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ANTROPOLOGIA CULTURAL

ANTROPOLOGIA CULTURAL

Graduao

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

ANTROPOLOGIA CULTURAL:
CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS
UNIDADE 2
E ESCOLAS

Caro(a) aluno(a),

um prazer estar novamente com voc e continuar contribuindo para


o desenvolvimento da sua aprendizagem.

Nesta segunda unidade, daremos continuidade aos nossos estudos,


apresentando os primeiros esforos tericos dispendidos pela Antropologia
na passagem do sculo XIX para o sculo XX, no sentido de explicar o
problema da diversidade cultural. Em seguida, buscaremos mostrar como os
conceitos de histria, evoluo e progresso vieram a constituir a base que
inicialmente sustentou esta explicao, identificando as limitaes destes
conceitos para a compreenso da dinmica cultural no mundo contemporneo.

OBJETIVOS DA UNIDADE: conhecer o contexto histrico que possibilitou


a legitimao da Antropologia enquanto campo de conhecimento; identificar
as formas de sistematizao do conhecimento antropolgico atravs de
esquemas conceituais explicativos; problematizar os conceitos de histria,
evoluo e progresso na abordagem da diversidade cultural; compreender o
conceito de etnocentrismo e os problemas colocados atravs de sua prtica
no estudo da dinmica cultural.

PLANO DA UNIDADE:
O campo antropolgico e a dinmica cultural.

A Escola Evolucionista do Sculo XIX: contexto histrico de


formao.

O Evolucionismo Social e a abordagem da diversidade cultural:


Histria, Evoluo e Progresso.

As crticas antropolgicas ao Evolucionismo Social.

A Escola Cultural Americana (Difusionismo) e o Particularismo


Histrico.

O etnocentrismo e os problemas colocados atravs de sua


prtica.

Seja bem-vindo segunda unidade de estudos!

Continuamos apostando em seu potencial de aprendizagem.

Bons estudos!

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

O CAMPO ANTROPOLGICO E A DINMICA CULTURAL


Como vimos na unidade anterior, o avano do Ocidente em direo aos
outros povos do mundo contribuiu para o acirramento do contato com a
diferena, trazendo conseqncias profundas para a compreenso da
dinmica cultural no cenrio contemporneo. Neste sentido, no nos parece
demais relembrar que, se por um lado, a percepo da variabilidade cultural
j havia se firmado como um dado incontestvel na histria da humanidade;
por outro lado, na passagem do sculo XIX para o sculo XX esta constatao
no s se potencializa, como passa a constituir uma temtica que cada vez
mais ganha fora difundindo-se por todo campo intelectual moderno.

no bojo deste movimento que a Antropologia se legitima como um


campo de saber que se forjou como um subproduto do processo de expanso
colonial europeu e que ser, por conseguinte, profundamente marcada pelo
espectro de sua influncia, tanto no que diz respeito delimitao dos seus
postulados bsicos, como tambm, no que tange aos primeiros esforos de
sistematizao conceitual dos esquemas interpretativos que adotar para
explicar a diferena cultural.

As marcas desta influncia podem ser claramente atestadas quando


buscamos identificar os fatores histricos que tornaram possvel o projeto
antropolgico, que ento se esboou neste perodo. Partindo do postulado
bsico da unidade biolgica da espcie humana, este projeto ganha
visibilidade atravs da consolidao do expansionismo colonial europeu e
do conseqente questionamento dele, advindo a respeito dos modos de
vida adotados pelos diferentes povos e grupos humanos que, ao se
expandirem pelas mais diversas partes do mundo, acabaram por ocupar a
quase totalidade dos continentes habitveis do planeta.

Em decorrncia deste processo, resultaram duas questes correlatas


que constituram o cerne da discusso antropolgica no momento mesmo de
sua formao como campo de conhecimento. A primeira delas refere-se
constatao de que o expansionismo colonial europeu, de fato, propiciou ao
Ocidente o confronto direto com o problema da diversidade cultural. Atravs
do contato com as ditas sociedades exticas indgenas, africanas,
americanas, asiticas ele tornou possvel a percepo imediata e visvel da
diferena como um dado, que inegavelmente, constituiu as formas humanas
de organizar a realidade e de conceber o mundo e a vida a despeito das
fronteiras territoriais e geogrficas consideradas.

Em segundo lugar e, correlativamente, este mesmo processo


desencadeou um movimento de auto-reflexo a respeito da prpria identidade
e superioridade do Ocidente em relao aos outros povos do mundo. Ou
seja, por seu intermdio, abriu-se um espao para a indagao a respeito
da universalidade da perspectiva europia na compreenso dos povos no
pertencentes s reas da civilizao ocidental. Este movimento colocou em
cena um novo desafio que pode ser sintetizado luz das seguintes questes:
Os povos que acabaram de ser descobertos pertencem de fato a
Humanidade? Se de fato pertencem, como explicar que possam viver de
formas to diversas? Como entender que possam conceber a realidade e se
posicionar diante do mundo de modos to diferentes?

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

Indo um pouco mais alm, constitui a diversidade de comportamentos,


crenas e atitudes humanas, um dado passvel de explicao quando se
considera a mesma origem biolgica? Se estes povos de fato pertencem a
espcie homo sapiens por que no compartilham um nico e mesmo modo de
vida? Enfim, qual o mecanismo diferenciador que torna cada um destes
grupos humanos - ndios, negros, asiticos povos to diversos e estranhos
ao europeu? Ser a raa, as diferenas genticas ou as condies ambientais
sob as quais vivem? Em suma, se de fato existe este mecanismo diferenciador,
como defini-lo e, mais ainda, como explicar a sua atuao sobre as atitudes
e o comportamento humano?

Ser em torno destas questes que a Antropologia


buscar sistematizar, do ponto de vista terico, uma
explicao para o problema da diversidade cultural. Este
esforo de sistematizao terica se concretizar atravs
do desenvolvimento da chamada Escola Evolucionista, cuja
perspectiva analtica, na abordagem da cultura,
analisaremos a partir de agora, no prximo tpico da
nossa segunda unidade de estudos. Para que sua
aprendizagem possa se desenvolver de forma clara e
consistente, procure no desviar o foco da sua ateno e
vamos em frente em nossas discusses.

A ESCOLA EVOLUCIONISTA DO SCULO XIX: CONTEXTO HISTRICO DE


FORMAO
O chamado Evolucionismo Social representa a primeira teoria
propriamente antropolgica elaborada com o objetivo de explicar o problema
da diversidade cultural. Nascida no final do sculo XIX e incio do sculo XX,
sob a gide dos efeitos gerados pelo processo de expanso colonial europeu,
esta teoria, embora acabando por negar as especificidades das culturas no
ocidentais, como veremos um pouco mais adiante, deve ser compreendida
dentro do contexto histrico que possibilitou a sua afirmao. Isto implica
em considerar os limites e os obstculos intelectuais do perodo, que levaram
a Antropologia a abordar a problemtica da cultura a partir de uma dupla
perspectiva.

De um lado, como uma indagao que se insere na histria das relaes


internacionais de poder, encabeada pela sociedade europia, e, de outro
lado; como uma preocupao que se inscreve na histria da produo
cientfica do sculo XIX, em associao com as reas de conhecimento ligadas
ao mbito das chamadas Cincias Naturais, e, mais especificamente, a
Biologia.

Para que possamos compreender o dilogo estabelecido entre estas


duas perspectivas, necessrio que recapitulemos o fato de que o sculo
XIX marca, do ponto de vista histrico, um momento em que se intensifica o
poderio das naes europias em relao aos demais povos do mundo, ento
incorporados sua esfera de influncia e dominao.

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

Diante da expanso crescente dos novos


mercados internacionais, as naes europias se
vem compelidas a terem que deslocar o foco do seu
olhar em uma outra direo. Da atitude inicial,
marcada pelo estranhamento e perplexidade,
emerge uma necessidade objetiva e urgente de
entendimento dos chamados povos exticos, que
possibilitasse no apenas a incluso, mas
fundamentalmente, a transformao destes povos
em consumidores efetivos dos novos mercados
capitalistas em crescimento, o que implicava, de algum
modo, na incorporao de valores, crenas e atitudes
ento dominantes na cultura ocidental.

Desta forma, a preocupao com a problemtica da cultura surge


marcada por uma necessidade histrica imposta pela expanso colonial, ao
mesmo tempo em que, , progressivamente, sustentada pelas novas
demandas polticas e econmicas advindas do crescimento cada vez mais
acelerado das sociedades ocidentais industrializadas. Alia-se a este cenrio
a crena na unidade biolgica da espcie humana, ento legitimada pela
teoria darwinista oriunda da Biologia e amplamente divulgada com a
publicao em 1859, do livro A Origem das Espcies, de autoria de Charles
Darwin.

