La calidad el sueño vista desde la teoría

de la desesperanza aprendida
Nuestra investigación tiene como objetivo dar cuenta de la forma en que los exámenes
afectan la calidad el sueño de los alumnos de la Facultad de Ciencias Sociales de la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM). Por este motivo planteamos
nuestra pregunta de investigación en los siguientes términos. ¿De qué forma afectan los
exámenes a la calidad de sueño de los estudiantes de la Facultad de Ciencias Sociales de
la UNMSM?
Para responder esta pregunta hemos elaborado una encuesta que aplicamos a 44 alumnos
de la Facultad de Ciencias Sociales de la UNMSM. La pregunta que le realizábamos a
estos alumnos era la siguiente. Durante el periodo de exámenes, ¿con qué frecuencia
tienes una mala calidad de sueño? Por mala calidad de sueño nosotros entendemos dormir
menos de 7h., diarias durante un cierto periodo, en este caso el periodo de los exámenes.
Los resultados que obtuvimos fueron los siguientes1:

Escala nominal Escala ordinal Cantidad Porcentaje
Nunca 0 1 2,3%
Casi nunca 1 8 18,2%
A veces 2 1 2,3%
Casi siempre 3 26 59%
Siempre 4 8 18,2%
Total 44 100%

Las personas que contestaron que casi siempre o siempre tenían mala calidad de sueño en
la época de exámenes suman un 77.2% del total, representando una mayoría con respecto
a las demás opciones que suman en total 22,8% del total. De este modo presentamos una
prueba que nos permite responder de esta manera a nuestra pregunta de investigación: los
exámenes disminuyen la calidad de sueño de los alumnos de la Facultad de Ciencias
Sociales de la UNMSM en la mayoría de los casos.

La teoría de la desesperanza aprendida.
La teoría de la desesperanza aprendida tal cual la plantea Seligman está relacionada con
la teoría de la indefensión o incontrolabilidad de las situaciones. La teoría de la
indefensión está basada en las nociones del condicionamiento instrumental: respuesta

1
En realidad, la encuesta fue aplicada a un número mayor de estudiantes, ya que esta encuesta incluía
tres preguntas adicionales que nos permitieron descartar a los alumnos que tenían mala calidad de sueño
por motivos ajenos a los exámenes. Nos referimos a los alumnos que tenían mala calidad de sueño porque
realizaban actividades extracurriculares como trabajar o estudiar otra carrera, o los que tenían mala
calidad de sueño porque sufrían de alguna enfermedad que les impidiera dormir como las personas que
sufren de insomnio. De modo tal que los resultados mostrados son más exactos con respecto a la relación
entre los exámenes y la calidad de sueño.

voluntaria y recompensa2 (Seligman. De acuerdo con Seligman (1976) podemos tener cuatro posibilidades de manifestación de estas categorías en el condicionamiento instrumental: que la persona responda y que la recompensa aparezca. Pasaré a especificar cuáles son los indicadores que en nuestro caso funcionan como una operacionalización de las categorías de la teoría de la desesperanza aprendida. la no respuesta (-r) es uno de los dos tipos de respuesta instrumental. por -R. que la persona responda y que la recompensa no aparezca. y que la persona no responda y que la recompensa no aparezca. que la persona puede ofrecer. La mala calidad de sueño la hemos definido como la acción de dormir menos de 7h diarias durante un periodo. 271. Gráfico Nº1. no aparición de la recompensa y por “-rc”. pero que se convierte en pasividad al aparecer luego de que secuencia de R y -R se manifiesta como incontrolable. es decir un premio. o bien negativa. por R. como podemos apreciar en el Grafico Nº1. La incontrolabilidad o indefensión surge cuando estas cuatro opciones se dan en una secuencia independiente de la aparición de la respuesta voluntaria. las cursivas son mías). aparición de la recompensa. la tendencia del sujeto a no emitir respuesta para aliviar su sufrimiento” (Seligman y Cook. Lo que el grafico muestra es que la desesperanza aprendida condiciona del siguiente modo: ante una situación de incontrolabilidad el sujeto es condicionado para que dé como única respuesta una -rc que es en cuanto no acción la misma no acción que -r. pero que al estar esta persona condicionada por una situación incontrolable convierte a esta no respuesta (r) en una no respuesta condicionada (-rc) eliminándose la opción de la respuesta voluntaria (r). Pero para dormir menos de 7h.. pp. Aquí por “r” entendemos respuesta voluntaria. que la persona no responda y que la recompensa aparezca. no respuesta condicionada o pasividad. diarias el sujeto debe haber tomado la decisión de dejar de dormir debido a algún 2 La recompensa puede ser o bien positiva. . es decir un castigo. tal cual lo señalamos líneas más arriba. p. La teoría de la desesperanza aprendida sostiene que la pasividad es entendida como una “deficiencia motivacional. s/f. 17 y 18). por “-r”. Es a este condicionamiento específico es al que Seligman denomina pasividad. 1976. Es decir que. Comenzaré por analizar la mala calidad de sueño. no respuesta.

