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El universo etnogrfico

I
mexiquense
Carlos Garca Mora
II
1

El universo etnogrfico mexiquense

Fasc culos
2
3

El universo etnogrfico
mexiquense

Resea de Los pueblos indgenas del estado de mxico

Carlos Garca Mora


Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Direccin de Etnohistoria

TS I M R H U
Estudio de etnlogos
4

Garca Mora, Carlos:


El universo etnogrfico mexiquense.
Resea, 1 ed. digital, Mxico, Tsi-
mrhu Estudio de Etnlogos, 2017,
24 pp. en pdf con fts. (Fascculos).

Portada:
Oratorio mazahua
(Santo Domingo de Guzmn, Mpio. de Ixtlahuaca, Edo. de Mxico, mayo de 1972).
Foto: Carlos Garca Mora

Frontispicio:
Fragmento del Lienzo de Atlautla
conservado en San Miguel Atlautla, Edo. de Mxico
Annimo

Fotografa
Carlos Garca Mora

1 edicin electrnica, 2017


Tsimarhu Estudio de Etnlogos
wantakwa@gmail.com

Esta obra est sujeta a la licencia Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0


Internacional de Creative Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite http://
creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/.

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Presentacin
s

Este fascculo etnolgico contiene una resea bibliogrfica comentada


del libro Los pueblos indgenas del Estado de Mxico. Atlas etnogrfico de
varios autores con la coordinacin de Efran Corts Ruiz y Jaime Enrique Ca-
rren Flores. La resea aborda algunos de los temas contenidos en la
obra y acota comentarios acerca de stos.

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Varios autores: Los pueblos indgenas del Estado de Mxico. Atlas


etnogrfico, coords. Efran Corts Ruiz y Jaime Enrique Carren
Flores, introd. Efran Corts Ruiz, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia-Gobierno del Estado de Mxico, Secretara
de Educacin, Fondo Editorial Estado de Mxico, 2016, 512 pp.
con fts., cds., figs., mps. y grfs. (Etnografa de los pueblos indge-
nas de Mxico/Divulgacin). isbn 978-607-484-8213-0.

E
n tiempos tan malos como los que se viven en el pas, bien podra re-
clamrsele a los etnlogos poner su atencin en los grandes problemas
nacionales. Estudiar danzas, fiestas o leyendas parecen tareas me-
nores que despolitizan y hasta ofenden. Sin embargo, cuando la mar est tan
embravecida, una que otra nave debe lanzar el ancla de la etnografa para
sondear las capas profundas del pueblo; all donde se mantiene viva la voluntad
de que el pas siga siendo viable y se consolida la identidad nacional afincada
sobre las bases profundas de los pueblos naturales. Mejor an, si as se los rei-
vindica como cimiento cultural de la nacin.
En ese sentido, un nutrido grupo de investigadores prepar un grue-
so libro que hoy nos asombra por su notable densidad etnogrfica. El contenido
hace presentes a los pueblos originales que tienen sus asientos en pobla-
dos a lo largo y a lo ancho de la geografa mexiquense, incluso en los barrios
integrantes de ciudades y cabeceras, amn de que stas albergan tambin a
migrantes que mantienen sus lazos parentales, agrcolas y religiosos con sus
lugares de origen.
Un mrito de la publicacin fue el de incluir junto con artculos pre-
dominantemente etnogrficos, otros acerca de la historia antecedente, tanto la
basada en fuentes arqueolgicas como la apoyada en documentos de archivo.
Como se sabe, etnografa sin pasado deja sin sentido integral las observaciones
de campo, de manera que fue una decisin atinada.
El resultado de esta gran empresa antropolgica es admirable. La
impresionante compilacin de estudios resultantes, tal vez nunca antes reali-
zada, proporciona un amplio y denso panorama que permite reconocer al
Estado de Mxico como un mosaico de estratos tnicos, as como un m-
bito de pueblos originales predominantemente otomianos y nahuas que
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siempre han estado all, aunque en el pasado se


les ha ignorado. En esta resea apenas y es posi-
ble entretejer algunos de los hilos de la compleja
trama que sus autores dejan vislumbrar en sus l-
neas, aqu entretejidos como el reseista los
fue enlazando independientemente de la suce-
sin de los captulos y del orden en el cual estn
expuestos los temas en el propio libro. A saber.

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Objetivo. La obra describe la diversidad geo-
grfica, biolgica, tnica, econmica, social,
poltica, cultural y religiosa del territorio mexi-
quense. Adems, deja en claro la existencia
desde la antigedad de asentamientos politni-
cos. Asimismo, muestra la actual articulacin
entre los poblados y sus respectivas economas
y entre stos y las industrias que han ocupado
mano de obra local, como la planta de Industrias
Unidas (iusa) levantada en terrenos de la hacien-

