Dios sonaban completamente necias y ridculas a
sus odos. Crean que era preciso hacer callar a aquellos hombres para que no afectaran a la
imaginacin del pueblo y asustaran a los ms analfabetos. Se rieron de la advertencia de la
destruccin que estaba a punto de sobrevenirles. Siempre creyeron que podan dar una
explicacin a estas advertencias y que ciertamente jams llegaran a materializarse. Su propia
historia estaba completamente en contra de semejante engao, pero siguieron creyndolo. La
situacin sigue siendo as hoy en da. Sin el menor pice de evidencia que les apoye, los
hombres siguen afirmando confiadamente que no existe tal cosa como el juicio, que no existe
tal estado como el Infierno y que, independientemente de lo que un hombre sea aqu, todo le
ir bien al final. Se deja a un lado la enseanza de la historia, se deja a un lado la propia
palabra de Jesucristo, el Hijo de Dios. Los hombres no pueden creer dicen que las
amenazas de la Escritura tanto en el Nuevo Testamento como el Antiguo lleguen a
materializarse. Prosiguen as con su camino y rechazan el ofrecimiento de salvacin de Dios
en Jesucristo.
Es precisamente aqu donde los escritos de estos profetas cobran su mayor importancia
como historia. Isaas predice aqu que, debido a que el pueblo haba rechazado el
ofrecimiento de Dios y haba confiado en Rezn y el hijo de Remalas, llegara una sbita y
terrible destruccin que caera sobre ellos de manera clara y cierta. Qu sucedi? Todo se
cumpli literal y exactamente como se cumplieron todas las predicciones de los profetas y
como se cumpli la prediccin que hizo nuestro Seor de la destruccin de Jerusaln. Dices
que no crees en el castigo y la retribucin. Es tu palabra contra la Palabra de Dios! Ests
confiado y seguro y piensas que la Escritura es infantil y pueril, que est bien piensas
para asustar a las personas en el pasado, pero no a los avanzados ciudadanos del siglo XX.
Mi respuesta es simplemente esta: Toda carne es como hierba, y toda la gloria del hombre
comoflor de la hierba. La hierba se seca, y la flor se cae; mas la palabra del Seor permanece
para siempre (1 Pedro 1:2425).
4. Pero no puedo dejarte as. Quiero hacerte un llamamiento porque valoro tu alma inmortal
y deseo su salvacin del desastre y de la condena. Y quiero hacerlo simplemente mostrndote
antes de terminar la gloria y la maravilla del camino de salvacin que ofrece Dios. El pecador
no puede verlo a causa de su ceguera. Le parece fastidioso y desagradable porque est
pervertido. Oh, que tragedia que los hombres rechacen la salvacin que es tan gloriosa y
maravillosa! Tienes problemas? Eres consciente siquiera remotamente de tu necesidad?
Eres infeliz y ests angustiado? Encuentras difcil y casi abrumadora la batalla de la vida?
Has venido aqu esta noche porque ests casi al lmite en algn aspecto u otro con un pecado
o problema personal o con algo ms general? Tienes miedo de la muerte y la vida futura?
No importa cul sea tu situacin, escucha el evangelio:
a) Est a tu alcance. Israel no tena necesidad de salir de Jerusaln y de los confines de
su propia tierra a Rezn y el hijo de Remalas para firmar alianzas y encontrar ayuda. El
Dios que les haba llevado a Jerusaln, que les haba sostenido all y que siempre haba estado
con ellos, segua ofrecindoles su ayuda all. Ese es siempre uno de los aspectos ms
gloriosos del evangelio: nos llega exacta y precisamente adonde estamos. El problema estaba
en Jerusaln, la salvacin ofrecida tambin estaba en Jerusaln, representada en las aguas de
Silo que se mencionan en el texto. Querido amigo, no te hace falta buscar, indagar o viajar
lejos. El evangelio de Jesucristo viene a ti exactamente donde ests. Ests en las cloacas del
pecado? Va all. Tienes roto el corazn y ests asustado? Tambin va all. No hace falta que
te muevas. Donde ests, all se encuentra a tu lado Jesucristo, el Hijo de Dios. Solo te pide
que le mires. El lugar y el momento no importan. Dondequiera y cuando quiera que le
necesites, est siempre all. Vulvete a Cristo!
b) Es tambin un camino de salvacin sencillo y humilde. El pueblo rechaz las aguas
de Silo, que corren mansamente. Qu tranquilo y despejado es el camino de Dios en
comparacin con el del hombre. Los hombres creen en ejrcitos y batallones, en
organizaciones, en actividad y movimiento. Y su forma de vida corresponde a eso. La
liberacin de Dios es siempre sencilla en trminos comparativos tal como demuestra la
historia del Antiguo Testamento por todas partes y como vemos de manera suprema en la
cruz de Jesucristo. No clam ni grit, no quebrar la caa cascada, ni apagar el pbilo que
humeare (Isaas 42:3), y salva por medio de su muerte en la cruz. No sorprende que el
mundo en su sabidura lo considerara locura. Siempre lo ha hecho y sigue hacindolo. Pero
esa es la verdad. Gracias a Dios, el camino de salvacin es sencillo, tan sencillo que est
abierto a todos. No es elevado y difcil para que solamente los eruditos puedan comprenderlo
y alcanzarlo. No nos pide hacer lo imposible, sino que nos dice que Cristo lo ha hecho todo
por nosotros y que lo nico que tenemos que hacer es aceptar lo que ha hecho y luego mostrar
nuestra gratitud inclinndonos ante l y viviendo nicamente para complacerle. Est a
nuestro alcance! S, y es tan sencillo que un nio puede aceptarlo. Y es tan sencillo y directo
en su enseanza posterior que todos los que son como nios pueden caminar por estas aguas
de Silo que fluyen mansamente. Aprended de mdice Jesucristo, que soy manso y
humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas; porque mi yugo es fcil, y
ligera mi carga (Mateo 11:2930).
c) Y en ltimo lugar, la salvacin que Dios ofrece, tal como el arroyo, es constante y
nunca falla. Los imperios de los que gustaban depender los hijos de Israel eran transitorios y
cambiaban constantemente. Pero Dios permanece inmutable. Las circunstancias y el cambio
no significan diferencia alguna ni le afectan en lo ms mnimo. Cualquiera que sea la
necesidad, su fuerza siempre es suficiente. Podr venir la sequa y agostarlo todo. Las aguas
de Silo seguiran manando mansamente. Nunca fallaran. Oh, qu necedad es confiar en las
ideas y los estados de nimo pasajeros y en los planes mudables de los hombres que nunca
llegan a ser verdaderamente satisfactorios! Vulvete esta noche a las aguas de Silo. Te
satisfarn ahora. Lavarn tu culpa. Te refrescarn y avivarn y te llenarn de una nueva vida
y un nuevo poder. Jams te fallarn. As es la salvacin que ofrece Dios en Jesucristo su Hijo,
que muri por nuestros pecados y resucit de nuevo para nuestra justificacin y que espera
bendecirte ahora. Y la alternativa es la condenacin. Vulvete a las aguas de Silo y s salvo.

Captulo 9

Afrontar la realidad
Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer? Yo
Jehov, que escudrio la mente, que pruebo el corazn, para dar a cada uno segn su
camino, segn el fruto de sus obras. [] Sname, oh Jehov, y ser sano; slvame, y ser
salvo; porque t eres mi alabanza.
(Jeremas 17:9, 10, 14)

D e todas las acusaciones que se hacen a la religin de cuando en cuando, no hay ninguna
que me resulte ms inexplicable como la que indica que la religin y el cristianismo estn de
algn modo divorciados de la vida y que se desarrollan y persisten nicamente cuando los
hombres y las mujeres se dejan arrastrar por la atmsfera irreal que crean. Es la acusacin
ms incomprensible y, sin embargo, quiz sea la que se escucha ms a menudo en la
actualidad. Considerando la Biblia como una mezcla de mitologa e historia, con ms de lo
primero que de lo segundo, los hombres y las mujeres de hoy creen que en mayor o menor
medida es una prdida de tiempo considerar lo que tiene que decirnos. No tienen tiempo,
dicen, para estudiar o interesarse en personas y acontecimientos cuya existencia es, cuando
menos, dudosa: la vida con todos los problemas y circunstancias que la acompaan exige
toda su atencin inmediata. Las condiciones de vida en los tiempos del Antiguo Testamento
nos dicen eran muy diferentes, sus categoras extraas para nuestros odos modernos;
de la misma forma, el contexto y el trasfondo del Nuevo Testamento eran tan distintos de lo
que conocemos en la actualidad que uno empieza a plantearse lo que la Biblia tiene que decir
acerca de la vida; a la luz de la Biblia y en sus trminos, uno est entrando de inmediato en
una atmsfera que, desde el punto de vista actual, es irreal y de algn modo artificial.
En otras palabras, existe un gran nmero de personas en la actualidad que consideran la
religin y el cristianismo como supersticin o una droga: algo que ayuda transitoriamente a
las personas a olvidar sus pruebas y problemas transportndolas a una especie de atmsfera
eleusina imaginaria donde todo va bien y se acaban las penas. Y, en consecuencia, las
personas que siguen asistiendo a los lugares de culto son los que, careciendo de verdadera
resistencia moral y de las agallas y el coraje precisos para afrontar la vida con honradez y
franqueza sin arredrarse y sin estmulo artificial alguno, se agencian cualquier cosa que les
alivie transitoriamente. Nunca son demasiado escrupulosos o cuidadosos con respecto a lo
que se les proporciona mientras les alivie. Esa es la forma en que se explicara y se explica
hoy en esta ciudad nuestra reunin de cada domingo: venimos aqu meramente para alejarnos
de la vida y evitar sus problemas. La religin hace por nosotros lo que a ellos las novelas y
lo que el placer y el deporte hace a un nmero an mayor. Ellos lo consideran nuestra vlvula
de escape. Todos hemos conocido, en un momento u otro, el efecto estimulante y tonificante
que puede producir en nosotros la lectura de cierto tipo de novela. Hasta qu punto una de
las novelas romnticas de Scott puede hacernos olvidar nuestros problemas y tener una mayor
esperanza en la vida durante un tiempo! Bien dicen esas personas, tu religin hace
exactamente lo mismo y opera en ti exactamente de la misma forma. Te lleva a una atmsfera
falsa, irreal, donde cara a cara con la felicidad y el amor romntico olvidas por un tiempo
todo lo que te entristece. Pero solo es durante un tiempo, porque pronto debers afrontar
la vida tal como es y comprender lo artificial que era todo.
Ahora bien, afirman que ellos mismos son realistas, afrontan la vida tal como es y en su
peor vertiente. No intentan engaarse con una falsa sensacin de seguridad o felicidad, y nos
consideran no tanto con odio como con una mezcla de compasin y desprecio. En ocasiones
van aun ms all y estn dispuestos a concedernos que, despus de todo, quiz sea bueno que
hallemos nuestro alivio de esta forma inofensiva mejor que de otra manera que pudiera ser
peligrosa. Solo se enfurecen y disgustan cuando declaramos que solo esto es real y que todo
lo dems es ceguera y engao.
Ahora bien, siendo justos debemos admitir que una parte importante de lo que dicen
semejantes personas es totalmente cierto de muchos de nosotros que nos denominamos
personas religiosas. El error que cometen es que confunden la verdadera religin con el abuso
de la religin: lo que dicen de esto ltimo es cierto, pero qu falso con respecto a lo primero!
El hecho de que muchas personas realmente utilicen la religin como una droga no significa
que la religin en s tenga esa naturaleza. Jams se puede afirmar lo suficientemente a
menudo o lo suficientemente claro que el propsito de la religin no es dar a las personas una
sensacin agradable y cmoda y hacerlas felices durante unas pocas horas una vez por
semana. Hay una tendencia en muchos lugares en la actualidad a recalcar este aspecto de la
religin y a hacer que los oficios religiosos sean tranquilos y relajantes porque sabemos que
las personas se dirigen instintivamente a la iglesia al afrontar la muerte, ya sea la propia o la
de un familiar. Ahora bien, no es asunto mo ni de nadie sentar ctedra en estas cuestiones,
pero de esto estoy seguro: las personas que solo se dirigen a Dios cuando las cosas van mal
son personas que nunca le han conocido y que probablemente no le conozcan nunca hasta
haber sido transformadas. El objetivo y el propsito de la religin y la predicacin del
evangelio no es hacernos olvidar nuestros problemas transitoriamente, sino eliminarlos de
una vez por todas, ayudarnos a superarlos. Si tan solo olvidamos nuestros problemas mientras
estamos aqu cada domingo, cantando himnos y escuchando el sermn, an no hemos
conocido la verdadera religin, porque su funcin es resolver nuestros problemas. Si hasta la
fecha nuestra historia ha sido que semana tras semana hemos hecho promesas en esta sala de
que de ahora en adelante seremos diferentes y mejores personas pero luego hemos seguido
igual, te digo que hasta ahora no has sentido el poder del evangelio, porque el objetivo y la
funcin del evangelio no son tanto producir decisiones sino reformas.
La verdadera tragedia de la religin en estos tiempos no es tanto que las masas no crean
en ella. Es que aquellos que profesan creer en ella no sean cambiados por ella, sino que ms
bien la utilicen para su conveniencia. Demasiado a menudo la religin actual tranquiliza la
conciencia en lugar de despertarla, y produce una sensacin de satisfaccin propia y de
seguridad eterna en lugar de una conciencia de nuestra indignidad y pecaminosidad y de lo
probable que es nuestra condenacin eterna. El emocionalismo, por ser muy sutil, es el
enemigo ms real del mundo evanglico. Estos abusos de la religin, estas perversiones del
evangelio puro, dan gran fuerza a la popular acusacin contra la religin de que ayuda en la
vida precisamente porque la evita y que lo que llamamos salvacin no es sino autoengao y
una sensacin de satisfaccin basada en un espejismo.
Cun falsa es esa acusacin contra la religin en s misma lo puede comprobar cualquier
persona inteligente que lea la Biblia sin parcialidad ni prejuicios. Lo que a menudo me
asombra es cmo puede alguien leer la Biblia sin sentir escalofros y sin gran temor, porque
mientras presenta a Dios en toda su perfeccin, ciertamente muestra al hombre tal como es y
en su peor aspecto. Si existe alguna afirmacin que se pueda hacer con toda seguridad con
respecto a la Biblia es que no solo afronta la vida sino que se deleita en exponerla tal como
es y en la peor de sus vertientes. Porque qu es sino un documento de la pecaminosidad,
bajeza, necedad, locura e impotencia de la naturaleza humana? Es una lectura agradable?
No hay pecado que conozca la naturaleza humana que no se haga constar aqu; la delicadeza
y la moderacin parecen quedar a un lado al irnos llevando de habitacin en habitacin. Es
un retrato completo de la vida: nunca se contenta con relatar meramente las virtudes y
ensalzar los mritos de sus hroes, tambin nos habla de sus vicios y defectos. Nos muestra
a reyes y prncipes en medio de la pompa y la exhibicin en sus tronos y, unos minutos
despus, a aquellos mismos hombres revolcndose en el pecado y el crimen. Nos muestra la
gloria y las infinitas posibilidades de la naturaleza humana y al mismo tiempo la vergenza
y la capacidad de hacer cosas terribles, y va ms all y nos dice claramente que, si no
aceptamos lo primero como un don gratuito de Dios, nuestro destino es caer inevitablemente
en lo segundo. Menuda droga! Qu extraa novela romntica es esta en la que se nos dice
la cruda verdad acerca de nosotros mismos, se nos enfrenta a nuestros fracasos y deficiencias,
se nos muestra nuestra propia naturaleza y se nos da algn aterrador atisbo del terrible abismo
en que, fuera de la gracia de Dios en Jesucristo, inevitablemente caeremos! Qu literatura
hay que sea tan terrible como esta? Mustrame el libro ms morboso y srdidamente realista
que encuentres, ser igualado y superado con facilidad por una de las muchas historias
relatadas en la Biblia. Y, adems, se debe recordar siempre este hecho adicional. Los hombres
y las mujeres que afirman afrontar la vida y verla tal como es, y que dicen lo peor de ella en
sus libros y conversaciones, generalmente suelen tener el gran consuelo de que consideran la
muerte como el fin. La tragedia para ellos acaba en la muerte, pero no es as en la Biblia. En
un sentido, en la Biblia la tragedia comienza con la muerte. La vida es terrible para los que
piensan, dicen los modernos, llena de tragedia, decepcin y maldad, pero alegrmonos
y saquemos el mximo provecho, porque pronto estaremos muertos y saldremos de nuestra
desdicha. S parece decir la Biblia, la vida es terrible; pero la verdadera tragedia se
encuentra en el hecho de que la muerte no es el final sino meramente un punto de transicin
a lo que ser nuestro destino eterno. Si existe un documento que nos diga la verdad acerca
de la vida y de nosotros mismos, ese es la Biblia. Nos dice lo peor y luego nos muestra lo
mejor. Y el propsito de la predicacin no es ocultar el pecado, sino exponerlo; no es decir a
los hombres y a las mujeres que todo va bien, que Dios es amor y que no tienen por qu
preocuparse en absoluto; sino decirles que, tal como estn las cosas, tal como somos todos,
todo va mal; que Dios es nuestro Juez y que, a menos que estemos preocupados, asustados y
espantados ante esa perspectiva, no tenemos esperanza alguna.
Ese es el mensaje de la religin que se puede encontrar por toda la Biblia, que se encuentra
en estos versculos que hemos elegido como texto esta noche y que oro que por la gracia de
Dios podamos ver todos antes de salir de aqu. La religin no se contenta con diseccionar y
analizar la vida: hace eso, pero no se detiene ah. Tras exponer la vida, despus de revelar
sus terribles profundidades, despus de analizar sus componentes fundamentales, no la deja
hecha trizas sino que, por la Revelacin divina de Dios en Jesucristo, muestra la gloriosa
posibilidad de una nueva sntesis, un nuevo comienzo, un nuevo nacimiento; s, de una nueva
humanidad y una nueva vida. La necesidad de esa sntesis se muestra claramente en estos
versculos.
1. Cun raramente somos verdaderamente conscientes de nuestra propia naturaleza y de lo
engaadas que estn nuestras mentes y lo insondables que son! Ciertamente, somos obras
formidables, maravillosas (Salmo 139:14). No sorprende que, despus de que el profeta
dijera engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso, pasara a preguntar
quin lo conocer?. Qu insondables somos! Nadie nos conoce verdaderamente sino
nosotros: hay una soledad esencial en cada uno de nosotros, no importa lo gregarios que
seamos por naturaleza y cmo se hayan desarrollado nuestros instintos sociales. Los seres
ms queridos y cercanos a nosotros no lo conocen todo: no les decimos todo, no importa lo
mucho que nos guste pensar que es as. Pensemos en esto por un momento y descubriremos
lo cierto que es con respecto a nosotros, porque es as en cada uno. Contamos a nuestros
mejores amigos y a los seres ms queridos todo lo referente a nosotros, nuestros secretos ms
profundos: eso es lo que nos gusta creer, pero lo hacemos reatmente? Conoce alguien todo
lo que se puede saber de nosotros? Sabemos bien que ese no es el caso: hay ciertas cosas que
todos nos reservamos para nosotros. Hay ciertas cosas de nosotros, ciertas cosas que hemos
hecho, que ocultamos a nuestros amigos as como a nuestros enemigos; a nuestros amigos
porque ese conocimiento les causara dao y tristeza y a nuestros enemigos porque les
proporcionaramos una herramienta mediante la cuat podran destruirnos y arruinar nuestra
reputacin para siempre.
Qu seres ms extraordinarios somos! Hay ciertas cosas de las que nunca hablamos salvo
con nosotros mismos. Te ha sorprendido alguna vez esta profunda soledad esencial de tu
naturaleza y personalidad? Nacemos en familias y comunidades y, sin embargo, cun
marcadamente individualistas somos! Tenemos secretos que nuestros padres, hermanos y
hermanas, maridos y mujeres e hijos jams conocern ni descubrirn. Cuando alguien nos
dice que nos ha contado todos sus secretos podemos estar seguros de que ese nunca es el
caso. No importa lo franca y abierta que sea una persona, siempre hay algo que se reserva y
queda oculto. Por ese motivo siempre nos encontramos hablando con nosotros mismos,
especialmente despus de una explosin de franqueza con otra persona! No has sentido en
muchas ocasiones que, cuando has intentado ser todo lo franco y abierto que has podido, de
algn modo ests dando una impresin muy falsa de ti? Esa es nuestra naturaleza. Cun
insondables somos! Nadie puede entendernos verdaderamente. Nadie conoce todas las cosas
que hemos hecho, y mucho menos todas las cosas que hemos pensado y observado. Puede
que otros sepan mucho acerca de nosotros, pero nadie sabr nunca toda la verdad: Engaoso
es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?. Y la mayora de los
hombres vive y se comporta sobre esta base. Lo que tes preocupa no es tanto el bien y el mal,
sino ms bien la cuestin de si se averiguar. Pasan por la vida con esta simulacin, sabiendo
lo que denominan la suerte del diablo. Si se supieran y descubrieran estas cosas! Pero no
sucede as, las encubrimos, no hablamos de ellas a nadie y las mantenemos secretas.
La sociedad sigue funcionando debido a este hecho, porque si llegramos a leer en lo ms
profundo de las mentes y los pensamientos de cada uno, todo se derrumbara al instante. Lo
que nos mantiene en funcionamiento es que no sabemos lo que hay en las mentes de otras
personas; sabiendo lo que hay en la nuestra podemos imaginarlo, pero nunca saberlo con
certeza. Ah est ese hombre sonrindote y hacindote cumplidos. Qu honrado y
transparente parece ser! Sin embargo, quin sabe lo que le est pasando por la mente! No
importa lo que diga que piensa de ti, puedes estar seguro de que piensa ms de s mismo!
Nada de lo que hacemos es desinteresado, nosotros mismos lo pintamos a nuestro modo.
Tenemos motivos e intereses que el mundo desconoce, luchas con nosotros mismos y
nuestras pasiones, sugerencias y pensamientos que nacen de algn rincn oscuro de nuestras
almas! Pero dejmoslo! Estas son cosas que no mencionamos. Estas son cosas que deben
mantenerse en secreto y en silencio mientras seguimos viviendo como somos y mientras
buscamos disfrutar de la vida. No es ese un retrato autntico? No somos todos tan felices
meramente porque no se conocen todas las cosas acerca de nosotros? Engaoso es el
corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?.
2. S, no cabe duda que todos somos muy listos e insondables; pero, y este es el corazn de
este mensaje del profeta, Dios es ms profundo. Siempre que nos quedamos satisfechos con
el pensamiento de que estas acciones secretas, estos pensamientos e ideas solamente son de
nuestro conocimiento y de nadie ms, estamos olvidando la presencia y existencia de Dios.
As seguimos, congratulndonos por nuestra inteligencia, sin comprender que mientras tanto
Dios, que [escudria] la mente, que [prueba] el corazn, est observndonos y
registrndolo todo. No podemos movernos sin que Dios lo vea, no podemos actuar sin que
nos observe, ningn pensamiento entra en nuestra mente sin que Dios sea consciente de l.
No solamente nos ve, sino que nos traspasa, hasta lo ms profundo de nuestro ser. Somos
como un libro abierto ante l. Podemos engaar y burlar al mundo, podemos aparentar una
cosa ante l y ser otra distinta en realidad, pero qu intil y necio es hacerlo. Qu sentido
tiene hacer eso cuando Dios sabe constantemente todo lo referido a nosotros? Cuando
tenemos dificultades entre nosotros, rpidamente nos las apaamos para librarnos ofreciendo
alguna clase de excusa o de explicacin inventada satisfactoria, y nos congratulamos por la
astucia e inteligencia que mostramos al hacerlo: todos disponemos de una gran habilidad para
tales emergencias.
Pero qu ridculo es, porque finalmente debemos presentarnos cara a cara ante Dios, que
lo sabe todo y que dar a cada uno segn su camino, segn el fruto de sus obras (Jeremas
17:10). En otras palabras, pasaremos la eternidad de acuerdo con nuestra conducta en este
mundo. Si ha sido una pantomima aqu, tambin lo ser all. Si ha sido un fraude y un engao
aqu, seguir siendo lo mismo: obtendremos precisamente lo que nos merecemos y lo que
hemos preparado para nosotros mismos.
3. Sorprende que el profeta orara: Sname, oh Jehov, y ser sano; slvame, y ser salvo?
De pronto haba comprendido el fraude que era su vida y lo insatisfactoria que resultaba, y
or para ser liberado de una vez por todas. Cuando ya no se contentaba con engaar y
satisfacer a los dems, este hombre se enfrent a s mismo y a Dios. Se vio a s mismo en un
espejo y qued horrorizado. No haba nada slido en su vida, nada duradero, nada de lo que
pudiera depender. Haba cosas en su naturaleza que odiaba y que no poda entender. Se
sorprenda hasta de s mismo, le alarmaba su propia vileza; se preguntaba por qu anhelaba
ciertos pecados que crea haber dejado haca aos. El mundo tena un elevado concepto de
l, era respetado universalmente. Pero eso no le ayudaba en absoluto, porque conoca cosas
en su interior que, de saberlas el mundo, habra perdido de inmediato su respeto y admiracin.
Ms an, saba que Dios las conoca. Haba hecho todo lo posible para limpiarse de estas
cosas, haba ledo buenos libros, haba asistido a conferencias y manifestaciones sobre
moralidad, haba hablado con gente buena, haba hecho amistad con personas piadosas y
agradables, ciertamente se haba rodeado de todas las cosas y personas buenas de que tena
conocimiento. Aun as, no era mejor. Quiz pecaba menos, pero su mente segua siendo la
misma. Con un gran esfuerzo de su voluntad haba sido capaz de dominar la frecuencia de
sus errores; el miedo a ofender a sus buenos amigos le haba ayudado grandemente, pero
segua sintindose inseguro. Es nicamente una especie de parche dijo, no estoy
curado, no soy ntegro, no estoy a salvo, no puedo confiar en m mismo. Estoy cansado de
aparentar, estoy cansado de fingir, estoy cansado de una vida moral externa, cansado de
curarme a m mismo y de que otras personas me curen, cansado de jugar al escondite contigo,
oh Dios, cuando s que no funciona y que lo ves todo con claridad. Sname, oh Jehov, y
ser sano; slvame, y ser salvo.
Ojal podamos vernos como este hombre se vio a s mismo! Ojal podamos ver la
insensatez de pensar que somos listos y astutos porque no se nos descubre! Ojal podamos
ver el engao y el fraude que hay en nuestras almas y, por encima de todo, que nuestra
situacin es tan desesperada, nuestra situacin tan terrible, que no hay instrumento humano
que pueda salvarnos y librarnos de nuestra naturaleza ms vil! Porque solo las personas que
han comprendido todo eso pronuncian esta oracin y, tras haber orado, son sanadas y
salvadas para toda la eternidad a travs de la gracia de Dios en Jesucristo nuestro Seor. Que
seamos hallados entre ellos. Por amor de su nombre.

Captulo 10

No hay cristianismo sin fiesta


As ha dicho Jehov de los ejrcitos: El ayuno del cuarto mes, el ayuno del quinto, el ayuno
del sptimo, y el ayuno del dcimo, se convertirn para la casa de Jud en gozo y alegra,
y en festivas solemnidades. Amad, pues, la verdad y la paz.
(Zacaras 8:19)

E l verdadero significado del mensaje que contiene este texto solo se puede entender y
valorar si tenemos en mente el contexto y la ocasin exacta en que se pronunci. No hay nada
que tienda a privarnos tanto del beneficio pleno de algunos de los pasajes ms grandes de la
Santa Escritura como la tendencia actual a dudar y cuestionar la historicidad y el trasfondo
histrico, y a decir que los hechos en s y como acontecimientos histricos no importan en
un sentido u otro mientras recibamos el espritu del mensaje y su enseanza. Esa es la postura
que a menudo se ha adoptado en los ltimos cien aos. La historia del Antiguo Testamento
dicen los crticos no solo puede ser errnea sino que a menudo lo es, pero eso no supone
diferencia alguna mientras asimilemos el mensaje y la enseanza.
Ahora bien, esa actitud lleva a que perdamos la verdadera grandeza del mensaje. Porque
la Biblia no es un libro romntico o una novela que simplemente retrate e imagine ciertas
situaciones y dificultades y luego las resuelva por medio de alguna palabra de nimo. Es
infinitamente ms grande. Es un relato de hechos autnticos, de acontecimientos y sucesos.
Esto es de vital importancia para nosotros. Cuando leemos una novela o una historia
tendemos a decir: Ah, s, todo eso es maravilloso, pero no forma parte de la vida ni sucede
en la vida. Est bien como idea, pero es imaginario, no es real. Y con respecto a la novela y
la pelcula es una crtica perfectamentevlida. Pero, cuando se trata de la Biblia, es
completamente falso: porque aqui tenemos acontecimientos histricos, relatos de lo que ha
ocurrido realmente. Sacude mi fe en los hechos y sacudirs mi fe en las enseanzas. No sirve
de nada presentarnos la salvacin con que Dios est dispuesto a liberarnos en trminos de su
liberacin de los hijos de Israel de Egipto si ese acontecimiento es pura fantasa. Los liber
o no? Obr esos milagros a travs de Moiss o no lo hizo? Dividi el mar Rojo y habl
desde el monte Sina? Dividi el Jordn e hizo que las murallas de Jeric se derrumbaran
milagrosamente? Estas preguntas son vitales, y solo en la medida que aceptemos estos relatos
como hechos tienen algn valor para nosotros como indicaciones e ilustraciones de lo que
Dios est dispuesto a hacer y puede hacer por nosotros. La historia es fundamental, y en
ningn lugar es tan cierto como en este texto.
Aqu, el mandato a este pueblo es que convierta sus das de ayuno en das de gozo,
felicidad y alegre festividad. Cundo se dio? Como demostrar, el momento y el contexto
exactos son de vital importancia. Este mensaje fue dado por medio del profeta Zacaras, que
es uno de los llamados profetas postexlicos. Sus palabras iban dirigidas al remanente de los
judos que haban regresado a Jerusaln de su cautividad en Babilonia. Podemos recordar los
hechos. A causa de su pecado y su desobediencia a Dios, los judos, tras multitud de
advertencias, haban sido atacados y derrotados por las fuerzas de Babilonia. Su ciudad habia
sido saqueada y destruida, y ellos mismos haban sido llevados cautivos y como esclavos. Su
Templo haba sido demolido y todo su antiguo poder y su gloria se haban desvanecido.
Comprendiendo esto, en Babilonia haban introducido estos distintos das de ayuno
mencionados en el texto. El primero es un recordatorio de la conquista de Jerusaln, el
segundo es un recordatorio del da en que fue destruido el Templo, el siguiente para
conmemorar con vergenza el vil acto de traicin contra uno de sus mejores hombres, y el
ltimo para recordar el da en que comenz el sitio de Jerusaln.
Permanecieron en Babilonia durante setenta aos de tristeza, remordimientos y
arrepentimiento. Y luego, en su momento y a su milagrosa manera, Dios intervino tal como
lo haba prometido y los liber. Abri un camino mediante el cual todo aquel que lo deseara
poda volver a Jerusaln, y un remanente del pueblo lo hizo. Y aqu los encontramos, de
vuelta a Jerusaln, rodeados en un sentido de ruinas y dificultades.
Qu haban de hacer con respecto a aquellos ayunos que haban mantenido durante su
cautividad? La respuesta se ofrece en este texto. Esta es la Palabra de Dios para ellos. Puedes
comprender su significado? Captas su verdadero sentido? Considermoslo juntos
recordando lo que ya he dicho, esto es, que aquellos ayunos quedan constatados junto a toda
la Escritura a fin de que, como dice Pablo, sean de utilidad (cf. 2 Timoteo 3:16). Lo que Dios
dijo aqu a estas personas a travs de Zacaras lo ha dicho y nos lo sigue diciendo de manera
an ms gloriosa en su Hijo, Jess de Nazaret. El gran mensaje del evangelio de Dios es
esencialmente el mismo en el Antiguo Testamento que en el Nuevo. La nica diferencia real
entre ambos es simplemente la forma de expresarlo: borrosa y difuminada en el Antiguo
Testamento y alta y clara en el Nuevo. Qu agradecidos debiramos estar a Dios por vivir
en la dispensacin del evangelio! Pero es as? Depende de si comprendemos y creemos lo
que el evangelio tiene que decirnos. Qu es? Podemos responder a la pregunta haciendo las
siguientes observaciones:
1. El efecto ltimo que produce el evangelio en su relacin con los hombres es felicidad y un
espritu de gozo. Digo efecto ltimo porque, tal como demostrar, es de vital importancia
comprender que este no es el nico efecto producido por el evangelio o ciertamente su efecto
o inters ms inmediato. La felicidad, el espritu de gozo y regocijo fruto del evangelio son
productos finales. Son el resultado directo de otra cosa. Ah es donde difiere desde un
principio el evangelio de todas las sectas que ofrecen felicidad a los hombres. Se preocupan
nicamente de la felicidad. Ese es el nico objetivo y propsito que tienen en mente y van
directamente a esa cuestin. El evangelio est interesado principalmente en otra cosa. Su
preocupacin es la justicia y la verdad, as como proporcionarnos una relacin adecuada con
Dios. La felicidad y la alegra solo pueden llegar tras cumplirse estas condiciones bsicas.
Pero al darse estas, y en concordancia con sus leyes y caminos, el evangelio tiene el propsito
de hacernos felices y alegrarnos. Es vitalmente importante que comprendamos la naturaleza
exacta de esta propuesta y veamos que es esencialmente positiva. Lo que se propone a los
hijos de Israel en este texto no es una mera reduccin de los das de ayuno, ni tan siquiera el
fin de esos das de ayuno en su totalidad, sino algo que est infinita y gloriosamente por
encima de eso. No deben acabar simplemente con el ayuno, deben comenzar a hacer fiesta y
regocijarse. Lo que se propone no es meramente que sean algo menos infelices y
desgraciados, sino que sean activamente gozosos y felices. Ciertamente, el evangelio afirma
en todas partes que solo l puede hacernos verdaderamente felices:
Gozo fundamentado y placeres duraderos
solamente los conocen los hijos de Sion.
Ahora bien, no cabe duda alguna de que una declaracin como esa suscita gran extraeza y
sorpresa en la mayora de las personas en la actualidad, dado que su concepto del evangelio
y la religin es extraamente distinto. Supongo que la idea ms comn con respecto a la
religin es que hace desgraciadas e infelices a las personas: se considera como algo que se
interpone entre nosotros y cualquier cosa que haga que la vida sea alegre y agradable. La
mayora de las personas que rechazan la religin con desprecio lo hace porque la considera
algo que convierte la vida en poca cosa, aburrida y carente de inters; algo que limita la vida
y coarta la experiencia propia y su disfrute completo; algo que impide todo lo que
proporcione vida en un sentido real. Se concibe como una idea que nos hace afrontar
perpetuamente los hechos de la muerte y la tumba y nuestra vida y existencia futuras, pero
que no tiene nada que darnos u ofrecernos ahora. Por eso se dice que la religin est bien
para los viejos que ya han tenido su momento y que, habiendo perdido su salud y vigor, no
les queda ya ms que morir. Adoptar, pues la religin cuando se es joven es envejecer
prematuramente y privarte de la verdadera dulzura de la vida. Pero no me hace falta
explayarme. A todos nos resulta familiar esa idea. Debido a que consideran la religin como
algo que hace la vida aburrida y triste no solo rechazan las conversaciones religiosas sino que
consideran que es una cuestin solo apta para las bromas y el desprecio. No hay ningn
epteto que se esgrima ms a menudo contra los cristianos que la palabra amargados. La
mayora de las personas considera abandonar la religin al alcanzar una cierta edad como un
acto de liberacin y emancipacin. Para tales personas, or que la propuesta del evangelio es
convertir nuestro ayuno en fiesta y regocijo es confrontarles con algo que consideran
completamente increble.
Hay otros a quienes resulta igualmente increble por una razn diferente. La verdadera
propuesta y el objetivo ltimo del evangelio es una sorpresa no solo para los irreligiosos sino
tambin para gran nmero de personas que son religiosas y creen en la religin. Me refiero a
un gran nmero de personas que acuden a la religin en su necesidad y sus problemas. Pueden
haberlo hecho por mltiples razones. Puede que, como resultado de un proceso de reflexin,
hayan visto el absoluto vaco de la anterior postura que acabamos de describir. Su inteligencia
sola, o su conocimiento de la historia y de la vida, les ha mostrado que existe un elemento
trgico en la vida y que esta en s, lejos de ser una nimiedad por la que pasamos a la ligera,
es ms bien una lucha y contienda que requiere todas nuestras fuerzas y nuestros recursos. O
puede que la propia experiencia de la vida les haya llevado a esa conclusin a pesar de ellos
mismos y sus ideas. Llegan la enfermedad, los problemas, la prueba, la amargura, la afliccin
y la muerte y, en su desesperacin y debilidad, se dirigen a la religin. No haba otra cosa
que pudiera ayudarles, de modo que se dirigen a esto. Por qu? Para consolarse,
tranquilizarse y recibir ayuda. Pero desgraciadamente no van ms all! o ms bien, no ven
ms all. Para ellos, la funcin y el propsito de la religin es aliviar nuestras penas,
consolarnos en nuestra tristeza, salvarnos de la desesperacin absoluta y quiz del suicidio,
y proporcionarnos semana tras semana nuevo coraje y fortaleza para afrontar la agotadora
tarea de vivir. En una palabra, la funcin de la religin es generar en nosotros un estado de
resignacin tranquila y satisfecha. No quiero ser injusto con esas personas y con tal idea. Lo
que quiero decir es que esta corrupcin de la religin es tan errnea y falaz como la del primer
grupo que hemos tratado. Para este segundo grupo, la religin sigue siendo algo puramente
negativo. No la consideran, tal como hacen esas otras personas necias e ignorantes y
superficiales, como algo que en realidad hace desgraciadas a las personas. No, la vida ya ha
hecho eso por ellos! Agradecen cualquier cosa procedente de la religin que les ayude a
ahogar su desdicha y a calmar de algn modo su pesar.
Pero el concepto sigue siendo puramente negativo. La religin solo alivia la tristeza,
mitiga meramente el sufrimiento. No transforma la vida, simplemente ayuda a hacerla
soportable y factible. O, como dice nuestro texto, se queda en reducir el ayuno o abolirlo: no
pasa a proclamar fiesta y regocijo. Y, sin embargo, eso es precisamente lo que el evangelio
propone y ofrece hacer. Su afirmacin no es que puede mejorar la vida, sino que puede
cambiarla, revolucionarla y transformarla por completo. El ayuno debe convertirse en fiesta
y la tristeza en alegra.
Por qu est tan difundida esta falsa idea de la religin? Por qu se pierde de vista su
verdadera gloria? No cabe duda alguna de que existen principalmente dos respuestas a esa
pregunta. Una es que las personas insisten en juzgar la religin por lo que ven en algunos de
sus peores y ms ignorantes exponentes: existe esa constante tendencia fatal a confundir la
religin nominal y la mera respetabilidad con el cristianismo verdadero.
Pero quiz la causa real deba atribuirse a una completa ignorancia de lo que la Biblia dice
verdaderamente. Hoy en da, las personas hablan acerca de la Biblia sin haber llegado a leerla.
La rechazan sobre la base de lo que han ledo en otro lugar y en todas partes excepto en el
propio Libro. Abramos la Biblia y escuchemos su tesis. Lemosla de principio a fin y
hallaremos por todas partes que ofrece como su efecto ltimo la felicidad, la alegra y la paz.
Ciertamente, el mayor insulto que se puede hacer al santo nombre de Dios es sealar que
desea nuestra desdicha y que obedecerle y vivir la vida que quiere que vivamos es el camino
directo a la infelicidad. No, l es el Padre. l ama a sus hijos y no le satisfar nada excepto
ver a sus hijos felices y con gozo. Y l ha creado un camino para que eso se lleve a cabo,
como saben todos los que lo aceptan. Escuchemos al salmista celebrando esa experiencia y
an ms a todos los santos del Nuevo Testamento en el libro de Hechos y en las distintas
Epstolas. Observmoslo en las vidas e historias de los santos. Ciertamente, podramos ir ms
all y decir que Dios no solo desea que seamos felices, sino que nos lo ordena. Este texto era
un mandato para estos judos exactamente de la misma forma que Pablo ordena a los
filipenses que se regocijen en todo momento, an en los problemas y en las tribulaciones. En
otras palabras, esto es tan esencial en toda la enseanza de la Biblia que debemos considerarlo
como la prueba concluyente de nuestra profesin. Un cristiano no es meramente alguien que
es un poco menos desgraciado de lo que era. Es alguien que se regocija. Nuestro Seor, en
sus ltimos discursos, dijo a sus discpulos y a travs de ellos a todos los que le siguen
desde entonces que su tristeza se tornar felicidad, y que los tratar de tal forma tras su
muerte y resurreccin que se gozar vuestro corazn, y nadie os quitar vuestro gozo (Juan
16:22). Por otro lado dice: Pedid, y recibiris, para que vuestro gozo sea cumplido (Juan
16:24), y en el mundo tendris afliccin; pero confiad, yo he vencido al mundo (Juan
16:33). Eso es lo que ofrece: alegra autntica a pesar de todo. No algo menos de tristeza y
un poco de consuelo, ayuda y fortaleza, no una mera modificacin del ayuno, sino convertir
el ayuno en fiesta! No nos exhorta meramente a estar tranquilos, a ser fuertes, a resignarnos
a la dura tarea de vivir con fortaleza y resignacin estoica. Nos ofrece victoria, triunfo y gozo.
Representar, pues, a Cristo y su religin como algo que ofrezca menos que eso y llamarnos
cristianos poseyendo y experimentando cualquier cosa por debajo de eso es ser falsos con l
y su causa. No solo se supone que el cristiano debe ser feliz, se le ordena que sea feliz! La
afirmacin del evangelio es que solo l puede hacernos felices a pesar de la vida, a pesar de
todo. Es eso cierto en tu vida? Lo has experimentado? Lo conoces? Si no es as, por qu
no?
2. Podemos ayudar a responder a esa pregunta considerando el tipo de persona en la que el
evangelio produce este efecto ltimo de la felicidad. En una palabra, es solamente en aquellos
que han sido desgraciados. Solo aquellos que han ayunado reciben el mandato de la
festividad! No hay ningn sitio donde la historia exacta sea ms importante que en relacin
con estos ayunos y debemos recalcarlo porque es precisamente aqu donde muchos se
extravan y, en palabras de Pedro, tuercen, como tambin las otras Escrituras, para su propia
perdicin (2 Pedro 3:16). Porque este mandamiento de ayunar y regocijarse no se hace
indiscriminadamente a cualquiera; y no se hace para cualquier tiempo. Las promesas de Dios
siempre tienen condiciones vinculadas y los hombres no obtienen la bendicin debido a que
pasan por alto esas condiciones. Aquellos que convierten la felicidad en la condicin
primordial de su vida nunca la encuentran verdaderamente, y aquellos que se acercan a la
religin primordialmente para recibir consuelo nunca experimentan la felicidad plena del
evangelio. Solamente aquellos que haban pasado por el ayuno reciban el mandamiento de
regocijarse y convertirlo en festividad.
Permtaseme expresarlo de manera clara e histrica en el caso de los hijos de Israel.
Leamos las profecas de Isaas anteriores a la cautividad as como las profecas de Jeremas,
Ezequiel, Oseas, Joel y todos los que profetizaron antes de la cautividad. Mandan al pueblo
que hagan celebracin y se regocije? Se les ofrece la felicidad? Cualquiera que conozca los
escritos de estos profetas aun de manera superficial sabe que ese no es el caso. El mensaje al
pueblo antes de Babilonia es de ira y condenacin. Es el vaticinio del desastre y la
condenacin que pende sobre ellos. Es cierto que en ocasiones hay llamamientos y
exhortaciones, en algunos casos en los trminos ms tiernos y afectuosos que se puedan
encontrar en toda la Biblia; pero en cada caso, junto con el ofrecimiento de perdn est el
llamamiento al arrepentimiento y al abandono de su pecado. Pero el pueblo no quera
escuchar. Prosiguieron por su cauce pecaminoso y desobediente, y la Palabra de Dios, la
carga de Dios, se fue haciendo ms amenazante hasta que finalmente sobrevino el desastre,
fueron llevados cautivos y la ciudad y el Templo fueron destruidos. Las personas comprenden
demasiado tarde su pecado y necedad. Ven entonces la locura de no hacer caso a Dios y
adorar a los dolos y reconocen cmo han quebrantado la ley y pecado contra Dios.
Despiertan a su verdadero estado. Lo que la predicacin y los llamamientos de los profetas
no haban conseguido, pronto se produjo al encontrarse junto a los ros de Babilonia. S! All
se lamentaron al recordar Sion y colgaron sus arpas de los sauces (cf. Salmo 137:1, 2). Como
el hijo prdigo, ellos mismos se encontraron en tierra extranjera y comprendieron su pecado
y necedad. Y fue a la luz de eso cuando instituyeron los das de ayuno. Aun esto, les dice el
profeta, no fue tan profundo como pudo y debiera haber sido. Aun entonces estaban ms
preocupados por su sufrimiento que por su pecado, pero hasta cierto punto lo haban visto y
admitido. Luego llegaron la liberacin y el regreso a Jerusaln y solo entonces Dios se dirigi
a ellos con palabras como estas; y, aun aqu, observamos que adems del ayuno y la promesa
hay una severa advertencia y una exhortacin tica.
El cumplimiento de las oraciones ms misericordiosas y gloriosas en todos los profetas,
todas esas magnficas promesas evanglicas, se refieren a Jud tras su cautividad. Esta es
una cuestin vital para la verdadera comprensin del evangelio. El arrepentimiento precede
al perdn, y solo aquellos que se han entristecido a causa de su pecado reciben la
misericordiosa Palabra de Dios en Cristo ofreciendo perdn, felicidad y paz. La manera
directa de llegar a la cetebracin es el ayuno previo; es siempre la tristeza convertida en
alegra por la intervencin de Cristo. Comprendamos este hecho con claridad. Solo
aquellos que lamentan sus pecados pueden experimentar el gozo de la salvacin; y, como ya
hemos visto, es dudoso que exista tal cosa como salvacin sin gozo de la salvacin.
Ahora bien, puede que intentemos evitar el ayuno y los problemas diciendo que ese no
es un principio universal, sino atgo cierto solo de algunos tipos de persona. Estn aquellos
que argumentan que nicamente experimentan este gozo los que han cometido crmenes
viotentos y luego experimentan una conversin dramtica. No es para todo el mundo
piensan, y ciertamente no es para personas criadas en la religin y que nunca han pecado
gravemente. Suponen que el arrepentimiento es ms bien una cuestin de temperamento y
psicologa, o que depende nicamente de la cantidad o modalidad del pecado. El tipo de
persona seria, introvertida y morbosa que tiende a reaccionar gravemente y el pecador que
ha pecado violentamente son los nicos que encuentran el gozo de la salvacin. La persona
media, normal, no est destinada a ello. Y ese es el motivo por que esta persona media
corriente no solo admira y convierte en un hroe al cristiano converso que en una poca fue
un pecador violento, sino que en ocasiones llega casi a codiciar su pasada experiencia
pecaminosa.
Todo eso est completamente en contra de la enseanza del evangelio y es una absoluta
falsificacin de todo lo que dice. Semejante idea solo puede ser fruto de un completo fracaso
en la comprensin del evangelio. Se puede rechazar y refutar claramente por medio de la
siguiente consideracin: simplemente no es verdad que solo un cierto tipo de hombres o con
un determinado tipo de carcter experimenten el gozo de la salvacin, porque el hecho es
que, en el pasado, todo tipo y clase de hombres lo han experimentado y sigue siendo as en
la actualidad. Solamente el crculo de los Apstoles muestra todas las posibles diferencias de
trasfondo y carcter, pero todos disfrutaban de este gozo y as ha sido desde entonces. Estos
detalles psicolgicos suenan muy importantes y plausibles en teora: la historia de la Iglesia
trata de hechos. Los introvertidos y extravertidos han disfrutado por igual del mismo gozo, y
el cambio del ayuno en fiesta ha sido tan comn si no ms entre las personas criadas en
la iglesia (como lo fueron Lutero, Wesley y otros) como en aquellos que han vivido una vida
malvada y pecaminosa de crimen y violencia. Pero, aparte de eso, el Nuevo Testamento no
limita el ofrecimiento a cierto tipo de personas. Lo ofrece a todos. No establece distinciones
entre un tipo y otro y nos asegura a todos que el mismo Dios que est sobre todos es bueno
para con todos. Dios no recompensa el exceso de pecado dando despus un exceso de gozo.
Indicar que lo hace no solo es imputar una accin inmoral a Dios sino tambin insultar su
santo nombre. Pero el verdadero problema de las personas que sostienen semejantes ideas es
que forman su opinin desde la perspectiva del sentimiento interno en lugar de partir del
punto de vista de las realidades eternas objetivas.
Permtaseme ilustrar lo que quiero decir. Imaginemos a dos hombres que tienen
problemas y dificultades en el mar y ambos se estn ahogando. Un tercer hombre los rescata
a ambos arriesgando su vida en el intento. Se puede decir seriamente que su respectivo gozo,
felicidad y gratitud estarn determinados nicamente por su carcter? Sin duda el carcter y
la psicologa prcticamente no tienen nada que ver con la cuestin. Lo que cuenta es la
comprensin que tenga el hombre de su situacin; su comprensin en primer lugar del peligro
y despus de su seguridad. El tipo de persona ms flemtico, estlido y menos emocional se
alarma cuando piensa que se est ahogando y ve que su situacin es desesperada, y su gozo
y gratitud no conocen lmites cuando comprende que ha sido salvado. No es el estado del
hombre ni sus sentimientos los que importan, sino su aprehensin y apreciacin de su
posicin y situacin. Precisamente lo mismo sucede en relacin con la religin. Has
comprendido tu situacin? Olvida todo tu carcter y formacin. Olvida toda tu educacin y
todo el pecado que has cometido. Olvida al pecador violento, olvida a las otras personas y
simplemente considera tu caso. Has comprendido cul es tu situacin en este momento?
Lamentas tu pecado? Lo has lamentado alguna vez? Si no es as no es porque no seas
pecador, sino simplemente porque no has comprendido que lo eres. Los nios no se asustan
del fuego, las personas que desconocen la electricidad no son conscientes del peligro de tocar
un cable con corriente: los necios pasan por donde los ngeles temen pisar. Pero la ignorancia
no afecta o cambia los hechos en lo ms mnimo. Y los hechos son estos: la Biblia dice que
todos nacemos en pecado; que todos hemos pecado realmente contra Dios; que, aun a pesar
de que no hayamos sido gravemente pecadores a los ojos del mundo, ninguno alcanza la
gloria de Dios y todos hemos quebrantado su ley. Le has honrado como debieras? Le has
alabado y adorado como hizo Jesucristo? Ha sido lo ms importante en tu vida? Has sentido
una absoluta y completa dependencia de l y le has agradecido constantemente por toda su
bondad para contigo?
Por encima de todo, afronta esta cuestin: has sentido tu absoluta indignidad ante Dios?
Porque todos los santos la han sentido. Solo personas como los fariseos, cuyo pecado
conden tan severamente nuestro Seor, se sienten satisfechas consigo mismas. La mayor
prueba de la completa pecaminosidad es la satisfaccin propia y la incapacidad para ver
nuestra desesperada necesidad de la gracia de Dios. Solo aquellos que ven esa necesidad
pueden regocijarse y alegrarse al ver la gracia y comprender lo que nos ofrece. Te ha hecho
feliz el evangelio de Cristo? Hay una cancin en tu corazn? Si no es as, se debe nicamente
al hecho de que nunca has visto tu necesidad de ello. Pero considera esa necesidad de nuevo.
Cmo vas a enfrentarte a Dios? Cmo vas a morar en el Cielo y a disfrutar de su pureza?
Cmo vas a satisfacer las exigencias de la ley? Saulo de Tarso se sinti impotente; el joven
Lutero que haba renunciado al mundo, viva en una celda, ayunaba y oraba, senta que no
haba esperanza alguna; el virtuoso John Wesley se senta ms y ms consciente de su pecado.
Lo mismo ha sido cierto de todos los ms santos hombres que haya visto el mundo. Y ests
satisfecho y contento? No ves tu terrible y alarmante situacin? Humllate. Llora por tu
pecado. Ayuna y arrepintete. Lo ves ahora? Te preocupa? Ests aterrorizado? Ves la
impotencia y la desesperacin de tu situacin? Bien, si lo haces, el evangelio tiene algo
glorioso que decirte. Porque, maravilla de maravillas, es a personas como t a las que enva
este glorioso mandato de abolir el ayuno y dar comienzo a la celebracin. Jess no vino a
salvar a justos sino a pecadores. Aquellos que pueden nadar y salvarse a s mismos jams
recibirn ayuda, solamente los que se ahogan y estn desesperados pueden disfrutar del gozo
de ser tomados por los brazos eternos de Dios en Jesucristo. Fue por estos por los que el Hijo
de Dios no solo arriesg su vida, sino que la entreg en rescate. S, a pesar del pecado y de
la desobediencia que haban llevado a la destruccin del Templo y de la propia Jerusaln y a
la cautividad en Babilonia a pesar de toda la desobediencia y el pecado, una vez que
estas personas lo vieron, lo lamentaron y se arrepintieron y, llenos de vergenza, pasaron sus
das ayunando, Dios les perdon y les dio el mandato de convertirlo en festividad y
regocijarse. Si t esta noche te sabes pecador, si tus pecados te entristecen y atormentan, si
finalmente has visto tu necedad e iniquidad, si sientes que ests fuera del perdn y la
esperanza, esta Palabra es para ti: Regocjate! La fiesta debe ir antecedida esencialmente
por el ayuno y t lo has cumplido!
3. Pero cmo puede ser esto?, dices. Permtaseme mostrarlo. Justo aqu llegamos al
corazn mismo del glorioso mensaje del evangelio. El mandamiento de la celebracin, el
regocijo y la felicidad no se basa en sentimientos y emociones. Estas personas en Jerusaln
no se sentan felices en aquel momento, pero eso no supona diferencia alguna, Dios les
ordena que sean felices. Esta felicidad tampoco se basaba en nada que hubieran hecho,
porque lo nico que haban hecho era pecar y desobedecer a Dios despertando as su ira,
encontrndose en Babilonia en su desesperacin e impotencia. Claramente, la felicidad y el
gozo no se basaban en ninguna accin o actuacin por su parte. Por lo que a ellos concerna,
an estaran en Babilonia. Su propio esfuerzo no podra haberlos sacado jams de all o
haberles procurado la libertad. Fue la accin de Dios la que supuso toda la diferencia, y el
mandamiento de celebrar fiesta y regocijarse siempre se basa en el hecho de lo que Dios ha
hecho. Es la incapacidad de verlo lo que explica la amargura y la infelicidad en las vidas de
muchas personas buenas que se esfuerzan por vivir la vida religiosa y piadosa. Eso es
exactamente lo que descubri John Wesley. Estaba haciendo todo lo que un hombre poda
hacer y, sin embargo, no hallaba la felicidad. Pero de pronto la posey. A qu se debi?
Simplemente a la comprensin de lo que Dios haba hecho en Cristo. Cuando Wesley lo
entendi, su corazn fue renovado y se volvi feliz. Lo mismo sucede con Lutero, Bunyan y
los dems. Si consideramos el evangelio meramente como un plan y un proyecto vital, ya sea
social o personal; si lo consideramos meramente como algo que nos llama a lo elevado y lo
heroico y a cierto orden moral; jams conoceremos el gozo y la felicidad que ofrece. Si
consideramos la vida cristiana principalmente como algo que se debe hacer, lejos de hacernos
felices nos har desgraciados, porque seremos constantemente conscientes de nuestro propio
fracaso. Pero la gloria del evangelio es que se basa en algo que Dios ha hecho de una vez por
todas en la persona de Cristo. Qu es lo que ha hecho? Queda perfectamente ilustrado en el
caso de estos judos en aquel punto. Por qu ordena Dios a estas personas que se regocijen
y sean felices y dejen de ayunar para celebrar una festividad?
a) Lo hace porque se ha eliminado la causa del ayuno. Por qu ayunaban? A causa de su
culpa, a causa de su vergenza y debido al hecho de que se encontraban en Babilonia en lugar
de estar en Jerusaln. Pero Dios haba intervenido y a su manera les haba trado de vuelta a
Jerusaln. Les haba restaurado a su antigua situacin y lugar. Claramente, pues, haba
perdonado su culpa y les estaba ofreciendo un nuevo comienzo desde su vergenza.
Regocijaos y celebrad dice Dios; la causa de vuestro ayuno y amargura ha sido
eliminada. Eso es lo que principalmente nos dice en Jesucristo su Hijo. Dios ha actuado. Ha
enviado a su Hijo unignito al mundo para vivir, morir y resucitar de nuevo por nosotros y
para nuestra salvacin. Cmo puedo celebrar y regocijarme?. Mira a Jesucristo en la cruz
y ve tu culpa cargada en l y limpiada por l. Cmo puedo ser feliz dices cuando estoy
tan lleno de vergenza a causa de lo que he hecho?. A lo que el evangelio contesta:
El pasado ser olvidado,
se conceder una felicidad presente.
En Cristo hay un nuevo comienzo y ya no eres esclavo del pecado. Y, de la misma forma, te
dice que toda tu posicin y situacin tambin han cambiado. En Cristo te conviertes en hijo
de Dios y eres considerado como tal por l. Has sido un enemigo y un extrao, pero ahora
eres un hijo. No consideres tus propios sentimientos, tu propia historia. Mira a Dios y la
historia de lo que ha hecho en Jesucristo. Regocjate, canta, clama, algrate; Cristo ha
limpiado tu pecado y te ha restaurado al favor de Dios que habas perdido. S, el regocijo se
basa puramente en lo que Dios ha hecho.
b) Pero tambin se basa en lo que Dios har. Estos judos que se encontraban ahora en
Jerusaln no tenan mucho de lo que regocijarse a su alrededor. El Templo no haba sido
reconstruido y se encontraban rodeados de problemas, dificultades y pruebas en todos los
aspectos. La perspectiva y la situacin no eran demasiado alegres ni prometedoras. Pero Dios
les ordena que se regocijen, celebren fiesta y sean felices. Por qu? En parte, como hemos
visto, porque haban vuelto a Jerusaln. Estar de vuelta en Jerusaln aun en ruinas es mejor
que estar en los palacios de Babilonia. Pero existe una razn mucho ms fuerte para celebrar
y regocijarse: La brillante y gloriosa perspectiva de futuro! Se poda confiar en el Dios que
les haba liberado de Babilonia, de aquella situacin insoportable, que les guardara y
sostendra hasta el fin. De haber confiado nicamente en s mismos y en sus fuerzas, con
todos sus enemigos a su alrededor, la estampa habra sido terrible y ominosa. Pero Dios
estaba con ellos y el Dios que les haba salvado tambin poda guardarles. Aunque las cosas
estn como estn dice Dios a estas personas, regocijaos, yo estoy con vosotros. Confiad
en m. Celebrad vuestras victorias aun antes de obtenerlas. Ese es el mensaje que, al escribir
a los romanos, Pablo expresa de la siguiente forma: Porque si siendo enemigos, fuimos
reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos
salvos por su vida (Romanos 5:10).
Cmo puedo ser feliz dices siendo tan dbil y frgil y el enemigo tan fuerte y
poderoso? Y el maana? Y el futuro?. Djalo todo en sus manos! Confa en l! Basta
a cada da su propio mal (Mateo 6:34). El Cristo que muri a fin de liberarte y darte nueva
vida y un nuevo comienzo no te abandonar. Estar contigo hasta el fin! Te sostendr y
guiar! Es debido a eso por lo que Pablo poda decir: Por lo cual estoy seguro de que ni la
muerte, ni la vida [] nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor
nuestro (Romanos 8:3839). Antes de escribir eso haba dicho: Miserable de m!
(Romanos 7:24). Pero Cristo convierte en alegres a los miserables y en fuertes a los dbiles.
Ests cansado de ti mismo y de tu pecado y te sientes dbil e impotente? Mira a Jesucristo
y lo que ha hecho y comienza a cantar y regocijarte!