Desta vinculao deriva o esforo de se estabelecer, do ponto de vista


intelectual, uma analogia entre o mundo natural e o mundo social; entre o
mundo da natureza e o mundo da cultura. Neste sentido, advoga-se uma
posio que considera a Humanidade como uma espcie animal que se
originou de outras formas de vida, num processo de permanente evoluo
que a levou ao atual estgio de complexidade, como claramente nos coloca
Tylor:

O mundo como um todo est francamente preparado para aceitar


o estudo geral da vida humana como um ramo da cincia natural (...)
A histria da humanidade parte e parcela da histria da natureza,
nossos pensamentos, desejos e aes esto de acordo com leis
equivalentes quelas que governam os ventos e as ondas, a combinao
dos cidos e das bases e o crescimento das plantas e animais. (Tylor,
1871:2).

monogenismo - Subst.
Partindo, portanto, da crena em uma suposta igualdade da natureza masculino. Antropologia.
humana atestada pelo monogenismo da espcie, a cultura passa a ser Doutrina segundo a qual
considerada como um fenmeno natural passvel de um estudo objetivo, j todas as raas humanas
derivam de um tipo primitivo
que possui causas e regularidades uniformes. Assim, do mesmo modo que
nico.
acontece com o estudo dos demais fenmenos da natureza, a anlise objetiva
da cultura possibilitaria a formulao de leis gerais capazes de explicar o seu
processo de desenvolvimento e evoluo. Novamente aqui, Tylor claro e
preciso em suas colocaes:

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

Por um lado, a uniformidade que to largamente permeia entre as


civilizaes pode ser atribuda, em grande parte, a uma uniformidade
de ao de causas uniformes, enquanto, por outro lado, seus vrios
graus podem ser considerados como estgios de desenvolvimento ou
evoluo. (Idem, ibidem, p.1).

Cumpre destacar que, neste perodo seminal de formao da Antropologia


como campo de saber, a possibilidade de se desenvolver um estudo neutro
e objetivo das formas culturais, semelhana do que ocorre na anlise dos
fenmenos naturais, assegurada pela distncia geogrfica que separa a
sociedade do prprio antroplogo daquelas que constituem seu campo de
observao. Trata-se de sociedades autocontidas, que tiveram pouco contato
com outros grupos sociais, que apresentam um baixo grau de
desenvolvimento tecnolgico e que so marcadas pela menor diviso e
especializao do trabalho e das funes sociais, quando comparadas com a
sociedade ocidental. Alm de todas estas caractersticas, so sociedades
que esto situadas em um espao geogrfico distante daquele em que vive
o prprio antroplogo.

Desta forma, o afastamento entre sujeito e objeto, necessrio ao alcance


da objetividade e da neutralidade, tal como exigido pelo modelo de cincia
vigente poca as Cincias Naturais garantido ao antroplogo por
intermdio desta distncia geogrfica que, supostamente, asseguraria-lhe
condies para a observao e anlise semelhantes quelas que predominam
em uma situao de estudo realizada dentro de um laboratrio. Assim, da
mesma forma que o bilogo pode observar externamente os fenmenos
naturais e elaborar as leis gerais que regem o seu funcionamento, o
antroplogo poderia observar as formas culturais e a partir das regularidades
encontrveis, formular uma explicao geral para as suas variaes.

no veio deste conjunto de fatores que o Evolucionismo Social buscar


formalizar um modelo explicativo para o problema da diversidade cultural,
tomando como base de sua fundamentao terica quatro idias ou
postulados bsicos. Vejamos ento, no tpico a seguir, quais so estes
postulados e no que consistem exatamente.

O EVOLUCIONISMO SOCIAL E A ABORDAGEM DA DIVERSIDADE CULTURAL:


HISTRIA, EVOLUO E PROGRESSO
Na tentativa de elaborar um modelo explicativo para a diferena, os
tericos evolucionistas na Inglaterra, James Frazer e Edward Tylor e, nos
Estados Unidos, Lewis Morgan apiam-se, primeiramente, na idia bsica
de que a humanidade, assim como, as demais espcies vivas, se originaram
de uma estrutura ou forma de vida simples para uma estrutura ou forma de
vida mais complexa, num processo de evoluo permanente e contnuo.

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

Como estamos sistematicamente falando em evoluo, importante


que voc entenda claramente o que esta palavra significa. No seu sentido
amplo, evoluo equivale transformao, desenvolvimento, progresso,
movimento regular. Com esta palavra, procuramos designar a modificao
progressiva ou a transformao gradual de alguma coisa que se encontra
em estado latente e oculto, em algo que se manifesta e se realiza IMPORTANTE
concretamente em sua completude. Ou seja, evoluo o desenvolvimento
inevitvel de uma determinada unidade que se transforma em uma segunda
forma mais complexa revelando, na totalidade, sua potencialidade primeira.
Trata-se, portanto, de um processo progressivo de desenvolvimento, no
qual uma forma simples se transforma em uma segunda, que se transforma
numa terceira num movimento sucessivo e cada vez mais complexo.

Desta idia bsica, fortemente influenciada pelas teorias da evoluo


oriundas do campo da Biologia teoria darwinista sobre a origem das
espcies decorre um segundo postulado relativo ao modo de se conceber
e ordenar a variabilidade cultural, que levar os evolucionistas a adotar
uma perspectiva analtica que hierarquiza e classifica a diferena. Ou
seja, se a humanidade nica enquanto espcie viva, a enorme diversidade
cultural encontrada nas formas de comportamento adotadas pelos mais
variados grupos humanos s poderia ser decorrente de uma diferena de
graus ou estgios evolutivos.

De um estgio original, no qual pde se diferenciar dos demais seres


vivos, a humanidade passaria por etapas sucessivas de evoluo que a
conduziria a um mesmo destino, a um mesmo caminho. Legitima-se assim, a
crena postulada por Tylor quanto existncia de uma unidade psquica
da humanidade, que explicaria o fato de que todos os grupos humanos
nascem com o mesmo potencial e capacidade para se desenvolverem.
Entretanto, alguns grupos avanaram mais neste processo alcanando um
maior grau de evoluo e complexidade, ao passo que outros, no
apresentaram o mesmo ritmo e permaneceram, portanto, no fluxo deste
processo, em um estgio mais atrasado e rudimentar.

Esta hierarquizao da diferena se expressa no pensamento


evolucionista atravs de um terceiro postulado, que preconiza a construo
de uma escala evolutiva na qual todas as sociedades humanas, sejam elas
existentes ou mesmo extintas, so enquadradas e classificadas conforme
os diferentes estgios a que se encontrem quando comparadas com a
sociedade ocidental. Situada em um eixo temporal, esta escala pressupe
a existncia de uma linha evolutiva ascendente e unilinear a ser percorrida
por todas as sociedades humanas em direo a um nico fim, qual seja,
atingir o mesmo grau de progresso e evoluo alcanado pelas sociedades
europias.

Nesta escala, a explicao da variabilidade cultural encontra-se, de acordo


com o que prope Lewis Morgan, circunscrita em torno de uma tipologia
bsica constituda por trs estgios evolutivos selvageria, barbrie e
civilizao a serem percorridos, inevitavelmente, por todas as sociedades
humanas. A partir destes diferentes estgios, as sociedades humanas eram
hierarquizadas, tendo como parmetro a cultura europia, ento classificada,

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

no estgio de civilizao e todas as demais, como etapas inferiores de um


nico e mesmo processo j percorrido pela primeira. Assim, todos os povos
e grupos humanos diferentes da sociedade europia indgenas, africanos,
asiticos ocupariam as etapas anteriores do mesmo processo de evoluo
sendo, portanto, classificados como representantes dos estgios de
selvageria e barbrie a serem ultrapassados em nome da civilizao e do
progresso.

Dentro deste modelo analtico, define-se, a um s tempo, duas questes


fundamentais para os evolucionistas. Por um lado, confirma-se supremacia
da sociedade ocidental face aos demais povos do mundo, j que a ela caberia
a funo bsica de conduzi-los rumo ao progresso e a evoluo. importante
que voc observe que a idia de civilizao perde assim, o significado de
processo e passa a constituir, em contrapartida, um estado a ser alcanado
por todas as sociedades humanas sob a tutela e a batuta da cultura europia,
o que em certo sentido, justifica o controle e a dominao colonial e refora
a misso civilizatria atribuda e a ser desempenhada pelo homem branco
face aos demais povos do mundo. Dados historiogrficos sobre a escravizao
negra, a pacificao e catequizao indgena, dentre outros, nos mostram
com riqueza de detalhes esta subjugao de uma cultura em nome de uma
outra tida como superior.

Por outro lado, dentro deste modelo, a lgica do trabalho do antroplogo


define-se pelo esforo de transformar todas as sociedades recm-
descobertas em um retrato do que foi um dia a prpria sociedade ocidental.
Para que este retrato pudesse ganhar forma e contorno, os evolucionistas
lanam mo de um quarto e ltimo postulado. Este postulado refere-se
comparao das instituies e costumes adotados pelas diferentes
sociedades humanas no curso da histria.

Novamente aqui, a idia de uma humanidade nica levar os


evolucionistas afirmao de que as instituies e os costumes humanos
tm uma origem comum, o que permite compar-los entre si. Na viso destes
tericos a comparao pode ser realizada na medida em que, a despeito da
enorme diversidade de formas culturais encontradas, alguns costumes
puderam sobreviver passagem do tempo, o que possibilitaria reconhecer
no presente, vestgios do passado.