Foto: cgm
da de Pastej en las cercanas de Ixtlahuaca en
1961. Milpa en Santo Domingo de Guzmn, mu-
El libro muestra que los pueblos nativos siguen presentes cultivan- nicipio de Ixtlahuaca (mayo de 1972)
do el maz sagrado y manteniendo culturas que son un verdadero patrimonio
humano, cargado de cosmovisiones que aportan miradas peculiares del en-
torno, pese a la irrupcin de fraccionadoras y empresas venidas de fuera. Presentacin de los animales de trabajo para
Ciertamente, el ancestral cultivo del maz ha continuado evolucionando, ya su bendicin en la fiesta de san Isidro la-
que apenas pueden percibirse las antiguas formas de cultivo, como el uso de brador (Santo Domingo de Guzmn, 15 de
la coa y, sobre todo, de los agroecosistemas de la mayo de 1972)
antigedad mesoamericana. Una verdadera re-
volucin agrcola se produjo desde el siglo xvi
con la introduccin de tecnologa hispana y de
plantas y animales domsticos desconocidos.
En la actualidad, segn afirman los antro-
plogos de la publicacin, se percibe un cambio
evidente en la economa campesina, pero mante-
niendo, aunque cada vez menos, el cultivo del
maz articulado con el ciclo religioso cristiano.
Por fortuna, las milpas siguen formando parte
del campo mexiquense. Si el maz desapareciera
sera una catstrofe agrcola, cultural y espiri-
tual de grandes dimensiones y la identidad misma
de los pueblos se perdera. Tal vez, los conjun-
tos demogrficos seguiran su vida adaptados a
Foto: cgm

otra economa, a otra organizacin del trabajo


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y a otra cosmovisin, pero su contribucin a la


diversidad biolgica y cultural se disolvera en
la homogeneidad predominante. Tal cosa, nos
informan los articulistas, est lejos de haber ocu-
rrido. Con razn afirma un autor: La estrategia
de vida campesina indgena no desaparece, sino
que se readapta (p. 30).

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Acotaciones. La configuracin arbitraria del
territorio mexiquense, explicable por diversas
circunstancias histricas, encierra al libro en l-
mites que no corresponden ni con la geografa
ni con la etnografa. En trminos acadmicos,
habra que romper con esa delimitacin arbi-
traria. As, por ejemplo, el rea de Chalco
Amecameca ocupa en realidad el oriente de la
Cuenca de Mxico, la cual alberga tambin al
hasta hace poco denominado Distrito Federal.
Tanto ste como Chalco Amecameca tienen que
Foto: cgm

ser observados en conjunto si se quiere com-


Yunta mazahua adornada para la fiesta prender su dinmica geogrfica e histrica. Otro tanto puede decirse del pas
de san Isidro Labrador (Santo Domingo de mazahua que, entrecruzado con el otom, se extiende hacia al noroeste abarcan-
Guzmn, Edo. de Mxico, mayo de 1972)
do el oriente de Michoacn; por lo tanto, es injustificable cercenar ese extremo
noroeste en un panorama etnogrfico.

Lenguas. Acertadamente, se incluye un panorama de las lenguas naturales ha-


bladas en el estado, dedicando particular atencin al otom. En las pginas del
libro se proporciona el nmero de hablantes en los poblados rurales. Queda la
duda de la proporcin de hablantes avecindados en las ciudades y las cabeceras.
Este segundo dato evitara en los estudios la idea errnea de una divisin imper-
meable entre hablantes de lenguas maternas naturales y hablantes de la lengua
espaola materna, cuando que, en parte, estn imbricados.
Tambin se habla de desplazamientos lingsticos en la antigedad.
Realmente ocurrieron o ms bien se produjo un bilingismo o poliglotismo
con una lengua predominante? Acaso en los seoros de la antigedad no se
hablaban dos o tres lenguas? Las alianzas matrimoniales entre seoros de as-
cendencias tnicas diferentes debieron implicar el habla de al menos dos
lenguas en las casas gobernantes e, incluso, la convivencia de sus respecti-
vos macehuales hablantes de lenguas maternas diferentes.
Ahora bien, ciertamente tambin es un fenmeno histrico comn el
uso de lenguas francas que, con el paso del tiempo, van sustituyendo las len-
guas originales, tras lo cual se va borrando el recuerdo de que alguna vez se
hablaron en la regin. En este sentido, cabe preguntarse cuntos de los po-
blados del Acolhuacan fueron primero otomes, aunque en el siglo xx se les
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encontr hablando nhuatl. Y despus, tras un perodo


de transicin bilinge, el nhuatl, a su vez, empez a
ser abandonado.
Algo ms, los agradables mapas que locali-
zan las zonas lingsticas contradicen lo que repiten
varios autores: los otomes y los mazahuas, por
ejemplo, viven entreverados. Tal es el caso del valle
de Sols en las inmediaciones de Temascalcingo. Sin
embargo, los mapas muestran zonas excluyentes.
Cabe recalcar, como bien lo dice uno de los autores,
que la constante mesoamericana en la antigedad
eran los asentamientos donde convivan hablantes de
lenguas diferentes. Teotihuacan es el ejemplo ms es-
pectacular, pero no el nico.
Por consiguiente, el moderno entreveramien-
to tnico y lingstico debe ser huella histrica de una
antigua organizacin territorial y sociopoltica que hay
que desentraar. Acaso se trat de casas seoriales con
vasallos multitnicos establecidos en sus dependen-
cias? De ser as, bien pudo haber seores con guerreros