SEGUNDA PARTE

Captulo 11

El cristianismo: imposible para los hombres


Ellos se asombraban an ms, diciendo entre s: Quin, pues, podr ser salvo? Entonces
Jess, mirndolos, dijo: Para los hombres es imposible, mas para Dios, no; porque todas
las cosas son posibles para Dios.
(Marcos 10:2627)

C uanto ms pienso al respecto, menos me sorprende la aparente y creciente incapacidad


del cristianismo organizado para atraer a las masas en estos tiempos; porque el hecho claro y
obvio es que nosotros, que seguimos asistiendo a los lugares de culto, en mayor o menor
medida hemos traicionado a la causa y abandonado o renunciado a ese principio vital que
siempre fue y ser la verdadera herencia de la Iglesia de Cristo en la tierra. Porque, al
considerarlo, parece que la Iglesia ha triunfado siempre y ha obtenido sus mayores xitos
cuando ha predicado el mensaje bidimensional de la depravacin de la naturaleza del hombre
y la absoluta necesidad de la intervencin directa de Dios para su salvacin final o, en
palabras de Pedro, que no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que
podamos ser salvos.
Una iglesia que predica eso o bien atrae o bien repele, o te unes a ella o la odias y
persigues; hay una cosa cierta: no se la pasa por alto, porque su mensaje no nos pasa por alto,
nos hiere, nos reprende, nos condena, nos enfurece o bien nos atrae. O estamos en lo ms
profundo de ella o completamente fuera. Si creemos que podemos salvarnos a nosotros
mismos, entonces este mensaje nos insulta y disgusta, nos molesta su impertinencia y que se
meta en nuestras vidas; pero, si sentimos que estamos perdidos e impotentes, corremos a sus
brazos abiertos en busca de liberacin y salvacin.
Pero cuntos de nosotros creemos ese mensaje en la actualidad? Cuntos de nosotros
creemos verdaderamente que, de no ser por la intervencin de Dios en nuestras vidas,
estaramos perdidos y condenados? Da la Iglesia hoy la impresin, esa impresin exclusiva,
de que la humanidad est condenada al margen de la gracia de Dios en Jesucristo? Tenemos
la certeza y confianza en ello que tenan los Apstoles, que tenan todos los santos y que ha
tenido siempre la Iglesia en todos sus perodos de avivamiento? Esto es para m la prueba de
fuego de que se es miembro de la Iglesia dado que, despus de todo, todo el mundo debe
estar de acuerdo con que esta es la verdad esencial del mensaje cristiano. Fue la verdad
esencial en la enseanza de Cristo y ha sido siempre la verdad esencial en los dogmas de la
Iglesia, ya sea la catlica o la protestante, y eso a pesar de todas las divisiones en sectas con
respecto a otras cuestiones menores. Ahora bien, ha habido pocas en que los hombres se han
preocupado por cuestiones secundarias y menores, cuando se han dividido y han debatido las
implicaciones y la elaboracin de esta verdad esencial. Todos estaban de acuerdo en que el
hombre se salvaba por gracia, pero diferan en el hincapi que se haca en la parte que
corresponda al hombre y la que corresponda a Dios dentro de este plan y la forma en que
se recalcaba el libre albedro, etc. Pero, tal como veo las cosas en la actualidad, la lucha no
tiene que ver con las implicaciones y corolarios, sino con la verdad esencial en s. Ya no es
cuestin de que una secta o denominacin sea puesta a prueba, ya no es una disputa entre
distintos grupos y secciones; toda la Iglesia, cada iglesia que se proclama cristiana, est a
prueba, se estn sopesando las cuestiones ltimas. Por eso algunos de nosotros deploramos
las mezquinas rias por esta u otra cuestin nimia, y las envidias entre los distintos sectores:
es ftil e infantil debatir cul es la mejor habitacin de la casa cuando la casa entera est en
llamas! Todas las habitaciones estn ardiendo, cada una de ellas est llena de humo y nuestra
misin es sofocar el fuego, no salvar nuestros muebles favoritos.
A lo que me refiero es a lo siguiente: la idea favorita y prevaleciente en el mundo y
tambin, para vergenza nuestra, en la Iglesia en estos tiempos es que todo hombre contiene
su propia salvacin, y que lo nico que tiene que hacer es ejercerla. De hecho va ms lejos y
dice que sin duda todos estamos obrando gradualmente en nosotros mismos este proceso
evolutivo de salvacin que finalmente producir el hombre perfecto. Nos es familiar esta
idea que afirma que el hombre evoluciona gradualmente pero con certidumbre hacia un tipo
superior y cmo las personas que la sostienen se dirigen a la historia para obtener el material
que segn ellos apoya esta tesis. Ahora bien, no sorprende en absoluto que el mundo, es decir,
los ateos y otros, sostengan esa idea. Deben tener alguna tesis porque, tal como dijo alguien,
ninguna poca puede vivir sin inspiracin. Viendo las cosas tan desesperadas en la
actualidad, es natural que lancen su imaginacin al futuro y se consuelen pensando que, a
pesar de que somos tan malos, ciertamente estamos progresando. Sealan los grandes
avances que se han hecho, los hospitales y las instituciones de caridad, el aumento de las
comodidades, la forma en que se puede evitar y aliviar el dolor, la abolicin de la esclavitud
y distintos deportes crueles, la abolicin del trabajo de las mujeres y los nios en las minas y
fbricas y la mejora general de los instintos humanitarios de las masas. El gnero humano
est evolucionando hacia un tipo ms elevado, afirman a la vista de estas cosas.
Ahora bien, no cabe duda de que se han producido estas grandes mejoras, pero sigo
preguntando: demuestran que cada uno de nosotros es un hombre mejor que, por ejemplo,
nuestros antepasados de hace 500 aos o ms? Significa necesariamente el hecho de que se
hayan producido todas estas mejoras que t y yo obedecemos con ms facilidad a la voz de
nuestra conciencia? Somos ms morales y mejores hombres meramente por estas cosas?
Hay menos celos, envidia y odio en el corazn humano de lo que sola haber? Hay menos
inmoralidad y divorcios en este pas de los que sola haber? Qu diferencia hay entre la
esclavitud y el industrialismo moderno, entre la vieja aristocracia que hemos destruido y la
plutocracia que se ha levantado sobre sus ruinas?
A mediados del siglo XIX, los hombres se enorgullecan de que las espadas se haban
convertido en arados, pero estos mismos arados se han fundido en explosivos. Puede que
haya menos latrocinio abierto del que haba, pero no hay nada ms comn en nuestros
tiempos que personas que fanfarronean acerca de cmo han burlado a los oficiales de
aduanas! Y uno podra seguir. Estos cargos son eternos, t yo seguimos siendo lo que siempre
fuimos. La tentacin es tan sutil en la actualidad como siempre lo fue y los hombres son tan
dbiles como lo eran en los tiempos del Antiguo Testamento. Qu vida tan terrible debi de
ser la de aquella poca decimos. No tenan comodidades, no tenan hospitales y todas
esas otras cosas, y qu crueles eran! Cunto ha progresado el gnero humano desde aquel
entonces! Basan toda su tesis en ese argumento negativo. Debido a que no haba hospitales
en los tiempos de David, se da por supuesto que estamos por encima de las personas de
aquellos das. Pero por qu no leemos la Biblia y examinamos lo que dice? Consideremos
las cosas positivas que leemos acerca de las personas de aquellos tiempos. Cules son? Se
nos dice que fueron tentados, que eran dbiles y cayeron. En qu pecados? En los mismos
que ms se producen entre nosotros en la actualidad. Estos hechos contradicen la idea
moderna, y hay muchos ms que por ahora dejaremos a un lado.
Me sorprendi verdaderamente descubrir el otro da a un hombre que declaraba en el
peridico que, en medio del barro, la sangre y las matanzas de la ltima guerra se haba vuelto
ateo y deca que no haba Dios alguno. Viendo cmo los hombres se masacraban entre s de
esa forma y en aquellas terribles condiciones, crey que era tan horrendo que la nica
conclusin a la que poda llegar era que no haba Dios. Sin embargo, al mismo tiempo, este
hombre crea que el gnero humano est evolucionando gradualmente hacia un tipo superior!
El supuesto fracaso de Dios se convierte en la base de su creencia en el xito gradual del
hombre. Las dos cosas no pueden ser. El hombre ha estado evolucionando durante millones
de aos dicen hacia un tipo mejor y, sin embargo, de 1914 a 1918 se masacraron de
una forma tan bestial que les hizo dudar de la existencia de Dios.
Lo que me preocupa es que esta idea del desarrollo y progreso gradual ha tomado un
fuerte arraigo en nuestras iglesias y su creencia est muy difundida. Y si esto es as, entonces
es innecesario creer que Dios interviene concretamente en las vidas individuales: es un
proceso gradual y estamos mejorando gradualmente. No sorprende que cada vez escaseen
ms las palabras conversin y nuevo nacimiento. No sorprende tampoco que cada vez
haya menos hombres y mujeres en los lugares de culto. Una Iglesia cristiana es un lugar
donde se predica que Dios interviene e interfiere y que, fuera de l, las almas se pierden;
durante su historia, esa intervencin ha sido presenciada por miles y miles de personas. Y
mientras la Iglesia predicaba eso, y magnificaba siempre el poder Dios para la salvacin
individual, los hombres y las mujeres acudan, unas veces por temor y otras por otras causas,
pero porque crean que su asistencia podra suponer una diferencia eterna en sus vidas.
Cuando la Iglesia no predica la intervencin de Dios y en vez de eso cree en la evolucin
gradual del hombre, vaya!, no hay necesidad alguna de ir a la Iglesia ni del evangelio; se
puede evolucionar en casa, en el campo o en la playa, y es perfectamente lgico que el mundo
adopte esa postura. Pero no es cristiana, y cualquier hombre que crea y predique eso, de
acuerdo a la enseanza de Cristo, no tiene derecho a ostentar el nombre de cristiano. Porque,
de acuerdo con l, los hombres no se salvan por un desarrollo gradual durante millones de
aos sino por un cambio en la vida, a veces repentino y dramtico, aqu y ahora en esta vida
actual. Si no ense eso, te pregunto seriamente, qu es lo que ense? La emocin y el
xtasis han desaparecido de nuestras iglesias, ya no esperamos conversiones ni las
obtenemos, porque es de la esencia de la enseanza de Cristo de donde se obtiene de Dios
precisamente lo que se espera o se pide en oracin con todo el corazn y toda el alma. Las
iglesias son ineficaces y reciben escasa afluencia en la actualidad. Por qu? Porque ya no
creen en el poder de Dios para convertir y cambiar a los hombres aqu y ahora, sino que creen
que el mundo y el gnero humano estn mejorando gradualmente. Y, sin embargo, insisten
en llamarse cristianas, lo que obliga a uno a llegar a la conclusin de que debe haber algo
errneo en la idea comn de lo que constituye un cristiano y de lo que la salvacin significa.
Para la mayora de las personas significa que deben evitar el pecado y hacerse unas a otras
todo el bien del que sean capaces, y que Cristo se ha convertido en un reformador benevolente
que nos ofrece un ejemplo a imitar.
Bien, consideremos ahora lo que verdaderamente pensaba y deca Cristo acerca de esta
cuestin de la salvacin. Leamos nuevamente los Evangelios y estoy seguro de que estaremos
de acuerdo en que no hay nada ms obvio, nada destaca con ms fuerza, que la verdad
declarada en mi texto de esta noche, esto es, que para los hombres es imposible y que solo
es posible para Dios o, como lo expresa Pablo, es don de Dios. Consideremos algunas de
las cosas que dice Cristo.
Tomemos en primer lugar el Sermn del Monte, esa declaracin que muchos pretenden
creer y sobre la cual quieren construir su filosofa y su idea de la vida. En realidad, sin
embargo, cuando examinamos lo que dicen, vemos que solamente extraen ciertas cosas que
son de su gusto y desestiman el resto. Qu pide de nosotros? Debemos ser pobres en
espritu, humildes, misericordiosos, limpios de corazn, pacificadores, y debemos
sufrir persecucin y vituperio gozosa y alegremente por su causa. No solo no debemos
satisfacer nuestra lascivia, sino que ni tan siquiera debemos mirar con lascivia en nuestros
ojos, debemos amar a nuestros enemigos y bendecir a los que nos maldicen, debemos hacer
el bien a los que nos odian, se nos pide que seamos perfectos como vuestro Padre que est
en los cielos es perfecto, y muchas otras cosas de esa naturaleza. Eso se expuso no como
algo que se esperara del hombre perfecto al que se llegara en millones de aos de evolucin,
sino que se esperaba all en aquel momento y a partir de entonces. Cristo dej perfectamente
claro que lo esperaba de sus seguidores en aquel tiempo. Vayamos ahora, afrontemos ese
desafo, nosotros que somos tan superiores a nuestros antepasados. Qu tenemos que decir
al respecto? En lo que a mi concierne, con vergenza y lgrimas, debo repetir las palabras de
Cristo: Para los hombres es imposible.
Tomemos por otro lado esa otra afirmacin que hace en este captulo 10 de Marcos en
cuanto a que el que no reciba el reino de Dios como un nio, no entrar en l, porque en
muchos sentidos esto me resulta ms difcil que el Sermn del Monte. Qu significa?
Significa que nuestra mente, corazn y alma, como los de ese nio, se volvern una sbana
limpia, que debemos abolir y limpiar todo nuestro conocimiento del pecado y del mal, que
debemos librarnos de todas las imaginaciones e insinuaciones que hemos acumulado en
nuestra mente desde que ramos nios, que toda nuestra astucia y sabidura mundanal deben
desaparecer, que debemos sentirnos impotentes y confiar implcitamente en Otro; en otras
palabras, que debemos comprender nuestra absoluta dependencia, al enfrentarnos a la vida
eterna y la salvacin, de Alguien ms grande que nosotros mismos. Nuestro propio
conocimiento no puede salvarnos, nuestra inteligencia y nuestros grandes esfuerzos no sirven
de nada. Debemos sentir no fingir que somos impotentes y, por tanto, entregarnos por
completo a Dios como un hijo se entrega a su padre. Debemos sentirnos tan limpios y vacos
ante Dios como un nio. Para los hombres es imposible! Cuanto ms intentamos
olvidarnos de nosotros mismos, de nuestros conocimientos e inteligencia, ms los
recordamos y ms nos preocupan. Cuanto ms evoluciona el hombre, ms desarrolla la
mente y el pensamiento; desarrollar alguna vez el alma de un nio?
Consideremos tambin el caso del joven rico que se describe en este captulo. Los
mandamientos sabes le dice Cristo. No adulteres. No mates. No hurtes. No digas falso
testimonio. No defraudes. Honra a tu padre y a tu madre. Maestro, todo esto lo he guardado
desde mi juventud, y nosotros, que no podemos repetir esa afirmacin, creemos que seguro
que es salvo. No contesta Cristo, una cosa te falta: a pesar de todo esto y a pesar del
hecho de que te amo, debes vender todo lo que tienes, y darlo a los pobres y, tomando tu
cruz, seguirme. Guardar los mandamientos no es suficiente para la salvacin. Quin, pues,
podr ser salvo?. Para los hombres es imposible, aun para este excelente joven, aun para
Nicodemo, aun para el escriba que ms adelante fue a Jess y que estaba de acuerdo con l
en que hay un solo Dios y con respecto al mayor de los mandamientos, de quien se nos dice
que Jess entonces, viendo que haba respondido sabiamente, le dijo: No ests lejos del
reino. No ests lejos del reino de Dios. Quin, pues, puede salvarse y entrar en l? Para
los hombres es imposible. Creo dice el hombre que Jess de Nazaret es el hombre ms
grande que ha existido y me propongo seguirle e imitar su ejemplo porque creo que es el
mejor. Querido amigo, antes de intentarlo y de esforzarte noche y da, y trabajar y sudar hasta
casi matarte, permteme recordarte que l mismo te ha dicho que es imposible, porque ensea
que el reino de Dios est dentro de vosotros y, por tanto, antes de entrar en l debes cambiar
por completo. Mudar el etope su piel, y el leopardo sus manchas?. S, tan fcilmente
como se ama a nuestros enemigos y se entra en el Reino como un nio.
No es difcil ser un buen ciudadano de un reino externo, fuera de nosotros; no es muy
difcil no robar y no cometer los crmenes ms comunes contra la ley. Puede que con gran
esfuerzo seamos dignos de la ciudadana en un estado ideal tal como lo concibieron Platn y
otros, porque eso simplemente significara evitar las ofensas contra otros; pero este reino de
Dios est dentro de nosotros. Aqu un pensamiento es tan malo como en un reino externo lo
es un acto, un deseo tan malo como una accin, codiciar es tan condenable como satisfacer
la codicia. No es muy difcil renunciar a una carrera, renunciar a la riqueza o a perspectivas,
renunciar al lujo y a la comodidad, entregar nuestro intelecto, nuestra inteligencia y nuestras
fuerzas y energas a una buena causa (bueno, si no es no muy difcil, al menos puede
conseguirlo cualquiera que tenga voluntad y determinacin). Pero antes de que uno pueda
entrar en este reino de Dios se le pide que renuncie a s mismo, al orgullo, a la ambicin, al
deseo de aplausos, a la popularidad, a la notoriedad y a todo! Se puede hacer? No sorprende
que los discpulos se dirigieran a Cristo y le preguntaran: Quin, pues, podr ser salvo?.
A lo que l contesta: Para los hombres es imposible: un hombre no puede salvarse a s
mismo, ni tampoco puede salvar a otros; es imposible. No podemos cambiarnos por mucho
que queramos. No podemos controlar nuestros deseos y pasiones, nuestros anhelos, nuestros
ataques de ira y celos: nuestras naturalezas son ms fuertes que nosotros mismos. Para los
hombres es imposible. Pero, por la gracia de Dios, eso no es todo: las cosas no acaban ah;
porque para Dios no es imposible: Todas las cosas son posibles para Dios.
Para m esto es en s el cristianismo. El hombre mejor y ms capaz del mundo no puede
salvarse a s mismo; pero Dios, que puede hacerlo todo, puede salvar a todos: aun a los ms
ignorantes, peores y viles. Ahora empezamos a ver por qu fueron los publicanos y los
pecadores, los proscritos y los despreciados, lo que siguieron a Jesucristo. Porque Cristo no
nos pide a ti y a m que hagamos lo imposible, sino que dejemos que Dios lo haga por
nosotros. Los fariseos y escribas pusieron reparos a que su rasero fuera tan elevado; y era
lgicamente porque intentaban acometer estas cosas con sus propias fuerzas. Vivan vidas
buenas y crean que l estaba haciendo que las cosas fueran imposibles para ellos; pero al
mismo tiempo los borrachos y las mujeres cadas empezaron a ver alguna esperanza para
ellos. Saban que haban errado y naufragado en sus vidas, y saban que ni ellos ni poder
humano alguno poda enmendarles; pero cuando oyeron a Cristo decir que Dios se
preocupaba por ellos, que l cambiara sus naturalezas y sus vidas, vaya, despus de todo
vieron una esperanza. No puedo cambiarme a m mismo dice el hombre. No puedo ser
siempre recto, no puedo luchar contra mis tentaciones. Por supuesto que no puedes dice
Jesucristo, ningn hombre puede, pero Dios puede cambiarte, Dios puede darte poder y
fortaleza. Somtete a l. No sorprende que Pedro dijera que no hay otro nombre bajo el
cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos.
No puedes verlo cada da a tu alrededor? Mira al pobre borracho y a los que intentan
salvarle. Por decencia dicen intenta cambiar tu vida. Ningn cambio! En nombre
del gnero humano y por tu calle, tu ciudad y vecindario, recomponte. Ningn cambio!
En nombre de tu patria y de tu rey te ruego que ests sobrio y seas recto. Respondieron a
ese llamamiento hace unos aos y estuvieron dispuestos a morir por ese nombre; pero al
parecer les era ms fcil morir por el rey y la patria que vivir para ellos. En nombre de tus
ancianos padres y por ellos, intenta mantenerte recto!. Ninguna diferencia! En nombre de
tu partido poltico, intenta ser recto y vuelve con tu esposa. Ningn cambio! No puede. En
nombre de tus queridos hijos y por ellos, renuncia a eso y cambia tu forma de vida. Sigue
siendo impotente. Bien, hay alguna esperanza? S, queridos amigos, una esperanza eterna.
En todas las pocas, hombres y mujeres tan malos como nosotros mismos, o peores, han sido
incapaces de responder a esos llamamientos; pero en nombre de Jesucristo, en nombre de
Dios, todas sus vidas han cambiado. Lo imposible ha sucedido y Dios lo ha hecho. Se han
visto cambiados.
Cul es tu debilidad, tu pecado? En nombre de Dios y Cristo, somtete a su poder. l
sigue activo, an opera. Mira algunos de estos hombres que estn aqu. Sabes cmo fueron
en otro tiempo. Mira qu cambio. Qu lo ha producido? El poder de Dios y nada ms.
Pregntales cmo sucedi. No pueden decrtelo. Sintieron un poder que los manejaba,
sacuda y cambiaba. Crees que eres un caso desesperado. Todos lo somos, pero con Dios
todas las cosas son posibles. Puede cambiarte y crearte de nuevo. No hay excusa. Somtete.
Piensa. Ora. Por amor de su Nombre. Amn.

