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MTODOS DE MUESTREO DE MINERALES

MUESTREO: Muestreo es la remocin de una pequea cantidad representativa de una muestra slida o lquida con fines
de control de calidad del mineral, control de calidad del producto, control del proceso productivo o evaluaciones
metalrgicas, que permitirn mejorar la performance del proceso productivo.

Se denomina muestreo a la obtencin de una fraccin pequea, lo ms representativa posible de un total de mineral
que interesa analizar.

En las menas minerales es difcil realizar un muestreo perfecto, debido a la escasa homogeneidad de la mena. La
heterogeneidad del mineral y otros factores bsicos como granulometra, diseminacin ley del mineral. As por ejemplo, para
muestras de tamao granular de 100 bastar una muestra de 2 g. En cambio para minerales de tamao granular medio
de 10 cm se necesitar como mnimo unas 2 toneladas de muestra.

Para realizar la remocin o muestreo, se utilizan varios tipos de cortadores o muestreadores para obtener una muestra
verdaderamente representativa, el cortador deber tener las siguientes caractersticas:

Muestrear el flujo total


Cortar el caudal en ngulos transversales al flujo
Viajar a travs del flujo a una velocidad constante.

El flujo de material debe ser muestreado a intervalos lo suficientemente frecuentes como para representar todas las
fluctuaciones del material a ser muestreado.

Existen dos procedimientos distintos para efectuar el muestreo de minerales: mtodos manuales y mtodos mecnicos.

Mtodos Manuales

Son ms antiguos y todava persisten ms comnmente que los mtodos mecnicos. Corresponden a:

Mtodo de Divisin por Palas Fraccionadas.

Este procedimiento consiste en mover toda la pila de material por medio de una pala mecnica o manual
reteniendo una muestra correspondiente a una palada de cada N.

Consiste en tomar para la muestra una palada de cada 2, 3, 4, 5 etc. La prctica corriente es tomar la quinta
palada o la dcima para la muestra este procedimiento puede emplearse tambin para subdividir la muestra bruta con el fin
de obtener una muestra del tamao apropiado operacin de divisin puede efectuarse en forma manual o mecnica.

a) Manual:

Naturaleza del material: seco, hmedo


Para tamao menor que 100 mm (4).
Peso lote: hasta unas pocas toneladas.
Peso muestra segn regla de divisin.
Tamao de palas: debe contener menos que ML / 30N(ML= Peso del lote; N= Nmero de sub-pilas)
Razn de divisin de hasta 1/10
Ejemplo:

Peso del Lote : 800 kg


ML : 800 kg
N : 5

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800
Capacidad de pala : = = 5.3
30 30(5)
Como una pala puede llevar ms de 10 kg, has que tener presente de usar una pala ms pequea.

ROLEO: La mezcla previa se efecta frecuentemente con un pao roleador, este pao vara en tamao de acuerdo con el
tamao de la muestra. Para muestra de varias decenas de kilogramos, el roleo es realizado por dos personas que sujetan el
pao que descansa en el suelo por dos de sus extremos, haciendo rodar el material de una esquina a la otra. La operacin
se repite durante varios minutos. Cuando la muestra es pequea, menor a 3 Kg, la operacin puede ser realizada en un
pao roleador sobre una mesa por una sola persona.

b) Mecnica

Naturaleza del material: seco, hmedo.


Tamao mximo de partcula mayores que 250-300 mm
Peso Lote: hasta varios miles de toneladas.
Razn de divisin: de a 1/10. (en casos excepcionales 1/20)
Capacidad de pala: aqu otra vez, una palada debera contener menor que M L/30N
Palas mecnicas de varias capacidades son ventajosas, sabiendo que lo fcil es encontrar palas de alta capacidad que
palas de baja capacidad, una pala de 100 kg podra ser ms cmoda y ventajosa.

Mtodo Divisin por Incrementos.

El procedimiento en este caso consiste: tomar 20 incrementos o ms; si se quiere alta precisin 40 o ms.

En el caso de los 20 incrementos se debe:

a) Mezclar bien la muestra y esparcirla en una superficie plana, dndole una forma rectangular de espesor uniforme.
b) Arreglar el rectngulo en 5 partes iguales a lo largo y 4 a lo ancho.
c) Sacar un incremento de cada rectngulo interior usando la pala adecuada. Tabla (3)
d) Combinar los incrementos tomados.