Foto: cgm
matlatzincas y otomes guerreando contra otomes.
As, pudieron enfrentarse otomes contra otomes alia- Campesinos mazahuas de Santo Domingo de
dos a un clan mexica, por ejemplo, ya que debi haber otomes miembros de un Guzmn, municipio de Ixtlahuaca (mayo de
1972
clan y otomes miembros de otro clan rival. De ser as, un relato que describa
las configuraciones polticas como luchas entre etnias comete un error. Debe
tenerse presente que las etnias, como hoy las entendemos, no eran las catego-
ras organizativas de antao. No se enfrentaba una etnia contra otra etnia,
se enfrentaban seoros politnicos. Por tanto, difcilmente los otomes ac-
tuaron como bloque tnico contra otros bloques tnicos enemigos; ms bien,
debieron estar integrados en alianzas polticas y militares con hablantes de len-
guas diferentes. Si entendemos esto hay que cambiar la percepcin equivocada
reflejada en el libro.
Otra reflexin viene a cuento. El criterio lingstico prevaleci en la
obra para considerar pueblos originales a los hablantes de alguna lengua nati-
va. Por ello, se afirma que el nahua es un pueblo minoritario. Sin embargo, ante
la casi nula etnografa del rea de Chalco Amecameca contenida en las pginas
del volumen, stas ignoran el origen nahua de los numerosos poblados cam-
pesinos de esta importante rea del oriente mexiquense. Por qu? Si bien se
incluy un magnfico y bien fundado panorama histrico de la configuracin
de este complejo entramado humano, se interrumpe el relato al entrar el siglo
xix y Chalco desaparece de la obra. Acaso los nahuas se esfumaron? Por ha-
ber abandonado su lengua, los estudiosos consideran que se transfiguraron en
mestizos, cualquier cosa que esa psima categora racial quiera decir para
ellos. Sin embargo, siguieron all con sus milpas con maz-frijol-calabaza, su
historia, su cultura, su ciclo religioso, sus mayordomas, sus temascales, sus
leyendas, sus danzas, etctera. Por lo tanto, son poblados nahuas que dejaron
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de hablar el nhuatl y ahora hablan espaol rural mexicano pero nahuas, al


fin y al cabo.
Por lo dems, no se puede menos que estar de acuerdo con la posicin
de Yolanda Lastra respecto de la lamentable prdida de las lenguas origina-
les, decidida incluso por los propios hablantes. Como ella parece preguntarse,
por qu no se mantuvo el bilingismo adoptando el espaol como lengua
franca y la lengua natural como identidad propia? Lastra, con toda razn, ad-
vierte que, al desplazarse las lenguas regionales, lo que se pone en peligro es
la diversidad. Encima, quien abandona su lengua se empobrece, pues pierde su
participacin en la cultura de los abuelos, mientras que el bilinge tiene acceso
a dos universos culturales: el de sus abuelos y el de los hablantes del espaol.

Antigedad mesoamericana. Respecto de los antiguos dominios seoriales,


tendemos a imaginarlos como territorios continuos, como hoy en da lo son los
municipios. Sin embargo, el lector del libro debe recordar que no era as en la
antigedad, pues los seores tenan tierras y los vasallos asociados a ella
en distintos puntos articulados pero separados fsicamente. Estamos entonces
ante redes parentales, polticas y militares con cultos particulares, pero con te-
rritorios discontinuos o intermitentes.

Dominio novohispano. Un punto interesante mencionado es la liberacin de


los linajes locales en el siglo xvi al caer el dominio de la Triple Alianza,
a la cual estaban sometidos, con sus consecuentes implicaciones. Igual impor-
tancia tiene en su posterior derivacin: las casas de los linajes gobernantes y
sus respectivos seoros, aunque liberados de dicho dominacin y conservando
ciertas prerrogativas bajo el rgimen novohispano, se vieron obligados a disol-
ver sus integraciones polticas con otros seoros y a consentir que sus sujetos
se transformasen en comunidades autnomas. stas se convirtieron en el ci-
miento del nuevo orden colonial, al constituirse en repblicas de naturales, de
las cuales descienden los actuales poblados y su organizacin corporativa. Un
proceso difcil preado de diversos conflictos durante varias dcadas.
Un aspecto religioso en la fragmentacin de las antiguas ligas seo-
riales fue la implantacin de santos patronos cristianos en cada comunidad.
Aparentemente, ello supuso la atomizacin de esos dominios. Sin embargo,
desde la antigedad cada linaje y cada asentamiento debieron tener sus cultos
particulares, amn de participar en algunos generalizados. En consecuencia, lo
que debi suceder fue la continuidad de una prctica mesoamericana: la adop-
cin por parte de los seores derrotados en guerras de conquista de cultos
propios de los vencedores y sumados en alguna medida a los suyos.
Interesante hallazgo de uno de los autores: tras la consolidacin del r-
gimen novohispano y una vez resueltas las disputas internas entre los antiguos
linajes y entre los seores y sus vasallos, emergi la corporacin comunal que
pervivi hasta el siglo xix y cuyas secuelas continan hasta la fecha. No otra
cosa son las mayordomas y dems cargos tradicionales, ciclo de fiestas religio-
sas, msica, danza, maz, historia, leyendas, etctera: huella viva de las otrora
repblicas de los naturales.
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En cambio, el seoro de las cabezas nobles bajo dominio espaol fue