Captulo 12

La puerta angosta
Y alguien le dijo: Seor, son pocos los que se salvan? Y l les dijo: Esforzaos a entrar por
la puerta angosta; porque os digo que muchos procurarn entrar, y no podrn.
(Lucas 13:2324)
S upongo que estoy declarando una absoluta verdad cuando digo que probablemente no
haya otra cuestin que ms personas discutan tan a menudo como la que forma parte de mi
texto de esta noche. Se trata abundantemente en la escuela dominical, en la escuela bblica,
en los grupos de debate, s, en las tabernas y en cualquier otro lugar donde surja la religin
como tema de conversacin. Probablemente no haya nadie aqu esta noche que no haya
intervenido multitud de veces en semejante debate, nadie que no sostenga ideas dogmticas
y categricas con respecto a la verdadera respuesta. Porque es una cuestin de inters
universal debido a lo universal de su aplicacin. Todos tenemos nuestras ideas acerca de
cuestiones como estas y damos nuestras respuestas con seguridad y confianza (sorprende
advertir cmo cada persona se cree una autoridad infalible en este asunto de la salvacin).
No puedo creer que Dios haga esto o lo otrodice la persona; y, por tanto, quiere
hacernos creer de manera categrica que Dios no hace esto o lo otro. Si no podemos creerlo,
pues simplemente no sucede! Porque todos somos autoridades en esta cuestin,
particularmente aquellos de nosotros que objetamos con ms fuerza contra la idea de un
Papa! Bien, aqu somos confrontados por esta mismsima cuestin en el Nuevo Testamento,
y con la respuesta categrica y terminante de nuestro Seor. Ahora bien, hay una o dos
observaciones preliminares que debo hacer antes de pasar a tratar lo que se nos dice aqu.
Lo primero que nos sorprende en vista de la respuesta de nuestro Seor es la terrible
arrogancia y el descaro, por no decir la impertinencia blasfema, que todos demostramos al
debatir esta cuestin. Cun fcil y a la ligera planteamos estas preguntas y debatimos al
respecto! Cun imprudentes e irreflexivos somos! Vaya idea la de que semejante cuestin
se debata en un bar o en una cantina, o en la frvola atmsfera de un grupo de debate! Esta
cuestin est siendo utilizada meramente para el inters y entretenimiento de algunas
personas durante unas horas, o para el propsito de hacer bromas ingeniosas y comentarios
y ganar intiles puntos en un debate! Cun ligera e irreflexivamente afrontamos esta cuestin
habitualmente! La hemos discutido y debatido multitud de veces, pero hemos seguido
exactamente igual que estbamos; hemos expresado nuestras ideas acerca de la salvacin
incontables veces, pero no la hemos obtenido an. Si este sermn no tiene ningn otro
resultado, pido en oracin y espero que al menos nos ensee a todos a comprender que esta
es una cuestin que debe enfocarse con un espritu de temor y reverencia, que es el asunto
ms serio y maravilloso al que jams nos enfrentaremos.
La segunda observacin preliminar se deriva naturalmente de eso, y es simplemente un
recordatorio de la gran verdad casi universalmente olvidada en estos das de que el evangelio
de Jesucristo no se ofrece para el debate o la discusin, sino para nuestra creencia y
aceptacin. No desea nuestra aprobacin, sino que exige nuestra obediencia. No pide debate,
sino que ordena diligencia. Nuestro Seor, aqu, cuando se le plante esta cuestin, hizo
invariablemente lo que hizo y lo que espera que hagan siempre sus siervos y representantes.
No contest a la pregunta de este hombre; ms bien le dijo qu hacer. No moder un debate;
dio instrucciones. En otras palabras, si somos verdaderamente serios con respecto a la
cuestin de la salvacin y no intentamos simplemente ser ingeniosos, nuestra tarea no
esexpresar nuestras opiniones e ideas, sino descubrir la mente de Dios. Solo en la Biblia se
puede encontrar eso. No hay otro libro que sea la voz de Dios, no hay otro libro que tenga la
misma inspiracin y autoridad. Ni tampoco hay otro hombre, ni ha habido otra persona que
tuviera la misma autoridad divina para hablar acerca de estas cuestiones como Jesucristo,
nuestro Seor y Salvador. Veremos que muchos hombres han ofrecido una respuesta muy
distinta de la que encontramos aqu. Los escritores populares de hoy daran, casi sin
excepcin, una respuesta muy distinta. Es cosa nuestra decidir si preferimos creer la pasajera
y efmera teora de alguna persona que est de moda y es popular en la actualidad, como
muchas otras ya olvidadas que fueron populares en su tiempo, o si estamos dispuestos a
escuchar este Libro y a esta Persona que habla en l y a travs de l. Aqu hay algo que ha
resistido la prueba de veinte siglos, aqu hay una idea que ha trado luz y liberacin a
innumerables almas, muchas de ellas las ms nobles y grandes que ha visto el mundo. Solo
esto permanece. Otras teoras han ido y venido, han tenido su momento pero pronto han
dejado de ser satisfactorias. Es cosa nuestra decidirlo. Lo nico que quiero hacer es advertirte
para que tengas mucho cuidado, y te rogara con todas mis fuerzas que escucharas la
respuesta dada por Jesucristo nuestro Seor. No s qu idea de la salvacin tena aquel que
formul originalmente esta pregunta y no s qu idea tenis cada uno de vosotros esta noche;
pero, cualquiera que sea, la respuesta de Cristo sigue siendo la misma: Esforzaos a entrar
por la puerta angosta.
Consideremos un momento la palabra esforzaos y veamos cul es su significado
exacto, porque creo que podremos mostrar que gran parte de la confusin se debe a la propia
definicin. Lo importante para todos los que desean la salvacin y estn preocupados por
ella viene a decir nuestro Seor a este hombre y a los que estaban con l es comprender
qu significa exactamente la salvacin y esforzarse en ello con persistencia y tenacidad en
un intento sincero y con ese nico objetivo.
En algn momento u otro, el Espritu de Dios nos visita a cada uno de nosotros y nos
mueve y perturba. Puede ser en una reunin como esta o al cantar algn himno, o quiz en la
muerte o el funeral de alguien que nos es muy querido. Quiz en algn accidente al
enfrentarnos a nuestra propia muerte o en muchas otras situaciones y circunstancias posibles,
el Espritu de Dios nos trata. Nos volvemos conscientes de su poder y presencia de una forma
que nunca habamos sentido. Nos derretimos y ablandamos transitoriamente.
Repentinamente se nos hace presente que no hemos sido lo que deberamos haber sido, que
nuestras vidas han sido egostas y pecaminosas, que hemos sido mundanos todo el tiempo y
hemos olvidado a Dios y su amor eterno en Jesucristo. Y mientras de esta forma nos sentimos
entristecidos y con remordimientos por nuestro pasado y por los pecados cometidos,
exactamente al mismo tiempo se produce un sentimiento que nos insta a una vida mejor en
el futuro. En una especie de atisbo repentino, vemos qu gloriosa y feliz es la vida buena y
cristiana. Anhelamos ser mejores, ms puros y limpios, ansiamos esa vida recta y noble que
sbitamente se nos revela, y ah y entonces decidimos que seremos mejores en los das
venideros. Lo vemos todo claramente y lloramos en parte de pena y en parte de alegra. Ahora
bien, todos sabemos a lo que me refiero con eso, porque todos lo hemos experimentado en
algn momento u otro, probablemente en ms ocasiones de las que podemos recordar. Qu
significado tiene semejante experiencia? Es la voz de Dios llamndonos del pecado a la
salvacin. Es nuestro padre celestial envindonos un mensaje de perdn y llamndonos de
vuelta a nuestro hogar. Es el Espritu de Dios obrando en nuestras almas e instndonos a
abandonar nuestro pecado y a buscar la santidad. No hay nadie que, en un momento u otro,
no haya tenido tal experiencia.
Ahora bien, la pregunta que surge es la siguiente: Cmo la hemos utilizado? Cules
han sido el resultado y las consecuencias de esos momentos de sensibilidad y remordimiento?
Cul ha sido el resultado de esas ocasiones en que nos han alarmado nuestra propia
pecaminosidad y frialdad y nos hemos aterrado ante la idea de la condenacin que
inevitablemente nos espera de pasar a la eternidad en semejante estado y situacin? Cmo
hemos aprovechado estas ocasiones misericordiosas en que Dios nos ha hablado a pesar de
nuestra pecaminosidad? Podemos afirmar con honradez todos nosotros que las hemos
aprovechado por completo y que, comprendiendo su misericordiosa y amorosa naturaleza,
olvidando todo lo dems, no dejando que nada ms interfiera o nos desve, hemos
concentrado toda nuestra atencin y energa en esta cuestin de vital importancia? Debido a
que sabemos bien que no ha sido as, llamo la atencin esta noche sobre esta cuestin y
propongo ilustrar las distintas formas en que tendemos a utilizar mal y abusar de estos
momentos de misericordia cuando Dios habla a nuestra alma. No puedo esperar tratar en un
solo sermn todos los errores que cometen los hombres al respecto; elegiremos algunos de
los ms obvios y comunes.
1) No hay nada ms comn que el que los hombres y las mujeres intenten librarse lo antes
posible, cuando Dios les habla as y son convencidos as por su Espritu, de la dolorosa e
incmoda sensacin que les genera. Vuelven a casa del culto, del hospital o de donde se
encuentren cuando Dios les visita y de inmediato buscan algn medio por el cual librarse de
la sensacin de infelicidad que les invade. Hay una voz en su interior que les dice que estn
tranquilos, callados y solos y que dejen a Dios hacer su obra, dicindoles que eviten la
compaa, la conversacin y todo lo que tiende a distraerles de la contemplacin de Dios y
su propia alma. Pero hay otra voz que les dice que no sean necios y estpidos, que no se dejen
volver pesimistas y que no se amarguen, que lamentarse y pensar esas cosas no les servir de
ayuda, que el sermn ha cumplido su cometido, que se han sentido como deban sentirse y el
efecto proseguir, y que mientras tanto, pues, no tiene sentido alguno quedarse solo. Y cmo
atrae y se ajusta esta voz a nuestro estado de nimo! Porque nos disgusta ser serios e infelices;
no nos agrada considerarnos pecadores y almas perdidas. Es entristecedor e incmodo y, para
una naturaleza que no desea ms que la felicidad en todo momento, completamente
mortificante. Desea una liberacin rpida e inmediata, y se apoya en cualquier remedio que
prometa un alivio para la presin y la desdicha. Qu bien queda ilustrado en la Biblia!
Recordamos la historia de Can? Dios le habl, le advirti y amenaz. Y Can dijo con una
mueca de dolor: Grande es mi castigo para ser soportado. Comprendi lo absolutamente
terrible que era el Seor, pero en lugar de aprovechar este conocimiento y hacer todo lo
posible para agradar a Dios y expiar su pasado, se nos dice que sali, pues, Can de delante
de Jehov, y habit en tierra de Nod y edific una ciudad y se hizo rico. Cun normal es
eso! Haba cometido ese gran pecado y le preocupaba. Dios le estaba hablando sin darle
tregua; pero Can no se arrepinti verdaderamente. Lo nico que deseaba era una paz de
espritu inmediata y el mtodo de Dios era muy prolongado y trabajoso. De modo que se
puso a trabajar y estuvo tan ocupado como pudo! Trabajar tanto como pueda dijo, me
sumergir en el trabajo. No descansar ni tendr tiempo para pensar. Y se hizo rico y
construy una ciudad. Cualquier cosa con tal de tener paz de espritu, aunque signifique
trabajar como un esclavo. No es preciso que aplique esa historia. Cuntas pobres almas
tratan de hacer lo mismo en la actualidad! Intentando olvidar y sepultar su pasado por medio
de una vida ocupada, imaginando neciamente que el pecado se puede dejar por medio de una
vida activa y agotadora.
Pero tomemos el caso de Sal, el primer rey de Israel, y observemos otra forma de librarse
de la conviccin de pecado. Sal haba errado y se haba apartado de los caminos del Seor.
Saba que estaba equivocado y era infeliz con respecto a s mismo. Ms an, de vez en cuando
el Espritu de Dios sola tratarle, le recordaba su glorioso comienzo, la forma en que Dios le
haba elegido y llamado a ser rey, para sealarle luego la vergenza de su transgresin. Y
Sal se senta terriblemente infeliz y desgraciado. Se dice que le atormentaba un espritu
malo de parte de Jehov. All estaba aquel gran hombre triste y desgraciado, sembrando de
tinieblas toda la corte. Pero alguien le sugiri un da que deban llamar a un arpista experto
para que tocara cada vez que el rey tuviera un acceso de maldad. Y Sal consinti y dijo
buscadme, pues, ahora alguno que toque bien, y tradmelo (1 Samuel 16:17). Y mandaron
llamar a David, quien vino y toc. Esto es lo que se nos dice: Y cuando el espritu malo de
parte de Dios vena sobre Sal, David tomaba el arpa y tocaba con su mano; y Sal tena
alivio y estaba mejor, y el espritu malo se apartaba de l (1 Samuel 16:23). Qu imagen!
Aquella gran alma que haba errado estaba hundindose gradualmente en la perdicin. Dios,
en su infinita gracia, intenta detener la corrupcin y la destruccin; pero el hombre, en lugar
de dar gracias a Dios y aprovechar estas ocasiones, hace todo lo posible para acallar la voz
divina. Sal se iba al Infierno mientras David y su arpa silenciaban y ahogaban la voz de
Dios. Ay! No hace falta seguir. Todos sabemos a lo que me refiero. Volvemos a casa de la
iglesia serios, tristes e infelices. Pero en lugar de permitir que prosiga esa obra
misericordiosa, hacemos una llamada amistosa a alguien y empezamos a hablar y cotillear,
ponemos la televisin, leemos una novela o hacemos alguno de los centenares de cosas
posibles y que, aunque quiz no sean perniciosas en s mismas como no lo era David
tocando el arpa, sin embargo, en ese momento en particular, son la herramienta y la voz
del diablo para frustrar la obra de Dios en nuestra alma.
2) Hay otros que utilizan de manera errnea esas oportunidades enviadas desde el Cielo no
exactamente de este modo, sino de otra forma igualmente ftil. Estos son culpables no tanto
de apagar el espritu como de dejar que muera gradualmente. Buscan la salvacin a rachas.
Hacen esfuerzos, pero son espasmdicos y transitorios. Cada vez que Dios les trata reconocen
su voz y durante un tiempo intentan mejorar y reformarse. Vienen a la iglesia y parecen serios
y formales. Asisten con regularidad durante un tiempo y evitan una u otra maldad, pero solo
durante un corto perodo. Pronto empiezan a relajarse y a ser menos cuidadosos y finalmente
dejan de venir del todo y vuelven a su anterior estado. Pero despus de un tiempo reaparecen
de nuevo y pasan otra vez por el mismo proceso. Para todos aquellos que saben claramente
que Dios les ha hablado y que de cuando en cuando han anhelado la salvacin, el
mandamiento de nuestro Seor es: Esforzaos!. Estad preparados, sed constantes,
manteneos erguidos! Sed diligentes, sed persistentes, aplicaos con todo vuestro corazn y
con absoluta determinacin!. El hombre que disfruta de xito en su negocio y trabajo no es
el que trabaja nicamente cuando le apetece y de forma irregular, sino el hombre de firmeza,
el hombre con determinacin, el hombre que est ah pase lo que pase. Esforzaos a entrar
por la puerta angosta, porque si no lo hacis acabaris exactamente donde comenzasteis a
pesar de vuestros esfuerzos ocasionales y espordicos.
3) Luego est el grupo constituido por aquellos que podramos describir como las personas
que siempre estn rondando la puerta, pero que se cuidan de no esforzarse por entrar y
atravesarla. Saben que la puerta lleva a la vida y esperan atravesarla finalmente, pero mientras
tanto hay muchas otras cosas de las que estn orgullosos en el exterior y no tienen intencin
de renunciar a ellas hasta el ltimo momento. Asisten a la iglesia con regularidad y muy a
menudo son miembros de la misma, deciden que llevarn una vida mejor y que harn buenas
obras en el futuro. Oh s!, estn muy cerca de la puerta. Estn justo delante, pero utilizan esa
misma proximidad para silenciar la voz de Dios en sus almas. Se tranquilizan a s mismos
con el pensamiento de que son miembros de la iglesia, de que evitan ciertos pecados y hacen
el bien, y as acallan la voz que les insta a ir ms all, a entregarse incondicionalmente a su
religin, a abandonar completamente el mundo, a esforzarse todo lo posible para pasar por la
puerta angosta. La propia cercana de la puerta es lo que los mantiene fuera. Si hay alguien
as esta noche, y estoy seguro de que lo hay, el mensaje de Cristo es: Esfurzate. Sigue
adelante! No te detengas. No te des por satisfecho. Acaba con ese pecado! Renuncia al
disfrute mundano que, aunque pueda ser inocente, te est reteniendo. Si deseas la salvacin
plena, debes entregar todo tu corazn a Dios. Asistir a la iglesia no es suficiente. La calidad
de miembros por s sola no salva. Esfurzate! Lucha y ora!.
4) Luego est aquel importante grupo constituido por personas que silencian la voz
condenatoria que hay en su interior citando la Escritura y debatiendo doctrinas teolgicas.
En lugar de utilizar plenamente la visita del Espritu de Dios que han recibido, en lugar de
esforzarse por la salvacin con todas sus fuerzas, en lugar de escuchar esa gua interior que
les insta a dar los pasos adecuados, en lugar de creer lo que nuestro propio Seor ha dejado
como regla a este respecto cuando dijo: El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer
si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta (Juan 7:17), no hacen nada,
pero inmediatamente pasan a debatir las doctrinas. Y la doctrina favorita con respecto a esto
es la doctrina de la eleccin y la predestinacin. Aquellos interesados en esto sealan a
hombres y mujeres que, a pesar de no hacer ningn esfuerzo en absoluto en pos de la santidad
y que ms bien llevaban una vida profundamente pecaminosa y malvada, fueron sbitamente
detenidos y convertidos por el poder de Dios. Luego citan pasajes que hablan de que la
justificacin es solamente por fe y gracia, que todo es un don de Dios y que ningn hombre
puede salvarse a s mismo. Todo suena correctsimo y escriturario y, sin embargo, esconde
uno de los errores ms sutiles que quepa imaginar. De qu sirve esforzarse dicen
cuando, por grande que sea el esfuerzo, nadie puede salvarse?. Deciden, pues, seguir como
estn y no hacer nada! Qu error tan terrible y blasfemo, qu idea tan pervertida de las
doctrinas de la Santa Escritura! Cmo se traicionan! Estn en lo cierto cuando dicen que
ningn hombre puede salvarse a s mismo, que la salvacin es don de Dios. Lo errneo es la
conclusin que extraen. Dios ya les ha tratado cuando ha puesto inquietud en ellos. El Espritu
ya les ha convencido. Y aunque entienden que nunca podrn ganar o merecer la salvacin,
sin duda deben anhelarla y desearla. Y en el momento en que cualquier persona desea la
salvacin de esa forma, comprende lo que significa y ve por primera vez su desesperada
situacin y estado, aunque no pueda conseguir la salvacin, al menos puede renunciar a su
pecado, corregir sus caminos y hacer todo lo posible por llevar una nueva vida. No puede
salvarse a s misma, es cierto, pero puede odiarse a s misma, aborrecer su pecado todo lo
posible y alejarse de l todo lo que pueda. No, querido amigo, no hay autoridad escrituraria
alguna ni base alguna en la doctrina de la Iglesia para que permanezcas en la cloaca de tu
pecado aguardando alguna clase de visita celestial. Demuestra ms bien que deseas la
salvacin haciendo todo lo posible por alejarte de todo lo que es el mayor enemigo de la
salvacin: tu pecado. No es asunto tuyo preocuparte por el plan de salvacin y debatirlo. No
debiera suponer diferencia alguna para ti lo que le haya sucedido a cualquier otro. Deseas
ser salvo? Ests cansado del pecado y de ti mismo? Anhelas liberacin y una nueva vida?
Si lo haces, demuestra que es as, demuestra que odias el pecado saliendo de l y
abandonndolo: Esforzaos a entrar por la puerta angosta. La Escritura no dice que tu
esfuerzo te har cruzarla, lo que te dice es que te esfuerces. Y todos los que estn preocupados
por la salvacin se esfuerzan necesariamente.
5) El ltimo error que trataremos esta noche es el error de apoyar estas cuestiones en lo que
se considera amor de Dios. Los hombres no pueden creer que toda esta lucha, este esfuerzo,
esta negacin de uno mismo y esta crucifixin del yo sean necesarios, y que solo algunos
se salvarn mientras que otros sern condenados. Dios es amor, dicen imaginando con
orgullo que eso de algn modo les salvar. Lo nico que preguntara a semejantes personas
es lo siguiente: Sobre qu basas tu creencia en una salvacin universal a pesar de lo que
hacemos? Cul es tu autoridad para creerlo? En qu te apoyas? Conoces alguna autoridad
ms grande que Jesucristo y las cosas que dijo documentadas en este Libro? Tienes alguna
autoridad en absoluto aparte de lo que crees y de lo que te gustara creer? Reflexiona, querido
amigo, y comprende que, porque algo te guste, no significa por fuerza que sea correcto y
verdadero. Porque ya sabes que la mayora de las cosas que te gustan son errneas. Nuestros
sentimientos no son ningn patrn, porque somos mudables y pecaminosos. Reconoce la
necedad de oponer tu opinin a este Libro y a toda la Revelacin de Dios al hombre. Citas la
parbola del hijo prdigo y dices que piensas que Dios es as, como ese padre. Pero considera
esa parbola. Es cierto que el padre lo perdon todo y que recibi a su hijo prdigo con los
brazos abiertos y con una clida bienvenida. Dios har lo mismo contigo en las mismas
condiciones. Pero considera lo que haba sucedido antes de que el padre le abrazara y besara!
El pobre hijo prdigo haba tenido una terrible lucha. Haba salido de su pecado, haba hecho
odos sordos a los vituperios y sarcasmos de sus compaeros en el pecado, no haba hecho
caso de sus argumentos, haba decidido y determinado abandonar ese pas extranjero de una
vez por todas y, finalmente, haciendo acopio de coraje, doblegando su voluntad, se haba
enfrentado a todos los contratiempos y haba llegado a casa. Oh, s!, Dios, como el padre, te
est esperando y est dispuesto a perdonarte y recibirte. Pero has abandonado ya ese pas
extranjero? Has dejado tus pecados? Te has separado de tus amigos pecadores? Has dado
algn paso hacia tu hogar? El amor de Dios ciertamente te recibir y perdonar, pero no hasta
que, como el hijo prdigo, te sientas completa y absolutamente indigno de ello.
Haba pensado hablar de la forma en que debemos esforzarnos, pero debo dejarlo por esta
noche. De hecho, he indicado claramente a travs de lo que ya he dicho, cmo debe hacerse.
Implica aplicacin, constancia, persistencia, lectura de la Palabra de Dios, oracin y
abandono de todo lo que sabemos que es errneo y pecaminoso. Pero consideremos tan solo
algunas de las razones que debieran motivarnos para este esfuerzo y que hacen del esfuerzo
algo imperativo y urgente. Todas estn indicadas en este prrafo.
En primer lugar est la razn que tan a menudo hemos considerado juntos con
anterioridad, esto es, que habr un momento en que ser demasiado tarde y esforzarse ser
ya imposible. Vendr un momento en que el padre de familia se levantar y cerrar la puerta.
Oh! Deja que caiga todo el peso de esta consideracin sobre ti. En ocasiones, las personas
vienen a m y me preguntan por qu predico sermones tan largos. Por qu no dejarlo donde
estabas?dicen. Fue un sermn excelente y bastante completo hasta ese punto. Por qu
no dejar las razones para esforzarse hasta la prxima predicacin y hacer un sermn separado
de ellas?. Esto es muy agradable y lisonjero. Pero, querida alma, quiz no haya una prxima
vez en tu historia o en la ma. Puede que esta sea la ltima oportunidad. La cuestin es
urgente. Esfurzate! No pierdas un momento! El padre de familia se levantar con toda
certeza y nunca sabemos cundo ser.
La segunda razn que veo para esta urgencia y para la necesidad de esforzarse es la
angostura o estrechez de la puerta. Como ya hemos dicho, hay muchos que se sitan
cerca de la puerta, que desean atravesarla justo antes de morir, que esperan llegar al Cielo y
obtener la salvacin, pero que desean tambin sacar todo el jugo a este mundo. Viven una
vida mundana y no abandonarn ciertas cosas por amor a Cristo. Tienen ciertas reservas y no
ven por qu esto y lo otro no es coherente con una vida cristiana y salva. Oh s! Esperan
atravesarla al final, en el ltimo momento. De manera que se mantienen cercanos a la puerta
toda su vida. Consideran necias y lunticas a las personas que viven alejadas de la puerta.
Cmo pueden esperar atravesarla dicen viviendo tan lejos de ella?. En lo que a ellos
respecta, creen que estn bien por su cercana a la puerta! Qu ciegos estn y qu tragedia!
Porque olvidan dos hechos vitales y fundamentales. El primero es que la entrada es
angosta, es estrecha, ciertamente tan estrecha que solo admite a las personas de una en una.
Es una especie de torniquete. El segundo es que hay muchas personas que se apoyan en la
misma maniobra con la misma esperanza: Os digo que muchos procurarn entrar. Ves la
imagen? Ah estn todos cerca de la puerta, con un ojo puesto en ella y otro en el mundo y
todo lo que tiene que ofrecerles. Sbitamente, comprenden que el padre de familia est
cerrando la puerta y todos se abalanzan frenticamente hacia ella. Pero, por desgracia, el
camino es tan estrecho, la entrada es tan limitada y ellos son tal multitud que lo nico que
consiguen es bloquear el camino, estorbarse entre s, crear un estado de pnico y producir
una estampida. Cuanto ms frenticos y violentos se vuelven, ms imposible hacen para el
otro la entrada! Ah estn, luchando, maldiciendo y gruendo, culpndose y aplastndose
entre s. Cada uno de ellos por su cuenta y todos en su locura intentando atravesar al mismo
tiempo una puerta que solo permite el acceso de uno en uno. Ves ahora la razn de esforzarse
mientras an hay tiempo y antes de que sea demasiado tarde?
Pero, despus de un tiempo, esta multitud enloquecida entra en razn parcialmente y llega
a un acuerdo en cuanto a quines llamarn primero a la puerta y solicitarn la entrada. Seor,
Seor dicen, brenos. Pero l contestar diciendo: No s de dnde sois. A lo que
contestarn alegres y esperanzados: Delante de ti hemos comido y bebido, y en nuestras
plazas enseaste. Pero l seguir diciendo: Os digo que no s de dnde sois; apartaos de
m todos vosotros, hacedores de maldad. El hecho de que hayas estado cerca de la puerta
toda tu vida no supone diferencia alguna en absoluto, porque el hecho sigue siendo que ests
fuera. Un conocimiento que asiente con la cabeza a Cristo y su enseanza no salva. S
dice el padre de familia, se que habis estado cerca de la puerta toda vuestra vida. S que
habis ido a la iglesia. S que habis dado dinero para buenas causas y en casos que lo
merecan. S que ha menudo habis lamentado vuestros pecados y vuestra vida pecaminosa.
Pero qu hicisteis al respecto cuando se os advirti aquel domingo por la noche en
Aberavon? Qu efecto tuvieron en vosotros mis repetidos ruegos? Renunciasteis a vuestro
pecado? Os esforzasteis con toda vuestra alma? S que os habis mantenido cerca de la
puerta durante toda vuestra vida, pero por qu os negasteis insistentemente a entrar cuando
yo os ped que lo hicierais? Por qu os aferrasteis a esas cosas mundanas? Ay! Puede que
estuviera en vuestras plazas como decs, pero lo que yo quera era entrar en vuestras almas y
en vuestros corazones. Querido amigo! Esa es la situacin. No basta el inters en la
salvacin. La tienes? Te has esforzado por ella? Dnde ests? Ests claramente en el
interior de la puerta? Si no es as, empieza a esforzarte de inmediato. No descanses hasta que
sepas que ests perdonado.
Ya hemos retratado el terror y el horror del estado en que se encuentran los que
permanecen fuera: su intil remordimiento y su angustia eterna. Demasiado tarde
comprenden lo que han perdido; demasiado tarde comprenden que han entregado su felicidad
eterna a cambio de un momento de placer. All dentro pueden ver a aquellos que han venido
del oriente y del occidente, del norte y del sur, hombres y mujeres que tenan muchos
defectos en comparacin con ellos pero que creyeron la Palabra de Dios. Qu terrible es su
estado. Una eternidad de vanos e intiles remordimientos.
Consideremos por otro lado la felicidad y alegra de los que estn dentro. El conocimiento
de que sus pecados han sido perdonados, la certidumbre del amor de Dios, la proteccin
contra las tretas y estratagemas del diablo, una fuente de energa ilimitada sobre la que
apoyarse y la seguridad de una felicidad absoluta despus de la muerte y para toda la
eternidad. Considralo, querido amigo. Considera que es posible para ti. Esfurzate en ello
y por ello con toda tu alma y ser!
En ltimo lugar, y quiz lo ms importante de todo, esfurzate con toda tu alma, aunque
solo sea para que veas lo dbil, intil e impotente que eres, cun imposible te es conseguirlo
con tus propias fuerzas. Los santos han sido las personas ms humildes que ha visto el mundo.
Son las personas que hacen poco las que hablan mucho acerca de lo que hacen y se
enorgullecen de ello. El hombre que est verdaderamente ocupado y esforzndose todo lo
que puede no tiene tiempo para enorgullecerse y hablar. Cuanto ms hacemos, ms
comprendemos lo poco que hemos hecho y que podemos hacer. Cuanto ms nos esforzamos
en la salvacin, ms descubrimos la santidad y pureza de Dios. Cuanto ms lo vemos, ms
impotentes nos consideraremos a nosotros mismos. Y, por ltimo, comprenderemos de tal
forma nuestra absoluta incapacidad que, al pensar que cada da nos vamos alejando ms de
la puerta, clamaremos a Cristo en nuestra desesperacin para que tenga misericordia de
nosotros y nos libere. Y justo cuando estemos a punto de caer y desfallecer exhaustos y
desesperados, sbitamente aparecer una mano que nos agarrar con firmeza y nos llevar a
travs de la puerta. Porque, cuando renunciamos, nos rendimos y comprendemos que nuestra
fuerza es insuficiente, estamos ya en el mismo umbral y seremos llevados al interior. En
nombre de Dios, pues, te lo ruego: [Esfurzate] a entrar por la puerta angosta. Amn.

Captulo 13

No hay libertad sin Cristo


Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres.
(Juan 8:32)

E n ocasiones creo que la mejor seal que puede tener un hombre de que est predicando
el evangelio de Cristo y no simplemente entregndose a su propia fantasa es que ciertas
personas objeten con virulencia a lo que est diciendo y se sientan disgustadas y resentidas
con l por haberlo dicho. No es que piense que el propsito del predicador sea atacar e intentar
ofender a las personas deliberadamente porque eso es nicamente una demostracin de
despecho y odio personal, sino ms bien que me parece obvio, a partir de la lectura de los
Evangelios y de la observacin de incidentes como el que estamos considerando esta noche,
que el evangelio tiene la curiosa facultad de disgustar a cierto tipo de personas. Ciertamente,
estoy seguro de que una de las principales causas del declive en el nmero de feligreses y
asistentes a las iglesias es el hecho de que la Iglesia, en un intento de conciliar y agradar a
las masas, ha diluido y desprovisto de vida hasta tal punto al evangelio de Cristo y lo ha
dejado tan inocuo que un gran nmero de personas ni siquiera lo considera ya una posible
teora vital. La predicacin actual se nos dice no salva a los hombres, las iglesias no
estn consiguiendo conversiones. Pero existe algo an peor que eso en la situacin tal como
la veo, y es que la predicacin actual ni siquiera disgusta a los hombres, les deja exactamente
donde estn, sin la menor agitacin o perturbacin. Ahora bien, al leer los Evangelios no hay
nada tan claro como el hecho de que la predicacin de Jesucristo solo tena dos posibles
efectos en sus audiencias: o bien salvaba a los hombres o bien los enemistaba por completo
y les haca oponerse, perseguir, amenazar e insultar.
Qu diferente es la situacin que se presenta en el Nuevo Testamento de la imagen que
presenta hoy la Iglesia y la idea que se tiene de ella en estos tiempos! En la actualidad, las
personas conciben la iglesia como un lugar que atrae a cierto tipo de personas dbiles,
emocionales y sosas, donde se dan discursos completamente inofensivos e inertes, donde se
habla de amor y belleza, donde se pregonan pensamientos hermosos e ideas bellas,
donde se hablan palabras tranquilas, reconfortantes y de nimo y donde, por encima de todo,
no se debe decir nada que pueda perturbar a alguien y mucho menos que moleste o irrite. La
iglesia se considera una especie de botica donde se distribuyen medicamentos y remedios
tranquilizantes y donde todo el mundo debe sentirse cmodo. Y el tema esencial de la iglesia
debe ser el amor de Dios. Cualquiera que quebrante estas normas y produzca un efecto
perturbador en los miembros de su congregacin es considerado alguien cuestionable,
desagradable, y se le acusa de emitir sus propias opiniones y prejuicios en lugar de predicar
el evangelio, del que se dice que no es sino la cantinela del amor de Dios. Ahora bien,
como ya he indicado, esa acusacin puede ser perfectamente cierta; el ministerio de un
hombre puede cuestionarse simplemente porque es un alma mezquina y vil que convierte el
plpito en un fortn de cobardes y lo utiliza simplemente para descargar su bilis contra sus
enemigos personales. Pero ese no es el nico caso en el que un ministerio puede resultar
cuestionable para ciertas personas; existe otra razn, y es la mejor y la principal: que est
predicando con sinceridad el evangelio de Jesucristo.
Consideremos los Evangelios y el relato de la predicacin de los Apstoles que tenemos
en el libro de Hechos! Si alguna vez hubo alguien que conoci el amor de Dios, si alguna vez
se predic y entendi el amor de Dios, si alguna vez hubo una autoridad en ese amor, ese fue
Jesucristo. Dijo que haba venido a la tierra por l, hizo su obra sustentado por l, lo revel
en sus milagros y maravillosas obras, estuvo dispuesto a morir por l y, sin embargo, qu
efecto produjo en sus audiencias? Volvieron todos del culto a casa sonriendo y felices,
sintindose complacidos y satisfechos consigo mismos? Fue su ministerio perfecto uno en
que nadie se ofenda y nadie mostraba resentimiento alguno? Evidencian sus cultos lo que
es tan popular en la actualidad: edificios con la tenue luz religiosa donde se cantan
agradables himnos, se ofrecen agradables oraciones y un breve sermn de buen gusto y
con notas culturales? Leamos las pginas del Nuevo Testamento y veamos la respuesta.
Consideremos particularmente las pginas del evangelio segn Juan Juan el discpulo
amado, Juan el apstol del amor, Juan el que de hecho escribi la frase Dios es amor,
leamos su relato del ministerio de Cristo. En l hallaremos que en una ocasin, a causa de
ciertas cosas que Cristo haba dicho, muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no
andaban con l (Juan 6:6667). En esa ocasin, el efecto de su predicacin fue enviar a casa
a cierto nmero de personas con la determinacin de no volver a escucharle. Y al marcharse,
dijo entonces Jess a los doce: Queris acaso iros tambin vosotros?. Pareca que todo el
mundo iba a abandonarle y momentneamente pareci dudar aun de sus propios doce
discpulos. No hay frase que se repita con ms frecuencia al final de sus discursos que esta:
Entonces procuraban prenderle y tomaron entonces piedras para arrojrselas. Casi en
cada ocasin que predicaba se produca un concilibulo entre ciertas personas para
determinar cmo podran prenderle o destruirle.
No me hace falta desarrollarlo ms: no se puede decir en ningn sentido de la palabra que
el evangelio tal como lo predic Cristo fuera cmodo de escuchar; nunca dej a los hombre
impertrritos, o bien les emocionaba o bien les enfureca. Porque es un evangelio de doble
filo que declara que el que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido
condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan 3:18). Si no
te salva, forzosamente te condena. Hay una cosa cierta, no podemos quedar indiferentes. No
es que la misin de Cristo fuera condenar a nadie vino para salvar o que aquellos que
predican el verdadero evangelio tengan la misin de condenar, sino que el propio evangelio,
la mismsima verdad de Dios, por fuerza salva al hombre o le condena. Es inconcebible que
la misma Palabra de Dios no cause efecto alguno, y que podamos escucharla y quedar
impertrritos. Hay algo punzante en todas sus declaraciones, un sentido en que a la fuerza
tienen que parecer casi ofensivas a cada hombre natural, porque al decir que haba venido
para salvar a los hombres, Cristo indicaba que los hombres necesitan la salvacin y que sin
l estn perdidos. Ahora bien, esa es una de las ltimas cosas que nos gusta admitir acerca de
nosotros mismos: toca nuestra dignidad y nuestro amor propio y nos oponemos como lo
hicieron los judos entonces cuando dijo: Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres.
Simplemente examinemos la historia de los judos y observemos cmo haban
reaccionado ante el evangelio de Cristo. Les estaba hablando acerca de s mismo, de su
misin y de su unin con el Padre. Sus palabras eran tiernas y sublimes: Porque el que me
envi, conmigo est; no me ha dejado solo el Padre, porque yo hago siempre lo que le agrada
(Juan 8:29). Y se nos dice que hablando l estas cosas, muchos creyeron en l. En otras
palabras, creyeron que lo que estaba diciendo era cierto y que verdaderamente era el Mesas
que haban estado esperando. Hasta entonces haba estado hablando de s mismo y ellos
haban aceptado su testimonio, pero cuando pas a decir si vosotros permaneciereis en mi
palabra, seris verdaderamente mis discpulos; y conoceris la verdad, y la verdad os har
libres, empezaron los problemas. Estas mismas personas que acababan de creer que l era
el Mesas y que estaba en constante comunin con Dios, estas mismas personas se dirigieron
a l y, con una mezcla de asombro y enfado, le dijeron: Linaje de Abraham somos, y jams
hemos sido esclavos de nadie. Cmo dices t: Seris libres?. Qu sorprendente nos parece
esta objecin si consideramos el relato de manera meramente superficial! Qu podan
objetar ante una declaracin tan hermosa acerca de la libertad?, nos vemos impelidos a
preguntar. No debieran haberla aceptado con gozo y haberse regocijado en ella?. Y, sin
embargo, no lo hicieron, y ello por una razn muy obvia. Jesucristo, al prometerles que la
verdad que recibiran les hara libres, quera decir al mismo tiempo que se encontraban en
un estado de esclavitud y cautiverio. Aunque crean que l era el mismsimo Mesas de Dios,
objetaban a esta declaracin en la que sealaba que haba algo errneo en su estado presente.
Linaje de Abraham somos, y jams hemos sido esclavos de nadie. Cmo dices t: Seris
libres?.
Ay!, el evangelio de Cristo est bien siempre y cuando se ocupe meramente de Cristo y
su misin, mientras se preocupe tan solo de cosas generales; pero en el momento que empieza
a aplicarse a nosotros se convierte en algo personal y ponemos objeciones. Una cosa es
derramar lgrimas ante representaciones y retratos dramticos de Cristo muriendo en la cruz;
pero recuerda, si crees que Cristo tuvo que morir en la cruz por ti, significa forzosamente que
te encontrabas en tan terrible estado y situacin que solo su muerte poda salvarte. No hay
nada que nos condene hasta tal extremo como esa cruz y esa muerte que nos salva y redime.
Te has visto alguna vez tan desesperadamente implicado en el pecado y tan incapaz de
afrontar la vida y el poder del diablo que nada sino esa muerte poda salvarte? Si no, ests en
la misma situacin que esos judos. Crees que Cristo era el Hijo de Dios; le crees, pero no
crees en l; y la creencia, a menos que sea una creencia en l, es completamente intil, como
demuestra a estas personas aqu. No es ese el gran tropezadero de nuestros das? Nos gusta
leer y considerar la enseanza de Cristo, nos gusta considerar su noble vida y ejemplo y
reflexionar acerca de ello, puede que hasta admitamos que era el Hijo de Dios; pero nos
disgusta toda esta monserga de la conversin y el nuevo nacimiento. Por qu? Porque
implica que necesitamos convertirnos y que, hasta que hayamos nacido de nuevo, estamos
perdidos y muertos en pecado. No importa lo que cambie la vida y las vueltas que den las
ideas; hay una cosa tan arraigada en la naturaleza humana que nunca vara ni oscila, y es
nuestra buena opinin acerca de nosotros mismos. Nos gusta un evangelio que nos interese,
que nos seduzca, que apele a nuestras emociones y a nuestros sentimientos, nos gusta en tanto
en cuanto presenta ideas y el ideal de vida; pero cuando promete liberarnos y darnos la
libertad, tropezamos con l, ponemos objeciones, porque al ofrecernos libertad indica nuestro
presente cautiverio. Y, sin embargo, esto es lo que ofrece Cristo y lo que Cristo dice, y toda
nuestra dificultad con respecto a esto gira en torno a nuestro falso concepto de la libertad.
Ahora bien, lo primero que se nos deja claro aqu es que nuestro falso concepto de lo que
constituye la libertad nos impide ver nuestro verdadero cautiverio. Concentrndonos como
lo hacemos en las cosas que nos rodean y luchando por la libertad en ciertas cuestiones
especficas, puede que no comprendamos que estamos atados por un cautiverio y una tirana
personal. Estos judos que se nos presentan aqu, debido a que eran descendientes de
Abraham y hombres libres en un sentido poltico, desdeaban la indicacin de que
necesitaban ser libres. Vamos decan, nunca hemos sido cautivos de ningn hombre
(considerando la cautividad egipcia y babilnica como meros incidentes!). Ya somos libres.
Nunca hemos doblado nuestra rodilla ante ningn seor o poder extranjero, jams hemos sido
esclavos. Nuestra libertad ha sido siempre nuestro gran orgullo. En este discurso casi
podemos escuchar el estribillo de:
Gobierna, Gran Bretaa! Gobierna, Gran Bretaa, las olas!
Los britnicos nunca, nunca, nunca, sern esclavos.
Toda la raza humana tiene este sentimiento instintivo y hay hombres que han muerto para
obtener la libertad en este sentido poltico. Ahora bien, todo hombre digno de este nombre
simpatiza con esto. El hombre que se conforma con seguir siendo esclavo y estar sometido a
una cruel tirana es despreciable; y sin embargo, maravilla de maravillas, aquellos que claman
con ms fuerza por este tipo de libertad son muy a menudo esclavos de sus propias
naturalezas malignas. Algunos de los ms grandes reformadores, hombres que han vivido y
muerto por amor de la libertad de su pas y de su clase han sido mientras tanto esclavos de
sus propios ataques de ira, de sus deseos y ambiciones. Somos libres dicen los judos
y siempre lo hemos sido. Jess les respondi: De cierto, de cierto os digo, que todo aquel
que hace pecado, esclavo es del pecado. Las personas del mundo actual que oprimen a otros
son libres en comparacin con aquellos a quienes oprimen, pero en sus vidas personales son
esclavos y mercenarios; gobernados por el deseo de poder, el deseo de dinero, el deseo de
pompa, de extravagancia y de autoindulgencia. La libertad poltica es un derecho del hombre.
Libertad, igualdad y fraternidad es uno de los lemas ms nobles que se hayan acuado y,
sin embargo, te digo que, habiendo obtenido libertad absoluta en ese aspecto, podemos seguir
siendo infelices y desgraciados porque somos esclavos de nuestras propias naturalezas. Las
personas a quienes Cristo ms compadeca eran aquellas que pensaban que su riqueza y
posicin les hacan libres. Segn l, el tirano que debe ser ms temido y evitado es Mamn.
Juan Bunyan, encarcelado en Bedford, conoca una libertad que sus acusadores jams haban
experimentado. Los mrtires cristianos que iban a la hoguera siempre compadecieron a las
personas que los enviaban all y oraron por ellas. La libertad poltica es importante, pero no
es suficiente y no lo es todo. Consideremos por otro lado a las personas que declaran tener
libertad de pensamiento. Me niego a estar atado dice el hombre por cualquier cosa que
me haya precedido. Declaro ser independiente y un pensador original. Me niego a tomar mis
ideas de otros y a ser obligado a creer en algo. Ahora bien, hay un sentido en que esas
palabras pueden ser perfectamente ciertas e indicar un verdadero cristianismo, tal como
demostrar; pero, al margen de la libertad que proporciona la verdad de Cristo, qu vaca y
hueca es esa pretensin! Despus de todo, cul es tu idea y tu opinin? Hasta que punto
eres verdaderamente responsable de ella? Considera lo que la construye y lleva a ella. Mira
a tu alrededor y vers que todas esas ideas estn determinadas por una serie de accidentes. El
lugar donde te educaste supone una diferencia; existe tal cosa como un genio racial. Los
celtas y sajones comienzan con distintos prejuicios y predisposiciones. Tus padres y
antepasados suponen una diferencia. Tambin cuentan, y mucho, los hechos de la vida que
te rodean. Tus amigos, tus escuela y universidad, tus maestros y profesores; todos ellos deben
tenerse en cuenta al pensar en la formacin de las opiniones de un hombre. Consideremos
los violentos enfrentamientos entre grupos y clases antagnicas. Ambos lados afirman que
piensan de una forma libre y sin coercin; sin embargo, eso no puede ser cierto. Considera la
violencia con que plantean sus ideas y la violencia y el resentimiento con que las proponen.
Observa cmo envilecen y cmo maltratan a sus oponentes. Por qu? Porque no controlan
ni dominan sus propias ideas sino que, como decimos, se dejan llevar por ellas. Antes de
que un hombre tenga el derecho a afirmar que piensa en libertad, debe ser capaz de decir que
ha considerado el otro lado tan cuidadosa y desapasionadamente como el suyo. Los antiguos
filsofos lo admitan, y la ausencia de pasin y violencia en las ideas era para ellos la
verdadera prueba de la sabidura y libertad de pensamiento. Has observado tambin cmo
cambian las ideas y opiniones de los hombres a medida que cambian las circunstancias y
cmo siguen enorgullecindose de ser pensadores libres, independientes y originales? He
llegado a la conclusin dice el hombre de que Dios no existe y de que la religin no es
sino una farsa y una droga. Y se enorgullece de lo que considera una opinin libre e
independiente. Ests seguro de que tienes el derecho a expresar semejante opinin? Has
considerado todas las pruebas y argumentos y tienes una teora infalible por la que puedes
explicar la vida en ausencia de Dios? Debemos admitir que existe una diferencia entre la
libertad de expresin y la libertad de pensamiento. Todos podemos decir lo que queramos,
pero ciertamente no podemos pensar lo que queramos: somos una masa de prejuicios y de
influencias hereditarias y ambientales. Estamos condicionados en nuestro pensamiento por
todos los factores que han hecho de nosotros lo que somos.
Pero nuevamente, aun si, como los filsofos griegos, logrramos superar todos estos
prejuicios, aun as, en un sentido moral, podemos ser esclavos. Qu triste, pattica y absurda
es toda esta peticin de libertad moral en nuestros tiempos y esta afirmacin de que tenemos
derecho a vivir nuestras vidas a nuestro modo! Lejos est de m defender una moralidad fra
e inhumana (me paso la mayor parte de mi tiempo denunciando estas cosas). Sin embargo,
en esta libertad moral de la que presumimos, cun obvia es la tirnica mano del diablo y el
pecado! En nombre de esta libertad, los hombres y las mujeres rompen con lo que les exigen
sus padres, sus maridos y mujeres, sus hijos y todo lo dems. Por qu tengo que estar
atado? Por qu no voy a tener libertad para vivir mi propia vida?. Y siguen adelante. Sin
embargo, obtienen libertad? Son libres de la forma en que gustan de considerarse libres?
Son felices y estn satisfechos sin preocupacin alguna ni nada que les limite? Tras
abandonar a padres, marido, mujer e hijos, tras quebrantar las normas y restricciones, son
libres estas personas y libres para hacer lo que les plazca? No! No importa cmo se libren
de los dems; pero hay una voz y una persona en su interior de la que nunca pueden
desembarazarse. Qu felices seran si pudieran! A cada movimiento hay una voz en su
interior que les grita: Cobarde, sinvergenza, mezquino!. Intentan ahogar esa voz con ms
placer, quebrantando ms reglas convencionales, pero sigue ah; y cuando quiera que hay un
respiro en el juego, esta voz en nuestro interior, esta otra persona que tenemos dentro, que
llevamos con nosotros a todas partes, se mofa de nosotros y nos reprende, nos desafa y nos
pone en ridculo. A qu se debe que cuando uno entra en el camino licencioso y de pecado
invariablemente va cada vez ms lejos? La respuesta es que no puede hallar satisfaccin, no
puede hallar paz, no puede hallar felicidad y sigue ahondando cada vez ms en un intento de
reprimir esa voz y olvidar su propio pasado. Qu significan el remordimiento y la angustia
la maana despus del libertinaje? Simplemente que esa voz, esa persona en tu interior que
te sigue a todas partes, est objetando, exigiendo sus derechos. Sabed que vuestro pecado
os alcanzar, dice Nmeros 32:23. Podemos observar la forma en que se expresa. No
necesariamente significa que el mundo descubrir tu pecado, no es que otros lo descubran,
sino que tu propio pecado te alcanzar. No te dejar en paz. Todas las cosas necias,
pecaminosas y egostas que has hecho, todos los actos mezquinos y viles, toda la falta de
honradez, toda la frivolizacin del cdigo moral, todas las cosas que has hecho y que sabes
que no debes hacer, todas las cosas que intentas disculpar, todas las cosas que intentas
justificar preguntndote: Por qu no debo hacerlas?; todas esas cosas surgirn ante ti con
su dedo acusador. Estars tumbado solo en la cama, sin nadie a tu lado, y all te enfrentars
al panorama, a una pesadilla, de todas las cosas que has hecho o has descuidado. Te
reprocharn, se reirn de ti, te sondearn, te molestarn y atormentarn y no podrs evitarlas:
Sabed que vuestro pecado os alcanzar! Libertad moral? Vamos, ninguno de nosotros la
tiene. Tenemos nuestra propia oposicin en nuestro interior y no podemos escapar de ella.
Esta persona que va con nosotros a todas partes, que nos sigue a los lugares secretos y registra
nuestros mismsimos pensamientos e imaginaciones se aduea de nosotros y no podemos
evitarlo. Es implacable y no atiende a excusas.
Me hace falta decir algo ms acerca de este cautiverio? Cualquiera que piense debe
admitir de inmediato que somos esclavos y cautivos de nuestras propias naturalezas indignas.
Ms an, Cristo deja claro aqu que no podemos esperar liberarnos a nosotros mismos, porque
dice y la verdad os har libres. Como hemos visto, no podemos liberarnos a nosotros
mismos porque, en ese caso, hace tiempo que lo habramos hecho; pero alabado sea Dios
podemos ser liberados porque la verdad os har libres.
Ahora bien, una religin o una creencia que no libere a los hombres no tiene valor alguno
en absoluto, y debemos recordar que existe una forma de religin, de asistencia a la iglesia y
de considerarse miembros que es pura esclavitud. Hay personas que son religiosas
simplemente porque temen no serlo; asisten a un lugar de culto porque fueron criadas para
hacerlo as, porque es la costumbre y la tradicin. Creen en la Biblia meramente porque se
les ense a hacerlo as y aceptan los dogmas y doctrinas porque se los ensearon sus padres
y sus antepasados. Esto es lo que Cristo denomina en el versculo 35 de este captulo ser un
esclavo de la casa. Profesar una creencia en Dios y su Palabra, obedecer los mandatos de
Dios, abstenerse de vicios y pecados, llevar una vida decorosa y respetable de cara al exterior
es estar, en un sentido, en la casa de Dios; pero tal persona esta ah nicamente como esclava,
como mercenaria, como sierva. No es libre. Su situacin es exactamente la misma que la del
hind, la del mahometano o el pagano que adora al sol y otras cosas simplemente porque sus
padres as lo hicieron. Es cautiva de la costumbre, la tradicin y el miedo. Esa no es la libertad
que promete Cristo. No es sino una creencia superficial que se basa en lo que otros han
pensado y dicho al respecto. La fe inexpugnable, la fe que libera, la que deslumbra el alma
de un hombre de tal forma que le hace decir: S que esta es la verdad de Dios. Su enseanza
ha tocado las fuentes ms profundas del pensamiento y el sentimiento en mi pecho, ha
despertado mi conciencia, movido mi corazn, ha encendido mis aspiraciones a una vida ms
pura, mejor, ha trado paz y descanso a mi espritu, y aunque todos lo nieguen, s que es
cierta porque ha cambiado mi vida. La verdad que libera es aquella que tena Pablo y que le
movi a decir al escribir a los glatas: Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare
otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema (Glatas 1:8).
Bien, cul era ese evangelio? Solo este: que Jesucristo es el Hijo de Dios, que al morir
cumpli la ley y destruy el poder de la muerte, que al hacerlo cancel el poder del pecado y
borr la deuda pecaminosa del gnero humano y que, por el poder de su Espritu, un hombre
puede ser creado de nuevo y empezar una nueva vida que es una vida eterna. Cmo puedo
ser feliz y liberado de la carga de todos mis pecados pasados? Cmo puedo contestar a esta
voz en mi interior que me reprocha y se re de m cuando soy consciente de mi culpa? Pero
cuando veo y creo que Cristo ha tomado sobre s ocuparse de mis pecados, cuando s que
Dios me perdona a travs de Cristo, cuando s que mis pecados pasados son borrados, que
los diablos se ran y se mofen, que todas las voces en mi interior y del Infierno me insulten e
intenten esclavizarme, s que soy libre y puedo enfrentarme a ellos. Conozco su poder, lo he
experimentado en miles de ocasiones; pero, alabado sea Dios porque ahora conozco un poder
ms grande. Ahora conozco un poder que puede llevar cautiva a la cautividad, un poder que
hace desaparecer la muerte y la tumba en la victoria. Mi pasado est limpio y soy libre.
Pero an debes vivir dices y te encontrars con tentaciones que tentarn a tus pasiones
y deseos. No es prematuro tu grito de libertad?. No, querido amigo, el poder en el que creo
no es meramente un poder que trate el pasado. Jesucristo no es meramente un personaje
histrico: vive, reina y acta en este mundo a travs del Espritu Santo aqu y ahora. Mis
pasiones no son destruidas, mis facultades no son canceladas, pero por medio de su poder las
utilizo en otro sentido. Estas mismas pasiones y facultades que utilizaba para servir al diablo
se emplean ahora al servicio de Dios. Mis propias debilidades ahora glorifican a Dios. La
pasin con que maldeca y blasfemaba es ahora pasin con la cual glorifico a Dios; la
habilidad que pona al servicio de mis propios deseos egostas es ahora habilidad que utilizo
para predicar y difundir el Reino de Dios y la salvacin para los pecadores. Porque no es mi
pasado ni una parte de m mismo lo que ha sido salvado, sino yo mismo! Eso es lo que profesa
el cristiano, eso es lo que significa que la verdad hace libres a los hombres. No es la confianza
en uno mismo sino la confianza en Cristo la que ha dominado y controlado mi ser. Qu
temer si me apoyo en l y su poder? l se interpone entre m y mi pasado, siempre est ah
para ayudarme y siempre me gua hacia el futuro. Aunque siga siendo dbil, l es fuerte;
aunque mi asimiento pueda fallar y yo pueda flaquear, l no. No debo temer, no tengo por
qu preocuparme, su poder es eterno y en su fortaleza soy libre! Aunque la vida me
decepcione, que todo est en mi contra, aunque todos los diablos del Infierno me ataquen
cosa que harn, an dir:
De Aquel que me ama quin podr
mi alma apartar?
Vida, muerte, tierra, Infierno?
Soy suyo para toda la eternidad!
Hombres y mujeres! Creed en Cristo y seris libres! Amn.