tenemos que cumple todos los requisitos para ser considerada bajo la categoría del condicionamiento instrumental denominada respuesta voluntaria. no respuesta. en este caso para estudiar uno o varios cursos en el que será evaluado. Grafico Nº2. Dado que la acción de dormir menos 7h diarias es una acción en respuesta a un fenómeno y es voluntaria. es decir que la acción de dormir menos de 7h diarias es voluntaria. Lo que condiciona esta respuesta voluntaria. El modelo que presentamos en el Grafico Nº2 expresa representa el esquema formal para estas combinaciones. El alumno puede no dormir y estudiar durante la noche (r) y obtener una nota que satisfaga sus expectativas (R). tenemos dos tipos de respuestas posibles. no aparición de la recompensa. ya que la nota de los exámenes es un efecto del estudio y la preparación de los alumnos. puede dormir y no estudiar . puede no dormir y estudiar durante la noche (r) y obtener una nota que no satisfaga sus expectativas (-R). por -R. es decir la recompensa es un efecto causado por la respuesta. Veamos ahora las cuatro posibilidades que las combinaciones de estos elementos nos dan. La diferencia crucial con el Gráfico Nº1 es que al final del proceso de condicionamiento tenemos como respuesta condicionada una respuesta voluntaria condicionada (rc) y no una no respuesta condicionada. por “-r”. Por lo tanto. aparición de la recompensa. Tenemos entonces el siguiente enunciado: la nota de los exámenes es la recompensa que adquieren los alumnos ante la respuesta dejar de dormir por estudiar para ellos. dejar dormir y de estudiar por la noche (r) y dormir y no estudiar por la noche (-r). por R. Aquí por “r” entendemos respuesta voluntaria. y dos tipos de recompensas posibles.fenómeno. En el caso de nuestra investigación podemos identificar la noción de recompensa con la nota de los exámenes. medidas en función de la calificación obtenida. El problema con este resultado es que no está contemplado por la teoría de la desesperanza aprendida sin dejar de ser un caso de condicionamiento conductual instrumental. la que cumple con las expectativas del estudiante (R) y la que no (-R).

durante la noche (-r) y obtener una nota que satisfaga sus expectativas (R). podríamos esta frente a un caso reforzamiento positivo y no frente a un caso de desesperanza aprendida. y puede dormir y no estudiar durante la noche (-r) y obtener una nota que satisfaga sus expectativas (-R). Sin embargo. pero este no iría en la dirección de la pasividad. La Gráfica Nº2 se coloca en el caso que yo considero más interesante de los dos. o si es que las recompensas fueron controladas por las respuestas de los alumnos y eso condiciono que optaran por no dormir y estudiar porque esto les permitía obtener una nota que satisfacía sus expectativas (aquí estaríamos frente a un caso de reforzamiento positivo). .2% que ha sido condicionado por la respuesta de no dormir y estudiar durante la noche (r). Esto se debe a que en este supuesto caso la incontrolabilidad no ha desembocado en la pasividad entendida como una no respuesta condicionada (-rc) sino en una respuesta voluntaria condicionada (rc). Ahora. Tenemos un 77. ya que representaría una anomalía para la teoría de la desesperanza aprendida. sabemos gracias a las encuestas realizadas que la conducta de los alumnos ya está condicionada hacia una de las dos respuestas. Los datos que hemos recopilado no nos permiten saber si las dos posibles recompensas se dieron o en una secuencia independiente de las posibles respuestas (aquí estaríamos frente a un caso de desesperanza aprendida). es decir que se verificaría el condicionamiento. y por el que creo que valdría la pena continuar esta investigación. Hasta este punto el Gráfico Nº2 es exactamente igual al Gráfico Nº1.

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