declinando y disolvindose dando paso al caciquismo de familias advenedizas
y clientelistas. Ello fue posible porque se converta en cacique quien perte-
neciendo o no a linajes noblesconsegua el control de amplias bases sociales.
En ocasiones, ellos actuaron arbitrariamente en contra de sus adversarios in-
ternos y buscaron su beneficio, el de sus familias y el de aliados avasallando a
los macehuales de su propia comunidad. Otro rasgo fue la competencia entre
cacicazgos de larga duracin y gobernadores cuya funcin era temporal.
Antecedentes de las estructuras polticas son expuestas en la obra,
la cual se refiere a los lderes de los clanes mazahuas con poder poltico y
econmico en Atlacomulco beneficiados con el apoyo recproco de sus ba-
ses sociales, a las que trataban paternalmente; as como con el control de la
mano de obra, el tributo, la posesin de tierras y las extensas redes sociales
sustentadas en compadrazgos, asociaciones y alianzas. Entre sus aliados se
contaban espaoles entrelazados con las comunidades. Estas alianzas fueron
uno de los caminos que permitieron a los espaoles o a sus descendientes irse
haciendo de tierras y su respectivo control de gente? El lector apenas puede
evitar preguntarse si esto nos remite a las races del actual bloque polti-
co dominante en el Estado de Mxico, cuyo nicho original fue precisamente
Atlacomulco.
Respecto de las comunidades, se menciona la infiltracin de mulatos
y, agreguemos, de espaoles empobrecidos o no. Previsiblemente, estos arri-
mados que no eran ni otomes, ni mazahuas, ni nahuas, ni matlatzincas,
terminaron siendo asimilados con todo y su cultura por la comunidad. Ocurri
que, con el tiempo, algunos de ellos o sus descendientes lograran ascender a los
cargos del gobierno de alguna repblica de los naturales? Nada raro habra sido
si eso sucedi, pues en algunas regiones de la Nueva Espaa llegaba a suceder
que un espaol criollo o un mulato o sus descendientes llegaran a ser goberna-
dores de algunas de stas.
Ms adelante, una revolucin econmica y social producida por la
emergencia de las haciendas es referida en el libro que nos ocupa. Unidad pro-
ductiva de grandes proporciones, la hacienda lleg a ser centro en torno al cual
giraron, en varios sentidos, las comunidades campesinas. Ello cambi literal-
mente el paisaje rural, como atestiguan los paredones de sus casas grandes que
an se ven a todo lo ancho y lo largo del estado. Acaso, guardando las debidas
proporciones y las enormes diferencias, puede decirse que la hacienda ocup
como aglutinadora el lugar desocupado por el altpetl?

Historia otom. Los otomes han estado presentes en numerosos mbitos desde
tiempo inmemorial e integraron el pueblo que ciment las sociedades mesoa-
mericanas establecidas y desarrolladas en el altiplano. Literalmente, fueron los
constructores de su arquitectura. Su fama de expertos albailes de la que si-
guen gozando hasta la fecha no es gratuita. El manejo de la albailera es
tambin una metfora de su papel histrico. Miguel Othn de Mendizbal lo
seal: en la Cuenca de Mxico, la capa profunda que sostuvo lo que all se
asent fue otom.
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Leyendo el volumen aqu reseado, cabe


preguntarse si los otomes, adems de albailes,
habrn llegado a disponer de arquitectos en la an-
tigedad. Uno supone que Teotihuacan y Mxico
Tenochtitlan, por ejemplo, fueron planificados y di-
seados por especialistas de las elites en las casas
gobernantes. Habra arquitectos otomes recluta-
dos entre esos especialistas?
Todo un hallazgo con mltiples impli-
caciones es el hecho de que, durante el rgimen
novohispano, se enviaran agrupaciones otomes
acompaadas de un pequeo ncleo de espao-
les pertrechados con armas de fuego para establecer
fundaciones otomes, con la misin de contribuir a
la defensa del poblado, de su gente y de sus tierras.
En vez de encomenderos eran adelantados, cuyo
mantenimiento corra a cargo de la comunidad y
eran reclutados por el gobierno novohispano intere-
sado en contener lo que consideraba una amenaza:
Foto: cgm