Captulo 14

El problema fundamental del hombre


Y esta es la condenacin: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron ms las tinieblas
que la luz, porque sus obras eran malas.
(Juan 3:19)

E xiste un proverbio que dice que una media verdad es peor que una mentira. Y quiz
no hay ningn lugar donde sea ms cierto que en relacin con la religin y las cosas del alma.
Es la explicacin de la tragedia de los fariseos y los escribas que crucificaron a nuestro Seor,
sigue siendo la explicacin de la incredulidad de un gran nmero de hombres y mujeres
inteligentes de los que uno esperara que fueran cristianos. Una de las cosas que destacan
claramente en la Biblia y en toda la historia de la Iglesia cristiana es que, casi
invariablemente, el ltimo hombre en experimentar la influencia salvadora de Cristo no es el
irreflexivo, incauto o rprobo, sino ms bien la persona reflexiva, inteligente, elevadamente
moral que ha hecho todo lo posible por llevar una vida piadosa. Siempre parece ms fcil
convencer a una persona que ha estado completamente equivocada que a otra que solamente
lo ha estado en parte. Los gentiles, que eran ajenos al pueblo de Israel y no tenan a Dios,
entran en el Reino de Dios con mucha ms facilidad que ese pueblo elegido, los judos, a
quienes haban sido entregadas los mismsimas palabras de Dios.
Todo esto no hace sino ilustrar lo cierto que es este proverbio en el mundo religioso, e
ilustra an ms la astucia del diablo. Sabe que una media verdad puede satisfacer con gran
facilidad a la mente natural; sabe tambin que, en un sentido, una media verdad est mucho
ms alejada de la verdad completa que una mentira absoluta. Una mentira es una
contradiccin clara, no tiene pretensin alguna de mostrar la verdad, es completamente lo
contrario a la verdad. Por otro lado, la media verdad indica la verdad y parece estar
completamente del lado de la verdad. Ofrece tanto que el incauto bien puede pensar que lo
ofrece todo. Saber poco es ms peligroso que no saber nada. Peligroso porque aquel que
tiene ese conocimiento se imagina que sabe mucho y por eso se hace imposible ensearle
nada. Ese fue el gran problema que tuvo nuestro Seor en sus das aqu en la tierra. Es
asombroso advertir cmo gran parte de su tiempo lo invirti en debatir con los fariseos y
escribas. No vemos que los publicanos y los pecadores debatieran con l, simplemente se
echaban a sus pies y le adoraban. Eran las personas buenas y eruditas las que estaban en
desacuerdo con l y las que finalmente le crucificaron. Y eso no porque estuvieran
completamente en desacuerdo con l, sino ms bien porque estaban plenamente de acuerdo
con l hasta cierto punto. Era cuando sobrepasaba ese punto cuando consideraban que estaba
yendo demasiado lejos, que era sin duda culpable de blasfemia. En un sentido, crucificaron
a Cristo porque esperaban la venida del Mesas. Su no hubieran estado esperando su venida,
jams se habran enfurecido tanto por las afirmaciones de aquella persona que, para ellos, se
antojaba un impostor y un fraude. Debe haber unas ideas antes de poder tener ideas errneas;
el hombre que no tiene idea alguna acerca de una cuestin en concreto est libre al menos
de tener ideas errneas y falsas! Ese era el problema de los judos en los tiempos de nuestro
Seor: llevaban razn parcialmente! La tragedia y la vergenza de la cruz nos ofrecen la
ilustracin ms perfecta y terrible de la verdad de ese proverbio que recalca el peligro de las
medias verdades.
Pero esto, en mi opinin, es un principio universal, y sus efectos son tan obvios hoy como
lo han sido siempre. Consideremos la situacin religiosa en la actualidad, qu encontramos?
La fe cristiana est teniendo xito y difundindose, ganando terreno, en los pases, regiones
y lugares donde anteriormente se desconoca por completo. Los paganos y los impos estn
respondiendo a ella y estn siendo cambiados por ella. Por otro lado, hallamos que est
decayendo y perdiendo terreno en los pases cristianos y entre los hombres y las mujeres que
se han criado en hogares religiosos, que han sido cristianizados en su juventud y que han
asistido a sus lugares de culto con regularidad desde entonces. Y con respecto a la oposicin
enrgica y a la crtica, no proviene tanto de los disolutos e inmorales como de los buenos y
morales, de los idealistas y filntropos. Qu reproduccin ms exacta de las condiciones que
prevalecan durante los tiempos del ministerio terrenal de nuestro Seor! Es el acuerdo inicial
lo que produce todos los problemas siguientes. Tomemos a todos estos filntropos e idealistas
modernos y comparmoslos con un cristiano. Hallaremos que comienzan sobre una base
comn. Ambas partes reconocen que hay algo errneo en el mundo y el gnero humano,
ambas partes estn de acuerdo en que la amargura, el sufrimiento y la fealdad tan evidentes
en este mundo son una desgracia para la raza humana y la civilizacin. Estn unidos en su
condena de la monstruosa desigualdad que existe entre clases, del lujoso despilfarro y la
autosuficiencia de un extremo y la privacin y la pobreza del otro. Ambos estn de acuerdo
en que la vida debiera ser noble, alegre y sublime, y que la suciedad, la miseria, la sordidez
y el pecado son cosas que debieran avergonzarnos y humillarnos. La codicia y el egosmo de
los hombres, su deseo de poder y espacio, todas las viles intrigas y estratagemas, toda la falta
de honradez y el fraude en relacin con los asuntos pblicos, todas estas cosas deprimen y
entristecen al idealista y al cristiano por igual. Ambos se horrorizan ante la guerra como
mtodo para resolver diferencias, ambos casi se desesperan de la naturaleza humana por el
divorcio, la infidelidad y los apasionados excesos de sus congneres. Viendo el mundo tal
como es en la actualidad estn absoluta y completamente de acuerdo en que hay algo errneo,
terriblemente errneo. Adems estn de acuerdo en que, si no se hace algo para prevenir la
corrupcin, la civilizacin tender a desmoronarse. Hasta ah, pues, no hay desacuerdo
alguno. Pero a partir de ah se acaba el consenso. Superficialmente son idnticos; pero, tal
como sucede con aquellas dos casas retratadas por nuestro Seor en su parbola, los
cimientos son completamente distintos, tan diferentes como la arena de la roca. Estn de
acuerdo en afirmar que hay algo errneo, pero estn divididos de manera fundamental con
respecto a la cuestin de qu es exactamente lo errneo.
No hace falta recalcar que tal diferencia es verdaderamente fundamental y vital. Pero a
fin de dejarlo muy claro, permtaseme utilizar una analoga y comparacin mdica. Pensemos
en una persona enferma en la cama con un dolor en el lado derecho. Dos personas vienen a
verla: un mdico y un profano. Ambos estn de acuerdo en cuanto a su enfermedad, que no
es l mismo, que tiene fiebre, que parece sonrojado y que obviamente padece un dolor. El
profano indica que quiz ha comido algo que le ha sentado mal y que pronto se pondr bien.
El mdico, por otro lado, examinando el caso de manera ms detenida, ve casi de inmediato
que el hombre est sufriendo un agudo ataque de apendicitis y que, a menos que se le opere
sin dilacin, probablemente perder la vida. Los dos visitantes estn absolutamente de
acuerdo hasta cierto punto. Donde estn en desacuerdo, fundamental y vitalmente, es en el
diagnstico de qu era exactamente lo que estaba mal. Esa es la diferencia entre los
moralistas e idealistas modernos y el cristiano. Y esta es la condenacin, dice nuestro texto
como diciendo no esto u otra cosa, sino esto!. No es suficiente que admitamos en general
que hay ciertos males que afligen al gnero humano y que las cosas no son como debieran.
Debemos descubrir dnde radica la causa, debemos llegar al verdadero origen del problema.
Hay que descubrir y desenmascarar la enfermedad antes de tratarla adecuadamente.
Ahora bien, aqu tenemos el ncleo mismo de la lucha que ha tenido que librar siempre
la Revelacin de Dios contra la sabidura del mundo. Aqu se encuentra la explicacin de
la colisin tan frecuentemente representada en el Antiguo Testamento entre los falsos
profetas y los siervos de Dios. Porque los falsos profetas siempre han admitido que hay algo
errneo. Nunca han sido totalmente necios ni ciegos. La acusacin contra ellos es siempre
no que clamaran que no haba nada errneo, sino ms bien que curaron la herida de la hija
de mi pueblo con liviandad (Jeremas 8:11), que profetizaron cosas cmodas y suaves y una
recuperacin fcil en lugar de afrontar y tratar el problema real de manera honrada y radical.
En un sentido no es trabajo del evangelio anunciar simplemente que hay algo errneo y que
el mundo es pecaminoso. Toda persona reflexiva debe ser consciente de eso, todo hombre
que sea honrado consigo mismo y que se detenga de vez en cuando a escuchar la voz de la
conciencia que hay en l debe reconocerlo de inmediato. Hay moralistas en todos los pases
paganos. En un sentido, los antiguos filsofos griegos expusieron los males y las necesidades
del ser humano de forma casi tan perfecta como la Revelacin divina. Todas las biografas
honradas de todos los hombres reflexivos revelan lo mismo: una sensacin de insatisfaccin
en su interior y un anhelo de algo de lo que carecan. No!, no haba necesidad de la
encarnacin y muerte de nuestro Seor simplemente para decir a la humanidad que no todo
iba bien. Los profetas de la antigedad y muchos otros ya lo haban descubierto y declarado.
Nuestro Seor vino para revelar la causa exacta del problema y su nica cura: Esta es la
condenacin []. El evangelio es categrico y dogmtico como anuncio o proclamacin;
no ofrece una teora, sino que declara un hecho. De ah que, haciendo hincapi en la palabra
esta, el evangelista nos recuerde la confusin prevaleciente y nos muestre cmo el diablo
intenta engaarnos indicndonos explicaciones distintas y ftiles para nuestros problemas y
dificultades. Y en este versculo trata dos de las principales falacias con respecto a la
enfermedad de la raza humana que no solo eran vigentes en su da, sino que han permanecido
desde entonces hasta la actualidad, los dos principales obstculos que se interponen entre
muchos hombres y la creencia en Jesucristo nuestro Seor.
El primero es el que podramos llamar la falacia acerca del intelecto y el conocimiento.
Tomemos el caso de los judos en los tiempos del ministerio terrenal de nuestro Seor.
Pensaban que saban lo que iba a hacer el Mesas, consideraban que su conocimiento del
Antiguo Testamento era suficientemente grande y preciso como para ser capaces de predecir
con exactitud lo que habra de hacer cuando viniera. Jesucristo no respondi exactamente a
ello; ciertamente haba muchas cosas en l que contradecan sus ideas y planteamientos. No
se conformaba a sus deseos y pensamientos, por lo que supusieron que estaba equivocado y
que era un impostor. Crean saberlo mejor que l y, por tanto, preguntaron: Quin es este
hombre?. Y entonces, debido a que no se conformaba a sus ideas ni se ajustaba exactamente
a su nocin de lo que el Mesas habra de hacer, hicieron caso omiso de todas las maravillas
y milagros que llev a cabo, se volvieron impermeables a su mensaje y terminaron
matndolo. Pensando que saban ms, consideraron a Cristo un impostor y siguieron
esperando al verdadero Mesas que habra de venir. Ay, qu ceguera y pecado dice Juan
aqu, qu perversidad! Vosotros los judos segus esperando la luz que iluminar Israel
cuando el hecho manifiesto es que la luz vino al mundo ya. No es preciso mirar ms all, solo
hay que mirarle a l.
No sucede exactamente lo mismo en la actualidad y particularmente con los hombres y
las mujeres educados y reflexivos? Reconocen los males y las maldades de la vida, pero
siguen buscando la solucin en el futuro y no en el pasado. Qu claramente queda revelado
en sus conversaciones y escritos. Hablan de s mismos como personas que buscan la luz y la
verdad. Se imaginan a s mismos como pioneros y exploradores introducindose en un
territorio hasta ahora inexplorado y sin descubrir. Consideran que todo el pasado de la raza
humana est en la tinieblas y en ignorancia dominada principalmente por el miedo y las
supersticiones. Consideran que el hombre se ha desarrollado dolorosamente a partir de
especies inferiores, habiendo sufrido una terrible lucha y un conflicto con su pasado animal.
Hasta ahora dicen nos ha controlado el animal que hay en nosotros, pero ahora el hombre
empieza a conseguir la libertad que tanto desea. La luz y el conocimiento empiezan a
amanecer sobre la raza humana, los exploradores acaban de avistar por fin la Tierra
Prometida y pronto la raza humana en su totalidad se habr asentado all y, en esa atmsfera
pura, dejaremos atrs todas las cosas que nos avergenzan. Por medio del crecimiento gradual
del conocimiento y por la nueva luz que arrojarn la investigacin y los descubrimientos
sobre los problemas de la vida, el hombre se har perfecto y desaparecern todas sus
dificultades. Miremos hacia delante! dicen. Olvidemos el pasado! La perfeccin del
hombre empieza a clarear y pronto iluminar todas nuestras tinieblas y oscuridad.
A todos nos resulta familiar este argumento. Admitiendo que el estado de cosas actual es
malo, el moralista y el idealista moderno aguarda un tiempo, quiz dentro de millones de
aos, en que se har la luz y el hombre ser perfecto. Podra haber un paralelismo ms
perfecto con el caso de los judos? No se considera el pasado, el hecho de Jesucristo se pasa
por alto por completo. No hay luz alguna a excepcin de en el futuro, y esa es la razn por
que presuponen que cada generacin tiene ms conocimientos y est mejor informada que
sus predecesoras, que el conocimiento crece de poca en poca. Rechazan mirar atrs hacia
Jess de Nazaret porque ellos, como estos judos, piensan que saben ms que l. Piensan que
el mero hecho de que estuviera en la tierra hace casi dos mil aos le deja automticamente
fuera de juego; la luz, a la fuerza, debe provenir del futuro, no del pasado. No pueden ver que
la luz vino al mundo ya. Se niegan a creerlo. Qu completamente irrazonable es su postura,
qu ciega. Qu luz adicional creen que necesitan? Qu estn esperando? No es el Sermn
del Monte lo suficientemente bueno como patrn para su vida? Esperan algo ms elevado y
difcil an? No satisface la vida de Cristo sus exaltadas exigencias y anhelos? No fue su
vida una vida perfecta y modlica? Podran y pueden desear algo mejor? Es concebible
que el futuro, para toda la eternidad, pueda albergar a alguien ms divino y semejante a Dios?
Se puede imaginar que haya una manifestacin y exposicin ms plena y completa del amor
de Dios que la que ya ha aparecido en la enseanza y muerte de nuestro Seor? Qu podra
ser ms completo y libre?
Y con respecto a nosotros mismos, qu mayor esperanza para la raza humana puede
concebir el hombre que la de ser y volvernos como fue Jesucristo; la de que, s creemos en
l, seremos conformados a su semejanza y ciertamente poseeremos su mismsima mente?
Qu mayor luz y esperanza para el problema del pecado, y el de cmo superar las tentaciones
que nos confrontan desde el exterior y desde dentro, puede esperarse que la contenida en el
Nuevo Testamento, donde se nos promete que solo con que creamos en Cristo y nos
confiemos a l seremos bautizados por su Espritu y vestidos con su poder? Qu mayor
esperanza, cara a cara con la muerte y con una eternidad desconocida, que la certeza de la
resurreccin de Cristo y su victoria ante la muerte y el sepulcro? Qu ms luz necesitan?
Jesucristo ilumina toda la historia de la humanidad, resuelve todos los misterios, convierte la
oscuridad del sepulcro en luz matinal de resurreccin, y nos revela el mismsimo resplandor
del rostro de Dios. Oh! Alma necias, ignorantes y orgullosas! A qu esperis? La luz
para revelacin a los gentiles ha aparecido, nos visit desde lo alto la aurora, la aurora ya
brilla en los cielos, la luz del mundo ya ha aparecido y ha guiado a incontables millones,
aun a travs del valle de la muerte, hasta la tierra de la luz eterna. Buscas la luz en los aos
venideros, la salvacin en el conocimiento gradual? Puede que lleve millones de aos, dices.
Pero qu sucede contigo mientras tanto? Pronto habrs desaparecido y el misterio seguir
sin resolver. Qu intiles son tus esperanzas! Mira esta noche, mira ahora, esa luz que ya ha
aparecido y que ha brillado sin parpadear durante casi dos mil aos y ha trado paz, descanso
y luz a almas que en un tiempo estuvieron en tinieblas como t. Mrale a l y clama para que
te salve.
Pero, si todo eso es cierto, surge naturalmente la pregunta de qu explica el hecho de que
hombres y mujeres desestimen deliberadamente esta luz y sigan sus propios caminos A qu
se debe que los hombres y las mujeres, y particularmente los pensadores, no admitan todo
esto y no crean en Jesucristo? La respuesta se da en el resto de este versculo, donde se nos
habla clara y abiertamente de la verdadera naturaleza del pecado. Esta es la segunda gran
falacia vigente en la actualidad, tal como lo era en el tiempo de nuestro Seor, y explica
totalmente por qu los hombres y las mujeres siguen sin hacer caso de Jesucristo, que es la
luz del mundo, y miran hacia unos hipotticos progresos que se harn en el futuro.
Nuestras ideas acerca del pecado y el mal son demasiado superficiales e irreales.
Explicamos el mal y los errores que se cometen como cosas simplemente negativas y pasivas,
por as decirlo, simplemente como ausencia del bien y de lo correcto. No creemos que exista
tal cosa o tal estado que sea categricamente malo. Hemos llegado a considerar que el
hombre malo es un hombre que no es bueno. No creemos que sea activamente malo o malo
en un sentido categrico. Creemos que su problema es que las partes buenas, positivas y
bellas de su naturaleza no han comenzado an a funcionar y entrar en accin. Otra forma de
declarar lo mismo es explicar cada pecado en trminos de ignorancia. Se nos dice que no es
que conozca tanto el bien como el mal y elija deliberadamente el mal y se refocile con ello,
sino ms bien que necesita ser educado y recibir luz. No es que el pobre hombre disfrute del
mal y le guste, sino que no es consciente de lo bueno y lo bello. El pecado es ignorancia.
Todo el problema, pues, es intelectual y no de ndole moral. Y, segn la idea moderna del
pecado, as es. Lo que las personas necesitan, se dice, es que se las eduque, que reciban el
conocimiento, que se les hable de lo puro, lo bueno y lo limpio, que se les ponga en contacto
con las grandes mentes de cada poca y en una atmsfera donde todo sea sano y bello. Ahora
bien, no sorprende en absoluto que semejante idea del pecado resulte aceptable a las personas
y que se entreguen a ella. Puesto que cun agradable y consoladora es! T y yo no somos
realmente malos, simplemente no somos buenos. No hay nada maligno ni vil en nosotros,
simplemente desconocemos lo que es bueno. No es que nuestras propias naturalezas estn
depravadas y retorcidas y que nuestros corazones estn sucios, sino que simplemente no
hemos habitado durante el tiempo suficiente en esa zona cultivada donde la belleza, la bondad
y la verdad estn siempre presentes. No necesitamos ser cambiados y nacer de nuevo,
simplemente necesitamos ser mejorados en cierta medida. Ah!, no sorprende que a todos
nos guste eso, dado que nos halaga. Cunto ms agradable es que un evangelio que nos dice
exactamente lo contrario: que somos viles y estamos sucios y que de hecho amamos las
tinieblas y las preferimos a la luz, que nos dice que nuestros pecados son malignos y reales,
deliberados y voluntarios! Porque eso es lo que se nos dice acerca de nosotros mismos en el
evangelio de Cristo; esa es la imagen que revela de nosotros la luz eterna.
Ahora bien, seamos honrados y comparemos estas dos ideas del pecado a la luz de nuestra
propia experiencia y la de los dems. Son nuestros pecados simplemente resultado de
nuestra ignorancia y falta de cultura? Desconocemos que la vida retratada en el Nuevo
Testamento es la nica vida verdadera? No debemos confesar todos que sabemos bien que
una vida buena, limpia y pura es la correcta y que ciertas acciones son errneas y pecaminosas
pero, sin embargo, las hemos cometido constantemente? Creer en esta teora moderna del
pecado es negar la existencia de una conciencia y destruir cualquier rastro del concepto de
una responsabilidad humana. Qu falso y engaoso es esto! Qu superficial e infantil! El
borracho, el adltero, el que maltrata a su mujer, el ladrn, la persona que no es honrada, las
murmuraciones maliciosas: todo ello resultado de la ignorancia! Qu necedad es pedirnos
que creamos que no son categricamente malos y que lo nico que necesitan es educacin e
instruccin! Qu monstruoso es pensar que estas cosas las creen y las declaran con seriedad
hombres y mujeres que, de examinarse a s mismos con honradez durante unos segundos,
debieran ver la falacia! Ojal que su explicacin fuera cierta, que no fuera verdaderamente
responsable de mis pecados pasados!
Pero desgraciadamente ese no es el caso! Todos lo sabemos. Lo sabamos antes de pecar.
Lo hicimos deliberadamente, sabiendo exactamente lo que hacamos. Por qu lo hicimos si
sabamos que era errneo? Por qu no intentamos con todas nuestras fuerzas llevar la vida
del evangelio en vista de que admitimos que es correcta? Por qu tal acritud hacia la religin
cuando sabemos que ha sido el mayor poder para el bien que ha visto nunca el mundo? Por
qu maldecir la asistencia a la iglesia y los testimonios de conversin cuando sabemos muy
bien que nuestros propios amigos que se han convertido son mejores que antes: mejores hacia
s mismos, hacia sus mujeres e hijos y mejores ciudadanos? Por qu rerse y mofarse de una
institucin que puede producir tal cambio y lo ha hecho en todas las pocas? Por qu los
hombres y las mujeres que no son cristianos estaran aliviados y contentos maana por la
maana si se demostrara y quedara fuera de toda duda que Dios no existe, que toda la religin
es pura invencin? Por qu muchos, algunos de ellos hasta miembros de iglesias, estaran
contentos de escuchar y de saber con certidumbre que no hay Infierno? No hay sino una
respuesta. En nuestro estado natural sin regenerar amamos las tinieblas y, por tanto,
odiamos la luz. A pesar de saber todo lo que sabemos, somos lo que somos. Disfrutamos del
pecado, somos felices pecando, paladeamos su sabor, lo amamos aunque sabemos que es
ilcito y est prohibido. All encontramos nuestro placer y felicidad, el deleite y el gozo de
nuestras vidas. Qu es lo que odiamos? Oh! Cualquier cosa o persona que tienda a estropear
nuestro placer, a hacer que nos sintamos infelices y que nos seale que estamos errando. Y
quin lo hace ms que Cristo y su Padre celestial? Por supuesto que el pecador odia al
cristiano, el da de reposo y la asistencia a la iglesia! Porque todo ello le condena y le hace
verse a s mismo.
Con qu perfeccin se presenta todo esto en la historia de 1 Reyes 22:8! Acab deseaba
atacar a sus enemigos a fin de recuperar una ciudad que le haban arrebatado, y pide al rey
Josafat de Jud que vaya con l y se una a l. Josafat le seala que debe consultarse primero
a los profetas, de modo que Acab los rene a todos y todos dan un informe favorable y les
dicen que sigan adelante. Entonces Josafat pregunta si se ha consultado a todos los profetas
y pregunta: Hay an aqu algn profeta de Jehov, por el cual consultemos?, a lo que el
rey Acab contesta: An hay un varn por el cual podramos consultar a Jehov, Micaas hijo
de Imla; mas yo le aborrezco, porque nunca me profetiza bien, sino solamente mal. Cun
verdadera es esta reaccin en todos nosotros en nuestro estado natural! S! Todos conocemos
la verdad, pero la odiamos porque nos condena y nos hace sentirnos mal.
Enfrentmonos a nosotros mismos con honradez. As son nuestras naturalezas. Aman las
tinieblas, odian la luz. Son retorcidas, estn pervertidas, prefieren lo errneo a lo correcto y
disfrutan el mal ms que el bien que conocen. Lo que necesitamos no es ms luz, sino una
naturaleza que sea capaz de amar la luz en lugar de odiarla. La luz est ah, sabemos que est
ah pero nos disgusta. La odiamos. Qu sentido tiene esperar de manera terica y difusa una
supuesta luz adicional cuando no podemos apreciar ni disfrutar la luz que ya tenemos? Lo
que necesitamos no es conocimiento sino amor. Sabemos lo que es correcto y bueno pero no
lo hacemos porque nuestras naturalezas son de tal forma que no lo amamos. Todo el
conocimiento, la cultura y la instruccin del mundo entero son incapaces de cambiar la
naturaleza, nunca pueden ensearnos cmo amar a Dios. Intntalo con todas tus fuerzas. En
nombre del evangelio te desafo a que lo consigas. Pero no seas necio, no seas ciego, no seas
loco. Reconoce y admite aqu y ahora que lo errneo es tu naturaleza, tu corazn, tu ser y tu
personalidad esencial. Observa adems que, a medida que pasan los aos, no mejoras sino
que tiendes a empeorar. Ha logrado alguna vez alguien convertir su odio hacia Dios en
amor? Puede que haya renunciado a este pecado o aquel otro, pero ha llegado a amar a Dios?
Ha llegado alguien a hacerlo? Puede un hombre cambiar entera y completamente su
naturaleza? Amas a Dios ahora?, porque si no es as, le odias! No!, nadie ha logrado
materializar este cambio y, sin embargo, ha sucedido. Pablo y millones de otros odiaron en
un tiempo a Cristo y persiguieron a su iglesia, pero despus llegaron a decir: para m el vivir
es Cristo. Qu haba sucedido? Bueno, se haban visto a s mismos como realmente eran a
la luz de Cristo, clamaron a l pidiendo misericordia. Y la obtuvieron, y adems una nueva
naturaleza. Ah est. Si no lo reconoces ests condenado. Pero si lo ves y lo aceptas, estars
a salvo toda la eternidad. Amn.

Captulo 15

Con Cristo o sin l


Y comenzaron a rogarle que se fuera de sus contornos. Al entrar l en la barca, el que
haba estado endemoniado le rogaba que le dejase estar con l.
(Marcos 5:1718)

L lamo tu atencin sobre estos dos versculos esta noche porque me parece que resumen a
todo el gnero humano e indican las dos nicas categoras o grupos en que se puede dividir.
En ltima instancia, todos pertenecemos a uno de estos grupos. O bien deseamos librarnos
de Cristo o bien estar con l y entregarnos por completo a l. En realidad no hay otra
posibilidad. Estamos a favor o en contra. Pero tan engaosa es la naturaleza humana que
siempre estamos intentando eludir esa divisin fundamental, siempre intentando
persuadirnos a nosotros mismos de que hay otras innumerables categoras cercanas. Tenemos
la sensacin de que de que esta clara divisin que se nos revela aqu entre la actitud de los
gadarenos en general y la de este hombre en particular es un extremo y que, por tanto, no se
ajusta al caso medio. Leemos que estas personas comenzaron a rogarle que se fuera de sus
contornos y tendemos a ampararnos en la intensidad de estos trminos. Casi nos sugieren
violencia y creemos que, cualquiera que haya sido nuestra actitud, en el peor de los casos
nunca hemos llegado a rogar a Cristo que se aparte de nosotros. Y sin embargo, toda la
enseanza del evangelio es que en ltima instancia estamos en uno u otro de estos dos grupos.
Lo que importa al final no son los medios o mtodos que adoptemos, ni si somos violentos o
no, sino el estado de nuestros corazones. La resistencia pasiva es resistencia tanto como la
activa. Una negativa a honrar es claramente deshonrar. Hay quien ataca con vehemencia y
vituperio, pero quien meramente tuerce el gesto y mira con desdn es a menudo un enemigo
mucho ms peligroso. Lo que importa no es tanto la forma o el modo de expresarlo en
particular, sino el estado del corazn, la motivacin. Y mis postura es que en ltima instancia
solo hay dos motivaciones, dos actitudes hacia Cristo y la salvacin. O bien le rogamos que
se marche o bien le rogamos que nos permita ir con l.
En la actualidad se produce toda esta confusin tanto en el interior como fuera de la
Iglesia debido a que no lo reconocemos. Insistimos en juzgarnos a nosotros y unos a otros
segn cualquier otro patrn: los pecados, las buenas obras, etc., etc. Estas son nuestras
categoras. Hablamos de personas respetables o no respetables, o hablamos de ellas en
trminos de ciertos pecados en particular y de la forma concreta de cometerlos, confundiendo
con ello la cuestin y formndonos un juicio superficial. Esa ha sido siempre la tendencia del
ser humano, ese ha sido siempre el mayor enemigo con el que ha tenido que luchar el
evangelio. Toda la esencia de la enseanza del evangelio es que, al final, nada importa salvo
nuestra actitud hacia Cristo y la salvacin que l nos trae de Dios. Por eso es realmente el
evangelio de la gracia de Dios. Por eso todos los que verdaderamente creen en l deben estar
tan agradecidos para toda la eternidad. Lo que me salva es que ahora soy juzgado por ese
patrn. Si fuera juzgado por mi propio patrn de moralidad o conducta, sera condenado a la
fuerza, porque soy incapaz de satisfacer mis propias exigencias. Si tuviera que ser juzgado
por el patrn de la ley moral juda estara condenado sin esperanza y sin posibilidad alguna.
Si tuviera que ser juzgado por la vida de los santos, mis posibilidades de salvacin seran
prcticamente nulas. Si tuviera que ser juzgado por la vida perfecta que revel y vivi
Jesucristo de Nazaret, estoy completamente perdido. Pero, por la gracia eterna de Dios ese
ya no es el patrn. La pregunta ahora es: Qu hago con l? Cul es mi disposicin hacia
l? Cul es mi actitud hacia su salvacin? Por la gracia de Dios no se me pregunta
simplemente: Eres perfecto? y se me condena al punto a causa de mi perfeccin. En
Cristo, la nueva pregunta es: Te gustara ser perfecto?. Anhelas ser bueno, puro y
noble?.
Ah es donde muchas personas buenas se desvan y por eso llamo tu atencin esta noche
sobre este famoso incidente. Muestra la nueva prueba o diferenciacin que introduce el
evangelio. El hombre del que se haban expulsado los demonios no se volvi absolutamente
perfecto de inmediato. De hecho, se nos dice que Cristo tuvo que corregirle en un sentido
para mostrarle lo que era correcto. Oh, no!, no era perfecto. No era esto lo que le diferenciaba
de sus compaeros. Qu era, pues? Solo esto: que deseaba estar con Cristo, mientras que
ellos deseaban deshacerse de l! En ningn lugar del Nuevo Testamento se retrata a un
cristiano como alguien absolutamente perfecto y libre de pecado: esa es una falsa acusacin
que el mundo nos hace. El cristiano es alguien que anhela, que desea ser perfecto y libre de
pecado y que se esfuerza por serlo, a menudo fallando una y otra vez, a veces desanimado y
casi rendido, pero an esperanzado, an luchando, an prosiguiendo a la meta. Como digo,
por la gracia de Dios somos juzgados no tanto por lo que somos, sino por lo que esperamos
ser: lo que nos gustara ser! Todo es cuestin de la motivacin, de la disposicin
fundamental. Y a ese nivel, como ya hemos dicho en varias ocasiones, no hay sino dos
posturas posibles. Y debemos insistir en dejar esto perfectamente claro y definido. La
respetabilidad no supone aqu diferencia alguna, la cultura o su carencia no influyen en este
punto, los pecados pblicos o escondidos son idnticos a este nivel, la indiferencia o la
hostilidad activa parecen aqu hermanas gemelas. La pregunta es: Cul es tu ambicin? Es
ser santo tu propsito? Anhelas conocer a Dios y reconciliarte con l? No importa cualquier
otra cosa que hagas o no. Lo nico que importa es esto: Qu sientes hacia Cristo? Quieres
deshacerte de l? O deseas estar con l? Porque, tan cierto como que estamos en esta iglesia
en este momento, es una cosa u otra. Cul es tu caso? S honrado! Examnate a ti mismo!
Asegrate esta noche con la ayuda del Espritu Santo que est aqu para ayudarnos. Tu
destino eterno depende de ello.
Puedo ayudarte mostrndote algunas de las formas en que los hombres muestran con
claridad que su verdadero deseo es que Cristo se vaya, poder deshacerse de l? Que est con
nosotros esta noche en este edificio y en todas las ocasiones lo demuestran ampliamente sus
promesas durante su vida y ministerio en la tierra. Ms que eso, con qu frecuencia se han
verificado en la subsiguiente historia de la Iglesia cristiana! No es preciso que me detenga
aqu, todos somos muy conscientes de ello. Tambin debemos reconocer su presencia durante
la enfermedad, las aflicciones y pruebas. Nadie puede protestar ni por un solo momento
porque no haya tenido oportunidad de aceptarle o rechazarle. Ya no le vemos con los ojos de
la carne como hicieran aquellas personas hace tiempo, pero aunque no est a la vista est
siempre prximo. Nos hace sus propuestas uno a uno. La invitacin es para el que quiera.
Oh!, s, todos hemos sentido y conocido su presencia. Qu hemos hecho con l? Me temo
que muchos han hecho todo lo posible para librarse de l como estas personas aqu que le
rogaron que se fuera. Cmo lo han hecho? Aqu tenemos algunas de las formas.
Pueden haberse contenido deliberadamente y haber apagado el Espritu en la iglesia. Un
domingo, sentados en la iglesia y escuchando el sermn, o quiz en algn momento del culto,
se sintieron conmovidos y perturbados. Algo les estaba guiando e iba dirigido a ellos.
Sintieron una presencia y supieron que Dios les estaba tratando. Comprendieron que se
estaban ablandando y enterneciendo hasta el punto de perder el control y entregarse. Ya
sentan cierta liberacin y gozo; pero, temiendo protagonizar un escena o que se rieran de
ellos, se resistieron deliberadamente e intentaron quitarse de encima aquella influencia. Y
lo lograron! El qu? Alejar a Cristo!
O quiz no llegaron a experimentar algo semejante, pero experimentaron buena parte de
ello y saban que Dios haba estado obrando en ellos. Y sin embargo, en lugar de anhelar y
aguardar al prximo domingo y apresurarse a ir a la casa del Seor, se apartaron
deliberadamente y se quedaron en casa. Ay dicen, si vuelvo all de nuevo, ciertamente
me convertir!. Y no van. Por qu? Porque no quieren convertirse. En otras palabras, hacen
todo lo posible para librarse de Cristo.
Otra forma es no hacer caso de la voz de la conciencia y proseguir deliberadamente con
esas cosas contra las que nos advierte la voz de Dios en nuestro interior. Estas pueden ser
una forma de placer o de entretenimiento, o un libro cuyo objetivo deliberado es ridiculizar
la Biblia y minar su influencia. O se puede conseguir siguiendo en compaa de ciertas
personas que sabemos perniciosas en su influencia sobre nosotros. De cualquier forma que
desobedezcamos la voz de nuestra conciencia, simplemente estamos intentando librarnos de
Cristo.
Otra de las formas predilectas es ocuparnos en otras cosas y as no tener tiempo para
pensar o reflexionar. Tratamos de excluir a Cristo de nuestras vidas por medio de otras cosas:
el trabajo, los negocios, la familia, los amigos, lo que sea excepto Cristo. Pero no me hace
falta desarrollarlo. Por desgracia, a todos nos resultan familiares estas cosas. Los pobres
gadarenos lo hicieron con Cristo en los tiempos de su humillacin; nosotros lo hacemos con
Cristo en su estado de exaltacin. Ellos rogaron a Jess de Nazaret que se apartara de ellos;
nosotros dejamos fuera de nuestras vidas al Seor de gloria! Qu puede explicar semejante
locura? Al considerar lo que lo explicaba en su caso descubriremos las causas del nuestro.
Despus, habiendo tratado eso, pasaremos a la ocupacin ms alegre y placentera de mostrar
qu fue exactamente lo que hizo que el endemoniado que haba sido sanado estuviera tan
deseoso de ir con Cristo.
Cul era el problema de estos gadarenos?
Lo primero que se nos muestra muy claramente en todos los relatos de este incidente es que
se llenaron de un espritu de temor. Parece que este milagro les alarm y aterroriz en mayor
o menor medida. Y fue como resultado de este temor y terror que rogaron a Cristo que se
alejara de ellos. Cules son las causas de este temor? Cules son los elementos que unidos
producen esta angustia en presencia de Cristo? Consideremos algunos de ellos.
No cabe duda que el milagro en s y los extraordinarios resultados que produjo suscitaron
en parte este temor. No debemos ser demasiado severos con estos gadarenos. Hay algo
imponente en la propia naturaleza de los acontecimientos milagrosos. Al final del captulo
anterior leemos el relato de nuestro Seor llevando a cabo aquel milagro en el mar y calmando
la tormenta. Y se nos dice que los discpulos temieron con gran temor. De hecho, esta era
su reaccin ms habitual y frecuente ante cada exhibicin de poder milagroso por parte de
nuestro Seor. Lo vemos de nuevo en el monte de la transfiguracin. Los discpulos tuvieron
gran temor. A menor escala, todos lo hemos advertido en ciertas ocasiones. No hay algo
imponente en el nacimiento y especialmente en la muerte? Aqu hay un misterio, una
sensacin de poder que no podemos sondear o entender. Y estos gadarenos lo sintieron con
respecto a Cristo y el milagro que acababa de hacer. En un sentido, era el temor a lo eterno y
todopoderoso: el temor al poder de Cristo. Es mayormente supersticioso y, sin embargo,
contiene algo que pertenece esencialmente a la verdadera religin. Pero me he referido a ello
esta noche porque s que en ocasiones puede ser un factor muy importante para esta cuestin
de la conversin. Un hombre est siendo tratado, se encuentra en el proceso en s. Pero se
contiene a causa de esta sensacin de temor. No sabe exactamente lo que es. Pero existe una
vaga sensacin de temor a lo infinito y a lo desconocido. Y el diablo es bien consciente de
ello y lo estimula e intenta persuadir a esta vctima inocente de que este poder es daino, de
que se est perdiendo a s mismo y bien puede perder el control de su razn y sus sentidos.
Aconseja, pues, al converso en potencia que se contenga y resista y que no se entregue l
mismo de esta forma a otro poder. Y por puro terror y miedo, sin saber o entender muy bien
lo que estn haciendo, muchos se contienen. Es una experiencia nueva y no la entienden muy
bien. Qu digo a todo esto? Simplemente eso. No escuches al diablo! El poder, aunque
grande y eterno y por encima de nuestra comprensin, es sin embargo el poder de Dios, la
manifestacin del amor eterno. Un poder insondable! S! Pero el poder que calma la
tormenta y crea orden del caos. Es todopoderoso. Pero tambin es bueno. No dejes que el
poder te atemorice. Es poder de Dios!
Pero eso nicamente no explica el temor de estos gadarenos. Es indudable que lo que ms
les atemorizaba de todo era su propio sentimiento de culpa. Y la presencia de Jesucristo
siempre lo produce! Recuerdas cmo se sinti Pedro cuando conoci al Seor? Cules
fueron sus palabras? Aprtate de m, Seor, porque soy hombre pecador (Lucas 5:8). En
el caso de Pedro era un sentimiento noble de indignidad adems de un sentimiento de culpa,
pero en cualquier caso el punto principal es el mismo. La belleza siempre expone la fealdad;
la perfeccin inmaculada desenmascara la impostura; no hay nada que muestre nuestra
vacuidad y patetismo como las vidas de los santos y, por encima de todo, la vida de nuestro
bendito Seor mismo. Estando en la presencia de esta Persona asombrosa que acababa de
hacer una obra tan maravillosa, viendo y observando su humildad y su calma, su ademn
sencillo y su callada confianza, percibiendo quiz algo sobrehumano en sus ojos,
simplemente se sintieron viles y despreciables. Pareca estar abriendo los recovecos ms
profundos de sus corazones. Pareca leerles como un libro abierto. De la misma forma en que
haba echado los demonios de aquel hombre a la piara, as pareca ser capaz de penetrar en
ellos y dicernir sus pensamientos ms profundos. Cul era el lmite de su poder?
Simplemente se sentan fulminados en su presencia. Si no se marchaba pronto podran quedar
desenmascarados ante los dems y todos sus pecados ser revelados. Y tenan miedo de eso.
Tenan miedo de s mismos, miedo de su propia culpa y miedo del juicio que habra de venir!
Era intolerable, de modo que rogaron e imploraron a Cristo que se fuera. Les convenci de
su pecado y les hizo verse a s mismos tal como eran en realidad.
Los hombres y las mujeres siguen intentando quitarse de encima a Cristo en la actualidad,
a travs de los distintos medios que hemos sealado, por esta misma razn. Al escuchar el
sermn empiezan a ver que el evangelio es correcto y que ellos estn equivocados. Sus
pecados son expuestos uno a uno. Se sienten avergonzados y horrorizados. Mientras estn
sentados y escuchan y oyen que solo puede haber un final para tal vida se sienten llenos de
terror y horror. Saben que el evangelio es correcto y tienen un atisbo de su propio estado
lamentable. No sorprende que estn llenos de temor y terror. En un sentido no sorprende
tampoco que imiten a aquellos gadarenos e intenten librarse de Cristo. El estado de
encontrarse convictos no solo es incmodo sino tambin alarmante, e inspira temor. Uno se
siente miserable y despreciable. Y el impulso es siempre evitar lo que nos perturba. Aljate
de la iglesia, deja de leer la Biblia y cantar himnos. Deja de hacer todo lo que tiende a
recordarte tu pecaminosidad y la retribucin que ha de venir. Eso es lo que nos susurra una
voz en nuestro interior. Aljate de todo ello! Todos odiamos que se nos haga sentirnos
miserables e infelices y, en un primer momento, ese es precisamente el efecto que produce
la presencia de Cristo. Nos desenmascara y sondea en lo ms profundo. S!, la conviccin
es odiosa y alarmante y la naturaleza humana hace todo lo posible para escurrirse, evitarla y
librarse de ella. Pero, ay!, qu error! qu tragedia! Ojal solo comprendiramos que Cristo
lo est haciendo por nuestro bien! Ojal comprendiramos que es la primera fase esencial
para corregirnos! Ojal asimilramos que es nicamente el preludio de la conversin: que
aquel que nos hace sentir la culpa tambin puede extirparla tan solo con que le permitamos
que as lo haga! En lugar de huir o mantenernos alejados debido al dolor de la conviccin
de pecado, demos gracias a Dios por ella y pidmosle que complete la obra!
Debo sealar el otro elemento en este temor. Estoy seguro de que lo produca la
conciencia de que aquel que tanto haba hecho a ese endemoniado y tambin a la piara no
solo tena poder suficiente para hacer lo mismo con ellos, sino que probablemente insistira
en ello. Pareca capaz de hacer cualquier cosa que quisiera y nadie poda detenerle. Se ha
sealado que la prdida de la piara explicaba ese sentimiento. Puede que lo hiciera hasta
cierto punto, pero haba una prdida an mayor. Cambiara todas sus vidas. Las gobernara y
dominara. Eso supondra el fin de todo lo que disfrutaban. Todos sus pecados tendran que
desparecer. Sera el fin de todos sus buenos momentos, perderan su libertad:
simplemente seran sus esclavos! Era un ltimo desesperado esfuerzo por la libertad. No
hemos conocido todos ese sentimiento en algn momento u otro, ese temor, ese miedo? Nos
vemos a nosotros mismos cambiados, teniendo que renunciar a ciertas cosas para siempre,
con nuestras vidas revolucionadas por completo, separndonos de viejos amigos,
renunciando a muchas cosas que nos gusta tener y aceptando muchas que nos disgustan. Ay!,
probablemente haya muchas personas aqu esta noche dispuestas a aceptar el evangelio en
general pero que, cuando ven que significa e implica ciertas cosas, se contienen. Una
rendicin absoluta a Cristo! Ah est, casi lo estn haciendo. Pero decir adis para siempre
a ciertas cosas? No! No pueden. S!, seguir a Cristo puede significar prdidas econmicas,
de bienestar, de amigos y de muchas otras cosas terrenales. Estas personas lo vieron y se
alarmaron. Pero solo vieron la mitad del evangelio!
Esa es la explicacin de la locura de estos gadarenos. Estaban ciegos ante el hecho de que
Cristo poda hacer por ellos lo que ya haba hecho por el endemoniado. Solo vieron la primera
parte de su obra, la primera mitad del evangelio. Y, antes de que nuestro Seor tuviera la
oportunidad de mostrarles la otra mitad, ya le haban rogado que se marchara. Como muchos
en la actualidad, haban comprendido que hay un poder en el evangelio, pero no haban
entendido que era poder de Dios para salvacin. Esas son las razones que explican por qu
estas personas rogaron a Cristo que se fuera y por qu muchos intentan quitarse a Cristo de
encima en la actualidad.
Pero consideremos la otra imagen e intentemos descubrir qu fue exactamente lo que hizo
que este hombre que haba sido sanado estuviera tan deseoso de ir con nuestro Seor. Qu
explica el contraste? Un contraste tan marcado! Hay algunas personas hoy en da que,
creyndose muy inteligentes, piensan que este deseo es siempre una seal de locura y mana
religiosa. Pero eso es obviamente errneo, porque a este hombre se le acaba de volver a la
cordura! Mientras estaba loco, Cristo le desagradaba e intent librarse de l; solamente
despus del milagro desea estar con nuestro Seor. Ah!, es siempre la locura la que rechaza
a Cristo. Por qu este hombre ruega que se le permita acompaar a Cristo? Por qu est
dispuesto a dejarlo todo y a todos y a seguirle? Y por qu es siempre esa la prueba e
indicacin ms autntica de una obra slida de la gracia en el corazn humano? Las razones
son obvias y evidentes por s mismas, pero tan gloriosas que no puedo privarme del placer
de declararlas una vez ms.
Lo primero era, obviamente, su sentimiento de gratitud hacia Cristo y su deseo e impulso
de mostrarlo. Qu poda haber sido ms natural! Leamos nuevamente la descripcin que se
nos hace de la vida de este hombre antes de que conociera a Cristo. Un endemoniado salvaje
y peligroso; que viva entre las tumbas desgarrndose y mutilndose a smismo; sin hallar
paz ni descanso; olvidado, temido y odiado por todos y ciertamente atemorizado de s mismo.
Su desdicha debi ser grande y terrible! Se haban hecho toda clase de esfuerzos para
controlarle y curarle (cf. los versculos 34). Grilletes y cadenas, los esfuerzos de su familia
y amigos, todo se haba probado en mltiples ocasiones y haba resultado intil. El propio
hombre no poda hallar la paz, ni tampoco todos los que le rodeaban. Pero llega Jess de
Nazaret y, en tan solo unos minutos, lo que todos los dems haban sido incapaces de hacer,
l lo consigui y el hombre se encontr sentado, vestido y en su juicio cabal. Hace falta
que haga algn comentario? Lo que ningn otro, ni siquiera sus ms queridos y allegados,
haba conseguido hacer por l, lo hace Cristo. Oh!, qu bendita liberacin! Oh!, qu
felicidad y qu gozo! Qu pagar a Jehov?. Qu puedo hacer?. Nada es suficiente
para semejante benefactor. Lo merece todo, se merece que nos entreguemos a l: Escucha a
aquel otro loco que haba partido hacia Damasco respirando an amenazas y muerte,
clamando con un corazn desbordante de agradecimiento y alabanza tras haber visto a Cristo
un solo momento: Seor, qu quieres que yo haga? Le haba insultado y odiado
anteriormente, pero una vez que Pablo le vio y comprendi quin era y lo que haba hecho
por l y por todo el mundo lleg a clamar: Oh Seor, qu puedo hacer por ti? Hazme tu
esclavo. No importa lo humilde que sea la tarea mientras est cerca de ti. Y as ha sido
siempre. Nadie ha comprendido nunca verdaderamente lo que Cristo ha hecho sin amarle,
adorarle y sentirse deseoso de estar siempre con l. Qu puedo sentir sino gratitud y amor
hacia l y su evangelio? l ha comprado mi libertad, ha quitado la carga de mi pasado
pecaminoso de mi espalda, despojndome del terrible sentimiento de culpa, quitndome para
siempre el miedo a la muerte y a la tumba y asegurndome mi aceptacin ante Dios. Puedo
rechazar or ms de l? Puedo cansarme de semejante persona? Puede haber algo tan
maravilloso y glorioso como sentir su presencia cercana? Deseoso de librarme de l?
Vamos, mi nica pena y preocupacin es que mi falta de fe le mantenga apartado. Le temo,
le odio e intento librarme de l? No!
Odio los pecados que te afligieron
y te apartaron de mi seno.
Y ahora oro:
Concdeme ms de ti cada momento.
Has sentido eso alguna vez? Permtaseme recordrtelo esta noche: l muri por ti, se dio a
s mismo por ti y, si crees en l, har por ti todo lo que ha hecho por todos los santos. Lo que
el conocimiento y la cultura, el trabajo y el placer, la familia y los amigos jams pueden
hacer, Cristo lo har esta noche si se lo permites. Entrgate a l! Permtele que lo haga!
Entonces comprenders el deseo de este hombre de estar con l.
Pero eso no fue todo. El hombre deseaba que ese bendito estado continuara y persistiera.
Era tan maravilloso! Era tan glorioso! Y precisamente en ese punto se produjo un cierto
temor. All estaba aquel maravilloso Jess, que acababa de efectuar aquel milagro y trado
gran felicidad a su vida, a punto de partir. Solo Cristo haba sido capaz de curarle y vencer a
los demonios. l por su cuenta haba fracasado como todos los dems: solamente Cristo lo
haba logrado. Y ahora se marchaba! Ay clam el hombre a Cristo, deja que vaya
contigo. Temo confiar en m y en mis propias fuerzas. Temo tambin que esos demonios
vuelvan y me esclavicen otra vez. No puedo confiar en m y les temo. S que estoy bien
ahora. Pero qu pasar maana? Oh!, deja que vaya contigo!. Todo cristiano sabe
exactamente lo que eso significa. Un hombre no es cristiano hasta que comprende su
debilidad y la fortaleza del enemigo. El cristiano no se apoya en s mismo y en su propia
fortaleza. Es el conocimiento de su propia debilidad lo que le lleva constantemente a Cristo,
as como su conocimiento de la fortaleza del enemigo. Por eso estoy aqu domingo tras
domingo invitndote a venir a Cristo y a entregarte a l. La lucha con el diablo es desigual.
Hombres ms grandes que nosotros ya han sido vencidos. Somos derrotados cada da, cada
hora. Qu esperanza tienes de vencer contra principados, contra potestades, contra los
gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las
regiones celestes? (Efesios 6:12). Es imposible. Comprende que ests derrotado. Confiesa
tus fracasos. Reconoce tu pecado. S, el poder del enemigo y tu propia debilidad son siempre
buenas razones para estar con Cristo.
Pero no debo terminar con un comentario negativo. El hombre quera estar con Cristo no
solo porque conociera su propia debilidad y el poder del enemigo, sino porque comprenda
que el poder de Cristo que le haba liberado poda mantenerle libre. Qu pasaba si los
demonios volvan? Con Cristo estaba a salvo. Cristo ya los haba dominado y vencido. No
importaba lo que sucediera, con Cristo estaba siempre a salvo, porque no solo es poderoso
para salvar, sino tambin para guardar, y hasta el fin! S!, este hombre quera ir con Cristo a
fin de poder continuar libre y a salvo.
Pero cometi un error. Pensaba que la presencia fsica de Cristo era esencial. Nuestro
Seor, al enviarle de vuelta a su casa para que siguiese solo, demostr que no lo era. Un
nuevo converso enviado derecho a casa y solo? S, estaba a salvo! Fue Cristo quien le envi.
Y cuando Cristo as enva, acompaa! Eso era cierto en los tiempos de su encarnacin y lo
es an ms ahora y desde que envi a su Espritu Santo. Confa en l! Obedcele! Haz todo
lo que te dice. Y estar contigo: Nunca te dejar ni te abandonar!.
Sers tentado y probado, en ocasiones hasta terriblemente; pero como todos los santos
podrs decir:
La tentacin pierde su poder
Cuando ests cerca de m.
Puede que caigas, pero nunca [quedars] postrado (Salmo 37:24). Habr pruebas y
tribulaciones, pero te har pasar por todas ms que vencedor. Cree en l esta noche y
entrgate a su salvaguarda. Por amor de su nombre. Amn.