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

O entendimento da dinmica cultural no presente implicava assim,


necessariamente, em uma espcie de visita ao passado da prpria sociedade
ocidental, fonte primeira de toda a variao. Assim, as naes europias e
tambm, a sociedade norte-americana do sculo XIX, eram consideradas
como contemporneas dos grupos indgenas e dos aborgines australianos,
classificados no estgio de selvageria, ao passo que as tribos africanas
estariam, por exemplo, no estgio de barbrie.

Com isto, a idia de progresso ganha fora e, associada noo de


tempo, torna-se uma questo primordial para a explicao da diferena, j
que em sua direo e sentido que a histria da humanidade se desenvolve.
Desta forma, os evolucionistas, tomando a sociedade ocidental como foco
da comparao, buscaro identificar no desenvolvimento dos diferentes povos
e grupos humanos, traos culturais que sobreviveram no tempo e que
fossem capazes de demonstrar a ligao entre o passado e o presente em
um mesmo e nico processo evolutivo.

Neste esforo comparativo, a definio de cultura estabelecida por Tylor


novamente reforada e corroborada. Vejamos ento de que modo esta
situao pde se configurar, resgatando mais uma vez, as prprias palavras
do autor:

Cultura ou civilizao tomado em seu amplo sentido etnogrfico


este todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral,
leis, costumes ou quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos
pelo homem enquanto membro da sociedade (Tylor,1871:1).

Se observarmos atentamente esta definio, possvel detectarmos


nela dois aspectos fundamentais para a compreenso do pensamento
evolucionista no que tange a comparao das instituies e costumes
humanos. Em primeiro lugar, a noo de cultura como um todo complexo
sugere a percepo de que a mesma, tal qual uma colcha de retalhos, deriva
de uma srie de itens isolados, unitrios e identificveis, que quando juntos
lhe confere um sentido de unidade e homogeneidade. Em segundo lugar, e,
correlativamente, esta suposta homogeneidade parece pressupor, em
contrapartida, a existncia dentro da cultura de uma espcie de lei ou princpio
geral que governa as condutas humanas independentemente do tempo ou
espao considerado.

Nesta lgica de raciocnio, os grupos humanos parecem ter sido


confrontados ao longo de suas existncias no curso da histria, com os
mesmos tipos de dilemas e problemas para os quais forneceram um conjunto
de solues comuns. Identificando uma srie de traos culturais encontrados
nas diferentes sociedades humanas tais como, religio, propriedade,
relaes de parentesco, governo, meios de subsistncia, entre outros
os evolucionistas explicam a questo da mudana como decorrente do
aperfeioamento do esprito cientfico que possibilitou o desenvolvimento
das invenes e descobertas. Para Lewis Morgan, por exemplo, a

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

acumulao do saber e o desenvolvimento das faculdades mentais e


morais dos homens constituem o critrio base que distingue as mudanas
culturais e demarca os diferentes estgios evolutivos das sociedades
humanas rumo ao progresso e a civilizao.

Como consideram que o desenvolvimento do esprito cientfico


esteve presente de forma mais intensa e efetiva na sociedade ocidental, os
evolucionistas dispensam o contato direto com os demais povos ento
intitulados como primitivos, selvagens, brbaros e baseiam seus
estudos comparativos nos relatos de viagem dos cronistas coloniais, a partir
dos quais estabelecem a distncia, especulaes, conjeturas e dedues
que possam explicar a diversidade cultural tomando, sempre como modelo a
sua prpria sociedade.

A adoo deste tipo de procedimento fez com que os tericos


evolucionistas fossem considerados, pela literatura especializada, como
antroplogos de gabinete j que eles no se deslocavam de seus
ambientes de trabalho para as reas e/ou lugares onde viviam os povos e
os grupos humanos a que pretendiam estudar. A compreenso do outro
se processava a distncia e dentro de uma lgica que em muito se assemelha
com aquela que comumente adotamos quando tentamos entender, por
exemplo, o comportamento de uma criana que desconhecemos. Sem levar
em conta suas particularidades, apoiamo-nos exclusivamente no fato de que,
por tambm j termos sido criana um dia, estaramos aptos a deduzir suas
razes, entender suas motivaes e explicar suas atitudes.

importante que voc observe que, subjacente a esta postura,


transparece, como j mencionamos anteriormente, a idia da cultura como
um fenmeno natural que possui causas e regularidades uniformes. Ou seja,
sendo a espcie humana nica em termos da sua constituio biolgica, a
anlise das formas culturais no implicava em uma relao direta entre o
pesquisador e o grupo estudado. Para os evolucionistas, fontes e relatos de
segunda mo eram o suficiente para fornecer a base de dados necessria
ao desenvolvimento de suas anlises e para a elaborao de concluses,
visando explicar a diferena atravs da reconstruo do passado da sua
prpria sociedade.

Assim, o selvagem podia ser conhecido a distncia, pois afinal,


representava, apenas, a variao de uma mesma espcie viva que, em funo
de uma diferena de momentos histricos especficos, se encontrava em uma
etapa anterior de um nico processo evolutivo. Em outras palavras, era
possvel ao europeu estudar comparativamente a diversidade de costumes
e simultaneamente, compreender o selvagem mesmo sem conhec-lo
diretamente, posto que ele representava um retrato do seu prprio
antepassado. As instituies e costumes adotados pelo selvagem ilustravam
um estgio inferior do processo evolutivo, j ultrapassado pelo europeu e
que o conduziu em direo ao progresso e a civilizao.

Desta forma, embora admitam a variabilidade cultural, os evolucionistas


acabam por soneg-la, posto que tomam como modelo da comparao a
sociedade europia, ento considerada como a encarnao mxima do

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

progresso e representante, por excelncia, do estgio final de civilizao.


Extrados dos seus contextos originais, a diferena entre os costumes
adotados pelas diversas sociedades humanas era assim: universalizada
luz da cultura europia e reduzida a uma questo de momentos histricos
especficos. A cultura, nesta perspectiva, passa a ser considerada como um
fenmeno global que se desenvolveu por intermdio de um longo processo
cumulativo que vem do passado e se inscreve, contemporaneamente, no
presente, o que explicaria como, no fluxo da sua evoluo, um fato causa e
gera o outro subseqente.

Comungando com esta perspectiva globalizadora da cultura alia-se


uma viso totalizadora da histria, onde o tempo passa a constituir o medidor,
o motor bsico que impulsiona as sociedades humanas na marcha do
progresso e do desenvolvimento. Trata-se de uma viso definida como
totalizadora, pois, pressupe uma histria com H maisculo e que remete,
portanto, para a Histria da Humanidade. Uma histria que pode ser
contada a partir do escalonamento das sociedades humanas em um eixo
situado no tempo. Um tempo linear cuja passagem pressupe um
encadeamento lgico entre as instituies e os costumes humanos capaz
de explicar suas origens, causas e conseqncias, seu processo de
desenvolvimento, e evidentemente, o seu fim. Tempo e historia formam assim,
para os evolucionistas uma equao nica, capaz de explicar e sintetizar a
diferena.

Em suma, trata-se de uma histria que enquadra todas as sociedades


humanas em um eixo temporal e evolutivo unilinear a ser percorrido,
inevitavelmente, por todas elas em direo a um mesmo caminho. Este
caminho impe igualmente para todas as sociedades humanas um nico e
mesmo desafio, qual seja, ultrapassar os estgios de primitivismo definidos
pelas etapas de selvageria e barbrie, em busca de um estgio de evoluo
superior pelo alcance inevitvel da civilizao, do progresso e do
desenvolvimento.

Este escalonamento da histria das sociedades humanas em um eixo IMPORTANTE


temporal unilinear que conduziria, todas elas invariavelmente, a um fim
determinado tambm denominado em Antropologia como Concepo
Teleolgica da Histria.

No conjunto, estas duas perspectivas da cultura como um fenmeno


global e da histria como uma totalidade contnua impediram que os
tericos evolucionistas desenvolvessem uma viso terica que pudesse
contemplar o reconhecimento pleno da diferena. Ou seja, a pressuposio Teleolgica: palavra de
origem latina telos que
de que a humanidade estaria fadada a um processo evolutivo unilinear,
significa fim.
liderado pela cultura europia, obscureceu a possibilidade dos mesmos
enxergarem as particularidades e especificidades das culturas situadas fora
das reas de influncia da civilizao ocidental.

preciso observar, no entanto, que esta afirmao no significa


desqualificar em termos absolutos os esforos tericos dispensados pelos
evolucionistas. Pelo contrrio, inegvel o mrito do empreendimento
analtico construdo por estes estudiosos, no sentido de enfrentar o desafio
de darem o primeiro passo na busca pela sistematizao de um modelo

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

explicativo para o problema da diferena cultural e, com isto, abrirem caminho


a novas possibilidades para se pensar o conceito de homem e suas relaes
com o mundo social.

Neste sentido, h que se reconhecer, por exemplo, que a vinculao


do pensamento evolucionista, com as teorias oriundas da Biologia, de fato,
contribuiu para retirar o homem de uma ordem religiosa e transcendente
que o explicava como produto da criao divina e inseri-lo, em contrapartida,
em uma ordem natural que o percebe como resultante de suas prprias
experincias. Uma ordem que o considera como uma espcie viva, que se
desenvolve no plano de uma existncia concreta e marcada pelas
determinaes biolgicas e pelos condicionamentos fisiolgicos do seu prprio
organismo.