la nacin chichimeca. Eso debi implicar una alian-


Oratorio mazahua en San-to Domingo de za de espaoles avecindados con jefes otomes, ya
Guzmn, municipio de Ixtlahuaca (mayo que estos no iban como sirvientes o tributarios sino como conquistadores y
de 1972)
colonizadores ellos mismos. Como es de suponerse, al paso de los aos debie-
ron ocurrir matrimonios intertnicos emparentando a unos con otros. Dado el
escaso nmero de la pequea minora de los espaoles es plausible la hiptesis
de que stos terminaron otomizados cultural y lingsticamente. Con el tiem-
po, espaoles criollos ya integrados a la comunidad bien pudieron hablar
otom como lengua materna. Hasta qu punto la asimilacin demogrfica y
cultural de esos colonos espaoles repercuti en la memoria histrica, las redes
parentales, la cultura y la prctica religiosa de las comunidades otomes?
Una aportacin de otra ndole es la interpretacin de la Leyenda del
Seor del Hospital en la provincia de Xilotepec. El libro nos informa que reme-
mora un largo periplo otom con la imagen de un Cristo. Iniciado por el caudillo
Acualmetztli, guerrero ilustrado y curandero cristianizado, fue continuado por
sucesivas generaciones. A su vez, la narracin alude a los desplazamientos
poblacionales y al establecimiento de rutas, alguna de las cuales recorren los es-
camoleros hasta la fecha. En esta rememoracin se percibe la antigua funcin de
escudo humano desempeado por algunos seoros otomes en la antigedad,
de comn acuerdo con gobernantes mexicas y luego con los novohispanos.
Un rasgo otomiano, algo descuidado en el medio antropolgico hace
algunas dcadas, fueron los ntsimi o ntimi, pequeas capillas que los obser-
vadores forasteros presuman, cuando ms, altares domsticos levantados en
los predios de cada familia. Los antroplogos pioneros encontraron que stos
eran algo ms: eran oratorios propios del culto a los ancestros de las fami-
lias extensas y a los santos y patrones concebidos como ancestros deificados y
moradores de los predios domsticos, as como expresin material de conjuntos
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parentales consanguneos y rituales. En ocasiones, ligados adems a redes de


santuarios regionales y a sus respectivas peregrinaciones. Construcciones em-
blemticas asociadas a linajes y a sus tierras, al culto religioso, a las creencias
mgicas y a la cosmovisin otomiana, amn de otorgar identidad parental,
comunitaria y religiosa a quienes estn relacionados con el oratorio de su pa-
rentela. Fascinante develacin de un rasgo que an se crea menor a mediados
del siglo xx.
El culto dual a Cristo-Mara y sus respectivas imgenes asocian orato-
rios y santuarios, mayordomas y familias que las cuidan, adems de imgenes
menores presentes en la generalidad de los altares domsticos. Estas imgenes,
junto con sus padrinos, deben or misa en su fiesta, da en que tiene lugar un
convite familiar. Ya se sabe: Santo que no oye misa, no vale; es decir, ima-
gen de ste que no se lleva al templo para escuchar misa pierde sus atributos.
Habra que aadir el muy arraigado culto a los santos nios que involucran
madrinazgos, culto que se les escap a los autores.
Por cierto, adems del tejido parental implcito en el oratorio, otro au-
tor retoma tambin la red del parentesco en su estudio acerca de San Jernimo
Amanalco. En su investigacin da importante salto cualitativo al ensayar la
aplicacin del concepto clan cnico y el establecimiento de la casa como
unidad parental aglutinadora, a la cual est adscrito el territorio y la identidad
comunitaria. Como ninguno otro de los autores, enfoca su mirada a la base
parental esencial en la fundacin de las repblicas de los naturales bajo el

Procesin ingresando al pueblo de Temascal-


Foto: cgm

cingo, Edo. de Mxico


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dominio espaol y en la permanencia de las modernas comunidades campe-


sinas.

Creencias. En el pas mazahua, la tierra del venado, los animales montaraces


son personajes con atributos sobrenaturales; emisarios de Dios a veces, del
Diablo, otras. La serpiente o culebra, que da y quita, es aliada de Xitandar,
patrono del ro encarnado en una culebra que otorg las semillas del maz y
de otras plantas para la subsistencia humana. La tembay es una especie que
es duea de un ojo de agua, a la cual hay que evitar molestar o espantarse al
verla; de lo contrario, el ojo de agua se seca. En ocasiones, segn la creencia
serpentina, aparece en su calidad diablica, maligna y peligrosa. En ese caso,
es preciso matarla para evitar el dao resultante de un encuentro con ella.
Otra especie seala dinero oculto, quizs enterrado por el hacendado del viejo
rgimen? Una ms, la nichi, es aliada de la mujer engaada, pues castiga a los
adlteros.
El hombre enfrenta a la serpiente aprestando toda su habilidad para
obtener el don que otorga o para evitar el dao que produce. Tanto la tembay
como la nichi estn asociadas al cerro, al agua, al Diablo dueo del cerro y
los animales y al que parece su asociado: el hacendado. Por cierto, llama la
atencin la extendida presencia del hacendado como personaje de relatos, de
danzas y de creencias. Esto debe responder a circunstancias histricas que me-
recen ser examinadas.
El miio o coyote, personaje ambiguo, pues a veces es malfico y otras
benfico, es un seor del monte de calidad superior a los otros animales. Su
carcter malfico predomina, pero tambin otorga dones y su carne tiene poder
curativo en dosis moderada. Asociado tanto a Dios como al Diablo y al hacenda-
do, es una criatura primigenia y personaje de mitos de origen. Padre ancestral,
acaso engendrador, sancionador cuando es el caso, copulador nocturno de
los hombres que derriba. Vengativo. En cierto sentido, reverenciado, trasmisor
de fiereza y valenta cuando se come su carne. Quienes los cazan quedan inca-
pacitados para asistir al templo, ya que los afecta su esencia malfica.