Captulo 16

El arrepentimiento: la puerta del Reino


Pero qu os parece? Un hombre tena dos hijos, y acercndose al primero, le dijo: Hijo,
ve hoy a trabajar en mi via. Respondiendo l, dijo: No quiero; pero despus, arrepentido,
fue. Y acercndose al otro, le dijo de la misma manera; y respondiendo l, dijo: S, seor,
voy. Y no fue. Cul de los dos hizo la voluntad de su padre? Dijeron ellos: El primero.
Jess les dijo: De cierto os digo, que los publicanos y las rameras van delante de vosotros
al reino de Dios. Porque vino a vosotros Juan en camino de justicia, y no le cresteis; pero
los publicanos y las rameras le creyeron; y vosotros, viendo esto, no os arrepentisteis
despus para creerle.
(Mateo 21:2832)

U n ttulo igualmente bueno para esta parbola de los dos hijos podra ser parbola del
arrepentimiento, porque en ella nuestro Seor narra y ensea con suma claridad su idea con
respecto a esta cuestin fundamental. El arrepentimiento aparece en muchas de sus otras
parbolas y lecciones, pero en ocasiones es algo tangencial en mayor o menor medida. Aqu
Cristo relata clara y especficamente esta parbola a fin de ilustrar su idea del arrepentimiento
exclusivamente. Leyendo la parbola de nuevo y meditando y reflexionando acerca de ella,
me ha impresionado profundamente una vez ms la importancia fundamental de esta
cuestin. Ciertamente, me parece que lo que explica el hecho de que tantas personas estn
fuera del evangelio y del Reino es simplemente el hecho de que jams han valorado
verdaderamente el lugar y el significado del arrepentimiento en la enseanza del Nuevo
Testamento. Cuanto ms lo considero ms me impresiona profundamente la importancia
fundamental y lo esencial de este aspecto de la verdad. En el momento en que nos detenemos
a considerarlo, esto se hace evidente para cualquiera que est familiarizado con el Nuevo
Testamento. Permtaseme mostrar lo que quiero decir.
Para empezar, el arrepentimiento es de hecho la primera verdad y la ms importante en
el Nuevo Testamento si consideramos la enseanza principalmente desde el punto de vista
del orden cronolgico. El primer predicador que aparece en los Evangelios es Juan el
Bautista. No me hace falta recordarte que predic el bautismo de arrepentimiento para
perdn de pecados (Marcos 1:4). Esta fue la primera declaracin del primer predicador del
Nuevo Testamento. El siguiente es nuestro Seor mismo. Qu es lo que predic? Aqu est
la respuesta: Despus que Juan fue encarcelado, Jess vino a Galilea predicando el
evangelio del reino de Dios, diciendo: El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha
acercado; arrepentos, y creed en el evangelio (Marcos 1:1415): el mismo mensaje y la
misma insistencia. Luego hallamos a nuestro Seor enviando a los doce apstoles a predicar
y sanar, y as es como describe Marcos su partida: Y saliendo, predicaban que los hombres
se arrepintiesen (Marcos 6:12). El mensaje sigue siendo el mismo. Esa es la postura en los
Evangelios. Pero dirijmonos al libro de Hechos y veamos all la formacin y el comienzo
de la Iglesia cristiana tal como la conocemos hoy. All comienza especficamente la
predicacin cristiana y Pedro predica en el da de Pentecosts el primer sermn del que
tenemos constancia. Qu es lo que encontramos? Las personas que haban escuchado se
dirigieron a Pedro y los dems y preguntaron: Varones hermanos, qu haremos?. A lo
que Pedro contest: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de
Jesucristo [] (Hechos 2:28). Sigue siendo lo mismo! Consideremos luego la predicacin
de aquel otro gran predicador que aparece en el libro de Hechos Pablo, y hallaremos que
el mensaje es: Pero Dios, habiendo pasado por alto los tiempos de esta ignorancia, ahora
manda a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan (Hechos 17:30). Hay muchas
otras declaraciones en el mismo sentido. Por tanto, ya solo desde el punto de vista del orden
cronolgico, el arrepentimiento es lo primero y lo supremo. Cun tremendamente
importante debe ser, pues!
Pero en esta parbola se nos recuerda otra razn para considerarla una verdad de tan vital
importancia, y es que se trata claramente de la puerta a travs de la cual debemos pasar si
queremos entrar en el Reino de Dios. Todos debemos pasar por ella. Nuestro Seor deja aqu
muy claro que los fariseos, sumos sacerdotes y ancianos deben arrepentirse tanto como los
publicanos y las prostitutas que tambin menciona. Todos tienen que arrepentirse. Es, pues,
una verdad fundamental y vital. No es una de esas cuestiones secundarias y de menor
importancia. No es uno de esos puntos donde puede haber variaciones y diferencias de
opinin; es bsico, es fundamental. El Apstol Pablo lo indica precisamente en sus sermones
y epstolas. El mensaje que predica es tal que se demuestra claramente que no hay justo, ni
aun uno [] para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo el juicio de Dios
(Romanos 3:10, 19). Es, pues, el punto de partida, el punto al que todos hemos de llegar.
Profesar una religin y la educacin religiosa no suponen diferencia alguna. El hecho de que
el segundo hijo hubiera dicho s a su padre no supone diferencia alguna. No haba ido. No
importa cul sea nuestro pasado; si no hemos llegado a tener en algn momento u otro esta
actitud de arrepentimiento, estamos fuera del Reino. Pero si, por otro lado, nos hemos negado
como el primer hijo y nos hemos hundido en el pecado, tambin debemos llegar al mismo
punto del arrepentimiento. Podemos decir, pues, de manera muy tajante, que el cristianismo
comienza por el arrepentimiento.
Pero quiz podemos expresarlo de modo ms contundente diciendo que nuestro Seor
deja muy claro repetidamente que aquello que condena a las personas y las deja fuera del
Reino es su negativa a arrepentirse. Esta es la acusacin que encontramos aqu contra los
sumos sacerdotes y ancianos: Porque vino a vosotros Juan en camino de justicia, y no le
cresteis; pero los publicanos y las rameras le creyeron; y vosotros, viendo esto, no os
arrepentisteis despus para creerle (Mateo 21:32). De la misma forma, como se podr
recordar, condena y pronuncia su maldicin sobre Corazn, Betsaida y Capernaum por el
hecho de que no se hubieran arrepentido en cilicio y en ceniza.
Bien, ah vemos algunas de las razones que se ofrecen en el Nuevo Testamento para la
importancia fundamental del arrepentimiento. Es la primera verdad que se predica y recalca
a las personas; es la puerta a travs de la cual deben pasar todos los que entran en el Reino
de Dios; y la negativa a atravesarla condena y maldice, independientemente de otras cosas
que puedan ser ciertas o no de nosotros. Es esencial y vital en la verdad cristiana.
No sorprende, pues, que en la actualidad se haga tan escaso hincapi en la enseanza,
predicacin y visin general? No explica eso el actual estado de cosas: la debilidad numrica
de las iglesias y el desconcierto de las masas que apenas conocen siquiera lo que significa el
cristianismo? Porque, si dudamos del origen, cmo actuaremos? Si estamos completamente
equivocados con respecto a los fundamentos y primeros principios, cmo podemos esperar
levantar un edificio duradero? Si ni siquiera hemos dominado el alfabeto, cmo podemos
asimilar la enseanza? Pero esa es la situacin en la actualidad. Se habla mucho del Reino de
Dios pero poco, o nada, del arrepentimiento. Quieren entrar en el Reino dicen y trabajar
en l, pero no quieren venir a esta nica puerta o entrada: el arrepentimiento. Hay una
verdadera dificultad con respecto a esta cuestin hoy en da.
A algunos les disgusta terriblemente el arrepentimiento y se niegan a tener nada que ver
con l. La propia palabra arrepentimiento dicen ya huele a comisaras e introduce la idea
de justicia que parece contradecir por completo el amor de Dios y que parece reducirle, pues,
al nivel de un mandatario terrenal iracundo, casi furioso. Creen que esta insistencia en el
arrepentimiento, esta exigencia de que el hombre adopte esa nica actitud apropiada ante
Dios, de una manera u otra limita el amor y la misericordia de Dios, si es que no los
contradice. Esas dos cosas se consideran casi antitticas: el arrepentimiento y el amor. Dios
argumentan no sera un Dios de amor si se negara a perdonar a las personas simplemente
porque no estuvieran dispuestas a doblar sus rodillas ante l. Esa no es la imagen de Dios
que dio Jess, dicen. Y luego pasan a borrar y expurgar de los Evangelios cualquier
declaracin de nuestro Seor que subraye la justicia y santidad de Dios y citan nicamente
los pasajes que parecen ajustarse a su tesis.
Pero lo verdaderamente pattico es que aun en sus propios pasajes favoritos, esta doctrina
del arrepentimiento se ensea de forma tan clara y categrica como en cualquier otro sitio.
No se puede extraer el arrepentimiento de la enseanza de Cristo sin destruirla completa y
absolutamente. Permtaseme dar un ejemplo de lo que quiero decir. Cun a menudo se cita
la parbola del hijo prdigo a fin de mostrar al llamado Dios de amor en contradiccin con
la llamada teologa paulina y la idea legalista de la expiacin! Ah dicen, esa es la idea
que tiene Jess de Dios y el perdn. El padre espera al hijo, etc. Sin embargo, no hay nada
tan tremendo, y en un sentido dramtico, como las palabras y volviendo en s (en otras
palabras, cuando se arrepinti verdaderamente). Hallamos exactamente lo mismo en relacin
con la parbola del fariseo y el publicano. Cun a menudo se recala aqu el amor de Dios,
hasta excluir el arrepentimiento del publicano! Y as en el resto no solo de las parbolas y los
sermones de nuestro Seor, sino tambin de sus acciones, sus milagros y sus actos de
misericordia. Ah se argumenta, nunca le vemos insistiendo en este arrepentimiento y
convirtindolo en una especie de sine qua non. Se limitaba a perdonar. Lo que no se observa
en todo esto es que todas esas personas ya se haban arrepentido. No hay necesidad alguna
de predicar el arrepentimiento a aquellos que ya estn en tierra mordiendo el polvo. Ya han
cumplido la condicin y pueden, por tanto, ser perdonados directa e inmediatamente. Y de
ah que sea correcto decir que en todos esos gloriosos casos de amor incondicional de Dios
en el Nuevo Testamento, el arrepentimiento est siempre presente y se presupone. Pero donde
no hay arrepentimiento, no hay amor de Dios ni perdn. Debemos tener cuidado, pues, no
sea que nos condenemos en nuestra aparente inteligencia y torzamos las Escrituras para
nuestra propia perdicin. No hay amor de Dios para ti a menos que te hayas arrepentido o
te arrepientas. No te llames a engao. No confes o te apoyes en el amor de Dios. Solo se
otorga a los arrepentidos; no hay entrada en el Reino de Dios salvo por el arrepentimiento.
Eso hace, pues, que sea doblemente importante que todos lo tengamos muy claro. No hay
excusa ni la habr al final! Como hemos visto claramente, se recalca ms en la enseanza del
Nuevo Testamento que ninguna otra cosa.
Bien, entonces debemos preguntarnos a nosotros mismos: Qu es el arrepentimiento?
Cuntos tropiezan en este punto, desgraciadamente! Qu tragedias se han producido por la
incapacidad de las personas para entender el significado de este trmino! Cuntos miles, por
no decir millones, deben de estar perdidos esta noche porque no entendieron esta verdad!
Cuntos, me pregunto, no son verdaderos creyentes en esta congregacin y este mundo en
esta noche simplemente porque no han entendido exactamente lo que significa el
arrepentimiento? Y, como siempre, los errores se encuentran en ambos lados. Hay algunos
que se quedan cortos en cuanto al significado del arrepentimiento. Para ellos es una especie
de simple pena y lamento superficial por algo que han hecho. Mientras se sientan apenados
despus de pecar, se creen que todo est bien, que Dios les ha perdonado y que irn al Cielo.
Y as prosiguen pecando y luego se sienten apenados antes de volver a pecar. En un momento
veremos lo intilmente inadecuada que es esta idea.
Pero hay otros que se exceden en cuanto a lo que significa el arrepentimiento, con lo que
quiero decir que incluyen cosas que no se encuentran o mencionan en absoluto en el Nuevo
Testamento. Estas son las personas que tienden a confundir la cosa en s con aquello que la
acompaa ocasionalmente. Han ledo el relato de John Bunyan acerca de s mismo durante
su perodo de arrepentimiento o alguna narracin similar. Descubren que durante dieciocho
meses o ms experiment una terrible angustia, teniendo la sensacin de estar suspendido
sobre el Infierno y casi oliendo el azufre y viendo el fuego. O se han encontrado con otros
que dan una descripcin grfica de cmo no pudieron dormir durante meses, cmo se
sintieron completa y absolutamente abandonados y cmo llegaron casi al frenes en su
amargura y tristeza a causa de la profundidad de su pecado y su incapacidad para encontrar
a Dios, etc. Ahora bien, debido a que nunca han experimentado o sentido esto en sus propias
carnes presuponen que nunca se han arrepentido verdaderamente y que, por tanto, no son
salvos. Debido a que no han tenido esta angustia o esas terribles visiones, suponen que todo
es errneo. Y ah estn, aguardando a que sucedan esas cosas, o quiz intentando de hecho
inducir o crear en ellos mismos esos terribles sentimientos. Leen su Biblia con esta intencin,
se analizan a s mismos ante los dems e intentan que estos les condenen, casi desean haber
cometido algn pecado llamado terrible a fin de poder tener la idea verdadera acerca de s
mismos. No hay punto alguno al que no estn dispuestos a llegar. Ay!, qu terribles
desgracias se han ocasionado innecesariamente solo porque no han comprendido la
enseanza neotestamentaria del arrepentimiento:
Bien, y cul es? Se nos dice aqu de una manera muy sencilla y directa. Analicemos la
parbola y descubramos sus principios. Estn todos aqu. Y despus de eso, mostraremos
cmo esta doctrina, lejos de contradecir el amor de Dios, no es sino otra demostracin
gloriosa y grandiosa de l.
Qu es el arrepentimiento? Qu implica?
En primer lugar, es claro y manifiesto que significa un cambio de idea y una confesin de
que estbamos equivocados. El padre dijo al primer hijo: Hijo, ve hoy a trabajar en mi via.
Respondiendo l, dijo: No quiero; pero despus, arrepentido, fue. Ahora bien, es obvio que
este hijo tuvo que cambiar de idea. Al principio se ofendi por la orden y el mandamiento de
su padre. Qu derecho tiene a mandarme?, se dijo a s mismo, y otras cosas por el estilo.
Y el resultado fue que se volvi a su padre y le dijo: No ir. Y all se qued. El primer paso
en el arrepentimiento de este hijo fue volver a pensar en ello. Bien pudiera no haberlo hecho.
Pudo haber apartado por completo la cuestin de su mente y haber pasado a otra cosa. Pero
por un motivo u otro volvi a la cuestin. Por qu? Oh!, no importa realmente, pero
podemos estar bastante seguros de que la principal razn era que haba algo remordindole
en su interior, condenndole e instndole a reconsiderar toda la cuestin. No le dejaba en paz.
Y entonces se sent y consider la cuestin una vez ms. La afront de nuevo. Volvi a
pensar al respecto. En lugar de dejarla a un lado y pasarla por alto o hacer todo lo posible
para olvidarla sumergindose en el trabajo, el placer o algo semejante, se sent, pens en ello
y lo reconsider. Ese es siempre el primer paso. Mralo en el caso del hijo prdigo y en el
caso de todos los dems. La verdadera tragedia de tantos es que ni siquiera considerara dos
veces la cuestin, no vuelven a pensar en ello. Con un gesto rechazan la religin y
enclaustrados en sus prejuicios no vuelven a pensar en ello siquiera. Una vez que un hombre
empieza a considerar estas cosas, hay esperanza para l. Una vez que un hombre empieza a
asistir a un lugar de culto y a escuchar la tesis del evangelio, ya est encaminado. En un
sentido, el primer gran efecto del evangelio es simplemente pedir a los hombres que vuelvan
a pensar.
Pero eso, de por s, no es suficiente. El hombre de esta parbola no pens meramente
acerca de la cuestin, pens profunda y concienzudamente, la sopeso genuinamente y
consider la situacin; y, despus de hacerlo, vio muy claramente que se haba equivocado.
Y sin la menor duda, siendo honrado consigo mismo y con su mente, se confes a s mismo
de inmediato que se haba equivocado y cambi de idea con respecto a toda la cuestin.
Pensar de nuevo meramente no es arrepentimiento. La esencia misma del arrepentimiento es
que haya un cambio de idea y confesin del error cometido. Por otro lado, este es el punto
fundamental en la historia del hijo prdigo. Recordemos cmo volvi en s y empez a
pensar. Entonces comprendi lo necio que haba sido y lo errneos que haban sido sus actos.
Se enfrent a s mismo con honradez y ya no intent disculparse. No hay disculpa parece
decir, no puede haber disculpa para semejante locura. He sido un verdadero necio y no hay
nada ms que decir. Lo mismo puede decirse del publicano en la parbola del publicano y
el fariseo. Confiesa sus errores y equivocaciones. Cambia de idea con respecto a s mismo y
a todas las cosas que ha hecho. Ese es siempre el primer paso del arrepentimiento. Te has
enfrentado verdaderamente a ti mismo y a tu vida? Considrala ahora. Considrala
honradamente. Afrntala de nuevo. Puede defenderse realmente? Y esas cosas especficas
en ella sobre las que siempre ests discutiendo? No has empezado a arrepentirte hasta que las
has afrontado honradamente, hasta que has admitido que son errneas y has dejado de discutir
respecto a ellas. Sigues defendindote a ti y tus pecados? Sigues intentando justificarte?
Sigues intentando persuadirte a ti mismo y a los dems de que no hay nada pernicioso en
cuanto a esas cosas? Si es as, ciertamente eres diferente del hijo prdigo, el publicano y el
primer hijo de esta parbola. Estas personas fueron lo suficientemente honradas en primer
lugar para afrontar la verdad y ceder. Tan cierto como que te estoy predicando, t sabes que
esas cosas son errneas. Muy bien, deja de discutir acerca de ellas. Simplemente admite y
confisate a ti mismo que son errneas. No hace falta que digas ni una palabra a nadie ms
por el momento. Simplemente admtelo ante ti mismo. Ese es el primer paso del
arrepentimiento.
Pero es tan solo el primer paso. Despus de admitir ante s que estaba equivocado, el
primer hijo pasa despus a admitirlo ante su padre y ante todo el mundo, cambiando de idea,
haciendo lo que se haba negado a hacer. En otras palabras, el segundo principio en el
arrepentimiento es que reconozcamos nuestra pecaminosidad ante Dios y lamentemos
haberle ofendido. El primer hijo, despus de ver que estaba realmente equivocado, debi de
hablarse a s mismo del siguiente modo: Despus de todo, esta no es forma de tratar a mi
padre. Ha sido bueno y amable conmigo, y en cualquier caso es mi padre y tiene derecho a
mandarme. No deb hablarle de esa forma. No solo fue indebido, sino cruel, y debe de haberle
dolido. Esa conducta es autnticamente injustificable. Por otro lado, esto aparece como un
principio en todos los casos clsicos de arrepentimiento del Nuevo Testamento. Recuerdas
al hijo prdigo dirigindose a su padre? Ya no soy digno de ser llamado tu hijo; hazme
como a uno de tus jornaleros. En otras palabras, tiene un sentimiento de vergenza. Es
consciente de haber sido un canalla y admite abiertamente y con prontitud que no tiene
derecho alguno al amor de su padre. Ha perdido cualquier derecho. Lo mismo se puede decir
del publicano. Cae a tierra, se golpea el pecho y se siente tan indigno que, sin tan siquiera
levantar la vista, clama: Dios, s propicio a m, pecador.
Es preciso que aplique lo que estoy diciendo? Este hijo bien poda entristecerse consigo
mismo por cmo haba tratado a su padre. Bien poda el hijo prdigo quebrantar su corazn
en aquella tierra extranjera al comprender cmo haba agraviado a su padre y ensuciado el
nombre de la familia. Pero qu sucede contigo, querido amigo? Y tu relacin con el Padre
celestial? Si tu vida no es recta para ti, cunto menos lo ser para l? Si tu padre terrenal lo
siente mucho, cunto ms lo har Dios, el Padre celestial? Puedes seguir sin hacerle caso,
criticndole y considerndole ms un enemigo que un Padre? Puedes seguir preguntando
enfurecido: Por qu hace Dios esto y por qu habra de hacer esto otro? Sigues creyendo
que el castigo es injusto y que Dios te trata injustamente? l fue quien te cre. l es el que te
ha sostenido. Todo bien que has conocido proviene de Dios. Cuntas veces te ha librado
cuando poda haberte destruido? Cun a menudo te ha refrenado cuando menos te dabas
cuenta? S!, considera cmo envi a su Hijo unignito para vivir y morir por ti, cmo lo dio
todo por ti y cmo te reste de ello, te burlaste y se lo echaste en cara, diciendo como este
hombre: No quiero. Sin duda ahora puedes ver la gravedad de todo ello. Sin duda debes
sentirte peor que un canalla. Sin duda debes estar de acuerdo con el publicano y todos los
dems pecadores en que no tienes derecho alguno en absoluto al amor de Dios y que no tienes
excusa alguna. Ests dispuesto a admitirlo ahora? Y ante l? Ests dispuesto a decrselo,
a confesar ante l y a confiarte nicamente a su misericordia, incondicionalmente, sin
discusin? Esa es la segunda fase del arrepentimiento: ver no solo que ests equivocado, sino
que has agraviado a Dios, y lamentarte por haberlo hecho.
Pero la autenticidad del arrepentimiento se puede medir por medio del tercer principio
que nuestro Seor enuncia en esta parbola. El primer hijo no solo ve que ha agraviado a su
padre y lamenta haberlo hecho. Lo demuestra y corrobora yendo y haciendo lo que antes se
haba negado a hacer! Y, en un sentido, esa es la prueba de fuego. Ese es el punto ms
importante de todos. Porque no reconocemos a Dios, ni reconocemos verdaderamente que
nos entristece y que lamentamos haber pecado contra l, hasta que nos ponemos por completo
en sus manos y hacemos exactamente lo que nos dice. Pero esta es la cuestin ms difcil de
todas. Aqu es donde se nos prueba por encima de todo. Una cosa es ver que ests equivocado,
y hasta que se ha agraviado a Dios y aun lamentarlo. Pero otra muy distinta y mucho ms
difcil es renunciar a ti mismo y reconocerle totalmente. Aqu es donde fall el joven rico.
Iba bastante bien hasta este punto. Pero cuando Cristo le pidi que diera una prueba prctica
de su verdadero deseo de obtener la vida eterna a cualquier precio, pidindole que vendiera
todo lo que tena y lo diera a los pobres, no lo hizo y se fue triste (cf. Marcos 10:22). Decir
que lamentas haber desobedecido a Dios en el pasado no es suficiente. Debes darle una
prueba tangible de ello obedecindole en el presente y dedicndote a obedecerle mientras
vivas. Porque eso es lo que verdaderamente desea Dios: tener tu voluntad. De manera que
pone esta prueba al principio mismo. Y cun perfectamente lo ilustra el caso de este primer
hijo! No hay ms discusin o duda. Simplemente va y hace lo que sabe que es la voluntad de
su padre, sin ningn otro motivo salvo que su padre se lo ha solicitado. Dios el Padre celestial
est esperando que todos lleguemos precisamente a ese punto.
Cul es ese punto, pues? Cul es la voluntad de Dios para nosotros? Qu desea que
hagamos? Esta es la respuesta que da nuestro Seor: Esta es la obra de Dios, que creis en
el que l ha enviado (Juan 6:29). Eso es lo que Dios quiere que hagamos. Esa es la forma
de complacerle: simplemente creer en el Seor Jesucristo, reconocer que l es el Hijo de
Dios, que vino a la tierra y vivi, muri y resucit a fin de salvarte; admitir y confesar que
fuera de lo que ha hecho por ti eres completamente impotente y que confas nica y
exclusivamente en su mrito, que tomas ahora la determinacin de mostrar tu estima de lo
que ha hecho por ti entregndote a una vida de obediencia a l y de, por medio de su gracia
y fortaleza y ayuda, abandonar todo pecado del que seas consciente. Ese es el mandamiento
de Dios para nosotros. Eso es lo que Dios quiere que hagamos: que creamos que nos perdona
a todos porque Cristo muri por nosotros, que creamos que por su amor envi a Cristo
especficamente a tal fin y que, creyendo eso, renunciemos a nuestra vida de pecado,
confiando en l para guardarnos y sostenernos. Dios el Padre te pide que hagas nicamente
eso y que lo hagas porque te lo pide. Es la ltima fase del arrepentimiento. Ni lamentar el
pecado ni todas las buenas acciones del mundo valen para sustituirla. Su voluntad es que
creis en el que l ha enviado (Juan 6:29). No pide que tengamos diversos sentimientos, no
pide comprensin o aprendizaje, no pide sino una simple creencia en el Seor Jesucristo y
que te entregues a l con obediencia y te alejes de tu pecado. Detenerse, plantear distintas
preguntas y manifestar ciertas dificultades es adoptar la postura de este primer hijo antes de
arrepentirse. Luego se detuvo, dud, pens esto y aquello, discuti y se neg a ir. Pero
despus de arrepentirse, sin duda ni discusin, simplemente se levant y fue. Ests dispuesto
a comportarte del mismo modo o ests esperando a experimentar ciertos sentimientos, hasta
que te sientas un gran pecador, a sentirte mejor y ms fuerte y apto para ser cristiano, a
entender cmo te salva Cristo, o a comprender los milagros? Todo eso simplemente significa
desobediencia y dirigirte a Dios diciendo: No ir. Dios te pide ahora, exactamente donde
ests y como eres, que creas en este evangelio y actes en consecuencia. Te pide que aceptes
su Palabra sin seales ni sentimientos. Ha enviado a su Hijo y te pide que le aceptes sin
comprender, y que creas el relato y actes en consecuencia. Te pide que te conviertas en un
nio pequeo y digas: Creo que Jesucristo muri por m, creo que Dios me perdona
nicamente por esa razn, y por ese motivo doy mi espalda al pecado y al mal a partir de esta
noche confiando en Jesucristo para que me guarde y proteja. Eso es! Ests dispuesto a
hacerlo? No te habrs arrepentido hasta que lo hayas hecho; y sin arrepentimiento,
permtaseme volver a recordarlo, no hay entrada al Reino de Dios, ni amor de Dios para ti,
ni salvacin y, por tanto, no te aguarda nada salvo el desastre y la condenacin. S sabio,
imita a este primer hijo. Levntate y hazlo ahora!
Pero no puedo terminar sin hacer otro llamamiento que consiste en mostrarte cmo esta
enseanza del arrepentimiento, lejos de contradecir el amor de Dios, verdaderamente lo
demuestra de la forma ms gloriosa.
En primer lugar, cun grande e infinito es el amor de Dios para conformarse nicamente
con nuestro arrepentimiento. Cul sera nuestra situacin si tambin nos pidiera que le
restituyramos completamente por todo lo que hemos hecho contra l? Qu pasara si nos
pidiera enmendar todo el mal que hemos hecho en el pasado contra l y los dems? Estara
perfectamente acreditado para ello. O qu sucedera si se dirigiera a nosotros y nos dijera:
Bien, no te castigar ni destruir ahora; pero, despus de todo, no puedes esperar que se
reinstaure mi amor y afecto. Aceptar que vuelvas, pero como siervo y esclavo, y pagars
durante el resto de tu vida el dao que has hecho en el pasado? Nuevamente no tendramos
motivo alguno para quejarnos. Pero, oh, qu maravilloso es el amor de Dios! No nos exige
nada ms que un corazn contrito, humillado y arrepentido. Lo nico que nos pide es que
comprendamos nuestro pecado, lo confesemos y reconozcamos, lo abandonemos y
aceptemos su perdn, y solamente en su fortaleza. En otras palabras, lo nico que nos exige
es que aceptemos su ofrecimiento. Y piensa en ello! Una vez que te arrepientes te presentas
ante l como si jams hubieras pecado en absoluto! Todos tus pecados y transgresiones del
pasado quedan borrados. Te considera un hijo y derrama sus dones sobre ti. Todo
simplemente a condicin de que te arrepientas. Qu ofrecimiento! Qu amor ms increble!
El Cielo, sin dinero y sin precio, sino simplemente a condicin de que reconozca mi pecado
y confiese mi necesidad de l. Todo simplemente a condicin de que confiese y comprenda
mi nulidad! La misericordia y el perdn de cada uno de mis pecados simplemente a
condicin de que vea la necesidad de ello!
Pero, ms an, observa a quin se hace este ofrecimiento. Eso es lo ms asombroso de
todo. No nos sorprendera demasiado que Dios estuviera dispuesto a hacerlo con aquellos
que solo han pecado un poco y cuyas transgresiones son escasas. Pero aqu se nos dice que
es aplicable a los publicanos y a las prostitutas, a aquellos que en la intensidad de la pasin
y la carne se han hundido en las mayores profundidades de la degradacin y la iniquidad.
Los veis?dice de estas personas. Miradles marchar a travs de la puerta del Reino y
entrando en la vida eterna. Quines son? Ah!, los publicanos y las prostitutas, la escoria de
la sociedad, las clases sociales ms despreciadas y vituperadas. Ah van. El Cielo y la
felicidad eterna estn ante ellos. Cmo lo han conseguido? Cul es el secreto? Qu es lo
que han hecho? Oh!, simplemente se han arrepentido. Simplemente han credo la
predicacin de Juan el Bautista y del propio Jesucristo. Qu amor ms maravilloso y
asombroso! Toda la aptitud que exige es saber que le necesitas! Pero da indicios de que el
amor es an ms grande que eso. En el versculo 32 seala que aun los fariseos y los sumos
sacerdotes podan haber sido perdonados y haber entrado en el Reino por este mismo precio
solo con que se hubieran arrepentido. Aun los fariseos! Aun los que se justificaban a s
mismos! Aun aquellos que le haban llamado blasfemo y que le haban perseguido! Aun
los duros de corazn y los satisfechos consigo mismos! Ciertamente no hay lmite para el
amor de Dios.
Pero quiz el amor de Dios se vea de la manera ms clara en esta parbola en la palabra
despus: Pero despus, arrepentido, fue. Despus, qu bendita palabra! Es la palabra
que nos ha salvado a todos. De no ser por ella todos estaramos condenados. Porque todos
nos hemos negado en algn momento u otro y en mayor o menor medida. Todos nos hemos
dirigido a Dios diciendo: No ir. Quiz fue hasta con maldiciones y juramentos. Qu
hubiera pasado si Dios lo hubiera dejado ah? Pero, ah!, no lo hace. Nos da otra
oportunidad! Pero despus, arrepentido, fue. Y una vez que hizo eso, la anterior negativa
y todo lo dems qued olvidado. Aquel ladrn agonizando en la cruz le haba rechazado a
menudo y frecuentemente haba dicho: No ir. Pero despus ah, s! Casi con su
ltimo aliento se arrepinti y crey, y todo acab bien. Qu amor ms asombroso! Y Dios
sigue siendo el mismo! Le has rechazado innumerables veces. Has desdeado la voz divina.
Has rechazado sus ofrecimientos. Pero no es demasiado tarde. Pinsalo de nuevo ahora.
Cambia de idea ahora. Confiesa y reconoce ante Dios tu pecaminosidad ahora. Acepta el
evangelio ahora. Hazlo ahora. La puerta al Reino an est abierta. Dios an est dispuesto a
recibirte en Cristo. Tus antiguos pecados y tus negativas sern olvidados; ciertamente, todas
las cosas sern hechas nuevas. Qu ofrecimiento! Qu amor! Solo tienes que hacer esto y
un da se te dir: S, durante muchos aos lo rechazaron una y otra vez y dijeron a todos los
ofrecimientos de Dios en el evangelio: No ir. Pero despus, ciertamente, el 16 de octubre
de 1932 se arrepintieron y entraron en el Reino.
Dios conceda que esta sea la historia de muchos de los que escuchan hoy estas palabras.
Por el amor de Cristo, amn.
Venid a m, los cansados,
y yo os har descansar.
Oh Jess, tu voz bendita,
que al corazn llega ya!
Habla de bendicin,
de gracia, perdn y paz,
de gozo sin fin,
y amor que no cesar.
Venid a m los extraviados,
y tendris luz conmigo.
Oh Jess, tu voz amante,
a alegrarnos la noche ha venido!
Tristes estaban nuestros corazones,
y el camino habamos perdido,
pero gozo nos trae la maana,
y el alba con canciones vino.
Venid a m, los que flaquean,
y yo os dar nueva vida.
Oh Jess tu voz tranquila,
logra cerrar nuestra herida!
Cun fuerte y poderoso el enemigo!
La lucha es larga y dura,
mas contamos con tus fuerzas,
y t nos das tu armadura.
A quienquiera que venga,
no le echar de mi casa.
Oh Jess con tu voz paciente,
toda nuestra duda pasa.
A los que camos llamas
a que a ti, Seor, vayamos,
aun indignos como somos
de ese amor ilimitado.
WILLIAM CHATTERTON DIX, 183798.