Cabe ressaltar, entretanto, que, se por um lado, este pensar terico


permitiu ao pensamento evolucionista atestar a existncia de uma natureza
humana, que diversa em suas manifestaes culturais concretas; por outro
lado, os postulados bsicos utilizados para legitimar este pensar acabaram
por negar esta diversidade, em nome de uma suposta homogeneidade
biolgica que unifica a humanidade como um todo. Ou seja, embora
reconheam que os povos e grupos humanos so diferentes, entendem que,
sendo todos parte de uma nica e mesma espcie viva, a diferena apenas
um dado aparente e superficial que mascara e esconde esta unidade base.

Atravs de um duplo movimento, atesta-se, primeiramente, a


diversidade das formas culturais encontrveis e, em seguida, afirma-se a
igualdade biolgica entre os homens, o que acaba por homogeneizar a
diferena, posto que reduzida a momentos histricos especficos. Nesta lgica,
todos os povos e grupos humanos estranhos cultura europia so vistos
como iguais, j que parte de uma mesma espcie biolgica, mas ao mesmo
tempo, diferentes, pois, se encontram historicamente em um estgio
primitivo e atrasado devendo ser conduzidos ao progresso e a evoluo.
Uma vez pacificados e civilizados pela mo do europeu, recuperam
novamente a igualdade inicial.

Em outras palavras, ao escalonar todas as sociedades em um eixo


evolutivo nico, os evolucionistas acabam por sonegar a diferena, na medida
em que no levam em conta que os povos e grupos humanos possam ter
vivenciado experincias diversas e, a partir delas, terem feito escolhas e
opes tambm diferenciadas, no que diz respeito os modos de se conceber
o mundo e de organizar a realidade e a vida social.

Esta limitao analtica do pensamento evolucionista ser alvo de uma


srie de crticas, que puderam se legitimar ao longo do sculo XX, conduzindo
a Antropologia a um novo movimento terico, cujos postulados conceituais
iro abrir uma nova possibilidade para se repensar a problemtica da
diversidade cultural. No prximo tpico desta nossa segunda unidade de
estudos, abordaremos o contedo analtico destas crticas, buscando mapear
os desdobramentos da decorrentes para a compreenso da dinmica cultural.
Procure no se dispersar e, principalmente, no deixe nenhuma dvida
pendente. Interaja conosco atravs do ambiente virtual de aprendizagem
(AVA) e vamos em frente em nossos estudos.

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

AS CRTICAS ANTROPOLGICAS AO EVOLUCIONISMO SOCIAL


A ESCOLA CULTURAL AMERICANA (DIFUSIONISMO) E O PARTICULARISMO
HISTRICO
As primeiras crticas dirigidas ao modelo analtico proposto pelos
tericos evolucionistas, na explicao do problema da variabilidade cultural,
derivam dos trabalhos desenvolvidos pelo antroplogo alemo Franz Boas
(1858-1949). A participao em uma expedio geogrfica a Baffin Land,
realizada em 1883-1884, permitiu a Boas desenvolver uma intensa
investigao sobre vrias reas do conhecimento tais como a Lingstica,
a Geografia, o Folclore, a Organizao Social, dentre outras que o levou a
se radicar posteriormente nos Estados Unidos, influenciando toda uma nova
gerao de antroplogos. A partir de ento, a inovao e a fecundidade de
suas idias fizeram com que seu nome se associasse diretamente chamada
Escola Cultural Americana ou Escola Difusionista.

O cerne das crticas dirigidas aos postulados evolucionistas encontra-


se estruturado em um artigo publicado por este antroplogo em 1896, sob
o ttulo As Limitaes do Mtodo Comparativo em Antropologia. Nesse trabalho,
Boas investe contra as chamadas especulaes de gabinete desenvolvidas
pelos evolucionistas com base nos relatos de viagem fornecidos pelos
cronistas coloniais e redefine o papel da Antropologia, enquanto campo de
saber. Nessa redefinio, Boas atribui Antropologia o compromisso com a
realizao de duas tarefas bsicas e correlatas.

Em primeiro lugar, preocupado com a importncia de se reconhecer o


carter intensamente diverso das culturas humanas, Boas advoga uma
posio na qual caberia Antropologia a realizao de estudos que
viabilizassem a reconstruo da histria dos diferentes povos ou regies
do mundo de uma forma particularizada. Cumprida esta exigncia, a
Antropologia deveria, em segundo lugar, realizar a anlise comparativa da
vida social destes diferentes povos, cujo desenvolvimento segue as mesmas
leis e princpios gerais.

Para que esta dupla tarefa pudesse se realizar em sua plenitude,


Boas argumenta ainda que a Antropologia deveria verificar, inicialmente, a
possibilidade efetiva de ser comprovada a prpria viabilidade da anlise
comparativa. Ou seja, contra as conjeturas e as especulaes de gabinete
dos evolucionistas, a Antropologia deveria buscar responder a uma pergunta
primeira que pode ser sintetizada da seguinte forma: os dados a serem
utilizados na anlise comparativa podem efetivamente ser comprovados?

Visando responder a esta pergunta bsica, Boas desenvolve uma


proposta analtica que modificar, substancialmente, as noes de cultura e
histria, tal como concebidas pelos evolucionistas. Esta modificao acarretar
o estabelecimento de novos procedimentos para o uso do mtodo
comparativo em Antropologia, inaugurando um novo movimento intelectual
no seio desta disciplina, que renova suas bases conceituais e ilustra a
envergadura analtica dos trabalhos desenvolvidos por Boas no estudo da
diversidade cultural. Vejamos, ento, a seguir, como este movimento pde
se estruturar, buscando identificar as conseqncias da advindas para a
compreenso da dinmica cultural.

48
ANTROPOLOGIA CULTURAL

O ponto de partida dado por Boas para o desencadeamento deste


movimento ancora-se, fundamentalmente, na rejeio ao modo pelo qual os
evolucionistas concebiam e ordenavam o problema da variabilidade cultural.
Negando a perspectiva que hierarquiza e enquadra todas as sociedades
humanas, em um eixo evolutivo unilinear, Boas prope, em contrapartida,
uma viso para o entendimento da diversidade cultural, em torno da qual
gravitam duas idias bsicas.

A primeira destas idias refere-se ao fato de que, para Boas, as culturas


humanas constituem fenmenos particulares e nicos. Este tipo de abordagem
ficou conhecido na Antropologia pela denominao de particularismo
histrico, em funo de postular, como o prprio nome sugere, a concepo
de que as culturas humanas so resultados especficos de histrias
particulares. Em consonncia com este postulado, emerge uma segunda
idia, que diz respeito ao modo pelo qual as culturas humanas puderam,
historicamente, se difundir e se desenvolver. Para Boas, ao longo do processo
histrico, cada povo, cada grupo ou sociedade humana respondeu de forma
diferenciada e particular aos problemas e aos dilemas a que foram compelidas
a enfrenta, ao trilharem o seu prprio caminho.

Neste ponto, diferentemente dos tericos evolucionistas, que, se


apoiando no pressuposto da igualdade biolgica da espcie humana,
deixavam transparecer em seu modelo analtico a crena de que a mente
humana pudesse reagir de modo equivalente, quando exposta a condies
ambientais e materiais similares, o que explicaria a nfase nas semelhanas
culturais; a proposta elaborada por Boas sinaliza para uma outra direo.
Nela, a nfase incide sobre a pluralidade das culturas humanas, o que o
levou a ressaltar processos de mudana, difuso, troca e emprstimo cultural
como aspectos capazes de interferir e influenciar o desenvolvimento de cada
formao cultural especfica.

Dentro destes parmetros, as culturas so constitudas de acordo com


o que prope Boas, por traos ou um complexo de traos resultantes de
condies ambientais, fatores psicolgicos, lingsticos e conexes histricas,
que as levaram a assumir formas extremamente diferenciadas e particulares.
Em outras palavras, concebidas como fenmenos plurais derivados de
processos histricos particulares, as culturas humanas, para Boas, esto
inseridas em um fluxo permanente de interao que as coloca em relao.
Elas so resultantes das relaes que estabeleceram entre si e do modo
pelo qual puderam responder e se relacionar com um gama de fatores
condies ambientais e psicolgicas - que contriburam para que, no curso
do desenvolvimento histrico, adquirissem formas e traos culturais
particulares e nicos.

importante que voc observe que, destas consideraes, derivam


concepes distintas a respeito do desenvolvimento das culturas humanas,
que conduziram a modos tambm diversos de se comparar s relaes que
entre elas se estabelecem no esforo de compreender a problemtica da
diferena.

49
UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

Motivado por este esforo, o centro da abordagem elaborada por Boas,


ancora-se na considerao de que o uso do mtodo comparativo em
Antropologia deveria contemplar, no a comparao de instituies e
costumes isolados, e sim a comparao dos resultados obtidos, em
decorrncia do desenvolvimento de estudos histricos a respeito das culturas
simples e dos inmeros fatores que sobre elas atuaram e que as levaram a
assumir formas especficas e particulares, ao seguirem o seu prprio caminho.