Estadstica de afiliacin religiosa. Un curioso error se col en una confusa y


mal diseada tabla estadstica de afiliacin religiosa incluida en el libro sin
ninguna acotacin (pgina 80). En sta se hace aparecer como judos a 319
mazahuas y a 11,326 otomes. Seguramente, esto se debe a un descuido en la
edicin, pues el judasmo no hace proselitismo y sus comunidades son cerradas
y difcilmente aceptan adherentes. Cuando ocurren matrimonios mixtos puede
darse el caso, pero deben acatarse rgidos requisitos.

Danzas. El complejo dancstico mazahua es descrito en la obra como un drama


que se extiende en un tiempo cclico y que se mueve en un espacio que se pro-
yecta hacia los puntos cardinales asociados con la cosmovisin. As, este
complejo expresa el pensamiento comunitario, al tiempo que describe las cuali-
dades de cada rumbo del viento concebidos como los cuatro ptalos de una flor.
Los llamados santiagueros, arcos, pastoras, campanitas y moros y cristianos se
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correlacionan en una narracin anual, que vincula las danzas con las presen-
taciones anuales de las imgenes religiosas. Las campanitas, integradas por
jvenes y nios tocados con una pluma de gallo que anuncia el Sol, bailan en el
Oriente desde que ste sale y comienza el da, tiempo diurno durante el cual la
vida da sus primeros avisos. Las pastoras, ancianas vestidas como tales, bai-
lan donde se pone el Sol y se inicia el transcurso nocturno, termina el tiempo,
acaba la vida y comienza la muerte. Los arcos bailan en el viento Sur, donde
caen las aguas que benefician a las milpas. Los santiagueros, que representan
guerreros ricos, bailan en el viento del Norte donde se forman los aires fros, los
cuales amenazan la cosecha maicera.
Una presencia notable en los complejos dancsticos otomianos es la de
las pastorcitas, quienes tambin aparecen en otras regiones del pas. Dado su
carcter mariano, acaso aluden a la cristianizacin del pueblo mazahua pues-
to bajo el cuidado de Mara? Las pastorcitas protegen a las ovejas o hijos de
Mara del diablo coyote que encarna la antigedad pagana? Por lo tanto, esta
danza de pastoras, aparentemente tan modesta y poco vistosa en comparacin
con los moros y cristianos, es ms relevante que lo que trasmite su modesta
apariencia a los observadores novatos.
Por lo dems, merece una explicacin la articulacin subrayada en
la obra de las mayordomas y las danzas. Por qu es as?, acaso se relacio-
na con una representacin social? Un paso ms all de la descripcin de
tal vnculo consistira en un desciframiento del sentido histrico de cada
danza.

Chalco Amecameca. El valle de Toluca y sus inmediaciones atrap mayoritaria-


mente la atencin de los antroplogos participantes, pero el rumbo del Oriente
reclama tambin su atencin: el Chalcayotl hoy Chalco Amecameca. Su im-
portancia e inters residen en que, en la antigedad, integraron un complejo
sociopoltico que Kirchhoff consider como una Mesoamrica comprimida.
l lleg a pensar que desenredar su estructura dara pistas para entender la
mesoamericana en general. Por fortuna, la obra contiene un artculo que descri-
be pormenorizadamente su configuracin, en particular durante la antigedad
y el posterior dominio espaol, haciendo hincapi en los altepme (sing. alt-
petl), centros rectores o conglomerados sociopolticos, y en la preservacin de
sus identidades propias pese a estar sometidos a seores comunes.
En este mbito, se articularon antiguas unidades demogrficas con fi-
liaciones tnicas especficas, cada una con una deidad protectora y asociadas a
un seor y a lugares mticos. Sin embargo, no parece que se tratara de etnias
separadas, sino de agrupamientos politnicos y poliltilingsticos en un com-
plejo parental de clanes y sus linajes con sus respectivos mitos de origen y
la memoria de sus antecesores. En el modesto juicio de quien esto escribe,
se comete un error al suponer que sus patronmicos son etnnimos, cuando
que varios de ellos pudieron ser hablantes de una misma lengua materna. Ms
adelante, la reconfiguracin novohispana impuso una clasificacin racial, con
la cual se denomin indios a todos los pueblos haciendo caso omiso de sus
diferencias tnicas.
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Foto: cgm