Captulo 17

Errar el blanco
Porque Herodes tema a Juan, sabiendo que era varn justo y santo, y le tena respeto; y
oyndole, haca muchas cosas, y le oa de buena gana.
(Marcos 6:20, RV 1909)
N unca leo este versculo y todo el prrafo acerca del rey Herodes sin sentir que es uno de
los pasajes ms tristes y a la vez ms terribles de todo el Nuevo Testamento. Al leerlo tengo
sentimientos mezclados y cambiantes. En un momento dado, mi corazn parece ponerse del
lado de Herodes y sentirse triste por l en sus dificultades; al siguiente me irrita y disgusta y
siento que es, sin discusin posible, la persona ms necia y sin remedio que aparece en la
Santa Escritura. Pero siempre hay un sentimiento dominante que nunca dejo de experimentar
cuando leo esta narracin, y es el asombro y la admiracin de que sea posible que alguien
est tan cerca de encontrarse en lo correcto y, sin embargo, al final yerre el blanco. Porque,
sin duda alguna, esa es la principal leccin de este famoso incidente tan lleno de intensidad
y fuerza dramtica. Y es sobre esa cuestin misma que quiero llamar tu atencin esta noche.
Permtaseme hacerlo sin ms prolegmenos, exponiendo ciertas proposiciones generales que
me parecen inevitablemente ciertas en vista de lo que leemos aqu.
La primera es que el evangelio llama a una resolucin y nos pide tajantemente que nos
decidamos y adoptemos una postura clara con respecto a ciertos asuntos. Eso destaca en la
superficie misma del relato como la clave de toda esta triste y penosa historia de Herodes.
Oscil y vacil, y nunca lleg realmente a tomar una decisin. Pero su asociacin con Juan
el Bautista tambin nos recuerda que lo ms caracterstico de la predicacin del Bautista fue
el hecho de que, invariablemente, desafiaba a sus audiencias e intentaba llevarlas a una
decisin. Juan no se entretena en trivialidades, su propsito no era simplemente agasajar a
sus oyentes con elocuencia y retrica. Tena un mensaje claro y peda una respuesta clara.
Ciertamente, leemos que su predicacin era tan incisiva y apremiante que las personas
clamaban: Qu haremos?. Esta era la caracterstica de la predicacin del emisario del
evangelio. Y cuando nuestro Seor vino, vemos que hizo exactamente lo mismo. Puso a las
personas ante las dos nicas alternativas: les retrataba el camino ancho y el estrecho, la puerta
ancha y la estrecha, la casa sobre la arena y la construida sobre la roca, Dios y Mamn, y les
llamaba a seguirle y arriesgarlo todo por l. Y al examinar su ministerio, es interesante
observar la forma en que apremiaba a las personas a adoptar un bando, a favor o en contra.
Casi podemos verlo, casi podemos ver al hombre que vino a oponerse y a ridiculizarle
cruzando al otro lado y ponindose junto al Seor. Su predicacin causaba decisiones. Al
pasar al libro de Hechos encontramos lo mismo. Recuerdas como 3000 personas cambiaron
de lado el da de Pentecosts y cmo pasaron de preguntar qu quiere decir esto?, o de
exclamar con sorna: estn llenos de mosto, a preguntar a Pedro y el resto de los Apstoles:
Varones hermanos, qu haremos?. S!, lo encontramos por todo el libro de Hechos, y es
difcil saber qu ejemplos seleccionar. Pero en el ltimo captulo hallamos que el efecto de
la predicacin de Pablo en Roma, como en todas partes, fue dividir a las personas en aquellos
que crean y los que no. Y al examinar la historia de la Iglesia en todos los siglos, hallaremos
que, en cada perodo de poder y fortaleza, la predicacin de la Iglesia ha llevado a las
personas a una decisin. Recalco este punto porque, sin ser en absoluto indebidamente
crtico, me temo que debemos admitir y confesar que este es un aspecto del evangelio que
por desgracia se est abandonando y descuidando en la actualidad. Ciertamente, lo rechazan
muchos en la actualidad que se enfurecen si reciben una presin personal y si la predicacin
pretende llevarles a una decisin clara. Parece estar vigente la idea de que la religin es algo
puramente general, algo que podemos sentarnos a escuchar y disfrutar, algo que nos consuela
y reconforta cuando tenemos problemas; en una palabra, algo que hace cosas por nosotros
sin que nosotros hagamos nada en absoluto, algo que lo da todo y no exige nada a cambio.
Pero esta historia de Herodes y Juan el Bautista nos muestra la gran falacia de todo eso y nos
recuerda una vez ms que el evangelio pide una decisin. Puedo hacer una pregunta antes
de que sigamos adelante? Has tomado la decisin? Ha producido el evangelio un cambio
en tu vida? Te ha afectado y llevado a una accin concreta?
La pregunta adquiere vital importancia en vista de la segunda proposicin general que
deseo exponerte, es decir, que nada que no llegue a ser una decisin tiene valor alguno. Qu
evidente y claro es esto en el caso particular de Herodes. Aqu tenemos a un hombre que
disfrutaba de la predicacin y que estimaba al predicador, y que senta algo muy concreto
bajo la influencia de la predicacin. Y sin embargo, el quid de la historia es que todo eso fue
intil y sin valor alguno, y que en ltima instancia tena ms o menos la misma postura que
cualquiera de los ms grandes y acrrimos detractores de Juan el Bautista y su predicacin.
Qu difcil es para nosotros entender esa cuestin y, sin embargo, con qu frecuencia se
demuestra cierta, no solo en innumerables casos en la Biblia sino en la historia subsiguiente
de la Iglesia cristiana. Siempre tengo la sensacin de que ha sido particularmente cierto en la
historia de la Iglesia durante los ltimos 50 aos aproximadamente. En un sentido nunca ha
habido ms predicacin. Cualquier posible contribucin de la cultura, la oratoria o el arte ha
estado presente. No solo eso; uno no tiene ms que asistir a las grandes reuniones de
predicacin, o leer los relatos acerca de ellas, para descubrir que estas causan en apariencia
un tremendo efecto. Los hombres y las mujeres se conmueven visiblemente, muchos
derraman lgrimas y el fervor al cantar da elocuente testimonio del hecho de que ha habido
un gran poder presente. Sin embargo, es precisamente durante este tiempo cuando, a pesar
de todo lo cierto con respecto a esas reuniones, el nivel moral del pas ha ido decayendo hasta
alcanzar la situacin actual y el cristianismo organizado se ha convertido en uno de los
factores menos influyentes en la vida de la comunidad y no al contrario. A qu se debe esto?
Sin duda no puede haber sino una sola respuesta. El efecto ha sido puramente general y no
ha llevado a ninguna decisin verdadera, a ninguna conversin ni a cambiar de vida. Todo
ha sido, pues, muy ineficaz e intil, si es que no ha sido abiertamente daino. Aqu, pues, hay
una verdadera trampa con la que debemos ser particularmente cuidadosos y que debemos
vigilar. Solo hay una prueba verdadera que podamos aplicarnos a nosotros mismos con
respecto a las reuniones, a la lectura de la Biblia o con respecto a toda la actitud hacia la
cuestin del cristianismo. No es si lo disfruto, ni si me ha conmovido o perturbado, ni si me
gusta o estoy de acuerdo con ello, sino simplemente esto: Me ha llevado a una decisin?
He adoptado una postura concreta con respecto a ello? Me ha conducido a una accin que
ha afectado a toda mi vida? Fuera de eso, todo lo dems es bastante ftil e intil.
Mi tercera observacin es que, a pesar del hecho de que en ltima instancia estn
exactamente en la misma situacin que todos los dems incrdulos, hay, hablando en un
sentido natural, algo inusitadamente pattico y triste con respecto al caso de estas personas
que, como Herodes, estn casi decididas y a punto de convertirse en cristianos en un
sentido verdadero. Sera antinatural que no sintiramos eso. Por fuerza estamos ms
interesados en aquellos que parecen dar seales de estar en el camino. Su caso no es idntico
al de aquellos que no dan seal alguna en absoluto de estar en el camino. Hay algunos que
no solo rechazan la verdad sino que se oponen a ella abiertamente. Estn aquellos quenunca
sienten nada cuando la oyen y que, ciertamente, si surte algn efecto, es el de endurecerles.
Y sentimos con respecto a esas personas que estn tan lejos de la verdad como pueda estarlo
un hombre. Pero qu diferente es el caso de estas personas parecidas a Herodes! Y cuntos
hay as hoy en da! Se sienten conmovidos y afectados cada vez que escuchan el evangelio.
Sienten que deben ceder y estn casi a punto de hacerlo. Y, sin embargo, nunca acaban de
llegar a ese punto. Parecen estar vacilando siempre en el borde. Un poco ms y todo ira bien.
Otro paso ms y estaran dentro. Pero nunca sucede. Qu tipo de persona ms extrao es
este, y qu pattico! En ocasiones creo que es el tipo ms desgraciado de todos. Por esa razn,
y por la razn adicional de que probablemente haya muchas personas as presentes aqu esta
noche, te pedira que me acompaaras en el intento de analizar esta extraa postura y mostrar
sus terribles falacias y completa irracionalidad.
Consideremos en primer lugar qu es lo que llev a Herodes a estar tan cerca de lo
correcto. Son precisamente las mismas razones las que explican el hecho de que tantos sean
casi cristianos en la actualidad. Cules son?
Bien, es claro y manifiesto que la vida y personalidad de Juan el Bautista haban hecho
gran mella en Herodes. Leemos que Herodes tema a Juan, sabiendo que era varn justo y
santo. Independientemente de lo que podamos sentir o decir acerca de Herodes, debemos
valorarle por ese hecho. Haba reconocido que Juan el Bautista era un hombre justo y santo.
Muchos no lo haban hecho, pero Herodes lo haba visto. Y eso le haba influido en gran
manera. Senta que un hombre como este no poda ser echado a un lado y pasado por alto.
Herodas no lo haba comprendido, y frecuentemente haba rogado a Herodes que le
destruyera y ejecutara. Ciertamente, creo que queda claro que haba intentado que eso
sucediera a pesar de Herodes y sin su conocimiento. Porque leemos que Herodes le tena
respeto. No importaba lo difciles que le hiciera las cosas; Herodes vio claramente que Juan
era un hombre de Dios, le respetaba y peridicamente iba a visitarle aun a la prisin. Algo
exactamente igual que eso explica el hecho de que tantos sean hoy en da casi cristianos.
A pesar de ser lo que son, les seduce el carcter cristiano. Observan a ciertos cristianos de la
actualidad y no solo estn dispuestos a admitir de buena gana que son las personas ms
admirables que conocen, sino que tambin les seducen. Y cuando leen acerca de las vidas de
los santos y los hroes de la fe, cuando estudian las biografas de personas como Hudson
Taylor, Wesley y Whitefield, los padres metodistas de Gales, Bunyan, John Knox, Lutero y
Calvino, S. Agustn y los dems, vaya! de inmediato sienten que esas son las personas ms
grandes que ha conocido el mundo. Y al leer acerca de ellos sienten que les gustara ser as.
Hacen arder y conmueven sus corazones, les hacen sentir una emocin en su cuerpo y creen
que esa es la clase de vida que les gustara llevar. Y, al llegar al Nuevo Testamento y ser
confrontados por las figuras heroicas de Pedro y Pablo, simplemente quedan abrumados. Y
cuando, por encima de todos estos, miran a Jess de Nazaret, al observarle desde su
nacimiento en adelante, al observar su bondad y dulzura, su poder y su fuerza, su perfecta
conducta y completa obediencia a Dios, y al verle morir en la cruz sin una queja por un
mundo de pecadores que le haba traicionado y maltratado, vaya!, simplemente no pueden
evitar conmoverse en lo ms profundo de sus entraas. La historia del cristianismo por s sola
ya hace que la postura del incrdulo sea completamente ridcula. Negar el evangelio es estar
de inmediato en desacuerdo con las almas ms nobles que ha visto el mundo. Ciertamente,
es negar al propio Hijo de Dios. A pesar de todo, debemos decir esto a favor de Herodes:
haba comprendido la grandeza de Juan el Bautista y ese hecho le haba influido y afectado.
Pero, ms an, vemos claramente que Herodes tambin saba que lo que Juan haba dicho
era correcto y verdadero, y que hasta le gustaba. Aqu est la frase: y oyndole, haca
muchas cosas; y le oa de buena gana. Cada vez que se sentaba y escuchaba, senta que todo
lo que Juan deca era correcto y verdadero. Quin poda negar lo que deca el Bautista?
Quin poda contestar a su lgica devastadora mientras hablaba y pasaba de un punto a otro?
Cada vez que le escuchaba, Herodes senta que Juan estaba absolutamente en lo cierto y que
sus argumentos eran irrefutables. No haba excusa que ofrecer y no haba una verdadera
respuesta para todas las acusaciones que le haca. Obviamente, lo que este hombre deca era
absolutamente correcto, y tras escucharle, Herodes haca muchas cosas. No has
experimentado algo parecido? Mientras se encontraba en palacio escuchando a Herodas y a
sus consejeros y amigos, Herodes llegaba a estar casi persuadido de que Juan estaba
equivocado y tena un demonio o alguna clase de locura. Pero cada vez que le vea y
escuchaba sus palabras, saba con certeza que Juan tena la verdad completamente de su lado.
Y deba admitirlo. Nadie, o nadie que piense un poco, puede negar la verdad esencial del
mensaje cristiano. Nada lo demuestra tan claramente como los enrevesados y poco honrados
mtodos que emplean los hombres para socavarlo. Puede alguien negar que los principios
enseados por el evangelio son absolutamente correctos y verdaderos? Aqu estn: Amor,
gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe mansedumbre, templanza (Glatas 5:2223).
Hay algo que se pueda decir en contra de ellos? No es el tipo de vida cristiano
incomparablemente mejor que cualquier otro, el ms noble y elevado? Qu puedes decir en
contra de un evangelio que te ofrece perdn, que te otorga una nueva naturaleza y una nueva
vida, que te llama a llevar una vida digna de un hijo de Dios que ciertamente sea una copia
de lo que fue la vida del Hijo unignito de Dios y que, finalmente, te promete una eternidad
en presencia de Dios mismo? Puedes compararlo con cualquier otra cosa? Puedes pretender
honradamente defender cualquier otra forma u otro tipo de vida? Mientras Herodes se sentaba
y escuchaba a Juan, saba que Juan estaba en lo cierto. No sientes siempre que el evangelio
lleva su propio testimonio en s mismo, que es tan perfecto en cada aspecto que tiene que ser
por fuerza la verdad misma de Dios? El hombre que es incapaz de verlo est completamente
ciego y muerto. Es al menos una seal de que un hombre est vivo y en el camino el que
reconozca la verdad esencial del evangelio y admita que es correcto, aunque eso signifique
que se condena a s mismo.
Pero hay una clara indicacin en este relato de que haba aun otro factor obrando en
Herodes: un claro espritu de conviccin. No solo era la personalidad de Juan, no solo era la
verdad que hablaba de por s lo que afectaba Herodes; haba algo por encima. Estas son las
palabras que nos sorprenden: oyndole y le oa de buena gana. Ves la imagen? Herodes
iba una y otra vez a la crcel para visitar a Juan. Saba que al comportarse as estaba
disgustando a Herodas y a la mayora de los miembros de la corte. Sin embargo, continuaba
yendo. Pareca haber una extraa fascinacin para l en la crcel con este asombroso
prisionero y su extraordinaria predicacin. Se senta arrastrado hacia all. Saba lo que iba a
or antes de estar all, saba que le condenara a l y su vida; sin embargo, iba. Senta algo
que le arrastraba hacia all, algo casi irresistible. No nos recuerda a una polilla y una vela?
Simplemente no poda mantenerse alejado. Y cuando iba y escuchaba lo que Juan tena que
decirle, se nos dice que le oa de buena gana. Disfrutaba de la reunin, se dejaba llevar,
estaba casi conmovido y afectado. Cmo podemos explicarlo o entenderlo? Para m no hay
sino una nica explicacin: era la obra del Espritu de Dios. Y hay muchos que sienten
precisamente lo mismo bajo la predicacin del evangelio. Son convencidos de su pecado,
sienten la verdad del evangelio, siempre lo escuchan con buena disposicin y disfrutan
mucho de la asistencia a los cultos. En cada ocasin quedan profundamente conmovidos y
afectados; y aunque eso signifique su condena y no tengan excusa o disculpa alguna, como
Herodes en la antigedad, se les ve escuchando el evangelio y sintiendo sus efectos en sus
almas. Esas son, pues, algunas de las razones que llevaron a Herodes casi hasta el punto
correcto, las razones que explican por qu tantas personas son hoy en da casi cristianas:
el testimonio cristiano, la verdad y la obra de conviccin del Espritu Santo. Y, sin embargo,
lo verdaderamente asombroso es que todo esto no conduce a nada. Tan cerca y, sin embargo,
tan lejos! No es casi increble que un hombre que experiment tanto como Herodes fuera
sin embargo capaz de lo que sucedi despus? Pero as ocurri. A qu se debi? Cmo
podemos explicarlo y comprenderle a l y a todos los que se le parecen?
Estas me parecen las explicaciones:
La primera es que nunca pens las cosas a fondo, sino que se contentaba con experimentar
ciertos sentimientos. O, por expresarlo de otra forma, podemos decir de l que siempre fue
un esclavo de su entorno y estuvo demasiado sujeto a las influencias del ambiente y de las
circunstancias especficas en un momento dado. Mientras escuchaba a Juan estaba de acuerdo
con l y se olvidaba de Herodas. Pero al escuchar a Herodas se olvidaba de Juan y de todo
lo que le haba dicho. No es suficiente decir simplemente que era una persona superficial,
porque eso no llega a la raz del problema. Haba algo adems de eso: una cierta pereza
espiritual, una oposicin natural a tomar decisiones, un retroceso ante cualquier tipo de
accin que causara dificultades. En cualquier caso, todo se puede resumir en la siguiente
acusacin: que no haba afrontado la situacin hasta sus ltimas consecuencias, que no haba
llevado el argumento hasta su conclusin lgica e inevitable. De haberlo hecho, le habra
conducido a una accin concreta por su parte. Pero no lo hizo. Casi al momento de salir de
la crcel se haba olvidado detodo lo relativo a Juan y su predicacin, y as segua hasta que
volva de nuevo a la prisin, y entonces volva a repetirse toda la experiencia. Senta algo
profundo en el momento, pero nunca obraba en consecuencia. De haberlo hecho se habra
dicho algo como esto: Juan es obviamente el tipo correcto de hombre y lleva el tipo de vida
adecuada. Mi vida es diferente. Por tanto, estoy equivocado. Lo que Juan dice es
absolutamente cierto; lo que he dicho y he hecho es, pues, errneo. Ah, bajo su predicacin,
siento un poder de Dios que nunca siento en ningn otro sitio. Obviamente, ese es el camino
correcto y debo ir por l. Significar la separacin de Herodas y muchas otras cosas que me
dolern; pero, despus de todo, lo correcto es lo correcto, no importa el precio, y la nica
forma de ser honrado conmigo mismo y mi conciencia es actuar en consecuencia.
No es eso incontrovertible? Sin embargo, es precisamente eso lo que los hombres y las
mujeres no hacen! Has afrontado la cuestin alguna vez hasta el fin de ese modo? Has
llevado alguna vez el evangelio hasta su conclusin lgica? Si no es as, hazlo ahora. Aqu
est el argumento. Qu simple y lgico es! Est Dios, el Juez eterno. Y aqu estoy yo, el
pecador. Dios exige ciertas cosas de m y las ha dejado muy claras en su ley, lo que tambin
atestigua mi conciencia. Debo presentarme ante l. Haga lo que haga, no puedo evitarlo. Y
soy culpable, y se me dice que al culpable no le espera sino la condenacin y el Infierno. Pero
se nos ofrece el evangelio que me dice que, habiendo muerto Cristo por m, Dios quiere y
est dispuesto a perdonarme y a darme nueva vida, y que me llama a abandonar mi pecado y
a entregarme claramente a l. Es la nica escapatoria, la nica forma de ponerme a salvo. No
solo eso, creo en ello y creo que es cierto. Pero me pide que me entregue por completo a Dios
y que haga todo lo posible para complacerle, no importa lo que implique. La negativa
significa condenacin eterna, la aceptacin significa vida eterna. No s cunto tiempo vivir;
no tengo control alguno sobre mi longevidad. El ofrecimiento est aqu ahora, est abierto en
este momento. Sin duda, no hay nada que deba hacer sino actuar de inmediato. Volver a casa
y olvidarlo todo no cambiar los hechos. Ah estn y ah permanecern. Oh!, s lgico! Haz
la nica cosa sensata. Acta sobre la base de tus convicciones. Si sientes que es correcto
ahora, siempre ser correcto. Lo correcto es correcto y lo errneo, errneo. Si crees que el
evangelio es cierto, si reconoces que la vida cristiana es la mejor, si quieres reconciliarte con
Dios, hazlo; y hazlo ahora, de inmediato. Mira qu incoherente, qu ilgico e irracional, qu
ridculo es reconocer lo correcto y seguir y persistir en el error.
Otra clave para comprender a Herodes es su amor al pecado y, particularmente, a su
pecado dominante o favorito. No puedo creer sino que el verdadero escollo era su unin
ilcita con Herodas. No me hace falta desarrollarlo. La palabra empleada aqu lo deja claro
y manifiesto. Se nos dice que oyndole, haca muchas cosas. Ay, s, no me cuesta trabajo
creerlo y entenderlo. Haca muchas cosas. S!, todo excepto lo ms importante y lo que
debiera haber hecho por encima de todo lo dems. S!, probablemente remedi muchos
males y corrigi muchos errores en su reino y administracin. No cabe duda de que se volvi
ms amable con todo el mundo, dio ms bienes y aliment a los pobres. Probablemente
increment su aportacin a las distintas instituciones de caridad y se esforz en hacer todo el
bien posible. Sin duda tambin renunci a ciertas prcticas malignas. Quiz bebi menos,
jug menos y maldijo y blasfem menos. S!, s!, haca muchas cosas, pero nunca hizo
lo que Juan le estaba pidiendo, nunca renunci a esa vida inmoral y a ese vnculo ilcito con
Herodas. Hace falta que aplique lo que estoy intentando decir? No es este el problema de
todos los que son simplemente casi cristianos? No siempre es lo mismo, no siempre se trata
del mismo pecado. Pero el mtodo es siempre igual. Hacemos esto y aquello, renunciamos a
esto y lo otro, estamos dispuestos a hacer cualquier cosa excepto entregarnos completamente
con obediencia y permitir que Dios ponga el dedo en un rea de nuestras vidas. Y, sin
embargo, esa es la condicin. Qu es lo que te retiene? Examnate a ti mismo. S sabio y
abandnalo! Vas a poner en juego tu futuro eterno por una cosa que adems sabes y
confiesas errnea? Muchas cosas no es suficiente. Dios quiere tu completo sometimiento,
no tu alma y tus buenas obras, no que renuncies a ciertos pecados, sino toda tu voluntad.
La otra cosa a la que querra hacer referencia se encuentra en el versculo 26, donde se
nos dice que a causa del juramento, y de los que estaban con l a la mesa, fue incapaz de
negarse a la peticin que hizo la hija de Herodas de la cabeza de Juan el Bautista. Ah!, ah
est: la preocupacin por su propia reputacin y la buena opinin de los dems. En lo ms
profundo de su corazn despreciaba a esas personas y saba que estaban equivocadas. Y, por
otro lado, admiraba y tema a Juan y saba que estaba en lo cierto; pero, sin embargo, tal era
su amor por la popularidad y la pompa mundanal y por la aclamacin y los aplausos, que
deliberadamente sacrific lo correcto por amor a lo errneo. Rechaz a Dios y su
ofrecimiento de salvacin en su Hijo, rechaz todos los tesoros del Cielo y la felicidad eterna
simplemente por miedo a los hombres, solo porque tema lo que pudieran pensar y decir
ciertas personas que pronto estaran muertas! Oh, qu locura todo ello! Aunque el mundo
entero se ra y se mofe de ti, aunque todos estn de acuerdo en que te has vuelto loco y te has
convertido en un necio, qu importa si ests reconciliado con Dios? Porque l es el Juez!
Permtaseme extraer las distintas conclusiones obvias de esta historia.
La primera es que los buenos sentimientos y las buenas acciones en el mundo son intiles
y sin valor a menos que optemos claramente por Cristo. No optar por l es estar en su contra.
Debido a que no haba hecho claramente lo que Juan le haba dicho repetidamente que hiciera,
Herodes dio finalmente la orden de que le decapitaran. Si no te has puesto especfica y
completamente del lado de Dios, solo hay una razn y explicacin: prefieres el otro lado.
Cudate de no apoyarte en los buenos sentimientos, en las buenas intenciones y en las buenas
acciones. Haz lo que Dios te dice. Cree en su Hijo y muestra a todo el mundo que lo has
hecho renunciando al pecado y al mal y llevando una vida cristiana.
La nica otra conclusin es terrible y, en un sentido, preferira no mencionarla. Pero aqu
est en el relato y es cierta. Una vez que un hombre ha sentido que el evangelio es correcto
y verdadero, jams conocer la paz hasta que se haya entregado por completo a l. Pobre
Herodes! Qu terrible fue su vida despus de decapitar a Juan! Vio ms a Juan tras
decapitarle de lo que le haba visto antes. Persigui y atorment su vida. Noche y da vea la
bandeja con la cabeza de Juan el Bautista acercndose a l. Dondequiera que fuera, ah estaba.
Y cuando oy de las grandes obras de Jesucristo, tuvo la certeza de que se trataba de Juan
resucitado de entre los muertos. Aunque rechaces la verdad no acabas con ella. Permanece,
y te perseguir y condenar para siempre. No te dar tregua ni descanso. Jesucristo, el Hijo
de Dios, vino del Cielo y vivi, muri y resucit a fin de salvarte; pero, si no crees en l y lo
aceptas, se convertir en tu condena. Su amor sobrepasa el conocimiento, pero no hay nada
tan terrible y horrendo como la ira del Cordero. Intenta imaginar la vida de Herodes
despus de decapitar a Juan. As ser la tuya, pero infinitamente peor y ms terrible, si no
optas por Jesucristo. No temo que se me acuse, como tan a menudo sucede, de intentar
asustarte; porque lo estoy intentando de verdad. Si el maravilloso amor de Dios en Jesucristo
y la esperanza de la gloria no bastan para atraerte, entonces, tal es el valor que doy a tu alma,
har todo lo posible por alarmarte ante la visin de los horrores del Infierno. El
remordimiento eterno, la desdicha eterna, el sufrimiento eterno, el tormento inalterable, esa
es la suerte de todos los que se contentan con estar de acuerdo con el evangelio y disfrutar de
l pero que, por un motivo u otro, no abandonan nunca todo lo dems abrazndole con todo
el corazn. Dios nos salve a todos de ello, y ciertamente espera hacerlo. Por amor de su
nombre. Amn.

Captulo 18

La maravilla del evangelio


Porque nada hay imposible para Dios.
(Lucas 1:37)

E l Nuevo Testamento, al describir los efectos y resultados que produce el evangelio y su


predicacin sobre los verdaderos creyentes, lo hace casi invariablemente en trminos de lo
que denomina el corazn del hombre. En otras palabras, declara constantemente que la
nica y exclusiva respuesta verdadera al evangelio es aquella que implica a toda la
personalidad y todo el ser. Porque en la Biblia el corazn, lo ms profundo y el centro del
alma de uno, expresa lo que el hombre verdaderamente es. Esta verdad se manifiesta de
diversas formas, tanto en la propia enseanza de nuestro Seor como en la enseanza
subsiguiente de sus apstoles inspirados. Nos advierten siempre contra una respuesta parcial
y contra el peligro de persuadirnos a nosotros mismos de que somos cristianos basndonos
en unas evidencias insuficientes. Y la prueba que debemos aplicar es esta de una respuesta
completa y absoluta. Se nos advierte que creer ciertas cosas no basta de por s, y que creer en
Dios y en la divinidad de Jesucristo no prueba por s mismo que un hombre sea cristiano,
porque los demonios mismos creen estas cosas y son, en un sentido, perfectamente ortodoxos
si el asentimiento es meramente intelectual. El evangelio de Jesucristo no se predica
meramente para producir una respuesta en el cerebro y el intelecto.
Sin embargo, por otro lado, el evangelio no produce meramente una respuesta y una
reaccin en el terreno de los sentimientos. Cun a menudo se nos retrata a personas que
parecen sentir las cosas profundamente pero cuyos sentimientos no conducen a nada! Quin
puede olvidar la ilustracin de la semilla que cay en terreno pedregoso o el relato de esas
personas que siguieron a nuestro Seor hasta cierto punto y luego se volvieron cuando la
doctrina se torn demasiado dura para ellos? Quin puede olvidar al hijo retratado en la
parbola de nuestro Seor quien, cuando su padre le pidi que fuera a trabajar a la via,
respondi de inmediato y dijo: S, seor, voy pero en realidad no fue? No!, el evangelio
de Jesucristo no tiene el propsito de apelar meramente a los sentimientos y de producir
ciertos efectos emocionales y nada ms. Su propsito es llegar ms adentro, incluir tambin
la voluntad y afectar a la vida y la conducta. Pero, por otro lado, se deja igualmente claro que
no tiene meramente el propsito de producir una respuesta de la voluntad y llevar a un cierto
tipo de vida y de conducta, porque constantemente se nos advierte contra la mera rectitud
externa, la levadura de los fariseos y el terrible peligro del ascetismo, o lo que Pablo
denomina culto voluntario. Y podramos seguir mostrando cmo el Nuevo Testamento en
su enseanza nos advierte contra la limitacin o el confinamiento de los efectos del evangelio
a una sola parte de nuestra personalidad o constitucin. Su tesis es siempre que el evangelio
debe afectar e incluir a todo el hombre: mente, sentimientos, sensibilidad y voluntad:
ciertamente todo lo que somos y poseemos. Y se nos dice que, a menos que podamos decir
de este modo que hemos obedecido de corazn a aquella forma de doctrina a la cual fuimos
entregados, no tenemos derecho a considerarnos cristianos (Romanos 6:17). Un cristiano no
es alguien que solamente cree ciertas cosas o que solamente hace ciertas cosas. El cristiano
cree, siente y hace. Su respuesta es completa y absoluta; cada una de sus partes se conmueve
y es afectada; nada queda como estaba; todo su ser cambia y dice con el autor del himno:
Que mi vida entera est
consagrada a ti, Seor.
O canta con el salmista: Bendice, alma ma, a Jehov, y bendiga todo mi ser su santo
nombre (Salmo 103:1).
As explica el Nuevo Testamento el efecto del evangelio. Tal es su descripcin del
verdadero cristiano. Y lo que as hallamos enunciado en la enseanza, lo encontramos
sobradamente probado y demostrado en los retratos que encontramos en l y
subsiguientemente en la historia de la Iglesia cristiana. Consideremos a estos santos del
Nuevo Testamento. Comencemos por el mismsimo principio, en el captulo 1 del evangelio
segn Lucas. Cul ha sido el efecto de la venida del Seor Jesucristo en todos aquellos que
le reconocen? Dirijmonos a los dos primeros captulos de este evangelio para obtener la
respuesta. Puede haber algo ms lejano a las conjeturas y lucubraciones del hombre que es
nicamente un filsofo, y que considera vulgares los sentimientos y la emocin porque son
lo contrario de la calma filosfica, del equilibrio mental y de esa imparcialidad y control del
que le gusta presumir? Puede haber algo ms radicalmente distinto del sentimentalismo y
emocionalismo inspido, enfermizo y deprimente (en que se da rienda suelta carnal a los
sentidos) que las canciones nobles, elevadas, estimulantes y conmovedoras que hallamos
aqu y que nos llevan a desear levantarnos y obrar? O puede algo proporcionar tal contraste
a la correccin mecnica y la justicia legal de aquellos que consideran el evangelio
meramente como un cdigo tico o una nueva visin social? Mralos! Lee acerca de ellos
una y otra vez. Vaya!, aun antes de que naciera nuestro Seor, su madre Mara, llena del
Espritu Santo, derram desde lo ms profundo de su alma esas benditas palabras que
denominamos el Magnificat y que comienza as: Engrandece mi alma al Seor; y mi espritu
se regocija en Dios mi Salvador (Lucas 1:4647). De la misma forma, Zacaras, el padre de
Juan el Bautista, pronunci el famoso Benedictus que comienza con las palabras: Bendito
el Seor Dios de Israel, que ha visitado y redimido a su pueblo (Lucas 1:68). Sin duda, nadie
puede olvidar el Gloria in Excelsis de los ngeles que oyeron los pastores, ni tampoco la
forma en que los propios pastores, tras ver al Beb en el pesebre, volvieron glorificando y
alabando a Dios (Lucas 2:20). Y finalmente, consideremos tambin el Nunc Dimitis cantado
por el anciano Simn mientras miraba el rostro del Hijo de Dios descansando indefenso como
un beb en sus brazos (Lucas 2:29). Cules son las caractersticas de todas estas canciones
e himnos? Como ya hemos sealado, proceden claramente de lo ms profundo del alma y lo
que expresan es gratitud, asombro y adoracin. Esa era la respuesta que produca Jesucristo
aun cuando era un Beb.
Al examinar el resto de su historia hallamos continuamente lo mismo, tanto en los das
de su ministerio terrenal como despus. Observemos las distintas personas que caen a sus
pies y le adoran. Escuchmosles alabar a Dios por lo que han visto y odo. Leamos los escritos
de los diversos apstoles y observemos cmo prorrumpen constantemente en alabanza,
asombro y adoracin. Ciertamente no hay nada tan tpico y caracterstico de los escritos de
Pablo como la forma en que interrumpe constantemente su discurso y argumentacin con un
himno de alabanza a Dios al contemplar la gran salvacin obrada en Jesucristo. Y lo mismo
puede decirse de todos los dems y de todos los santos que han vivido desde entonces.
En otras palabras, queda muy claro y manifiesto a partir de un mero estudio superficial
de la historia de la Iglesia cristiana que cristiano es aquel cuyo ser ha sido conmovido y
afectado en su totalidad por el evangelio. Por supuesto que ha credo ciertas cosas; por
supuesto, que ha sentido ciertas cosas, por supuesto que ha renunciado a sus pecados y est
haciendo todo lo posible para vivir una vida nueva y mejor; pero, por encima de todo lo
dems, es alguien que, como estas personas en los primeros tiempos, desea alabar a Dios y
magnificar su santo nombre con toda su alma y ser. Sin duda esa es, pues, la verdadera prueba
que debemos aplicarnos a nosotros mismos aqu esta noche. El pensamiento de la Navidad
te apremia a alabar a Dios? Te ha conmovido en lo ms profundo de tu ser la venida de
Jesucristo a este mundo? Sientes que ha sido l quien ha supuesto el cambio y que sin l
estaras perdido? Le has dado alguna vez las gracias a Dios por l con todo tu ser?
Pero planteemos y consideremos la pregunta de por qu el evangelio produce ese efecto
en todos los verdaderos cristianos. Qu tiene esta gran salvacin ofrecida a todos que empuja
invariablemente al asombro, al amor y a la alabanza? La respuesta se indica en el texto que
hemos elegido, y que verdaderamente es la clave para entender todas las cosas maravillosas
y magnficas que han sucedido como resultado de la venida del Hijo de Dios a este
pecaminoso mundo temporal. Y al considerar todo esto veremos claramente por qu sucede
que muchos que se denominan hoy en da a s mismos cristianos, y cuyas vidas a menudo
son irreprochables, fracasan en esta prueba crucial que hemos estado considerando.
La primera verdad es que la salvacin es enteramente de Dios. No hay nada que sea tan
extraordinario, en relacin con toda esta cuestin de la religin, que la forma en que los
hombres y las mujeres que se persuaden a s mismos de que creen y aceptan el evangelio, al
mismo tiempo que rechazan por completo esta obvia verdad. En todos los siglos, el hombre
ha intentado atribuir al hombre lo que claramente es de Dios. Y la tendencia sigue siendo la
misma en estos tiempos. La salvacin se concibe en trminos de lo que los hombres piensan
y de lo que los hombres hacen. Es completamente asombroso advertir cmo las personas son
capaces de hablar y escribir acerca de la salvacin sin tan siquiera mencionar ningn tipo de
actuacin por parte de Dios. Todo el hincapi se hace en lo que debemos hacer y pensar.
Jams se ha alabado tanto el esfuerzo y el poder humanos y la organizacin humana. A Dios
se le representa meramente como una meta o como alguien que observa y espera pasivamente
y est dispuesto a recompensarnos por todos nuestros maravillosos logros y esfuerzos. Todo
el concepto de la salvacin es que se trata de algo que el hombre debe ganarse y elaborar por
s mismo a partir del estudio, la investigacin y la bsqueda, as como viviendo a la altura de
ciertos patrones especficos. El hombre es activo. Dios es pasivo. No solo se cree esto, sino
lo que es ms asombroso, se presume de ello y se considera muy superior a la vieja y correcta
idea que adscribe la salvacin plenamente a Dios. Y, sin embargo, en el momento en que uno
comienza a estudiar la cuestin en la propia Biblia, no hay nada tan claro como el hecho de
que la salvacin es enteramente de Dios, y que lo que ha llevado a todos los santos a adorar,
alabar y magnificar su nombre es precisamente eso mismo. Porque, despus de todo, si la
salvacin es simplemente algo que nos ganamos, no hay incentivo alguno para alabar; si
meramente obtenemos nuestro salario y lo que merecemos, es ms bien irracional cantar el
Magnificat y el Nunc Dimitis. No!, solo se pueden explicar estas canciones inspiradas y
todos los grandes himnos de todas las pocas sobre una hiptesis, y esta es la que aqu se
alcanza, esto es, que la salvacin es por entero resultado de algo hecho por Dios.
Cmo ser esto?, pregunta Mara cuando el ngel le comunica la promesa. Es
imposible, dice. Aqu est la respuesta: Nada hay imposible para Dios; como si el ngel
se hubiera dirigido a ella diciendo: Ay, Mara! Sigues pensando en los antiguos trminos y
a la vieja manera humana. Lo que te estoy anunciando es bastante diferente. Dios va a actuar
ahora. Humanamente hablando ests en lo cierto, pero este ser no ser humano, ser divino.
Dios va a entrar en el mundo: El Espritu Santo vendr sobre ti, y el poder del Altsimo te
cubrir con su sombra. No, no!, la historia de la salvacin no es la historia de Dios
esperando que hagamos algo, esperando que nos arrepintamos y volvamos a l y hagamos
buenas obras; ni tampoco es simplemente la historia de Dios respondiendo a lo que hemos
hecho y recompensndonos con el perdn. Todo eso sera maravilloso, pero no es lo que se
ve en la historia que revela la Biblia. Porque aqu no encontramos a un Dios pasivo, sino a
un Dios activo; no a un Dios que est meramente dispuesto a recibirnos, sino a un Dios que
de hecho sale en nuestra busca; no a un Dios que puede ser persuadido por medio de nuestras
vidas y acciones para que nos perdone, sino a un Dios cuyo amor es tan grande que no solo
nos perdona, sino que nos persuade para que seamos perdonados; cuya misericordia es tan
ilimitada que no solo est dispuesto a reconciliarse con nosotros, sino que nos trata de forma
que podamos ser reconciliados con l! Nada hay imposible para Dios. Es Dios quien lo
hace todo.
Esa es la historia de toda la Biblia. Examinmosla de principio a fin. No es tanto la
historia de personas como la historia de los actos de Dios en relacin con ellas. Fue l quien
eligi a Abraham cuando aun era pagano. Fue l quien le hizo aquellas promesas y quien le
abri los ojos al glorioso futuro. Todo lo que hizo Abraham y todo lo que tena que hacer era
creer en l y obedecerle. Dios hizo el primer movimiento y luego continu moviendo.
Observmosle al obrar en Isaac y Jacob y fundar la nacin de Israel. Hay alguien tan necio
como para intentar decir que los hijos de Israel llegaron a ser lo que fueron debido a sus
propios esfuerzos? Llegaron a ese conocimiento como resultado de sus propios esfuerzos,
su propia bsqueda e investigacin y sus propias vidas santas? Mira su historia! Sus hbitos
y prcticas anteriores eran iguales a los de los pueblos que les rodeaban, si es que no eran
peores. Lo nico que hicieron fue pecar y apartarse de Dios. Cmo fueron preservados?
Cmo se explica su historia? Solo puede haber una respuesta. Fue Dios. Fue tras ellos. Los
aliment y visti. Los protegi y gui. Venci a sus enemigos y los rescat y restaur. Todo
el conocimiento que tenan de l no fue el resultado de sus esfuerzos por encontrarle, sino de
su revelacin de s mismo a ellos. Fue Dios quien dio la ley, fue Dios quien levant e inspir
a los profetas. Todo el Antiguo Testamento no es sino la historia de los intentos de los
israelitas de frustrar los propsitos de Dios y resistirse a su santa voluntad.
Y si esto queda claro a partir del Antiguo Testamento, cunto ms brilla en el Nuevo
Testamento! Consideremos el captulo 1 del evangelio segn Lucas. Quin habl a Zacaras
y prepar a Juan el Bautista como precursor? Cmo vino Jesucristo al mundo? Cmo fue
capaz de hablar como lo hizo y de llevar a cabo esos milagros? Mira la historia! Considera
los hechos y, por encima de todo, considera las respuestas de nuestro Seor a las preguntas.
Todo es de Dios. Vamos! Juan el Bautista no puede explicarse en simples trminos humanos,
y eso sin contar al propio Seor Jesucristo. Justo cuando este viejo mundo haba alcanzado
sus mayores cotas de pecado y decadencia, cuando todo pareca estar perdido, un ngel se
apareci a Zacaras en el Templo y le habl. Y eso marca un punto de inflexin en toda la
historia del mundo y de la raza humana. Ese fue el comienzo y fue Dios quien lo inaugur
todo. Escuchemos las palabras de Jesucristo al repetir una y otra vez que el Padre le ha
enviado y que todo lo que hace y dice no es sino resultado de la voluntad del Padre y del
deseo del Padre. No hay nada ms asombroso que la forma en que atribuye todo
insistentemente a Dios. Fue Dios quien envi a su Hijo para que obrara la gran salvacin.
Fue Dios quien le mantuvo, fue Dios quien le resucit de entre los muertos, fue Dios quien
puso a todo el mundo bajo su cuidado y quien dio el don del Espritu Santo.
Aun la Iglesia es la iglesia de Dios y aquellos que son verdaderamente miembros de
ella han sido tomados por el poder de Dios. Todo es de Dios. Por eso los santos han alabado
y magnificado siempre su santo nombre. Muchos de ellos haban estado intentando alcanzar
el Cielo. Haban construido sus escaleras peldao a peldao de buenos pensamientos y
acciones nobles, esperanzas santas y buenas obras, pero el peldao ms alto segua estando
infinitamente lejos de la meta celestial. Haban hecho todo lo posible. Haban agotado todas
sus energas. Caan a tierra desesperados. Y entonces repentinamente, como Jacob en la
antigedad, se volvieron conscientes del hecho de que la escalera estaba colgando ante ellos,
no levantada desde la tierra sino suspendida del cielo, aguardndoles all, levantada sin su
conocimiento la cruz de Cristo y comenzaron a cantar:
Como aquella grata visin
de aquel santo Jacob
una escalera al Cielo es
la cruz del Salvador.
S!, de tal manera am Dios al mundo que ha dado a su Hijo unignito (Juan 3:16). S!
Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri
por nosotros (Romanos 5:8). Comprender lo que eso significa, en la medida que podemos
comprenderlo, es ser cristiano. Es tambin alabar a Dios con todo tu ser. Porque piensa en
ello: el Dios a quien has desafiado, el Dios al que has dejado de lado y desobedecido, no solo
no te ha condenado y destruido, sino que de hecho ha enviado a su Hijo unignito para morir
por ti y redimirte. El camino de la salvacin, el camino al Cielo, est abierto esta noche y,
maravilla de maravillas, fue creado por Dios mismo. S, unmonos a Zacaras diciendo:
Bendito el Seor Dios de Israel, que ha visitado y redimido a su pueblo.
La segunda verdad que se nos recuerda aqu con respecto a esta gran salvacin es que es
esencialmente sobrenatural y milagrosa. Aquellos que no son conscientes de ello o que se
niegan a creer lo que ya hemos dicho, obviamente no comprenden tampoco este punto y en
general suelen oponerse a l con violencia. Y, sin embargo, no hay nada que sea tan glorioso
en todo el plan, nada que haya llevado de tal forma a los santos a cantar las alabanzas de
Dios. No importa cmo lo miremos o desde qu ngulo; la maravilla y el prodigio de todo
ello brilla cada vez ms gloriosamente. La salvacin que se nos ofrece en el evangelio, lejos
de ser el resultado de los esfuerzos e intentos del hombre, lejos de ser un producto humano y
terrenal, es esencialmente sobrenatural y divino. Considermoslo de dos formas distintas:
Considermoslo en primer lugar desde la perspectiva de la forma en que se desarroll.
No hay nada tan claro como el elemento milagroso, sobrenatural. El propio nacimiento del
precursor, Juan el Bautista, fue un milagro en s mismo. Sobre una base humana era
completamente imposible. El curso de la naturaleza fue variado aun en el caso del heraldo
del evangelio. Pero en el caso de nuestro propio Seor, esto es an ms obvio. Su nacimiento
fue un milagro. La sola alternativa es impensable. Simplemente no se puede explicar en
trminos humanos. Es nico. Destaca en solitario. Consideremos luego su vida. Estos son los
nicos comentarios posibles: Jams hombre alguno ha hablado como este hombre!.
Nunca hemos visto tal cosa. Y en lo referente a sus milagros, maravillas y grandes obras,
simplemente proclaman que es el Hijo de Dios, tal como dijo repetidamente. Tena poder
sobre el viento y el mar, sobre toda clase de demonios y enfermedades y aun poda ordenar
a los muertos que se levantaran de su tumba. Todas sus obras tienen la impronta de Dios y
son sobrenaturales. Nunca se vio nada parecido. Pero lo ms asombroso de todo fue su propia
resurreccin en la maana del tercer da despus de la crucifixin y de aquella muerte cruel.
Luego las apariciones a los discpulos y la ascensin final al Cielo. Es el extremo opuesto del
esfuerzo, la empresa y los logros humanos. Es excepcional. Es nuevo. Es milagroso. Es
divino. Introduce un orden completamente nuevo. Rebasa todo lo que lo haba precedido.
Pero este aspecto milagroso y sobrenatural se puede ver de forma igualmente clara al
considerar la manera como se relaciona con el hombre esta salvacin que as haba sido
obrada en Cristo. Consideremos lo que sucedi en Jerusaln en el da de Pentecosts. Se
puede explicar lo que ocurri a los Apstoles en trminos humanos? Se negaban
constantemente a s mismos y lo atribuan todo a Jesucristo. Y asombraban y sorprendan a
las autoridades de Jerusaln, porque les dejaba perplejos que hombres sin letras y del vulgo
como Pedro y Juan fueran tan valientes y capaces de hacer tan grandes obras. Se nos dice
que se maravillaban. Y ciertamente nos sorprende, porque nos basta con comparar y
contrastar a estos hombres como los encontramos en Hechos y en sus propias Epstolas con
lo que leemos de ellos en los Evangelios para ver de inmediato que son completa y
absolutamente distintos. No es un proceso de crecimiento y desarrollo gradual. Son
transformados repentinamente y se llenan de poder. No hay milagro fsico tan destacable en
el Nuevo Testamento como el cambio de estos hombres. No es el resultado de lo que haban
hecho, sino de lo que Dios haba hecho con ellos. Y al mirarse a s mismos sienten que no
pueden hacer otra cosa sino alabarle y seguir alabndole.
Habas comprendido que el evangelio es as? Habas comprendido que ofrece una
salvacin superlativa, que significa que no solo sers perdonado y se te mostrar una nueva
forma de vida que vivir, sino que por encima de todo eso, te ofrece un nuevo nacimiento y
una nueva naturaleza, una nueva vida en ti con todo su poder y que es la vida de Dios mismo?
Ay, qu miseria y pobreza la de aquellos que no ven que la salvacin es sobrenatural e
insisten agotadora e intilmente en confiar en sus propios esfuerzos y en sus tentativas! No
nos sorprende que nunca produzcan grandes himnos de alabanza. Porque cmo puede uno
cantar en semejante estado de cautiverio? Cmo puede uno entonar un aleluya cuando
afronta cara a cara una tarea imposible en un mundo imposible? No!, antes de que podamos
cantar debemos tener vida y poder, vigor y libertad, victoria y conquistas. Y eso es
precisamente lo que se te ofrece en el evangelio. En palabras de Juan Calvino, el Hijo de
Dios se convirti en Hijo del hombre a fin de que los hijos de los hombres pudieran
convertirse en hijos de Dios. Es posible que t esta noche, como resultado, te conviertas no
meramente en un hombre mejor sino en un hombre completamente nuevo. Ay!, puede que
admires la vida de Jesucristo y pienses que sus palabras y obras fueron maravillosas; puedes
derramar lgrimas al pensar en l como el beb que naci en aquel pesebre, o verle al final
abandonado por todos y crucificado; puede que sientas un gran deseo de seguirle e imitarle
a l y su vida; pero jams sentirs toda tu alma y todo tu ser ofrecindose a Dios en gratitud,
asombro y adoracin hasta que seas consciente del hecho de que muri por ti y hasta que
hayas experimentado su vida y poder desbordando la tuya, cambindola y transformndola,
infundiendo poder en ella, convirtiendo tus derrotas en victorias y liberndote del poder del
pecado. Y eso se te ofrece esta noche en el evangelio de Jesucristo.
Pero probablemente haya muchos que, cara a cara ante esto, se estn diciendo a s mismos
como dijo Mara en la antigedad: Cmo ser esto?, lo que nos recuerda el tercer
principio, esto es, que la salvacin, al ser de Dios es, por tanto, sobrenatural; el hombre no
solo no puede conseguirlo, sino que tampoco puede entender completamente. Ciertamente
podra haber ido ms lejos y haber dicho de manera bastante categrica que esta gran
salvacin que nos ofrece Dios es intrnsecamente increble para el hombre natural. Nuestros
patrones de juicio son terrenales y humanos. Estamos acostumbrados a las cosas de la carne
y de los sentidos. Nuestras categoras son limitadas y finitas. Nacemos en cierto orden de
sucesos y en un mundo que cree incondicionalmente en s mismo y en sus propias fuerzas.
La salvacin, tal como podemos verla en cada rea de la vida, depende de la fuerza de
voluntad, del coraje, la determinacin y el trabajo duro. Es el realista quien tiene xito, el
hombre que, como decimos, afronta los hechos y no se hace ilusiones. Sorprende, pues,
que al enfrentarnos a todo el plan de salvacin del evangelio, preguntemos como Mara al
principio: Cmo ser esto?. Ay!, no solo es Mara, sino tambin el erudito Nicodemo
quien, cuando nuestro Seor le habl acerca de nacer de nuevo, dijo precisamente lo mismo;
tambin los griegos, que lo expresaban en trminos ms drsticos al decir que la predicacin
del evangelio era una locura. Sigue habiendo miles esta noche que afirman que no creern
nada a menos que lo entiendan y que inevitablemente no pueden entender el evangelio.
Porque quin puede entenderlo? Quin puede entender el nacimiento virginal y la
encarnacin? Quin puede entender los milagros y las tremendas obras? Quin puede
entender la cruz, la muerte y toda la cuestin de la expiacin? Quin puede sondear el poder
y el misterio de la resurreccin y la persona del Espritu Santo? Quin puede explicar el
mecanismo del nuevo nacimiento y de la nueva vida con toda la promesa de un nuevo
comienzo y de que todas las cosas son hechas nuevas? Es asombroso. Es pasmoso. Es muy
distinto de todo lo que hemos conocido, pensado y sentido. Cmo ser esto?, es
verdaderamente posible?, puede realmente suceder?. Esas son nuestras reacciones. Esos
son nuestros sentimientos. Somos confrontados por algo que nuestras mentes no pueden
asimilar, que ni tan siquiera los intelectuales pueden abarcar. Estamos cara a cara ante lo
infinito y lo eterno. Y tenemos nicamente dos alternativas. Podemos o bien negarnos a
creerlo porque no lo entendemos y rechazarlo porque no podemos explicarlo, o bien imitar
el ejemplo de Mara, quien a pesar de no poder entenderlo ni verlo, cuando se le dijo que era
de Dios y que para l no hay nada imposible se someti y acept raudamente y con obediencia
diciendo: He aqu la sierva del Seor; hgase conmigo conforme a tu palabra (Lucas 1:38).
Esa es, pues, para ti la pregunta esta noche. No te pido que intentes entender estas cosas.
Nadie puede. Simplemente te pido que las aceptes y te sometas a ellas. En primera instancia
el evangelio no te pide que hagas nada. Ni siquiera te exige que lo comprendas o un gran
intelecto.
Permtaseme decir una palabra ms con respecto a esta cuestin, porque ciertamente es
la ms gloriosa de todas. En nuestra secuencia lgica lo expresaramos as: En vista del hecho
de que la salvacin es de Dios y, por tanto, sobrenatural (aunque no podemos entenderlo),
nos ofrece una esperanza a todos. Porque nada hay imposible para Dios. Es nuestra nica
esperanza. Es el nico camino. Es el nico evangelio, las nicas nuevas verdaderamente
buenas. Es la nica cosa que me capacita para presentarme en este plpito y predicar con
confianza y seguridad. El evangelio es el poder de Dios para salvacin (Romanos 1:16) y
no meramente una indicacin de cmo pueden salvarse los hombres a s mismos! Es la obra
de Dios; y debido a que es su obra, es posible para todos y puede ser ofrecida a todos. De ser
la salvacin algo humano y natural sera imposible para todos, s, aun para los que hablan de
ella en esos trminos. Porque una cosa es hablar y otra muy distinta vivir y actuar! Est muy
bien utilizar frases idealistas, hablar hermosamente del amor, considerar exaltados patrones
ticos y hablar a la ligera de la aplicacin de los principios del evangelio a los problemas de
la vida. Pero la pregunta es: Pueden aplicarse? Los aplican en sus vidas aquellos que as
hablan? Pueden hacerlo? Y puede aplicarse al mundo toda esta enseanza?
Consideremos el mundo en la actualidad a pesar de toda su enseanza. Y qu ofrece esa
enseanza a los fracasados, a los quebrantados y tullidos en la vida, a aquellos que han
perdido su carcter as como su fuerza de voluntad? Oh!, gracias a Dios porque la salvacin
nos la da l, porque todos podemos recibir ese don, tanto los ms dbiles como los ms
fuertes. Hay literalmente esperanza para todos. Cmo ser esto?, pregunt Mara. Nada
hay imposible para Dios, fue la respuesta. Y a su debido tiempo naci Jesucristo en Beln.
Lo imposible sucedi. Y, oh!, en miles de casos eso se repiti durante su ministerio terrenal!
Cules son las situaciones que le llevaban el pueblo y los discpulos? Ay!, siempre los ms
desesperados, siempre los que haban abrumado y derrotado a todos los dems y acabado con
sus fuerzas: los ciegos de nacimiento, los sordos, los paralticos; s, hasta los muertos. Los
desesperados de los desesperados, los ms impotentes de los impotentes. Puede hacer Jess
algo por ellos? Cmo puede hacerse esto?. Puede realmente suceder? Id, y haced saber
a Juan las cosas que os y veis. Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados,
los sordos oyen, los muertos son resucitados, y a los pobres es anunciado el evangelio
(Mateo 11:45). S, sucedi. Su poder no tena lmites. El caso ms desesperado no era ms
difcil que cualquier otro, porque nada hay imposible para Dios. Es as? Es
verdaderamente cierto? Sin duda debe de haber un error! Porque una tarde se le ve colgando
en la cruz completamente impotente, y con las personas en las inmediaciones diciendo: A
otros salv, slvese a s mismo (Lucas 23:35). Tan poderoso en vida y aparentemente
vencido por la muerte! Nada hay imposible? Y l ah muriendo, s, muerto y sepultado
en un sepulcro! Pero espera! Sueltos los dolores de la muerte, se levanta del sepulcro. Ni
siquiera la muerte pudo retenerle. Venci a todo; s, nuevamente afirmo: Nada hay
imposible para Dios.
Pero cmo nos afecta eso a nosotros?, pregunta alguien. Bien, estoy aqu para decirte
que, cualquiera que seatu problema, por grande que sea tu necesidad, sigue siendo vlido
para todo el que pide. El evangelio solo te pide que permitas a Dios que te perdone, que te
limpie, que te llene de una nueva vida creyendo que envi a su Hijo unignito al mundo para
vivir, morir y resucitar a fin de hacer posible todo eso. Cmo puede hacerse esto?. Nada
hay imposible para Dios.