Assim, ao rejeitar os postulados evolucionistas, na explicao da


variabilidade cultural, o que a proposta de Boas busca defender a primazia
de investigaes histricas como recurso metodolgico base, capaz de
fornecer no apenas, uma explicao para a origem da diversidade dos traos
culturais, como tambm, uma interpretao plausvel sobre o modo pelo qual
estes traos puderam contribuir para o desenvolvimento de um conjunto de
formaes culturais extremamente diferenciado e plural. Em outras palavras,
embora os evolucionistas tenham sido os primeiros tericos a vislumbrarem
as potencialidades e a riqueza do mtodo comparativo no estudo da
diversidade cultural, Boas sugere a incorporao de novos procedimentos
para a sua aplicao no trabalho antropolgico.

Desta forma, em substituio ao uso do mtodo comparativo, que em


sua acepo pura e simples, extra as instituies e os costumes adotados
pela diferentes sociedades humanas, de seus contextos originais, para
compar-los em seguida, com uma outra formao cultural vista em sua
totalidade, tal como faziam os evolucionistas, Boas lana os primeiros germes,
as primeiras sementes do que, posteriormente, ir se consolidar no que se
denomina, em Antropologia, como uma comparao contextualizada. Ou
seja, uma comparao que busca entender como as relaes existentes
entre as instituies e os costumes adotados pelos diferentes povos ou
grupos humanos ganham forma e sentido, levando em conta as dinmicas
prprias, os diferentes fatores ambientais, lingsticos e psicolgicos
que sobre eles incidem e os envolvem, quando inseridos no contexto
especfico de cada formao cultural particular.

Para facilitar a sua compreenso sobre o modo pelo qual estas duas
escolas tericas evolucionismo e culturalismo (difusionismo) concebem
a questo da comparao dos costumes, sugerimos a voc uma dica
importante. Procure pensar, inicialmente, a respeito das formas de
tratamento e cumprimento, que ns brasileiros adotamos para conduzirmos DICA!
os nossos relacionamentos interpessoais, nas diferentes situaes e
espaos sociais dos quais participamos em nossa sociedade. Feito isto,
procure, em seguida, pensar sobre estas formas quando comparadas com
as que so utilizados pelos ingleses, por exemplo.

Se observarmos o nosso modo de expresso gestual, de uma forma


descontextualizada tal como faziam os evolucionistas, corremos um srio
risco de sermos percebidos, aos olhos dos ingleses, como um povo que
parece desconhecer as regras da formalidade que definem limites rgidos
no trato e na convivncia com a privacidade e a intimidade alheias. Afinal,
ao nos relacionarmos e cumprimentarmos outras pessoas, nossos gestos,

50
ANTROPOLOGIA CULTURAL

de um modo geral, parecem marcados pela espontaneidade e informalidade.


Tocamos o corpo do outro, sorrimos descontraidamente, verbalizamos
saudaes despojadas e em tom de brincadeira, abraamos, beijamos a
face, com a mesma liberdade com que vamos casa de um amigo para uma
visita, sem que para isto tenhamos que marcar, previamente, um horrio.

Entretanto, se mudarmos o foco do nosso olhar e observarmos nossas


prticas e expresses gestuais de uma forma contextualizada, tal como
nos sugere Boas, uma outra percepo parece se descortinar. Inseridas no
interior da nossa cultura, essas mesmas prticas e modos de expresso
parecem estar associados a um conjunto de elementos e fatores envolvidos
DICA! com a formao histrica da nossa sociedade. Extrados deste contexto
original, ficamos impedidos de ter sobre estas atitudes uma compreenso
mais efetiva da nossa identidade como brasileiros.

Em contrapartida, quando contextualizadas, o carter informal que


marca nossas prticas e costumes deixa de ser reduzido e explicado como
equivalente a uma suposta ausncia e desconhecimento de normas e regras
para a conduta apropriada. Elas passam a indicar um jeito muito prprio e
especfico, atravs do qual, ns brasileiros, externalizamos nossas
percepes e valores a respeito do modo pelo qual pensamos e vivenciamos
no convvio com o outro, as relaes entre pblico e privado, entre respeito
e autoridade, entre hierarquia e amizade.

Como voc pode perceber, essas relaes, embora possam se fazer


presentes em toda e qualquer sociedade humana, no possuem a mesma
maneira de expresso, isto , o modo de express-las no so iguais. Desta
forma, h que se observar, a partir do nosso exemplo, que, do mesmo
modo, a formalidade e rigidez das formas de tratamento adotadas pelos
ingleses, se retiradas do seu contexto cultural original, podem conduzir, a
ns brasileiros, a uma viso distorcida dos mesmos sob o argumento de se
tratar de um povo frio e insensvel.

Assim, tanto em um caso como no outro, o convite que Boas nos faz
e que ser, posteriormente, melhor elaborado e estruturado no seio da
abordagem antropolgica, para que o nosso olhar seja contextualizado.
Que, no esforo de compreender a diferena, realizemos, primeiramente,
estudos histricos que possam nos fornecer uma explicao a respeito do
significado de cada trao que compe uma determinada formao cultural;
no caso em questo, a sociedade brasileira e a sociedade inglesa. Cumprida
esta etapa, podemos ento, comparar, no costumes isolados, mas
diferentes totalidades culturais.

A partir desta proposta analtica, Boas d incio a um processo que


permitir a superao do carter etnocntrico, que marca o pensamento
evolucionista a favor da adoo de uma prtica relativizadora. Ao defender
a idia de que as culturas humanas so diversas e plurais e que devem ser
entendidas a partir de seus prprios contextos, duas conseqncias se impe
de imediato para o estudo e a abordagem do problema da diversidade
cultural.

51
UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

A primeira delas refere-se ao fato de que o reconhecimento da


pluralidade das culturas humanas pe por terra a universalidade da
perspectiva europia, marcada por uma postura fortemente etnocntrica,
posto que at ento, era considerada como o espelho, o modelo atravs do
qual a diferena cultural encontrada nas mais diversas sociedades humanas
era comparada e compreendida. Em segundo lugar e correlativamente,
desaba tambm, a articulao que unificava tempo e histria. Ou seja,
no se trata mais de privilegiar a adoo de uma concepo universal que,
ao enquadrar todas as sociedades humanas em um eixo temporal evolutivo
e unilinear, desembocava em uma viso globalizadora da histria. Uma
histria com H maisculo que como vimos anteriormente, unificava e
homogeneizava a diferena cultural luz da cultura europia, vista como
representante do grau mximo de civilizao a ser seguido, inevitavelmente,
por todas as sociedades humanas.

Com os trabalhos desenvolvidos por Boas, a Antropologia se volta


para o estudo das histrias das sociedades humanas. Uma histria vista
agora com h minsculo. Nesta acepo, as culturas humanas so concebidas
como fruto de histrias mltiplas e plurais envolvidas na dimenso de suas
existncias concretas e motivadas por lgicas e formas de conceber o mundo
e a realidade que lhe so especficas e particulares.

justamente este postulado que abrir espao para a adoo de


uma prtica relativizadora, cujos princpios, como teremos a oportunidade
de verificar um pouco mais adiante, exigem que se considere os aspectos,
os elementos e o conjunto de valores adotados por cada povo ou grupo
humano, no contexto especfico de suas existncias concretas. Ou seja, o
reconhecimento da diferena passa a constituir a base para o entendimento
e a compreenso do mundo do outro. No h mais uma cultura nica,
capaz de englobar a Histria da Humanidade, mas culturas especficas e
diversas. Embora nica enquanto espcie viva, a humanidade passa, nestes
termos, a ser definitivamente reconhecida como uma humanidade plural no
que diz respeito s formas pelas quais cada povo, grupo ou sociedade humana
concebe a vida, d sentido realidade e se relaciona com o mundo a sua
volta.

O entendimento desta diversidade e pluralidade cultural exigir o


desenvolvimento de novos mtodos e tcnicas de investigao, que implicaro
numa transformao radical da Antropologia enquanto campo de saber. Na
prxima unidade, abordaremos exatamente as condies intelectuais que
propiciaram esta transformao, identificando, nos trabalhos dos principais
tericos, que deram suporte e impulsionaram esta transformao, os novos
modelos interpretativos, ento construdos com o objetivo de possibilitar a
compreenso da diferena cultural.

Entretanto, antes de avanarmos nesta questo importante que


possamos abrir um parntese na pauta das nossas discusses, visando
conhecer previamente dois conceitos etnocentrismo e relativizao que
estaro diretamente associados com essa transformao e, tambm, com
todo o desenvolvimento do campo antropolgico ao longo do sculo XX.

52
ANTROPOLOGIA CULTURAL

O ETNOCENTRISMO E OS PROBLEMAS COLOCADOS ATRAVS DA SUA


PRTICA
De acordo com aquilo que tivemos a oportunidade de estudar at este
momento, possvel concluirmos que, ao longo do processo de constituio
da Antropologia como campo de conhecimento, a preocupao em encontrar
uma explicao para o problema da diversidade cultural esteve marcada por
uma questo permanente e ao mesmo tempo contraditria.