Lienzo con la pintura de las tierras de la repblica de los naturales de San Miguel Atlautla, presumiblemente pintada en 1639 o copiada de una de esa
fecha o de su original, conservado en el poblado por sus encargados. En el rtulo se lee:CROQVIS las tierras que son l pueblo Sant Migvel ATLAUTLA
Ao de 1639. De arriba hacia la derecha, aparece el poblado de Tecalco al norte, a cuyo costado pasa una corriente de agua, despus sube un camino con las
huellas de pies desnudos, como era convencin representarlo. Luego, aparece San Juan Tehuixtitla(n). Abajo, aparece Ozumba, adonde llega un camino proceden-
te de Chimalhuacan, luego sigue (San Miguel) Atlautla con su templo y sus barrios, junto a la representacin del gobernador de su gobierno (con sombrero en
la mano y capa a los hombros y pantaln corto. Ligeramente abajo a la izquierda apareca (San Juan Te)petlixpa.Y en la parte inferior del lienzo, de la derecha
a la izquierda, aparece Nepantla, Chimalhuacan, una corriente de agua (que baja de la falda del volcn) Santiago Tlacotitlan y Tecomaxuxco. Entre estos dos
ltimos baja otra corriente de agua. Asimismo, aparecen las mojoneras unidas por lneas cruzadas de puntos, cuyo centro parte de la cruz atrial del templo de
Atlautla, as como el nmero de varas que separa a cada una de dicha cruz. Otro detalle es la representacin de rboles en la parte alta de la falda del volcn
Popocatpetl (no mencionado) y de matorrales en la parte baja y en el cerrillo a cuyos pies est Nepantla. Un dato ms es la indicacin de un pastizal en las
inmediaciones de Tlacotitlan en la falda del volcn y entre los dos ros.

Un dato importante, porque coadyuva a caracterizar los altepme, es


que estos eran conjuntos extraterritoriales, por lo que, pese a los continuos
movimientos poblacionales, los altepme seguan existiendo. Es decir, los li-
najes se movan intermitentemente en diferentes territorios pero manteniendo
siempre su liga con su altpetl y su seoro. Esto, debe suponerse, implicaba
disponer de tierras dispersas que permitieran nuevos establecimientos donde
los seores se mudaban con todo y sus macehuales, pues tierras sin macehua-
les eran improductivas. No por nada, los seores cimentaban su poder en el
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binomio tierra y mano de obra. De hecho, cuando se perdan


los macehuales si estos huan o se dispersaban, el altpetl se
extingua.
Algo particularmente sugerente es el establecimien-
to de familias de las casas de Mxico Tenochtitlan y Tlatelolco
en tierras que posean en Amecameca e inmediaciones,
luego de su sangrienta derrota frente a los conquistadores es-
paoles. Ello muestra que los seores dominantes huyeron
o emigraron hacia donde ya tenan tierras y gente de su linaje,
seguramente ya obtenidas tras derrotar al Chalcayotl y con-
vertirlo en tributario antes de la invasin espaola. Si bien
es cierto que, cuando cay la Triple Alianza, los seoros
chalcas recuperaron su relativa autonoma, en el texto se agre-
ga que los seores mexicas y tlatelolcas siguieron recibiendo
tributos de vasallos propios, tal vez asentados all para esta-
blecer colonias mexicas. Estas circunstancias encierran una de
las claves histricas que se vislumbran en el texto dedicado al
Chalcayotl.

Actividad poltica en la actualidad. Resultan desalentadores


los rasgos de las modernas formaciones polticas, descritas
como manipuladoras, con lderes buscadores de puestos y
recursos para su beneficio personal y familiar. As como con
plataformas ideolgicas que abandonaron las reivindicaciones
de clase para sustituirlas por ambiguas reivindicaciones etni-
cistas. Por cierto, en el libro no se vislumbran clases sociales ni enfrentamiento Pintura de los ttulos primordiales de San
Miguel Atlautla, Edo. de Mxico. Arriba al
entre ellas, slo advierte etnias. Eso tiene una consecuencia: nunca se adentra centro, con una palma y dirigindose a
del todo en la realidad social. un personaje espaol, el congregardor de
Atlautla Miguel Axaxallacatzin,
Foto: cgm

Msicos en una festividad de un poblado ini-


dentificado del rea de Chalco Amecameca
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Foto: cgm
Temazcal de Santa Mara Huexoculco en Por lo dems, alienta saber de movimientos independientes espont-
las inmediaciones de Chalco, Edo. de Mxico neos. Habra que buscar antecedentes. En los aos setenta del pasado siglo,
hubo un movimiento que cundi en varios pueblos chalcas, en defensa del agua
que se pretenda extraer para llevarla al Distrito Federal. Por lo dems, bien
hace la obra en sealar el surgimiento del movimiento de las mujeres mazahuas
actuando como protagonistas polticas.