Captulo 19

La devocin a Cristo y su fuente


Entonces respondiendo Jess, le dijo: Simn, una cosa tengo que decirte []. Pero l dijo
a la mujer: Tu fe te ha salvado, ve en paz.
(Lucas 7:40, 50)

E lijo estos dos versculos en particular como texto porque me parecen la clave para una
verdadera comprensin del famoso incidente que sucedi en la casa de Simn el fariseo y del
famoso comentario al respecto que hizo nuestro Seor en la parbola de los dos deudores. En
un episodio dramtico como este hay un grave peligro de perder de vista el bosque a causa
de los rboles, y ese peligro se exagera en gran medida cuando consideramos la parbola
con sus muchas comparaciones y contrastes. La parbola es notoriamente difcil y, como
espero mostrar, puede ser gravemente malentendida si no somos muy cuidadosos. La forma
de evitar todos estos peligros y abismos es fijar la mirada en estas dos personas: Simn el
fariseo y la mujer que era pecadora. Porque son los dramatis personae de la parbola, as
como del incidente que se produjo en casa de Simn. Los dos versculos que he tomado en
particular nos indican muy claramente la diferencia extraordinaria entre estas dos personas,
es decir, el resultado en cada caso de su encuentro con Jesucristo. Uno se sorprende, es
recriminado y condenado, y probablemente se sinti enfadado y disgustado; la otra encuentra
exactamente lo que esperaba, es felicitada y bendecida, y se marcha con la paz de Dios en su
corazn. No es un contraste perfecto? Mralo, mira a esas dos personas! No es
verdaderamente asombroso e increble? Aqu hay dos individuos en presencia de la misma
Persona. Ambos desean verle. Ah estn, ambos en su presencia. En lo que a l concierne, el
poder para dar es obviamente el mismo en ambos casos y, sin embargo, qu absolutamente
distinto es el resultado. Una de las personas es condenada, la otra es perdonada y recibe el
don de la salvacin.
No tenemos aqu un ejemplo perfecto de lo que sucedi constantemente y en todas partes
durante el ministerio terrenal de nuestro Seor, aunque la forma exacta no fuera siempre tan
dramtica? La mejor forma de clasificar a todas las personas que aparecen en los Evangelios
es segn lo que recibieron de l. Pero no es tambin un ejemplo perfecto de la forma en que
l ha dividido al gnero humano desde entonces, la forma en que la divide esta noche? All
estaba Jess de Nazaret, el mismsimo Hijo de Dios, a quien han sido dados todo el poder y
el juicio, que fue capaz de obrar milagros, curar enfermedades, perdonar pecados y dar
descanso a las almas afligidas y atormentadas: all estaba en casa de Simn, lleno de poder,
ms an, lleno de un amor por el gnero humano que le haca desear ejercitar ese poder para
su bienestar. Ah est en la casa, y dos personas entran en contacto con l. Pero qu
completamente distintos son los resultados de ese contacto. Ya no est aqu en la carne, pero
el gran hecho sigue siendo el mismo. Como resultado de su vida en la tierra y, por encima de
todo, como resultado de su muerte expiatoria, su resurreccin y ascensin, est presente entre
nosotros en este mundo por medio del Espritu Santo y est esperando, dispuesto y anhelando
impartirnos los mayores dones y bendiciones que pueda recibir un hombre: el don del perdn
y el conocimiento de ello, el poder sobre el pecado y la tentacin, una nueva vida de gozo y
felicidad, la eliminacin del miedo a la muerte y la tumba y una esperanza cierta del Cielo y
la felicidad eterna. Pero qu diferente y variado ha sido el gnero humano en sus reacciones
en todos los siglos, y qu evidente sigue siendo la divisin esta noche. No est presente aun
aqu y ahora? Has recibido t la bendicin? Le amas como hizo esta pobre mujer, ha dado
descanso a tu alma atormentada y puesto paz en tu corazn? Por qu sigue habiendo
personas desgraciadas e infelices, esclavas del pecado y las pasiones, dbiles y afligidas,
perplejas en mente, alma y espritu? Con toda la plenitud de la Deidad en Aquel que nos
ofrece y est esperando bendecirnos, por qu est el mundo tal como est? Por qu son
como son los hombres y las mujeres? Por encima de todo, por qu eres t quien eres y lo
que eres?
Ahora bien, me gustara recalcar el hecho de que esto no es meramente una diferencia
entre aquellos que estn interesados en nuestro Seor y su religin y aquellos que no lo estn.
Ciertamente, en un sentido, todo el propsito de la parbola es precisamente mostrar que esa
es una distincin ligera y superficial, que muy bien puede ocultar la verdad esencial. Porque
el propio Simn estaba interesado en nuestro Seor y su enseanza, de otro modo jams le
habra invitado a su casa en absoluto. Haba odo hablar de l, probablemente le haba odo
en persona varias veces. Claramente haba despertado su inters y curiosidad. Debemos decir
eso a su favor. Su actitud es manifiestamente mejor que la de la mayora de los fariseos que
ciertamente no invitaron a nuestro Seor a sus casas, sino que mostraron a las claras su odio
y desagrado. No!, este hombre est interesado y se esfuerza por mostrar ese inters. Lleva a
cabo una accin sobre la base de ese inters de la misma forma que la mujer acta sobre la
base de su inters. La diferencia aqu, pues, no es entre dos personas, una de las cuales est
interesada en Cristo y la otra no.
Hago este comentario por la sencilla razn de que en la actualidad existe una tendencia a
decir que nada importa salvo que estemos interesados en nuestro Seor y su enseanza. A las
personas no les gusta que se les interrogue acerca de la naturaleza exacta de ese inters;
objetan a la insistencia en ciertas condiciones y definiciones fundamentales con respecto a
ello. Parece como si se diera por supuesto que cada uno puede ir a Cristo a su manera y
encontrar lo que le guste, y que mientras cada uno est satisfecho personalmente y obtenga
alguna experiencia en particular, no le incumbe a nadie inquirir al respecto. Todo esto se
expresa en trminos de tolerancia y hablando de unidad, y debemos considerar como
verdaderos cristianos a todos los que de una forma u otra invitan a Cristo a comer a su casa
porque estn interesados en l. Pero qu errneo y equivocado es todo eso a la luz de este
incidente con sus incisivas preguntas acerca de la naturaleza de ese inters y, por encima de
todo, del resultado de ese inters! Nuevamente, ese es el motivo por que elegimos los
versculos 40 y 50 como nuestro texto, porque subrayan la distincin verdaderamente
importante y muestran que se aplica como prueba no solo a los que se encuentran fuera de la
Iglesia, sino tambin a los que han sido miembros durante muchos aos, quiz toda la vida,
y siempre han estado interesados en Cristo y su religin tal como ellos la entienden. Simn
poda decir que estaba familiarizado con Cristo y su enseanza y que estaba muy interesado
en ambos; pero lo que nunca poda decir era que haba sido bendecido por l, que Cristo haba
supuesto una diferencia fundamental para l y su vida y que senta que se lo deba todo. Mas
eso es lo que la mujer poda decir y, despus de todo, es lo que hace de uno un verdadero
cristiano. Todo el inters del mundo no puede reemplazar eso, todo el conocimiento posible
acerca de su vida y su enseanza no puede sustituirlo. En qu situacin de las dos te
encuentras t? En la de Simn o en la de esa otra mujer? Procedamos en primer lugar a
considerar ambas situaciones tal como estn representadas en las figuras de Simn y la mujer
y consideremos luego los principios subyacentes que determinan estas actitudes respectivas
tal como los enuncia nuestro Seor en la parbola de los dos deudores.
La naturaleza de nuestra relacin con Jesucristo puede descubrirse con facilidad al aplicar
dos sencillas pruebas indicadas por la narracin de este incidente en casa de Simn. Tanto
Simn como la mujer estn interesados en Cristo y ambos le tratan de cierta forma. Nuestro
inters por l y la forma en que le tratamos o bien se corresponden a los de Simn o bien a
los de la mujer.
Ahora bien, est perfectamente claro que el inters de Simn por nuestro Seor es
principal y esencialmente intelectual, si no lo es por completo. Como ya hemos indicado,
probablemente haba odo hablar de l en varias ocasiones y quiz le haba intrigado su
personalidad y se haba interesado en su enseanza. Porque, despus de todo, haba mucho
de novedoso y extrao en su enseanza. Y Simn tena la suficiente inteligencia para
valorarlo y para comprender que mereca una investigacin adicional y que no deba
rechazarse sobre la base de sus viejos prejuicios y su educacin. Simn era un estudiante de
la vida y de la religin. Aqu se encontr con algo que nunca haba visto. Senta, pues,
curiosidad y se dispona a investigar. Ms an, haba escuchado algunas declaraciones
asombrosas proferidas por este extrao nuevo maestro. Afirmaba ser el Mesas, se pona a s
mismo por encima de la ley y peda y exiga obediencia absoluta. Estaba en lo cierto o
no?. Esa era la pregunta que Simn se haca a s mismo. Y se decidi a investigar. Invitara
a este maestro a comer con l y le observara de cerca para probarle tanto a l como su
enseanza. Esa era la naturaleza del inters de Simn. Era puramente intelectual. Cristo y su
enseanza eran un problema intelectual digno de su consideracin y examen. Qu diferente
es el caso de la mujer! Su inters de ningn modo es intelectual. Ella acude ms bien sobre
la base de su necesidad, sobre la base del fracaso de su vida, sobre la base de su vergenza.
No acude meramente por fascinacin de sus facultades intelectuales y porque aqu haya una
tesis moral y una filosofa vital dignas del ejercicio de todas sus facultades crticas. No acude
a examinar y probar, sino ms bien para escuchar y recibir.
Otra forma quiz mejor de expresar todo esto es decir que el propio Simn como tal no
estaba implicado en absoluto en la reunin. Solo una parte de l. No sientes al leer el relato
que hay un extrao distanciamiento por su parte? Qu tranquilo, sosegado e imperturbable
parece estar. Es completamente dueo de s mismo. No cabe duda de que estaba siendo
adecuadamente corts y hospitalario y pareca absorto en la conversacin sentado a la mesa;
y, sin embargo, durante todo el tiempo estuvo inmerso a sus propios pensamientos, llegando
a sus propias conclusiones y haciendo su propio anlisis intelectual acerca de su invitado.
Todo eso estaba fuera de l, fuera de su verdadero yo. Era meramente su cabeza la que estaba
implicada. Ni por un solo momento da la sensacin de que aquella reunin fuera el momento
ms vital y decisivo de su vida, de que en aquel momento poda obtener algo que supusiera
una diferencia eterna para l. No!, no hay emocin alguna, no hay tensin ni entusiasmo.
Est tranquilo y sin implicarse. Qu diferente es la mujer! Toda su personalidad est
implicada. Lejos de ser indiferente y tener dominio propio, no puede contenerse. Las lgrimas
fluyen por sus mejillas: est conmovida en lo ms profundo de su ser. Cmo te acercas t a
Jesucristo? Cul es tu inters en l y en la religin? Desde una perspectiva meramente
intelectual? Es Jesucristo para ti solo un personaje histrico, solo un hombre; quiz mejor
que otros, quiz ms grande, pero aun as un hombre que hizo ciertas cosas y propuso una
cierta idea y filosofa de vida? Y ests interesado en todo esto meramente como un problema
de tu mente? Has comprendido que Jesucristo y su religin no conciernen meramente a tu
mente o a cierta parte de ti, sino a toda tu persona, a tu vida y a todo lo que eres y esperas
ser? Cuando le consideras a l y su evangelio hasta qu punto te implicas todo t?
Pero esta pregunta puede contestarse de inmediato observando cmo estas dos formas
diferentes de acercarse al Seor afectan inevitablemente a la manera en que le tratamos. No
me disculpo por utilizar esa frase porque, tal como demostrar, es literalmente precisa.
Observa cmo le trata Simn. No duda en sentarse a su lado y mirarle a los ojos sin pestaear.
Ni siquiera le trata con el civismo y la cortesa que se debe a un husped y que
invariablemente mostraba con la mayora de sus huspedes. No le proporciona agua para
lavarse los pies, no le da la bienvenida besndole y no unge su cabeza con aceite. Oh, s!, le
invita a su casa. Est interesado. Pero no hay una verdadera calidez en su invitacin. El Seor
no es honrado como haban sido honrados muchos huspedes en esa casa. Qu diferente es
la accin de la mujer! Cae a sus pies, se avergenza de mostrarle su cara y mirarle a sus ojos
puros. Le besa los pies, los lava con sus lgrimas y los seca con el cabello de su cabeza y, de
hecho, los unge con ungento. Oh, s; la forma de acercarse y las razones para ello se
muestran de inmediato en la conducta y el comportamiento!
Cmo le tratas? Le das el lugar de honor en tu vida? No es el primer ni el nico husped
que entra en tu casa. Quin recibe el mejor trato: l o alguno de los dems? A quin prestas
ms atencin, a quin muestras el mayor respeto? A quin prodigas las mayores muestras
de admiracin y respeto? Aquella mujer haba guardado el ungento durante aos. Era uno
de los ms grandes tesoros que posea. Esto es lo que le trae, y no lo derrama sobre su cabeza
sino sobre sus pies. Lo ms preciado que tiene es indigno de l. En quin utilizas el frasco
de ungento que tienes? A quin y a qu te entregas absolutamente y por entero? Quin
atrae tu inters, quin despierta tu alabanza y agradecimiento? Cul es tu actitud hacia
Jesucristo esta noche? Es meramente un hombre, un maestro con una cierta idea de la vida
que te interesa y que ests dispuesto a considerar y quiz a probar en la medida que te
convenga? O reconoces en l al Hijo de Dios venido a la tierra, al Salvador de tu alma? Le
consideras ms o menos como un igual con quien puedes sentarte a la mesa y a quien puedes
examinar y criticar o comprendes que es el Seor de gloria? Has cado a sus pies
completamente avergonzado y humillado, entregndote a su misericordia y mirndole tan
solo en busca de liberacin y perdn? Porque ese es el verdadero inters cristiano en Cristo
que lleva a la rendicin, al amor y a la adoracin. Ya no est aqu en la carne como lo estaba
en los das de Simn y la mujer. Ya no puedes caer ante sus pies fsicos y lavarlos, besarlos
y ungirlos. Pero la cuestin de la forma en que le tratamos sigue siendo tan vital y pertinente
como siempre. Recuerdas lo que dijo a Saulo de Tarso en el camino a Damasco? La pregunta
fue: Por qu me persigues?, dejando muy claro a Saulo que era l quien estaba siendo
perseguido, aunque la intencin de Saulo era hostigar a los cristianos. Y cun a menudo se
nos advierte en contra de entristecerle y crucificarle de nuevo! En la actualidad muestras tu
amor hacia l abandonando tus pecados, obedeciendo a sus mandamientos y adorndole con
tus labios y por medio de tu vida ante los hombres y las mujeres que te rodean, y dicindoles
que l ocupa un lugar central en tu vida.
Ah vemos, pues, analizadas y retratadas las dos actitudes hacia nuestro Seor. Vemos
que la verdadera actitud cristiana es de inters amante que lleva a la adoracin, a la alabanza
y al sometimiento a l. Ahora debemos hacer una segunda pregunta. Qu es lo que lleva a
esa actitud? O, si as lo prefieres, por qu algunas personas se interesan nicamente de
manera fra y distante en nuestro Seor y se mantienen indiferentes a su religin como Simn
en la antigedad, mientras que otros le adoran, le aman y le alaban como aquella mujer, y
sienten el deseo de darle todo lo que tienen? De acuerdo con nuestro Seor mismo, en la
parbola hay dos respuestas fundamentales a esa pregunta.
1) En primer lugar, dice Cristo, nuestra idea de l y nuestra actitud hacia l dependen de
la idea que tengamos de nosotros mismos, de la idea con respecto a nuestra necesidad o, si
as lo prefieres, nuestra idea del pecado y de los pecadores. Ese es el gran asunto de la
parbola que Jess dirige a Simn (versculos 4043), el asunto, pues, que debemos dilucidar
y desarrollar cuidadosamente. Podemos recordar los hechos. Haba un hombre que tena dos
deudores, uno que le deba 500 denarios y otro que le deba 50. Ninguno tena medio alguno
de pago o forma de afrontar la deuda, por lo que el acreedor perdon a ambos y les dijo que
podan considerarla saldada. Sobre la base de esto, nuestro Seor pregunta a Simn: Cul
de ellos le amar ms?. A lo que Simn responde: Pienso que aquel a quien perdon ms.
Y nuestro Seor contesta: Rectamente has juzgado.
Ahora bien, qu significa realmente todo eso? Hay algunos que no dudan en decir
abiertamente que la enseanza de nuestro Seor es que aquellos que han cometido el mayor
nmero de pecados y a los que, por tanto, se ha perdonado tambin el mayor nmero de
pecados, deben necesariamente amar ms a Dios que aquellos que han cometido menos
pecados. Esperan que los pecadores ms obvios y manifiestos que han tocado las
profundidades y llegado a la mayor degradacin sean ms agradecidos por su salvacin que
aquellos que siempre han vivido vidas buenas, morales y respetables. Consideran que el
primer grupo no solo necesita un mayor perdn sino que tambin recibe un mayor perdn;
uno 500 y el otro solo 50. Esperan un tipo de religin menos reservado, ms amante y
apasionado por parte de aquellos que en un tiempo fueron pecadores virulentos que de
aquellos que fueron criados en una atmsfera y un estilo religioso. En otras palabras, esperan
que personas como esta mujer amen ms a Dios y nuestro Seor que personas como Simn,
por la razn de que ella haba sido una pecadora notoria y haba vivido en la maldad, mientras
que Simn haba sido siempre un hombre recto, bueno y moral.
La manera ms sutil en que suele expresarse esto es que no todas las personas necesitan
convertirse. Los borrachos, los ludpatas y los maltratadores de mujeres, etc., ciertamente!
Pero no tu buena persona moral. Y obviamente, pues, el cambio en el primer caso ser ms
grande que en el segundo. Predica la salvacin dicen entre la escoria y los libertinos e
insiste en la conversin. Pero lo nico que se precisa entre las personas que asisten a la iglesia
es instruccin y conocimiento. Ahora bien, eso es exactamente lo contrario de lo que nuestro
Seor quera ensear, porque el objeto de la parbola no es justificar a Simn por su falta de
amor y explicar por qu su amor era menor que el de esta mujer, sino ms bien condenarle y
mostrarle lo falsa que era su idea del pecado. Y esto es forzosamente verdadero, porque de
otro modo estaremos diciendo que nuestro Seor ense que el bien puede salir delmal, y
que la mejor forma de aprender a amar a Dios era pecar contra l violentamente; lo que, por
supuesto, es ridculo, porque en ese caso nuestro propio Seor habra amado menos a Dios
que aquellos que tanto necesitaban ser perdonados por sus pecados! No!, no se debe pensar
tan equivocadamente ni por un solo momento. Este fue precisamente el error en que haban
incurrido Simn y los fariseos. Juzgaban a las personas solamente por el nmero de pecados
que haban cometido o por su aparente grado de pecaminosidad. l y todas las personas de
la ciudad condenaban a esta mujer simplemente porque cometa pecados de cierto tipo. Ella
era la pecadora! Ellos no! Por qu? Simplemente a causa de la naturaleza de sus pecados.
Pero nuestro Seor condena en toda su enseanza ese tipo de pensamiento y de hecho les
dice a los fariseos y a las personas buenas que los publicanos y las prostitutas entrarn en
el Reino de los cielos antes que ellos. Su razonamiento es siempre en todas partes que un
grupo necesita el perdn tanto como el otro.
Cul es, entonces pregunta alguien, el significado de los 500 y los 50 en la
parbola? A qu se debe el contraste? La pregunta puede contestarse con facilidad. Es una
figura que pretende mostrar no la necesidad en s mismo, sino la comprensin de la necesidad
en ambos casos. Pero dejemos esto claro considerando las dos personas representadas en la
parbola. La enseanza es, afirmo, que lo que importa no es el nmero de pecados que
podamos haber cometido o no, sino nuestra situacin o nuestro estado pecaminoso. Y en ese
aspecto somos todos idnticos. Pero, sin duda argumenta alguien, no irs a decir que
todas las personas son exactamente iguales y cometen los mismos pecados!. No!, no estoy
afirmando eso en absoluto. Lo que estoy diciendo es que, en ltima instancia, todo eso no
supone diferencia alguna, y que lo que hace de uno un pecador no es el nmero de pecados
sino su estado pecaminoso, su deseo de pecar, su naturaleza desviada hacia el mal. Con qu
perfeccin se muestra eso aqu. Aqu estn estos dos hombres. Ambos son deudores. Ninguno
de los dos tiene con qu pagar. Ambos habran acabado sin duda en la crcel. Y ambos son
perdonados exactamente de la misma forma. Son idnticos! Y los 500 y los 50?, dices.
No suponen diferencia alguna en absoluto. Aunque uno solo deba 50 en comparacin con
los 500 del otro, era deudor igualmente. Aunque la deuda que se le perdon ascenda a 50,
eso no creaba dinero con que pagar. Estaba igualmente sin blanca. Aunque eran 50 y no 500,
sera igualmente condenado por la ley e ira a prisin. Y aunque eran 50 y no 500, fue
perdonado exactamente de la misma forma que el otro. La situacin de ambos hombres era
idntica! Deudores, sin blanca, impotentes! Intenta interpretar los 50 y los 500 como quieras,
a excepcin de la forma en que te he indicado, y vers que no sirve de nada. El estado de
estos dos hombres era idntico. Simn pensaba que su estado ante Dios y el de la mujer eran
muy distintos. La respuesta de nuestro Seor es que eran idnticos. Era tan solo en la
conciencia de su estado en lo que diferan.
Tienes esto claro? En un sentido es la verdad ms vital de la religin cristiana. Solo
aquellos que comprenden su necesidad del Salvador podrn llegar a encontrarle y agradecerle
su gloriosa salvacin. Te sientes agradecido a l? Le amas? Si no, por qu no? Has
sentido la necesidad de l? Comprendes tu estado pecaminoso ante Dios? Sigues pensando
en trminos de pecados especficos o del nmero de pecados que has cometido en
comparacin con otro? No ves que ese es precisamente el error que condena aqu nuestro
Seor? Ves el cuaderno de caligrafa del nio con la pgina perfectamente limpia elogiada
por el maestro? Pero ocurre un accidente, cae una gota sobre la pgina. Oh!, eso no es nada,
dices. Es simplemente una gota. Pero el nio lo sabe. Sabe que echa a perder su creacin. Es
tan terrible como si hubiera varias manchas. O consideremos un paseo por una feria de
horticultura. Qu manzana ms perfecta! Sin duda debe de haber recibido el primer premio.
Su forma y color son perfectos. Y, sin embargo, no ha recibido premio alguno. Por qu?
Hay una sola imperfeccin, un punto deteriorado. Es preciso darle la vuelta a la manzana
para observarlo. Pero el juez lo ha hecho y ah est! Ves ese magnfico espcimen de
caballo? Aparentemente de pura raza, se controla a la perfeccin y se mueve con una
precisin mayor que cualquier mquina que haya existido. Y, sin embargo, no recibe el
premio. Ciertamente, se encuentra en el ltimo lugar de la clasificacin. Por qu? Oh!, es
tan solo una pequea imperfeccin en una de sus patas. El nefito no lo habra advertido.
Pero ah est, y significa que el caballo est enfermo y que probablemente transmitir esta
enfermedad a su progenie. Muy pequea! Es cierto. Pero el veterinario la vio y es suficiente
para condenar al caballo.
Necesito seguir multiplicando mis ilustraciones? Si un hombre es tan sensible a tan leves
imperfecciones y tan sensible a tales fallas menores; si el juicio de un hombre se esmera
tanto, cunto ms suceder con el de Dios? Nos ha dicho los trminos de la competicin en
la ley. Nos ha indicado all sus expectativas, deseos y exigencias. Lo has cumplido? Puedes
satisfacerlos? Ah dices, no he pecado mucho, ciertamente muy poco en comparacin
con este y el otro. No he quebrantado muchas leyes; en mi opinin soy casi perfecto. A lo
que la respuesta de Santiago es: Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere
en un punto, se hace culpable de todos. Se espera que las manzanas, los caballos y animales
sean perfectos y, sin embargo, al hombre, seor de la creacin, en quien Dios ha vertido sus
mayores dones y de quien ms espera, se le permite ser imperfecto? El Seor Dios
Todopoderoso cre perfecto al hombre y as espera que siga. Exige una pgina
completamente blanca. Una mancha es tan mala como cientos, una imperfeccin, un defecto,
es suficiente para condenar. Sdice el apstol Pablo, que haba hecho todo lo posible para
vivir una vida perfecta y justificarse a s mismo, no hay justo, ni aun uno. Ya hayas
cometido muchos errores o solo unos pocos, eres pecador, deudor. Ms an, no tienes
disculpa alguna que ofrecer. Si has cometido un solo pecado en tu vida, no puedes borrarlo,
no puedes expiarlo, no puedes eliminarlo. Sin duda puedes argumentar ser fcil borrar
esa nica mancha en la copia. Si hubiera muchas sera imposible, pero es solamente esa.
Consgueme una goma de borrar. Pero se puede? Puede que logres borrar gran parte de la
tinta, pero la seal, la rugosidad y la irregularidad permanecern. Jams puedes devolver una
pgina a la blanca perfeccin que una vez tuvo. No puedes extirpar esa imperfeccin de la
manzana sin dejar una huella de su existencia. No se puede eliminar ese defecto del hueso de
la pata de ese caballo. Si se pudiera hacer eso, qu diferente sera! Por supuesto, el hombre
se ha esforzado en hacerlo. Se ha utilizado cera para rellenar las grietas, se ha empleado
barniz. El hombre ha ejercitado todo su ingenio y su inventiva en su intento de eliminar y
cubrir estos leves defectos y estas imperfecciones. Se puede engaar al hombre de a pie con
estas cosas, pero jams al experto.
Puedes tratar estos pecados? Dices que son pocos y estos aun leves y sin importancia en
trminos comparativos. Muy bien! Puedes librarte de ellos? De verdad sientes que tu
historial est limpio? Ests satisfecho? Lo has borrado? Has echado a un lado ese pecado,
has hecho mucho bien, pero ha desaparecido esa sensacin de vergenza? Te ha
abandonado la sensacin de condenacin? De verdad sientes que nunca has pecado? Vamos,
s sabio y reconcelo. No solo eres deudor como todos los dems, sino que es tan cierto de
ti como de ellos que no tienes con qu pagar. No puedes limpiar tu historial. No puedes
satisfacer a Dios. Todas tus acciones y todas tus mejores obras jams podrn expiar la injuria
que has lanzado contra l con un solo pecado. Ests en deuda con l y con su ley. Ests
alienado de l y jams podrs reconciliarte con l. Ests condenado ante el Juez no importa
lo que digas a tu favor o acerca de ti mismo: las reglas de la competicin estn claras. Una
sola imperfeccin descalifica. Comprendes eso cuando consideras a Jesucristo y su
evangelio? Comprendiendo esa verdad acerca de ti mismo, de verdad piensas que te
corresponde sentarte a la mesa con l y que tu actitud debe ser de crtica y examen de l para
ver cmo es y lo que tiene que decir? Al mirarle y considerar su historial de perfeccin y
recordar, cuando se te desafa a ello, que nadie pudo condenarle de pecado, an sientes que
puedes acercarte a l de esa manera fra e indiferente? Cae a sus pies con lgrimas de
contricin y fracaso! Escchale! Bebe de sus palabras! Comprende que es una necedad que
el criminal condenado juzgue. Ponte por completo a merced de su misericordia y acepta
cada una de sus palabras! Aquellos que han recibido su bendicin han sido siempre los que,
como esta mujer, se acercan con una profunda conciencia de su fracaso y su sentimiento de
necesidad.
2) La otra condicin para la bendicin es que tengamos perfectamente claro que estamos
en lo correcto con respecto a nuestra idea de la salvacin. Y esto, por fuerza, se deriva de lo
que ya hemos estado considerando. Nuevamente encontramos aqu ese increble contraste
entre Simn y la mujer. La mujer no tuvo ni idea de la salvacin hasta que acudi a Cristo y
escuch lo que este tena que decirle. Haba odo en muchas ocasiones la idea de los fariseos
y la haba condenado por completo. Saba que no haba esperanza alguna para ella. Porque
la idea de los fariseos era que un hombre se ganaba la salvacin por s mismo guardando la
ley, ayunando, haciendo el bien, etc. La condenaba por completo. No haba esperanza. Era
un completo fracaso. Simn no tena necesidad alguna de Cristo y su ayuda porque crea que
lo haba hecho todo muy bien. Su vida haba sido buena. Ya lo tena todo. Las personas
buenas no ven necesidad alguna del Salvador y, por tanto, no aman a Jesucristo, no sienten
que se lo deben todo a l. Pero qu diferente es cuando uno se ve a s mismo como un
pecador condenado, cuando uno comprende que una mancha es suficiente para condenarnos
para toda la eternidad y hacernos tan malos como el pecador virulento! Qu diferente es
cuando uno comprende que es un deudor, s, un deudor sin blanca, que no tiene nada con qu
pagar! Ay!, uno empieza a clamar pidiendo ayuda, un Salvador. Uno es entonces
exactamente igual que la mujer, consciente de su necesidad completa y desesperada. Y, oh!,
qu dulces son las palabras de Cristo para tal alma en semejante situacin! Escchalas: Y
no teniendo ellos con qu pagar, perdon generosamente a los dos (versculo 42, LBLA).
Sigue sin haber diferencia alguna entre ellos. Pero mira lo que dice. Eran impotentes. Estaban
sin blanca. No podan hacer nada. Su caso es desesperado entonces, y debe seguir la ley su
curso? No!, bendito sea su nombre, los perdon a ambos. La salvacin no la logramos
nosotros, la hizo posible de una vez por todas el Hijo de Dios mismo. l lo hace! Porque
Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos (Romanos 5:6).
Cuando no podamos pagar, l pag. La salvacin es completamente obra suya. Sin l
estamos condenados. No anhelas caer a sus pies, besarlos y lavarlos con tus lgrimas de
gozo y ungirlos con ungento?
Pero consideremos la forma en que lo hace: perdon generosamente a los dos. Qu
palabra ms gloriosa es ese generosamente! No solo significa gratuitamente, sino tambin
habla de la forma en que se hace. Est lleno de gracia y encanto. No hay ley alguna en ello.
No va a los dos deudores y les dice: Quiero trataros a los dos exactamente por igual y
perdonaros exactamente el mismo nmero de pecados, lo que significa que t que me debes
50 eres libre, y t que me debes 500 ahora solo me debes 450 y, por tanto, debes permanecer
en prisin. No!, no!, esa es la manera legalista que tiene el hombre de computar el perdn
segn el nmero de pecados perdonados. Ese no es el camino del Seor, bendita sea la
gracia! No considera el nmero de pecados sino el estado. Ambos eran deudores, ambos eran
fracasados, ambos se encontraban en el mismo estado, de modo que perdon generosamente
a ambos. Ambos fueron limpiados, ambos liberados, el de 500 como el de 50. S!, y en un
solo momento. No se le impuso condicin alguna al que deba 500 por el hecho de que debiera
ms. Perdn gratuito y absoluto, sin condicin alguna en absoluto, ni hipoteca del futuro a
causa del pasado. Ambos estn en libertad, ambos tienen las mismas posibilidades para el
futuro. As como eran idnticos en prisin, as son idnticos fuera de ella. La mujer que era
pecadora est tan perdonada y es tan libre y tan hija de Dios como el que siempre ha vivido
una vida respetable externamente. Ella recibe el nuevo comienzo y la nueva vida tanto como
el otro.
Y podra seguir, pero debo terminar. No nos sorprende ahora su accin y su marcado
contraste con la de Simn. Saba que era una pecadora. Era desgraciada e infeliz. Se senta
desesperada y perdida. Tema la vida, pero especialmente la muerte y ese encuentro con Dios
ms all de la tumba. Saba que no poda hacer nada. Pero entonces escuch a este nuevo
maestro que le asegur que Dios la perdonaba gratuita y completamente en l, que todo su
pasado era borrado, que Dios le sonreira y ella podra comenzar una nueva vida. No
comprenda toda la verdad con respecto a la forma en que esto se hizo posible. No saba que
el perdn dependa de su muerte en lugar de ella y tomando sus pecados sobre s. Lo nico
que saba era que confiaba en l y que l haba cambiado su vida. Haba hecho lo que ella
jams podra hacer, haba resuelto el problema y l haba quitado su carga.
Vulvete a l, pues, esta noche en lo ms profundo de tu ser, en tu debilidad, con tu temor
y vergenza secreta. Escchale mientras te dice que ha muerto por ti, que te ha reconciliado
con Dios, que tu pasado puede ser borrado y tu futuro eterno est a salvo. Escchale mientras
te abre una nueva vida, con nuevas posibilidades y energas. No importa lo que hayas sido,
el ofrecimiento est abierto para ti. La puerta sigue abierta. No tienes ms que caminar hacia
la libertad. Hazlo reconocindole ante todos, confesando tu pecaminosidad, aceptando su
salvacin y confiando nicamente en su poder para capacitarte para vivir una vida agradable
a sus ojos. Por el amor de su nombre. Amn.