Se de um lado, a constatao da variabilidade cultural se imps como


um fato que, inegavelmente, acompanhou o desenvolvimento da histria da
humanidade em diferentes pocas, tempos e lugares; de outro lado, o
reconhecimento pleno dessa variabilidade no parece ter desfrutado em igual
medida, dessa mesma base de concordncia e unanimidade. Muito pelo
contrrio, no decorrer do processo de formao histrica das sociedades
humanas, o rechao e a no aceitao da diferena cultural parecem ter
definido, no contexto das relaes sociais, a regra e no a exceo.

Dados historiogrficos a respeito do expansionismo colonial europeu


ilustram, com riqueza de detalhes, essa dificuldade e demonstram, claramente,
como a resistncia aceitao da diferena cultural constituiu um terreno
firme sob o qual floresceu, com vigor, intensas polmicas e disputas acirradas.
Envolvendo uma enorme gama de interesses polticos, econmicos e sociais,
estas disputas acabaram em um grande nmero de casos, colocando em
risco e sob ameaa, a prpria sobrevivncia fsica de vrios grupos e povos
humanos, situados nas mais diversas reas e continentes do planeta. Afinal,
tratava-se naquele momento, de legitimar e consolidar a dominao colonial
do Ocidente sobre os demais povos do mundo, ento subjugados sua
esfera de influncia e controle.

Do contato com sociedades situadas em espaos geogrficos exteriores


s reas de influncia da civilizao ocidental as chamadas sociedades
exticas (indgenas, africanas, asiticas) resultou uma atitude de
perplexidade e estranhamento diante da diferena cultural que foi definida
na Antropologia pela denominao de Etnocentrismo. Traduzida, inicialmente,
pela experincia vivenciada atravs do que comumente chamamos de
choque cultural, a atitude etnocntrica vai alm de perodos ou pocas
histricas previamente determinadas. Seu alcance e envergadura no se
aprisionam em delimitaes temporais ou espaciais rgidas e fortemente
demarcadas.

Do ponto de vista conceitual, o Etnocentrismo, refere-se, na verdade,


a um tipo de fenmeno que pode ser definido a partir de trs caractersticas
bsicas e intimamente correlacionadas. Em primeiro lugar, trata-se de um
fenmeno que possui um carter universal; o que significa dizer que sua
presena se faz sentir em todo e qualquer tipo de sociedade humana,
independentemente do tempo, da localidade ou da poca considerada. Em
segundo lugar, etnocentrismo diz respeito a certo tipo de atitude ou
posicionamento adotado pelas sociedades humanas, diante do contato com
uma cultura diferente. Marcada pela perplexidade e pelo estranhamento,
esta atitude tende, em terceiro lugar, em avaliar as formas de vida, hbitos

53
UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

e costumes diferentes, tomando como parmetro da comparao elementos


oriundos da prpria cultura.

Na atitude etnocntrica, tendemos a raciocinar com base em uma


Dicotomia: Diviso de um
dicotomia, que ope o nosso mundo, o mundo do eu ao mundo do outro.
conceito em dois elementos,
Tudo aquilo hbitos, atitudes, costumes, crenas, comportamentos, etc. em geral, contrrios.
que difere do nosso mundo percebido e avaliado de uma forma valorativa,
o que acaba por desqualificar a diferena. O foco da comparao a nossa
prpria cultura, ento considerada como a melhor, a mais correta e
normal, a mais justa e perfeita, a mais civilizada e avanada. Ela
constitui uma espcie de modelo ou espelho, atravs do qual olhamos para
o mundo do outro que , em contraposio, percebido como o mais
errado e anormal, o mais injusto e imperfeito, o mais inferior e
atrasado.

com este estranhamento que olhamos, por exemplo, para a atitude


dos chamados homens bombas oriundos dos pases rabes, que numa
ao suicida coordenada pela Al-Qaeda, guiaram suas aeronaves de encontro
s torres gmeas do World Trade Center, em Manhattan, Nova York, no ataque
deflagrado em onze de setembro 2001, contra alvos civis dos Estados Unidos.
Estes homens, tal como os pilotos kamikases japoneses, que na Segunda
Grande Guerra Mundial, atacaram Hiroshima e Nagasaki, foram capazes de
colocar em risco a prpria vida em nome de convices polticas extremas,
numa atitude que para ns, no mnimo classificada como anormal e
irracional, j que no atribumos as nossas posies polticas e partidrias,
um papel to relevante, quando comparado ao sentido que conferimos a
nossa prpria vida e existncia.

Do mesmo modo, ficamos perplexos com o estilo de vesturio das


mulheres mulumanas, que, em seu segmento mais ortodoxo, chegam atravs
do uso das burcas, a esconder o prprio rosto em espaos pblicos, o que
na nossa viso ilustra um comportamento inadmissvel insano e
inaceitvel, considerando o papel que atualmente a mulher exerce no
contexto da nossa sociedade. De um modo ou de outro, em todos estes
casos, procuramos encontrar, na nossa prpria cultura, elementos capazes
de justificar e explicar as motivaes para tais comportamentos tidos como
exticos e estranhos na nossa percepo imediata.

Neste processo de traduo, atravs do qual tendemos a perceber o


mundo do outro, nos termos dos elementos especficos que compe o
mundo do eu, nossa viso fica como que distorcida e obscurecida para a

54
ANTROPOLOGIA CULTURAL

compreenso da diferena, na medida em que ele envolve o plano dos nossos


prprios sentimentos, nossas racionalidades, afetos e subjetividades.
Encarado luz desta perspectiva, o problema do etnocentrismo parece
apontar para uma questo, bem mais ampla e profunda, que remete para
toda e qualquer dinmica envolvida com a vida dos homens em sociedade.
Ele se estende para alm das relaes estabelecidas entre diferentes
sociedades e atinge de formas diversas e com intensidade tambm distintas,
os indivduos e os grupos que participam de uma mesma sociedade.

Extrapolando o mbito da discusso propriamente antropolgica, o


fenmeno do etnocentrismo pode ser facilmente percebido at mesmo por
um observador desatento e desavisado, quando direcionamos o foco do
nosso olhar para o conjunto das aes, atitudes e comportamentos que
adotamos na nossa prpria vida em sociedade. Convidamos voc para que,
conjuntamente, pensemos sobre esta situao tomando como referncia a
nossa prpria sociedade, ou seja, a sociedade brasileira vista em sua
totalidade. De imediato, uma indagao parece se impor ao nosso campo de
observao. Qual o mecanismo bsico que permite que comunguemos e
compartilhemos de um mesmo sentimento de brasilidade, apesar de sermos
individualmente, to diferentes e distintos uns dos outros?

A resposta a esta indagao ancora-se no postulado que considera


que, uma vez socializados em uma determinada cultura no nosso caso em
particular, a cultura brasileira passamos a compartilhar com os nossos
semelhantes um conjunto de normas que parecem regular as nossas
condutas no plano da vida social. Estas normas correspondem, na verdade,
a uma srie de padres de comportamento que aprendemos a conhecer e a
reconhecer como corretos e adequados em decorrncia de um longo processo
de socializao a que fomos submetidos no transcorrer da nossa existncia,
enquanto membro de uma determinada sociedade. Eles fazem parte de uma
herana cultural coletivamente compartilhada por todos os membros, inclusive
por ns, desta mesma sociedade. So eles que informam e prescrevem modos
e formas de se conceber a vida e o mundo, tanto no que diz respeito ao
plano da realidade objetiva e concreta, quanto no que se refere s avaliaes
de carter moral, tico ou valorativo.

Ao compartilharmos com os nossos semelhantes destes padres de


comportamento, desenvolvemos um sentimento de pertencimento ao grupo,
que faz com que nos movimentemos com um certo conforto e tranqilidade
no plano da realidade cotidiana; posto que conhecemos seus limites e suas
regras de funcionamento. Entretanto, a despeito deste compartilhar mtuo,
preciso que relembremos, como vimos na unidade de estudos anterior,
que as culturas humanas no constituem totalidades uniformes e
homogneas. Ou seja, os indivduos participam e atuam de maneiras
extremamente diferenciadas do contexto cultural do qual so partes
integrantes.

exatamente neste ponto que o problema do etnocentrismo ganha


fora e expresso, enquanto fenmeno, que se faz presente no interior de
uma mesma sociedade. Assim, embora sejamos todos brasileiros, somos

55
UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

tambm indivduos nicos e singulares, portadores de biografias e trajetrias


de vida pessoais, detentores de subjetividades, personalidades e vises de
mundo distintas. Nossa identidade como brasileiros no significa que
tenhamos as mesmas preferncias estticas, que acreditemos nas mesmas
crenas religiosas ou que toramos pelo mesmo time de futebol. Isto explica
o fato de que, do mesmo modo que olhamos com estranheza para as formas
culturais distintas da nossa prpria sociedade, tambm tendemos a rejeitar
os outros coletivos sociais e grupos humanos, cujas prticas e atitudes
no se coadunam com os nossos prprios valores e vises de mundo, ainda
que eles faam parte da mesma sociedade que ns. Vejamos alguns exemplos.