k
Eplogo. Un hecho positivo que refleja el volumen es la orgullosa identidad
mexiquense. Hace unas dcadas, an llamaba la atencin que, en el Distrito
Federal, los oriundos del estado ocultaran su origen, como si les avergonzara
decir de dnde venan. Lo ms que se lograba es que se declaran oriundos de
Toluca. Hoy, a la distancia, es posible percatarse de que eso ocurra por el ra-
cismo de las clases medias y altas urbanas, de manera que decir que se era del
estado era tanto como decir que se era indio, con la consecuente percepcin
social despectiva. El calificativo de tolucos aplicado a la generalidad debi
tener ese sentido. Hoy en da, eso ha cambiado, por una parte y debido a varias
circunstancias sociolgicas, dej de disminuirse la dignidad de los ahora lla-
mados mexiquenses (antes se careca de gentilicio propio) y, por otra, ya no se
tiene ese sentimiento de vergenza de otrora.
Para terminar, regreso a las letras del volumen. Cuando, en este ao de
2017, me pusieron este monumental libro sobre mi mesa de trabajo y empec
a hojearlo qued asombrado: contena todo un universo, uno que sondeaba las
capas profundas de un territorio que, hace unos decenios, haba sido ignorado
por la antropologa. Los antroplogos haban preferido subir a los intrincados
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rumbos de las sierras o internarse en las selvas que an quedaban. Se les es-
capaba que en la Cuenca de Mxico y sus inmediaciones haba todo un mundo
por develar. En particular, las tierras mexiquenses estaban pobladas por pue-
blos portadores de culturas ancestrales, de historias que procedan de muchos
siglos e incluso milenios atrs.
Para un etnlogo, abrir la ventana que es este libro es asomarse a un
mundo que haba estado siempre ah, a su alrededor, aunque fuera de las lu-
ces de los grandes reflectores. A la pobreza y la marginacin en que los pueblos
mazahuas haban cado, sostuvo alguna vez Efran Corts, se haba asociado el
hecho de que fueran ignorados incluso en los crculos cientficos y acadmicos.

Foto: cgm
Hoy en da, este pueblo y el otom han sido reivindicados y son ya motivos
de numerosos estudios. El libro contribuye a ello. Al hacerlo, el etnlogo no
Jaime Enrique Carren Flores
puede menos que quedar deslumbrado con el panorama de los hombres y las
mujeres de la geografa mexiquense.
Hasta aqu llega este reseista, abrumado ante la tarea de examinar este
abundante material. El contenido de este tomo explora muchos ms valles y
rincones del universo mexiquense de los aqu mencionados. El lector sabr de
los graniceros que trabajan con el tiempo, es decir, con el control meteorolgi-
co, gracias al don que reciben tras ser tocados por un rayo. Tambin se enterar
de otros aspectos de los pueblos mazahua, otom y matlatzinca; algunos del
Acolhuacan, de Ocoyoacac, del Alto Lerma y del Valle de Toluca. Sabr tam-
bin del maz vital concebido como una persona y centro de la cosmovisin,
de la lengua nahua, de Teotihuacan en la antigedad y el presente, y de otros
numerosos temas.
El lector puede estar seguro: adentrarse en su lectura ser equivalente a
emprender varios viajes, sin tener que recurrir a la marihuana, por varios rum-
bos en verdad llamativos donde habitan los pueblos de la tierra. Tras regresar y
cerrar el libro podr decir con el asombro de etnlogo: Yo vi.

k
Mritos. Ciertamente, la obra nos pone a la vista abundante informacin lings-
tica, arqueolgica, etnohistrica y, sobre todo, etnogrfica. Adems, ofrece una
apreciable coleccin de fotografas etnogrficas aportadas por los autores y scar
Pastor, con imgenes seleccionadas y distribuidas por Fidel Camacho. Didcticos
y agradables mapas preparados por Reyes lvarez. Espectacular edicin coor-
dinada por Pedro Molinero y diseada por Quinta del Agua Ediciones. Y sobre
todo, estamos ante un esfuerzo pico de una multitud admirable de investigadores
apasionados de su oficio, que emprendieron averiguaciones de campo y archivo,
con cuyos resultaron escribieron sus textos coordinados por Efran Corts y Jaime
Enrique Carren Flores: Reyes lvarez, Beatriz Albores, Crispn Amador,
Juan Jos Atilano, Desire Bonardel, Rosa Brambila, Fidel Camacho, Felipe
Canuto, Jaime Enrique Carren, Laura Collin, Efran Corts, Julio Encarnacin,
Marisela Gallegos, Sergio Gmez, Felipe Gonzlez, Mara Isabel Isabel
Hernndez, Toms Jalpa, Leif Korsbaek, Yolanda Lastra, Andrs Latap, Alfredo
Ramrez q. e. p. d., Eduardo Sandoval y Mara de los ngeles Velasco.
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El decano de todos, con ms de cinco dcadas de incansable etnografa


de campo en varias regiones del pas, es Efran Corts Ruiz. l, justo hace 50
aos, entr por vez primera en contacto con la poblacin mazahua, resultando
de ello el que hoy en da es considerado, con toda razn, una obra clsica de la
bibliografa mazahua: San Simn de La Laguna, publicado en 1972. Se trata del
primer estudio exhaustivo del complejo de los oratorios familiares mazahuas
del que antes slo se dispona de noticias y descripciones escuetas y de
la complejidad del tejido parental y agrario en el cual los oratorios se imbrican
como su expresin religiosa y de su cosmovisin. Sirva esta referencia como
modesto reconocimiento a la trayectoria del sabio maestro etngrafo, Efran
Foto: cgm

Corts Ruiz, quien, en silencio, ha hilado fino, ms all de las marquesinas,


sumergindose en las capas profundas, recorriendo el campo, observando y
Efran Corts Ruiz
escuchando a los naturales de la tierra.
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El fascculo
El universo etnogrfico mexiquense
se termin de editar y formar el 17 de junio
de 2017, en el estudio del autor sito en las in-
mediaciones del pueblo de Tlalpan en la cuen-
ca de Mxico.
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