Captulo 20

El verdadero discipulado cristiano


Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no andaban con l. Dijo
entonces Jess a los doce: Queris acaso iros tambin vosotros? Le respondi Simn
Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna.
(Juan 6:6668)
C reo que siempre es una cuestin interesante y provechosa intentar dirimir qu postura es
ms peligrosa para un hombre: o bien declarar abierta y manifiestamente que no est
interesado en absoluto en Cristo y la religin o seguir a Cristo por una razn falsa y errnea.
S que todo telogo de esta congregacin dir de inmediato que, en ltima instancia, no hay
diferencia alguna entre estos dos hombres; que el que sigue a Cristo por la razn falsa y
errnea est tan fuera del Reino como el hombre que no pretende seguir a Cristo en absoluto.
Eso es perfectamente cierto: pero s pienso que hay una distincin importante entre ambos al
considerar las cosas meramente desde el punto vista humano: porque la dificultad del hombre
que sigue a Cristo por la razn equivocada o falsa es que no solo se engaa a s mismo, sino
que tambin engaa a la Iglesia. Pero cuando nos enfrentamos al que dice que no cree en
Cristo, entonces sabemos qu decir y qu hacer exactamente con l. Cuando un hombre se
presenta a s mismo como una persona religiosa, la Iglesia tiende a aceptarlo tal como es, a
pensar que sera un insulto cuestionarle. La Iglesia da por supuesto que, debido a que se
presenta como un hombre religioso es, pues, cristiano. Uno de los lugares ms peligrosos
para un hombre es la Iglesia del Dios vivo.
No estoy seguro del todo, pero creo que una explicacin del presente estado de cosas en
la Iglesia de hoy se encuentra precisamente en esa cuestin. Ha estado demasiado dispuesta
a asociar la calidad de miembros al verdadero discipulado y a dar por supuesto que todos los
que se unen a la Iglesia estn siguiendo verdaderamente a Cristo. S que la Iglesia puede
tener un motivo muy bueno para ello. Ha credo que es muy positivo que las personas estn
dentro del hogar de la Iglesia, que eso puede protegerlos de las tentaciones del mundo. Pero
la tragedia es que d por supuesto tan a menudo que estas personas son verdaderos cristianos.
La Iglesia ha dirigido a tales personas mensajes bastante apropiados para el verdadero
cristiano, pero sin demasiado valor para aquellos que carecen de la esencia de la fe. De ah
que la Iglesia pueda encontrarse en una posicin muy peligrosa. Puede que, debido a que
estas personas se encuentran en la Iglesia, jams se les hayan formulado algunas de las
preguntas bsicas y primordiales que todo cristiano debe ser capaz de responder. Hay un
verdadero peligro en nuestra presuncin de ser cristianos por razones falsas y errneas, y no
dudo en decir que es un peligro muy grande y real. Si me pidieras que justificara esos
adjetivos podra hacerlo fcilmente a partir de las pginas del Nuevo Testamento mismo.
Sin duda no hay nada tan sorprendente al leer la historia de la vida de nuestro Seor en
los Evangelios como observar la forma en que pareca tan fuertemente deseoso de que los
hombres y las mujeres no le siguieran por la razn equivocada. Le hallamos detenindose
constantemente y preguntando a los hombres y a las mujeres si le siguen por la razn correcta.
Pareca preocupado por no atraer a aquellos que no haban aprehendido las cosas verdaderas
y correctas. No hay mayor falsificacin de la vida de nuestro Seor que declarar que nuestro
bendito Seor se decepcion hacia el final de su vida cuando se vio abandonado por sus
amigos; que a Cristo se le rompi el corazn en ese momento porque jams haba previsto
tal abandono y le tom por sorpresa. No hay nada tan falso con respecto al retrato que
tenemos de l en el Nuevo Testamento. Se nos dice que Cristo era consciente de esta
posibilidad desde el principio mismo. De hecho lo predijo. Se esforzaba constantemente en
cuestionar a sus seguidores, porque saba con certeza lo que sucedera finalmente. Todos
recordamos las maravillosas palabras utilizadas por nuestro Seor al final del Sermn del
Monte: Muchos me dirn en aquel da: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y en
tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Y entonces
les declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedores de maldad (Mateo 7:2223).
Crean que todo iba bien y en aquel da descubrirn que todo iba mal. Asimismo, recordemos
la parbola de la casa construida sobre la roca y la casa construida sobre la arena. Mirad lo
que os dice nuestro Seor. Examinaos a vosotros mismos: escudriaos a vosotros
mismos. Luego recordemos la parbola del sembrador en que nuestro Seor parece
establecer como principio fundamental que de las personas que le siguen solo el veinte por
ciento han asimilado realmente la verdad. Recordemos tambin la parbola de la red, en la
que haba un nmero de peces, unos buenos y otros malos, indicando la gran divisin de las
personas. Pero quiz la ilustracin ms perfecta de este principio se encuentre en una de las
tres imgenes que encontramos al final del captulo 9 del evangelio segn Lucas. Recordemos
cmo el joven vino corriendo a nuestro Seor y dijo: Seor, te seguir adondequiera que
vayas. No s los dems, pero yo estoy completamente dispuesto. Sin duda dir alguno
esa es la clase de hombre que busca la Iglesia de Dios hoy en da. Pero fue a ese hombre a
quien Jess dijo: Las zorras tienen guaridas, y las aves de los cielos nidos; mas el Hijo del
Hombre no tiene dnde recostar la cabeza. Cristo se dirige a este fantico y le dice: Ests
lleno de celo, entusiasmo y pasin, pero espera un momento, sabes con exactitud lo que
puede significar seguirme? Quiz ostracismo, quiz renunciar a las cosas que ms valoras en
la vida. Asegrate de saber exactamente lo que significa el discipulado cristiano. Al leer los
Evangelios hallars que nuestro Seor se esfuerza constantemente en advertir a las personasy
mostrarles que existe la posibilidad de que vayan tras l por una razn espuria y errnea.
Los autores de las Epstolas reiteran el mismo mensaje que recalcan a los primeros
cristianos.
No es bueno que nos examinemos a nosotros mismos y nos hagamos la misma pregunta
de si le estamos siguiendo por la razn correcta o la errnea? Cul es el significado preciso
y el valor que atribuimos a nuestra pertenencia a la Iglesia? Esa es la pregunta que me gustara
considerar contigo a la luz de mi texto. Siempre me ha parecido que este captulo es una
especie de locus classicus de toda la cuestin. El evangelista, bajo inspiracin divina, parece
haber reunido en este nico captulo gran parte de las razones falsas y espurias por que a los
hombres les satisface seguir a Cristo; estn todas agrupadas aqu. Se puede advertir la
divisin en el texto.
Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs. Por otro lado quedaron los
doce. Aqu est la divisin: los muchos que se volvieron y los pocos que quedaron. Muchos
le haban seguido por la razn equivocada. Pocos le haban seguido y acompaado por la
razn correcta y verdadera.
Veamos por encima, en primer lugar, algunas de estas razones falsas que tienen los
hombres para seguir a Cristo. Hay algunas personas que se han adherido a la Iglesia por la
sencilla razn de que muchas otras personas lo hacen. Se puede ver claramente en el Nuevo
Testamento, igual que se ve subsiguientemente en la historia de la Iglesia, que hay una gran
dosis de psicologa de masas. Hay personas que siempre estn dispuestas a unirse a la
multitud, que siempre estn fascinadas con aquello que todo el mundo tiende a hacer. Hay
personas que estn en la Iglesia sencillamente porque las han llevado all o porque han visto
a otros ir. Nunca se han planteado la pregunta: Por qu estoy en la Iglesia?. Parece que
para ellos es lo correcto: sus padres y abuelos lo hicieron; es una tradicin en su ciudad; otros
lo estn haciendo; y, por tanto, lo hacen. Hay personas que meramente son arrastradas por la
corriente. Hacen las cosas simplemente porque los dems las hacen. Dios nos libre de que
alguno de nosotros est en la Iglesia irreflexivamente y de que nunca hayamos afrontado
realmente la cuestin de lo que es verdaderamente ser miembro de la Iglesia y lo que implica.
Hubo muchos que siguieron a nuestro Seor simplemente porque vieron a las multitudes
rodearle. Que el Seor nos libre de estar en ese grupo!
Otra razn es la que indica nuestro Seor en el versculo 26: De cierto, de cierto os digo
que me buscis, no porque habis visto las seales, sino porque comisteis el pan y os
saciasteis. A qu se refiere? Indica que esas personas tienen una razn puramente
mercenaria y materialista para seguirle. Vienen corriendo tras nuestro Seor y aparentemente
parecen adorarle: pero no estn verdaderamente interesadas en lo espiritual, en lo divino y en
lo sobrenatural. Por qu le seguan? Porque obtenan de l lo que buscaban: el pan. Estaban
deseosos de recibir alimento y por esa razn egosta le siguieron, porque obtenan de l lo
que deseaban. No tengo conocimiento de que esta sea una razn muy comn para que la
gente se una a la Iglesia, porque la religin no es tan popular en la actualidad como sola
serlo; pero estaremos de acuerdo en que, quiz, la verdadera tragedia era que los hombres
tendan a vincularse a la Iglesia porque les daba una posicin, un estatus, poder e influencia.
Desgraciadamente, los hombres hasta se unan a la Iglesia porque les ayudaba en su negocio
o profesin; utilizaban la Iglesia porque tenan algn deseo e inters personal. Estas son las
personas que siguen a Cristo porque desean comer los panes y llenarse. Quiz debiramos
ubicar en esta categora a aquellos que siguen a Cristo simplemente porque estn interesados
en la doctrina del perdn de pecados, porque quieren utilizar su cruz; no quieren sufrir el
castigo eterno; no les gusta la idea del Infierno. Cristo anuncia el perdn del pecado y van
tras l no por su deseo de santidad o porque le amen verdaderamente, sino por su temor al
Infierno, porque temen el castigo eterno. Estas son las personas que mercadean aun con la
cruz de Cristo; la utilizan a modo de tnica para cubrir sus pecados. Utilizan la cruz para
satisfacer sus propios deseos personales y mercenarios. Siguen a Cristo nicamente para
servir a sus propios propsitos y no porque sea el Hijo de Dios y el Salvador del mundo.
Luego, en el versculo 2 de este captulo, hallamos otra cosa interesante. Y le segua
gran multitud, porque vean las seales que haca en los enfermos. Ahora bien, este es un
tipo de persona muy interesante; lo encontramos frecuentemente en las pginas del Nuevo
Testamento. Encontramos una descripcin del mismo tipo de personas en el captulo 2:
Estando en Jerusaln en la fiesta de la pascua, muchos creyeron en su nombre, viendo las
seales que haca (Juan 2:23). Este grupo de aquellos preocupados por los aspectos externos
de la religin tiende a ser bastante amplio en la actualidad. Estas personas son las que estn
interesadas en los fenmenos religiosos; siguen a Jess a causa de los milagros que hace. Les
atrae el poder milagroso de Cristo. Si hay una demostracin de poder sobrenatural, ah estn.
Les atraen los fenmenos religiosos en lugar de la verdad religiosa. Nuestro Seor Jesucristo
hizo muchos milagros; y los hizo deliberadamente. Su objetivo y propsito al obrarlos era
manifestar su poder. Sin embargo, esto es lo interesante. No se dedica a aquellos que estn
ms interesados en los milagros que en el hombre, a aquellos que estn ms interesados en
los fenmenos que en el poder. Jesucristo, por la gracia de Dios, sigue obrando milagros en
este mundo pecaminoso y sigue cambiando las vidas de los hombres. Sigue habiendo
fenmenos gloriosos en relacin con el Reino de Dios en Jesucristo. Pero Cristo, el Hijo de
Dios, no vino a la tierra meramente para hacer milagros, para hacer grandes obras y
manifestar as su poder. Ni tan siquiera vino para cambiar nuestras vidas; vino
primordialmente a fin de purificar para s a personas especficas celosas de buenas obras.
Vino a reconciliar a los hombres con Dios y a llevarnos al conocimiento de la verdad.
Debemos cuidarnos de seguirle simplemente porque estemos ms interesados en los
fenmenos que en la verdad en s.
Y eso me lleva a mi ltimo grupo, que se encuentra en los versculos 14 y 15, donde
leemos: Aquellos hombres entonces, viendo la seal que Jess haba hecho, dijeron: Este
verdaderamente es el profeta que haba de venir al mundo. Pero entendiendo Jess que iban
a venir para apoderarse de l y hacerle rey, volvi a retirarse al monte l solo. Aqu tenemos
a un interesante grupo de personas que le siguen porque entienden total y absolutamente mal
su mensaje. Cul era el milagro que haban visto? La alimentacin de los cinco mil. Estas
personas, segn el contexto, haban estado siguiendo a nuestro Seor durante un nmero de
das, quiz de semanas. Le haban escuchado; pero solo cuando vieron el milagro dijeron:
Este es el Mesas. Este verdaderamente es el profeta que haba de venir al mundo. Luego
se nos dice que conspiraron y acordaron acercarse a l y llevarle por la fuerza a Jerusaln
para hacerle rey. Pero Jess vio su intencin y se retir al monte y se qued solo all. Estos
judos tenan un concepto poltico del Reino de los cielos. Haban concebido al Mesas como
un liberador poltico, como alguien que los liberara del cautiverio romano y que se erigira
como rey en Jerusaln, donde reinara por encima de todos sus enemigos y sobre todo el
mundo. Y estos hombres se acercaron a l con esa idea en mente; pero l los rechaz.
Finalmente se convirtieron en miembros de aquel grupo que se apart de l. Cuntos sigue
habiendo que conciben a Jess como un agitador poltico o como un reformador social!
Cuntos sigue habiendo que conciben el Reino de los cielos principalmente de manera
poltica y secular! Cuntos hay que piensan que una de las principales funciones de la Iglesia
es tratar la condicin social del mundo, tomar su lugar en las distintas reas y profesiones de
la vida humana y decidir grandes cuestiones con respecto a la industria, la poltica y las
relaciones internacionales! Cuntos sigue habiendo que conciben a Cristo como un
reformador social, como un agitador poltico! Y cuntos otros hay que le conciben como el
galileo separatista que mantena a las personas a distancia, demasiado sensible para tocar el
mundo! Hay algunos que le conciben como el gran artista, el gran asceta o el filsofo
incomparable. Estn aquellos que enfocan este Libro meramente como una coleccin de
joyas literarias. Si sacramos a todos estos grupos de la Iglesia, me pregunto cuntos nos
quedaran. Me temo que los muchos adquiriran una proporcin alarmante.
No pido disculpas por preguntarte: Sigues a Cristo? Te has planteado esta pregunta?
Te has enfrentado cara a cara con estas posibilidades?. Estas personas que he mencionado
seguan a Cristo. Haban estado con l durante das: se denominaban a s mismos discpulos
suyos. Luego leemos que muchos de sus discpulos, sus seguidores, aquellos que haban odo
sus palabras, se apartaron de l. Por qu le hemos seguido? Nuestra razn es la correcta o
somos culpables de alguna de esas razones falsas? Cul es la verdadera razn para seguir a
Cristo? La respuesta, por supuesto, se encuentra en esa gran frase de Simn Pedro. Dijo
entonces Jess a los doce: Queris acaso iros tambin vosotros? Le respondi Simn Pedro:
Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo y
conocemos que t eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Ahora bien, esta respuesta puede
satisfacernos porque, tal como nos muestra el contexto, el Seor prob la fe de los doce.
Muchos se alejaron. Por ah se van; podis verlos dice nuestro Seor dirigindose a los
doce. Escucharon los mismos sermones que vosotros; han visto los mismos milagros;
todos estis en la misma posicin. Queris ir con ellos? Me habis seguido por la misma
razn que ellos? Porque, de ser as, prefiero que no estis conmigo. Queris acaso iros
tambin vosotros?. Y Simn Pedro contesta con confianza y certidumbre. Tenemos aqu en
sus palabras el mnimo irreducible del verdadero discipulado cristiano. Qu significan estas
palabras de Pedro? Debemos dividirlas y analizarlas. Seor, a quin iremos?, dice. Se
debe interpretar esa sentencia meramente en trminos emocionales? Se estaba dirigiendo
Pedro a nuestro Seor para decirle: Hemos pasado un tiempo tan maravilloso juntos que la
vida sera imposible sin ti? Era simplemente alguna clase de vnculo emocional? S, era
eso, pero mucho ms. Era una definicin profunda y bsica de fe. A quin iremos si te
dejamos? Por qu ir a nadie ms? Por qu plantea Pedro esta pregunta? Porque all
descubrimos la declaracin esencial de la profesin cristiana. Pedro pregunta: a quin
iremos? porque comprende que no puede salvarse a s mismo. Pedro haba comprendido
haca tiempo su propio estado de impotencia. Haba estado buscando a alguien ajeno a l para
conseguir la salvacin. Y Pedro, habindose planteado la ley, habiendo visto a Juan el
Bautista y habiendo mirado a Cristo a la cara, haba comprendido tiempo atrs su estado ante
Dios. l, junto a sus paisanos, haba estado buscando al Mesas. Pero Pedro no admite
meramente que no puede salvarse a s mismo. Tambin asevera muy claramente que tiene la
absoluta certeza de que nadie ms puede salvarle sino Cristo. Quin ms hay a quien puedan
seguir? No hay ningn otro. No puedo salvarme a m mismo y ningn otro hombre puede
salvarme, dice Pedro. Siempre encontramos esta declaracin negativa en la profesin
cristiana bsica y primaria. Me pregunto en qu y en quin estamos depositando nuestra fe.
El hombre que tiene cualquier otra alternativa concebible a Cristo no es cristiano. A qu nos
aferramos cuando pensamos en la muerte y la eternidad? Seguimos confiando en esa ilusin
de un mundo que supuestamente avanza y se desarrolla? Seguimos imaginando
orgullosamente que los meros logros intelectuales pueden proporcionarnos el Cielo?
No puedo salvarme a m mismo, dice Pedro. El hombre no puede salvarme. El mundo
no puede salvarme. Pero creo que t puedes. Y da su razn. T eres el Cristo, el Hijo del
Dios viviente. T tienes palabras de vida eterna (Mateo 16:16, Juan 6:68). Pedro vio a Dios
en el rostro de Jesucristo.
Has adoptado alguna vez la postura de Simn Pedro? Has comprendido alguna vez tu
ruina y pecaminosidad? Y has dicho a Cristo: T puedes salvar, y solamente t? Pedro
no se conforma meramente con declarar abiertamente que Cristo es el Hijo del Dios viviente.
Dice: No podemos dejarte, porque t tienes palabras de vida eterna. Fueron esas palabras
las que haban hecho que los otros se fueran. Aquellas personas le haban seguido; haban
valorado sus milagros. Entonces, nuestro Seor, en uno de sus sermones, se compara a s
mismo con el man que descendi del Cielo y pasa a decir que l es el pan de vida y que, a
menos que coman de su carne, jams podrn tener vida eterna. Y, oyndole, muchos
discpulos dijeron: Cosa difcil es esta. Y finalmente se volvieron atrs a causa de estas
palabras. Habl de los hombres comiendo su carne y bebiendo su sangre y convirti eso en
el postulado de la vida eterna. Cmo ser esto?, dijeron. Fueron estas mismas palabras
las que les ofendieron. Pero Pedro dice: No lo entiendo todo, pero creo en ello. Querido
amigo, no basta con que atribuyamos la divinidad a Jess de Nazaret en un sentido nico. No
basta con creer en sus milagros y obras sobrenaturales. Solamente le seguimos verdadera y
realmente cuando creemos que, en ltima instancia, logra nuestra salvacin por medio de su
cuerpo quebrantado y su sangre derramada. No entiendo la doctrina de la expiacin; no la
comprendo; me parece abstrusa, casi inmoral, dices. No te estoy pidiendo que la entiendas.
Simn Pedro no la entendi, pero la acept y dedic su vida a Cristo. Jesucristo se ofrece a
nosotros crucificado y resucitado de nuevo, como Aquel que fue lacerado por los latigazos
que merecamos y que dio su vida como rescate por muchos, y quien por su Espritu Santo
se ofrece a morar en nosotros: quien no solo nos libera de la culpa de nuestro pecado pasado,
sino del poder del pecado y de la mismsima contaminacin del pecado, y que se presenta
ante nosotros y dice: Toma de m.
Queris acaso iros tambin vosotros?. Miles se estn apartando de l.
Desgraciadamente, el pas y el mundo se estn volviendo crecientemente irreligiosos. El
hombre, en su orgullo intelectual, est rechazando la Palabra de Dios. Queris acaso iros
tambin vosotros?. Nos dirigiremos juntos a l y diremos con Simn Pedro: Seor, a
quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo y conocemos que
t eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente?

Captulo 21

La angostura del evangelio


Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva
a la perdicin, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la puerta, y
angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan.
(Mateo 7:1314).

N o hay acusacin ms frecuente y comn contra la forma de vida cristiana que la


acusacin de la estrechez. Es una acusacin que tambin hace constantemente contra el
creyente cristiano individual aquel tipo de hombre que, con el deseo de mostrar su propia
amplitud de miras, se describe como un hombre de mundo. Es tan abierto que nicamente
las dimensiones del mundo pueden darnos una impresin precisa de la amplitud de sus ideas!
l es un hombre de mundo en contraste con este hombre de mente estrecha y limitada que
se denomina a s mismo cristiano! En ocasiones creo que tambin es cierto que no hay
acusacin ms temida por el cristiano medio que esta acusacin de ser estrecho. Para algunos
cristianos en la actualidad, ms o menos carece de valor lo que digan de ellos los hombres
mientras no los describan como estrechos. Por supuesto, hay un sentido en que esta reaccin
es sana y positiva. Lejos est de nosotros el ser verdaderamente estrechos en el sentido en
que eran estrechos los fariseos o en que era estrecho el judasmo. Lejos est de nosotros
reducir este glorioso evangelio de la libertad a una mera serie de prohibiciones y
restricciones. Pero ese no es nuestro peligro en absoluto. Nuestro peligro es que, en nuestro
temor a ser estrechos, saltemos al extremo opuesto y nos volvamos indeterminados.
A veces creo que una sencilla y famosa historia de las fbulas de Esopo tiene bastante
que decir al cristiano moderno. Me refiero a la famosa historia de la rana y el buey. Un da,
dice, una pequea rana en un prado levant la cabeza y observ a un buey a su lado. Mir al
buey y comenz a admirarle, y dese ser tan fuerte y grande como el buey. Soy tan pequea
e insignificante dijo. Qu maravilloso debe de ser tener la anchura y amplitud de ese
buey. Y la historia narra cmo la rana empez a imitar al buey y empez a expandirse, a
hacerse cada vez ms grande, ms amplia, y finalmente alcanz un punto en que explot y
dej de existir. Ahora bien, eso, a menos que me est equivocando, es lo que le ha venido
ocurriendo a la llamada fe de muchos cristianos en los ltimos 50 aos. En su deseo de
volverse amplia y ancha, la pequea fe cristiana que tuviera el hombre ha dejado de existir
hace tiempo. No estoy muy seguro de cul es la explicacin exacta del fenmeno, pero creo
que debemos reconocer que ha habido una tendencia en la Iglesia, particularmente en este
siglo, a tener gran respeto y consideracin por el hombre de conocimiento cientfico. Este se
ha convertido en la autoridad ltima en todas estas cuestiones. La Iglesia ha llegado muy
lejos a fin de complacerle; ha estado dispuesta a no recalcar demasiado ciertas doctrinas de
su credo y a borrar ciertas porciones de la Biblia, y al hacerlo se ha alejado mucho del ejemplo
que dio su Seor y Maestro. Nunca veo a Jesucristo cambiando su evangelio a fin de que se
ajuste a las personas. Ms bien le veo cambiando a las personas a fin de que se ajusten al
evangelio. Podemos tener la certeza absoluta de que no habr avivamiento verdadero alguno
en este pas, a pesar de lo que pueda estar ocurriendo a nuestro alrededor, hasta que volvamos
al patrn real.
Este es mi cometido:
Siervos de Dios, proclamad al Maestro,
Difundid su maravilloso nombre por toda la tierra.
Les guste o no a los hombres, nuestra misin es predicar la verdad que fue entregada a
los santos una vez para siempre. Existe un peligro muy real de desarrollar una especie de
complejo de inferioridad por temor a ser estrechos de ideas que, en ltima instancia, ocasione
el naufragio de nuestra fe. Pero todo esto es un apndice.
Porque mi texto no es un texto negativo, sino un texto muy positivo. Nos dice que no solo
no debemos temer que nos llamen estrechos, sino que de hecho, si de verdad queremos ser
cristianos dignos de ese nombre, debemos esforzarnos por hacernos estrechos: debemos
entrar por la puerta estrecha y andar por el camino angosto! Ahora bien, sin duda, esto es
sorprendente y asombroso. No es extraordinario que, cuando nuestro Seor trat de expresar
su forma de vida, eligiera la misma palabra que ms nos asusta; que la palabra de la que ms
tendemos a asustarnos sea la mismsima palabra en que l se regocija, la misma palabra sobre
la que iza su bandera? Dira tambin, a fin de animar y estimular a cualquier cristiano
asustado que se encuentre aqu, que la prxima vez que uno de esos llamados hombres de
mundo te diga que eres estrecho, en lugar de intentar escabullirte, simplemente qudate en tu
sitio, mrale a la cara y di: Por supuesto que soy estrecho: y sera mucho mejor para ti, para
tu mujer y tus hijos que tambin te volvieras estrecho y dejaras de presumir de una apertura
que no es sino una mscara para la laxitud y el relajamiento. No te molestara tan a menudo
en el futuro!
Pero por qu habla nuestro Seor acerca de entrar por la puerta estrecha y andar por el
camino angosto? Cristo nunca dijo nada accidentalmente. Tena todas las letras del
abecedario bajo su dominio y, sin embargo, eligi deliberadamente estas palabras para
describir su forma de vida. Habl de este modo porque hay ciertos aspectos en que el
evangelio de Cristo es verdaderamente angosto. Me gustara considerar contigo algunos de
los aspectos en que as es.
El primer aspecto en que observamos esta angostura es el siguiente: que el evangelio se limita
a una cuestin especfica. El evangelio de Cristo se reduce a una cuestin: el alma del hombre
y su relacin con Dios. En la Biblia hay una gran dosis de historia la historia de los hombres
y de las naciones y de Geografa, y algunas personas encuentran en ella Geologa y
Biologa. En este libro se trata toda clase de asuntos y, sin embargo, no es una enciclopedia.
No es un libro que nos d unos pocos conocimientos de muchas cosas. Es un libro que nos
da un gran conocimiento de una cosa. Es el manual de la vida, el libro de bolsillo del alma.
Es un manual que trata una cuestin: la reconciliacin del hombre con Dios. Si alguna vez
hubo un libro de texto especializado es este Libro. Esto tambin es cierto del Seor del Libro.
Si alguna vez hubo un especialista sobre la faz de la tierra, ese fue nuestro Seor Jesucristo.
En un sentido predic un solo sermn, y el tema de ese sermn fue este: el alma del hombre
y su relacin con el Padre eterno. Utiliz todo el conocimiento y la informacin que posea
a fin de ilustrar esta cuestin importante y vital. Permtaseme dar algunos ejemplos.
Un da nuestro Seor se encontraba en la campia con sus discpulos en pie a su alrededor
y observ a un granjero sembrando la tierra. Claramente, nuestro Seor no estaba interesado
nicamente en la agricultura, pero conoca bastante de ella. Sin embargo, la visin del
granjero no empuj a nuestro Seor a dar un discurso acerca de la agricultura; pero al
observar al granjero vio una analoga para su sermn. Mirad a ese hombre dice nuestro
Seor. Est sembrando la semilla en la tierra. Hay diferentes tipos de tierra donde se
siembra; y la tierra ser juzgada por su respuesta a la semilla que el granjero est sembrando
en ella. Yo soy como el granjero: estoy sembrando la semilla de la Palabra de Dios que lleva
a la vida eterna. Finalmente, los hombres sern juzgados por su reaccin a esa semilla
sembrada en sus vidas.
En otra ocasin en el campo, nuestro Seor vio los distintos rboles en un huerto. Est
bastante claro que nuestro Seor tena grandes conocimientos de horticultura, pero no fue eso
lo que le llev a dar un discurso acerca de esa cuestin. Mirad esos rboles dice nuestro
Seor. Pueden dar buen fruto o malo. Finalmente sern juzgados por la clase de fruto que
den. Y dirigindose a sus discpulos, dijo: Sois exactamente igual que esos rboles. Por
vuestras vidas y vuestras obras daris buenos o malos frutos. Prestad atencin. En otra
ocasin, nuestro Seor estaba en el campo y observ los lirios y los pjaros volando: Si
Dios se preocupa por los lirios del campo y los viste, y alimenta a los pjaros que vuelan,
cunto ms se preocupar por vosotros!, dijo Cristo. Podra seguir mostrndote los
discursos de nuestro Seor y veras cmo constantemente utilizaba las cosas que le rodeaban
para ilustrar este gran tema: el alma del hombre y su relacin con Dios.
Hoy en da omos bastante acerca del evangelio sencillo. El secreto de la sencillez del
evangelio es este. Jess de Nazaret, siendo el Hijo de Dios y viviendo en perfecta relacin y
comunin con su Padre, lo conoca todo. Saba lo que era importante y lo que careca de
valor: pasaba por alto lo segundo y se entregaba nica y completamente a las cosas
importantes de la vida. Desechaba lo irrelevante y se entregaba completamente y solo a lo
pertinente y a lo que importaba en ltima instancia. El secreto de la sencillez del evangelio
descansa en el hecho de que echaba todo a un lado excepto la cuestin de la necesidad del
alma. Eso, claramente, contradice totalmente todas nuestras ideas y nuestros conceptos
modernos. Hoy en da tendemos a juzgar la grandeza del hombre no por su sencillez, sino
por su complejidad. Sin embargo, ah estaba el mismsimo Hijo de Dios y hasta los nios
obtenan algo de l, los vulgares pescadores le seguan, gran multitud del pueblo le oa de
buena gana (Marcos 12:37). Por qu? Porque siempre hablaba de algo que entendan. T,
mi querido amigo, bien puedes estar versado en muchas de las artes y ciencias. Puede que
seas un experto en poltica o una eminencia en bastantes cuestiones. Pero me gustara
plantearte una pregunta muy sencilla: Sabes cmo vivir? Qu aprovechar al hombre si
ganare todo el mundo de conocimientos as como de riqueza y perdiere su alma?
(Mateo 16:26). Entrad por la puerta estrecha. Vuelve al principio. La cuestin importante
y vital es la del alma.
Pero la angostura del evangelio no acaba ah: ese es meramente el principio. Descubrimos
que el evangelio estrecha aun eso. Los antiguos filsofos griegos estaban muy interesados en
el alma como concepto, como idea, y hablaban y debatan mucho con respecto al alma. Pero
nuestro Seor no estaba interesado en el alma como lo estaban los filsofos griegos. Nuestro
Seor estaba interesado en el alma individual. Alguien dice: No me gusta ese evangelio, es
demasiado personal. Es profundamente cierto que el evangelio es personal, y eso disgusta
a ciertas personas. Hallamos una analoga perfecta de la naturaleza personal del evangelio en
el captulo 4 del evangelio segn S. Juan en la historia del encuentro de nuestro Seor con la
mujer samaritana en un pozo. Nuestro Seor estaba muy cansado esa tarde, demasiado
cansado para acompaar a los discpulos a comprar comida a la ciudad, y descans junto a la
boca de un pozo. Una mujer fue a sacar agua y de inmediato se produjo un debate religioso.
Perteneca ese pozo realmente a los judos o a los samaritanos? Y dnde deba adorarse
exactamente? Aquella mujer pareca muy astuta: ciertamente era una experta en el arte de las
respuestas ingeniosas. Estaban enzarzados en este debate religioso cuando de pronto nuestro
Seor se vuelve personal! Se dirige a la mujer y dice: Ve, llama a tu marido, mostrando
as que lo conoca todo acerca del tipo de vida que viva. Es como si hubiera dicho: Querida
mujer, siendo lo que eres no tienes derecho a hablar acerca de la adoracin y de Dios. Ni
siquiera eres capaz de organizar tu propia vida, no tienes derecho a expresar tus opiniones
sobre estas cuestiones eternas. Comienza por ti misma primero. Ve, llama a tu marido.
Cuando pongas en orden tu propia vida, entonces estars acreditada para hablar.
S, el evangelio es personal. No podemos salvarnos por familias, no podemos salvarnos
como congregacin. No podemos salvarnos colectivamente porque todos estemos haciendo
una cierta obra filantrpica. Nos salvamos uno a uno. Es algo entre t y Dios. Has entrado
por la puerta estrecha? Ests preparado para encontrarte con Dios cara a cara? Ests
preparado para el Juicio? Sabes en quin has credo? Est tu alma en buena disposicin?
Tienes una conviccin personal de pecado y un conocimiento personal de Dios?
Pero la angostura del evangelio no acaba ni tan siquiera ah. Se estrecha an ms al insistir
en que tiene algo que decir con respecto a nuestra conducta y a nuestro comportamiento. No
se contenta meramente con poner el alma en contacto personal con Dios, sino que insiste en
dictarnos el tipo de vida que debemos vivir. Alguien dice: Ese es precisamente el motivo
por que he abandonado hace tiempo la religin organizada y le he dado la espalda. Es
demasiado estrecha. Sostengo que estoy acreditado para vivir mi propia vida a mi manera.
No me estorbarn. S, el evangelio es muy estrecho, y es estrecho con respecto a esta
cuestin de la conducta y la tica en dos aspectos principalmente: podemos denominarlos, si
as lo preferimos, el positivo y el negativo. Los mandatos negativos del evangelio con
respecto a la conducta nos resultan completamente familiares a todos: No matars. No
robars. No cometers adulterio. No tomars el nombre de tu Dios en vano. Absteneos
de toda especie de mal. Si hay algo sospechoso, es errneo, no debemos hacerlo. El
evangelio va tan lejos como para decir que, aunque algo pueda ser perfectamente lcito para
m, si es piedra de tropiezo para un hermano ms dbil no debo hacerlo por amor a l. Por
eso mismo, no veo utilidad alguna en este evangelio: hace desdichada la vida. Hay que
ponerse un traje negro y caminar cabizbajo por la iglesia. Pero te has dado cuenta de que
si cada hombre y mujer fuera tan estrecho como el evangelio de Cristo quiere que seamos no
hara falta un tribunal de divorcios ni una Organizacin de las Naciones Unidas? Por qu?
El mundo sera un paraso. Sera perfecto como Dios mismo es perfecto! La angostura del
evangelio lo digo con reverencia es la angostura que hay en Dios mismo. Ojal todos
nos volviramos estrechos para poder pasar por la puerta estrecha! Pocos son los que la
hallan, dice nuestro Seor. S!, porque hace falta un hombre excepcional para decir no a
la tentacin y contenerse y controlarse a s mismo. Hace falta un hombre excepcional para
negarse a s mismo a fin de facilitar las cosas a los dems. En el camino ancho hay una
multitud! Muchos son los que entran por [su puerta]. No hace falta un hombre excepcional
para pecar. Cualquier necio puede pecar, y todos los necios pecan. Pero el camino ancho
lleva a la destruccin. Hay una angostura del evangelio en sus mandamientos negativos.
Pero quiero mostrar su angostura en sus mandamientos positivos. Este, por supuesto, es el
gran tema del Sermn del Monte. Si de verdad quieres ver la angostura del evangelio debes
dirigirte al Sermn del Monte. Una de las palabras favoritas de esta generacin es la palabra
amor. Pero si de verdad quieres ver la grandeza de la palabra amor debes delimitar su
significado. No sabes lo que es el amor verdaderamente hasta que amas a tus enemigos. La
gran tarea del cristiano es amar a las personas feas hasta que se vuelvan hermosas. Otra
palabra de moda hoy en da es fraternidad. Creemos en hacer el bien, en ayudar a los
dems. Pero si de verdad quieres ver cun grande es esa palabra debes delimitar su
significado. Debes bendecir a los que te maldicen y orar por los que te utilizan con desprecio.
La tarea que el cristiano tiene ante s es hacer bien a los que os aborrecen (Mateo 5:44).
Otra famosa palabra es felicidad. Estn aquellos que dicen: Quiero disfrutar, y la religin
no sirve para nada. Por qu voy a enterrarme vivo?. Nuevamente estamos ante un trmino
muy amplio, pero debes reducirlo y precisar su significado si quieres descubrir su verdadera
dimensin. No sabes lo que es la felicidad hasta que te [regocijas] en la tribulacin, hasta
que eres feliz en medio de la persecucin. La tarea del cristiano es ser feliz aun cuando se
congregan las nubes y el sol deja de brillar y todo va mal.
Ah, pues, vemos algo de la angostura esencial del evangelio. Es, en otras palabras, la
angostura del experto o, si lo preferimos, la angostura del nivel mas alto que puede
alcanzarse. Es conocido el dicho de que en la cima siempre sobra sitio para el que es bueno.
Cuanto ms elevado sea el nivel alcanzado, a menos personas hallaremos en l. Por ejemplo,
hay muchos que cantan extraordinariamente bien, pero hay muy pocos Carusos; hay
muchos que pueden tocar el violn de manera excelente, pero hay muy pocos Kreislers;
hay muchos que pintan asombrosamente bien, pero pocos pertenecen a la Real Academia.
Ese, en mi opinin, es el razonamiento que hace nuestro Seor en este texto: No os
conformis con vivir de cualquier forma. Viene a decir: No os conformis con vivir al
nivel normal de la vida. Subid a la cima. Escalad el monte. Vivid la vida con grandeza, vivid
como expertos. Vivid como vivo yo, s, alcanzad la cumbre. Sed, pues, vosotros perfectos,
como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto (Mateo 5:48).
Pero, en ltimo lugar, para ver el punto ms estrecho y angosto de todos, debes plantearte el
evangelio en el punto en que dice que la salvacin solo es posible en una Persona y a travs
de una Persona en particular, y especialmente en su muerte. Hay un punto al que la mayora
tiende a objetar. Hasta ahora he estado completamente de acuerdo contigo dice alguno
; me gustaba la insistencia en el alma, en la decisin personal y en la conducta y la tica. Pero
cuando ahora me dices que solo puedo salvarme creyendo que Cristo muri mi muerte, me
resulta imposible seguirte. Ese concepto es demasiado estrecho. No puedo entenderlo. Me
parece casi inmoral. No puedo seguir acompandote. Qu tiene que decir el evangelio a
semejante hombre? No debate con l. Le desafa. Se dirige a l y le dice algo parecido a esto:
Si puedes encontrar a Dios sin ir a travs del Calvario, hazlo. Si puedes encontrar la
liberacin del dominio de tu pecado sin el poder de la cruz de Cristo, sigue adelante. Si puedes
hallar paz y descanso para tu afligida conciencia sin creer en la muerte del Hijo de Dios por
ti y tus pecados, contina. Si puedes mentir en tu lecho de muerte y pensar en comparecer
ante Dios sin miedo y sin alarma, no tengo nada que decirte. Pero, si alguna vez te sientes
perdido, miserable y despreciable; si alguna vez sientes que toda tu justicia no es sino trapo
de inmundicia; si alguna vez te llena de terror y alarma el pensar en Dios y su santa ley, si
alguna vez te sientes completamente impotente y desesperado, entonces vulvete a l, al
Cristo de la cruz con sus brazos abiertos, que an dice: Mirad a m, y sed salvos, todos los
trminos de la tierra (Isaas 45:22). Ah es donde se centra la atencin de toda la humanidad.
l es el representante de todo el gnero humano. Muri por todos. Pero, ms maravilloso es
que, de acuerdo con Pablo, tambin puedo decir: En l habita corporalmente toda la plenitud
de la Deidad. Completamente hombre y completamente Dios en una sola Persona! Dios-
Hombre! En l, Dios y hombre estn indisolublemente unidos, y a travs de l y en l se abre
el camino del Infierno al Cielo, de la oscuridad a la luz, de la desesperacin a la esperanza.
Permtaseme mostrar, como conclusin, con qu perfeccin puede ilustrarse este texto, y
todo lo que he intentado decir al respecto, a partir de la historia de la vida terrenal y el
peregrinaje de nuestro Seor. Considera su nacimiento y la humillacin que implic. Intenta
pensar en la estrechez y angostura de Beln, cuando el Verbo se hizo carne y la eternidad
entr en el tiempo: estrecha es la puerta. Luego piensa en l en el desierto, al comienzo de
su ministerio terrenal, tentado durante cuarenta das y cuarenta noches. Observa luego a los
escribas y fariseos, saduceos y herodianos, extendiendo su red sobre l y cerrndola poco a
poco: estrecha es la puerta, y angosto el camino. Mrale luego en el huerto de Getseman:
el mismsimo Hijo de Dios, en quien y por quien todas las cosas han sido creadas, confinado
a un huerto rodeado por soldados. Y luego, a las pocas horas, lo vemos en un tribunal policial,
con un soldado a cada lado. En el huerto al menos poda caminar hacia delante y hacia atrs
por la senda; ahora no se le permite moverse: estrecha es la puerta, y angosto el camino.
Pero no ha terminado an; mrale crucificado en el madero, el Hijo de Dios, el Creador del
mundo clavado ah, sin posibilidad de mover pies ni manos. Muere. Bajan su cuerpo y lo
introducen en el sepulcro. Asmate al sepulcro: Puedes ver alguna luz all? No parece como
si las paredes se vinieran abajo y se derrumbaran? Estrecha es la puerta, y angosto el
camino. Lleva a la muerte, al sepulcro, a la oscuridad, a la desolacin absoluta.
Y all tendramos que acabar si creyramos lo que tan a menudo pasa como evangelio
hoy en da. Pero bendito sea el nombre de Dios el evangelio contina. Significa Beln,
significa el desierto y la tentacin, significa enemigos y persecucin, significa Getseman, el
juicio, la cruz, la muerte, s, y el sepulcro. PERO, en la maana del tercer da, observa la
resurreccin! Sueltos los dolores de la muerte, resucita triunfante del sepulcro! La oscuridad
da paso al amanecer y a la luz del da interminable! Estrecha es la puerta, y angosto el
camino; PERO lleva a la vida.
Si aceptas el evangelio y te sometes a l, significar un nuevo nacimiento para ti;
significar juicio y tentacin, significar persecucin, significar crucifixin y muerte del
viejo hombre que hay en ti. PERO conducir a una nueva vida que es verdaderamente vida,
vida abundante; s, la mismsima vida de Dios mismo.
Entrad por la puerta estrecha. Venid al camino angosto!