At muito recentemente, as religies afro-brasileiras, como o candombl


e a umbanda, foram alvos de crticas acirradas, dirigidas por parte de diversos
segmentos e setores dominantes da sociedade, tendo sido, inclusive, durante
um certo perodo da histria, perseguidas e reprimidas pela fora da ao
policial. As prticas e os rituais adotados por estas religies tais como o
sacrifcio animal e a oferenda aos santos e orixs - longe de serem
entendidas como mecanismos especficos de externalizao da f, atravs
dos quais os seus adeptos os filhos de santo estabelecem contato
com as foras divinas, com o mundo dos deuses e com a ordem sobrenatural,
foram ao contrrio, fortemente rechaadas e discriminadas.

Percebidas, nos termos dos elementos que compem outros sistemas


religiosos, cujos preceitos doutrinrios fundam-se em uma estrutura de
crenas distinta, as prticas e os rituais afro-brasileiros, foram, via de regra,
interpretadas como primitivas, brbaras, voltadas para o mal posto
que praticam a magia, a macumba e a feitiaria, como fruto da
ignorncia, do despreparado e do desconhecimento dos seus adeptos.
Em todos estes casos, trata-se de atributos que desqualificam estas religies
enquanto expresso cultural prpria de um grupo social e, que, da mesma
forma que outros sistemas de crenas, possuem um contedo doutrinrio e
ritual que lhe particular e que deve ser visto no contexto da sua
especificidade.

Uma outra situao bastante semelhante a esta, envolveu o


crescimento das denominaes evanglicas pentecostais tais como, a Igreja
Universal do Reino de Deus, a Igreja de Nova Vida, a Igreja Renascer em
Cristo, dentre outras que, no decorrer dos ltimos anos, mudaram o perfil
do cenrio religioso brasileiro, tradicionalmente marcado pela hegemonia
catlica. Algumas destas denominaes tiveram o seu nome estampado nas
manchetes dos principais jornais do pas sob a acusao de que suas prticas
e crenas religiosas estariam baseadas na explorao e na manipulao
da ingenuidade dos fiis, tendo como conseqncias o enriquecimento
ilcito de suas principais lideranas, num processo de expanso francamente
marcado pela comercializao e mercantilizao da f. As polmicas
envolvendo esta questo foram to intensas que os meios de comunicao
chegaram a falar em Guerra Santa no mercado religioso brasileiro,
expresses que exprimem a dificuldade dos diversos grupos sociais em lidar
com a diferena, neste caso, especificamente, a diferena religiosa.

56
ANTROPOLOGIA CULTURAL

Entretanto, se ampliarmos um pouco mais, o nosso campo de


observao e considerarmos, por exemplo, questes de gnero, classe social,
relaes raciais ou opo sexual, dentre tantas outras, um cenrio equivalente
parece se descortinar, confirmando esta mesma dificuldade em lidarmos com
a diferena cultural. Dados historiogrficos sobre o processo de formao
scio-histrico da sociedade brasileira, indicam como que, ao longo de vrias
dcadas sucessivas, estes diferentes coletivos sociais mulheres, negros e
homossexuais foram percebidos e tratados pelos setores dominantes como
categoriais menores.

Deste tipo de posicionamento deriva uma situao paradoxal e


contraditria, revestida por um contedo fortemente etnocntrico e facilmente
percebido por qualquer observador da vida social. Encarados como minorias
sociais, a estes grupos, foram negados, pelos setores dominantes da
sociedade, quando no explicitamente, de uma forma disfarada e velada,
condies iguais de acesso e participao em vrios domnios da vida social,
no obstante ser o Brasil um pas cujos preceitos constitucionais preconizam
a igualdade de todos os cidados perante a lei. A ttulo de ilustrao
pensemos, rapidamente, em algumas situaes prticas diretamente
associadas ao nosso cotidiano.

At bem recentemente, algumas empresas e instituies ligadas ao


mundo do trabalho, quando no chegavam ao extremo de excluir, pelo menos,
dificultavam, imensamente, o ingresso e a participao destas minorias sociais
negros, mulheres e homossexuais em seus quadros funcionais. Nas
prprias novelas brasileiras, recente a participao de atores negros em
papis de destaque e de maior representatividade. Do mesmo modo, no
nosso senso comum mais abrangente, circulam com certa freqncia, piadas
e jarges que em geral, associam o negro a situaes depreciativas, quase
sempre correlacionadas a sujeira, restos, sobras e excrementos, numa aluso
deliberada cor da pele ou a uma suposta falta de carter e inaptido para
a vida social.

Expresses como Fulano um preto de alma branca, Negro no


gente, urubu, Negro quando sobe na vida para limpar vidraas ou ainda,
Negro tudo igual, quando no suja na entrada, suja na sada so ilustrativas
do tom discriminatrio e revelam a dificuldade de lidarmos com a diferena
racial. Este mesmo tom pejorativo parece se fazer presente nas referncias
aos homossexuais. Considerado por alguns como doena, por outros como

57
UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

pecado e ainda, como prtica decorrente da falta de carter e de princpios


ticos, igualmente aos negros, este grupo tambm tem sido alvo de piadas
e referncias depreciativas tais como boiola, frutinha, veado, bichinha,
baitola, etc., que exprimem a pouca aceitao da sociedade a escolhas e
opes sexuais consideradas divergentes daquelas que so comumente tidas
como o modelo adequado e correto a ser, invariavelmente, seguido por todos.

Quanto s relaes de gnero embora a entrada e a insero da


mulher no mundo do trabalho tenha alterado os papis sociais
tradicionalmente por ela desempenhados ainda se observa, neste domnio
da sociedade, diferenas salariais substantivas quanto remunerao a ela
destinada, comparativamente ao sexo masculino. Alm disto, curioso
observarmos como que, at muito recentemente, o rompimento com os laos
insolveis do matrimnio constitua um dado suficiente para colocar a mulher,
no centro de um debate bastante acalorado e discriminatrio. A chamada
mulher desquitada enfrentou srias dificuldades no mbito da aceitao
social. Sobre ela incidiram avaliaes pautadas numa lgica de valores
fortemente masculina que, quase sempre, colocava em dvida a idoneidade
da sua fidelidade, a honestidade do seu carter e a pureza da sua honra
conduzindo, via de regra, a atributos como leviana, desonesta, safada,
mulher de vida errada e desregrada, etc. Trata-se, portanto, de atributos
que estigmatizam o comportamento do outro, ao desconsiderar suas
prprias particularidades e singularidades.

Estes exemplos todos remetem para a tenso que existe na relao


estabelecida entre indivduo e grupo e apontam para os problemas
decorrentes da adoo de uma atitude etnocntrica diante da diferena
cultural. Ou seja, quando a valorizao que damos as nossas prprias
prticas, crenas e comportamentos extrapolam o mbito individual e ganham
fora no plano coletivo, elas tendem a assumir o status de verdades absolutas
e universais. Encaradas nesta perspectiva, elas podem conduzir a atitudes
preconceituosas e intolerantes diante da diferena que, se levadas ao
Genocdio: Crime contra a
extremo, desencadeiam conseqncias trgicas para a dinmica da vida humanidade que consiste
social; podendo envolver atos de agresso e violncia acentuados em destruir, total ou
desembocando, muitas vezes, em morte e assassinato. Vejamos ento, parcialmente, um grupo
nacional, tnico, racial ou
alguns exemplos.
religioso; em cometer
Do ponto de vista da histria do sculo XX, o massacre judeu pelo contra ele atos de violncia
tais como: matar e agredir
nazismo, durante a Segunda Grande Guerra Mundial, pode ser considerado
a integridade fsica, mental
como o exemplo mais emblemtico da intolerncia diante da diferena. Aps e moral dos seus membros,
assumir o poder em 1933, Adolf Hitler, estabeleceu na Alemanha, um regime submeter o grupo a

totalitrio que, baseado numa doutrina racial, de acordo com a qual os condies de vida capazes
de o destruir fisicamente,
alemes pertenciam a raa pura, a raa mestre, ou mais especificamente, adotar medidas que visem
a chamada raa ariana, serviu como pretexto para justificar uma ao a evitar nascimentos no
violenta e cruel contra o povo judeu, ento considerado como subumano, seio do grupo, realizar a
transferncia forada de
ou seja, um povo no pertencente a raa humana.
pessoas ou crianas de
A crena na superioridade racial a raa ariana alm de instalar a grupo para outro.

instituio do medo e do terror no interior da sociedade alem respaldou


um projeto poltico cuidadosamente arquitetado e planejado pelas foras
nazistas, cujo gerenciamento e implantao culminou com o genocdio e o

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ANTROPOLOGIA CULTURAL

aniquilamento de aproximadamente seis milhes de judeus entre homens,


mulheres, idosos e cerca de 1,5 milho de crianas. Inicialmente, segregados
em guetos e posteriormente conduzidos para os campos de concentrao e
Holocausto: Oferecer, em
forma de sacrifcio;
trabalho forado na verdade, campos de extermnio o equivalente a um
expiao; imolao; abrir tero do povo judeu, poca, foi exterminado por pelotes de fuzilamento
mo; abstrair a vontade nazistas e por envenenamento nas cmaras de gs, numa ao em grande
prpria para satisfazer a
escala e que, marcada pela crueldade, truculncia e atrocidade, tem sido
outrem.
considerada como um dos maiores Holocaustos do sculo XX.

Mesmo diante deste genocdio, o mundo


contemporneo parece no ter assimilado, com a
profundidade merecida, as conseqncias dramticas
deste fato histrico; pelo menos a ponto de estabelecer,
no que tange ao mbito de atuao do Estado,
condies econmicas, polticas e sociais efetivas
visando promover prticas mais tolerantes e flexveis
para o convvio com a diferena. Apesar dos esforos
despendidos nesta direo, garantir o reconhecimento
pleno da diversidade; de forma que a diferena cultural
possa ser tratada com igualdade, parece constituir, de
fato, um dos maiores desafios e dificuldades
enfrentadas pelos Estados modernos.

Conflitos recentes na antiga Iugoslvia, envolvendo srvios (cristos


Xenofobia: averso a ortodoxos), croatas (catlicos) e bsnios (muulmanos), assim como todo e
pessoas e coisas qualquer tipo de fundamentalismo religioso e/ou poltico, como tambm,
estrangeiras; nacionalismo
manifestaes extremadas de xenofobia trazem, de um modo ou de outro,
exacerbado; dio ao
estrangeiro. baila, a ocorrncia de aes marcadas pela prtica de genocdio em
diferentes partes do mundo e que, traduzidas por expresses como limpeza
tnica, nos do conta, j em pleno sculo XXI, desta dificuldade e da no
superao do problema da intolerncia diante da diferena.

Todos estes exemplos apontam para as conseqncias, o alcance e a


gravidade das situaes a que a adoo de uma atitude etnocntrica diante
da diferena pode conduzir os grupos humanos e sinalizam para o papel
estratgico que a cultura ocupa no plano das suas relaes sociais e, por
conseguinte, para a compreenso da dinmica envolvida com a vida do
homem em todo e qualquer tipo de sociedade. Visando contribuir para
superao desta atitude, em busca de uma viso mais tolerante e aberta
aceitao e ao reconhecimento da diferena, que a Antropologia advoga
uma posio favorvel adoo de uma prtica relativizadora. A esta altura,
voc deve estar se perguntando: o que significa exatamente isto? Como e o
que fazer para tornar possvel este tipo de prtica?

Em Antropologia, a relativizao refere-se a um modo de se posicionar


diante da diversidade cultural, que pode ser definido luz de dois aspectos
ou caractersticas bsicas. A primeira delas, como voc j deve ter deduzido,
refere-se ao fato de que se trata de uma posio, cujo tratamento da
diferena se ope radicalmente atitude etnocntrica. Deriva desta oposio,
uma segunda caracterstica que envolve um certo tipo de procedimento

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UNIDADE 2 - ANTROPOLOGIA CULTURAL: CONCEITOS, MTODOS, TEORIAS E ESCOLAS

intelectual por meio do qual promovemos um estranhamento dos nossos


prprios valores e vises de mundo.

Desta forma, do mesmo modo que estranhamos o mundo do outro,


visto por ns como desconhecido e extico, a adoo deste procedimento
exige que num movimento simtrico inverso; estranhemos tambm, o nosso
prprio mundo, o mundo do eu, considerado por ns como conhecido e
familiar. exatamente este estranhamento que possibilita uma abertura e
flexibilizao do modo pelo qual, a princpio, percebemos o outro, seja ele
parte de uma cultura distinta, seja ele parte da nossa prpria cultura. Isto
, da cultura na qual fomos formados e socializados.

Para tanto, preciso que sejamos capazes de abrir espao para o


dilogo, com dvidas e incertezas, de no encarar nossas prprias opinies
Alteridade: palavra que
e certezas como verdades universais. Por outro lado, isto no significa possui o prefixo alter de
postular que tenhamos que abrir mo, inteiramente, dos nossos valores, origem latina e que significa,
no mbito das relaes
crenas e convices pessoais, que definem as formas particulares, atravs
interpessoais, a
das quais concebemos o mundo e a vida. Ao contrrio, o convite que a valorizao, a identificao
Antropologia nos faz para que estranhemos do ponto de vista mental e e o dilogo com o outro.
intelectual, estas formas de percepo que so, via de regra, tomadas por Alm das relaes
interpessoais, a prtica da
ns como naturais, como as mais corretas, coerentes, sensatas,
alteridade se conecta
justas e normais. tambm, aos
r e l a c i o n a m e n t o s
Em outras palavras, relativizar no considerar o nosso modo de
estabelecidos entre grupos
olhar e conceber o mundo como pontos de vista absolutos e melhores, diante culturais, religiosos,
do que lhe diferente, extico e desconhecido. desnaturalizar nossas cientficos, tnicos,
polticos, profissionais, etc.
prticas, comportamentos e atitudes num exerccio que se volta para a
Em todos estes casos, ela
compreenso do mundo do outro a partir dos seus prprios termos, dos diz respeito ao convvio
seus contextos especficos, da sua prpria lgica e motivaes internas e harmonioso que busca
no mais, atravs de um processo que procura traduzi-lo luz dos elementos respeitar a divergncia.
Alteridade, portanto, diz
que definem o mundo do eu, ento considerado como o modelo absoluto
respeito capacidade
e perfeito que deve ser universalmente seguido por todos. humana de conviver com o
diferente, de se permitir um
Relativizar no hierarquizar a diferena numa perspectiva
olhar interior a partir das
comparativa, que estabelece gradaes entre superiores e inferiores, prprias diferenas, vistas
civilizados e primitivos ou ainda desenvolvidos e subdesenvolvidos, na sua singularidade e
especificidade. Significa
e sim, compreend-la numa perspectiva mais aberta que a considera como
reconhecer o outro em mim
um dado que constitui, inexoravelmente, a condio humana a despeito de mesmo. Um outro que
qualquer tempo, poca ou lugar. ver a diferena em toda a sua dimenso como eu, constitui um
de riqueza e variabilidade de formas, cujo esforo de compreenso coloca o sujeito humano, que detm,
igualmente, os mesmos
homem diante de um dos mais fascinantes desafios da sua vida em sociedade:
direitos a que disponho e
o dilogo com a alteridade. fao jus. Nem mais e nem
menos, nem melhores e nem
Um dilogo que, baseado na diferena, permite-o repensar e
piores. Apenas iguais na sua
transformar o plano sob o qual se funda a sua prpria subjetividade atravs diferena.
da experincia do outro. Um outro que, na sua diferena, nos ajuda a
construir o nosso prprio senso de identidade; a descobrir o nosso lugar no
mundo e o papel que nele temos a desempenhar. , portanto, atravs do
exerccio relativizador que o homem se percebe a um s tempo, como um
ser nico e plural, parte e todo, indivduo e, tambm coletivo, posto que
carrega em si mesmo, na dimenso singular e particular da sua prpria

60
ANTROPOLOGIA CULTURAL

existncia, as marcas das descobertas que faz e das transformaes que


experincia e vivencia atravs da convivncia com os seus semelhantes,
diferentes e iguais.

Para facilitar a compreenso do contedo que voc acabou de estudar,


pegue seu caderno de anotaes e anote algumas sugestes de filmes
SUGESTO DE FILME: para voc assistir Casamento Grego, dirigido por Joel Zwick e A Lista de
Schindler, dirigido por Steven Spielberg. Em ambos os casos, procure ficar
atento s formas pelas quais o problema da diversidade cultural abordado
e como ele pode ser correlacionado com as conseqncias de uma atitude
etnocntrica diante da diferena. Temos certeza de que, alm de se tratar
de duas belssimas produes cinematogrficas, estes dois filmes iro
ampliar o seu olhar e enriquecer sua percepo para a importncia do
respeito diferena no convvio social. Aproveite a sugesto e no se
esquea de registrar, na forma de anotaes, todas as suas percepes,
fatos e imagens que lhe chamaram a ateno, de uma forma mais intensa.

LEITURA COMPLEMENTAR:
Procure enriquecer e aprofundar seus estudos atravs da
leitura dos seguintes textos:

LEVI-STRAUSS, Claude. Raa e Histria, In: Antropologia


Estrutural Dois. Rio de Janeiro, Ed. Tempo Brasileiro, 1973,
cap. XVIII, p.328-363.

ROCHA, Everardo. O que etnocentrismo. So Paulo, Editora


Brasiliense, 2. Ed., 1985.

HORA DE SE AVALIAR !
Lembre-se de realizar as atividades desta unidade de
estudo, presentes no caderno de exerccio! Elas iro ajud-
lo a fixar o contedo, alm de proporcionar sua autonomia no
processo de ensino-aprendizagem. Caso prefira, redija as
respostas no caderno e depois as envie atravs do nosso
ambiente virtual de aprendizagem (AVA). Interaja conosco!

Nesta unidade voc estudou os pressupostos conceituais bsicos


utilizados por duas escolas tericas da Antropologia o Evolucionismo Social
e a Escola Cultural Americana (ou Difusionismo) e suas implicaes para o
entendimento da diversidade cultural. Na prxima unidade, estudaremos
como o campo antropolgico pde, a partir das idias propostas por estas
escolas, se transformar na busca de novos modelos explicativos para a
diferena cultural.

Desejamos a voc bons estudos e relembramos que estamos


permanentemente a sua disposio para auxili-lo em todas as etapas da
sua aprendizagem. Acreditamos no seu potencial!

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