PALA TAMAO MAX DE a VOLUMEN


No PARTCULAS (mm) a b c d e f g APROX(ml)
150 150 350 140 350 300 140 16000
125 125 300 120 300 250 120 10000
100 100 250 110 250 220 100 7000
75 75 200 100 200 170 80 A A 4000
50 50 150 75 150 130 65 P P 1700
40 40 110 65 110 95 50 R R 790
30 30 90 50 90 80 40 0 0 400
20 20 80 45 80 70 35 P P 300
15 15 70 40 70 60 30 I I 200
10 10 60 35 60 50 25 A A 125

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5 5 50 30 50 40 20 R R 75
3 3 40 25 40 30 15 40
1 1 30 15 30 25 12 15
0.25 0.25 15 10 15 12 0 2

Tam. Mx Part. (dm) Pala (No) Espesor del Queque (mm)


20 mm 20 R 35 a 45
15 mm 15 R 30 a 40
10 mm 10 R 25 a 35
5 mm 5R 20 a 30
2830 3R 15 a 25
1000 1 R 10 a 15
200 0.25 R 5 a 10
NOTA: Dimensiones de la pala igual a las indicadas anteriormente, excepto que e=0
MTODO DE CONO Y CUARTEO
Este es un mtodo muy antiguo, aplicable a cantidades menores de 50 Tn, en las que las partculas tengan un
dimetro no mayor de 5 cm.
El procedimiento es el siguiente:
Rolear el mineral por medio de pala trasladndolo en la losa de un punto a otro.
Luego vaciando cada palada en el apex de cono formado.
Se palsta el cono formando una torta.
Se divide en cuatro partes iguales (cuarteo) se toman entonces dos partes opuestas y se eliminan, con las otras
dos partes se vuelve hacer la pila y el cuarteo.
El proceso se repite varias veces hasta llegar a obtener el volumen de muestra deseada.
Durante todas estas operaciones debe tenerse en cuenta que el material no se ensucia recogiendo impurezas del
suelo y de que no se pierda nada de la muestra a travs de rendijas, en la losa o piso.

Las ventajas son:


a) Se necesitan pocas herramientas
b) Se puede usar con toda clase de materiales slidos

Las Desventajas son:


a) Es costoso, porque exige una; manipulacin frecuente del material, y no proporciona una muestra exactamente
representativa.
b) Los trozos del material de mayor tamao ruedan por los costados del cono y se renen alrededor de la base mientras
que los tamaos intermedios se distribuyen por s mismos sobre la pendiente del montn segn su tamao, con las
partculas ms gruesas ms cerca del suelo y las ms finas ms cerca de la cspide

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MTODO DE DIVISIN POR RIFFLE

Este mtodo es uno de los ms comunes y eficientes y sus caractersticas son: Equipo a emplear debe
seleccionarse de acuerdo al tamao de partcula de la muestra a dividir, tal como se indica en la tabla.(1)

El no cumplimiento de este requisito, especialmente el uso de Riffle cuya abertura sea menor que la requerida, da
origen a errores significativos.

La masa de la muestra dividida, tambin depende del tamao de partculas

Tabla No 01 Relacin entre Riffle y Tamao de Partcula


Dm Riffle (No) Abertura (mm)
13 a 20 50 50
10 a 13 30 30
5 a 10 20 20
2.4 a 5 10 10
<= 2.4 6 6
Procedimiento.
Rolear el mineral en pao si es de 16 kg.
Homogenizar la muestra preparada, usando para ello un partidor adecuado. La operacin de homogenizacin se debe
repetir por lo menos 4 veces.
Despus de terminada la homogenizacin, por cuarteos sucesivos, se obtiene una muestra representativa.

a ab

c
c b cb bb

e d eb db

E1=E2 E1E2
Uso correcto del Partidor Riffle Uso incorrecto del Partidor Riffle.

a) Cuchara alimentadora
b) Chute al cajn derecho
c) Chute al cajn izquierdo
d) Cajn derecho: Muestra E1
e) Cajn izquierdo: Muestra E2

Recomendaciones

a) El tamao mximo de partcula en la alimentacin es cerca de 15 mm


b) Peso del lote 100 kg a 100 gr
c) Naturaleza del material: Slidos secos
d) Limpieza del partidor: Se limpia con un hisopo cada canal y con aire comprimido regulado, esto se debe
realizar cada vez que se prepara una muestra; esto se realiza para evitar la contaminacin.

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Muestreador tipo mesa.

MTODOS MECNICOS

El muestreo mecnico permite obtener una muestra ms representativa, en forma ms rpida y con menos error
humano (error experimental) que los otros mtodos. El muestreo mecnico puede efectuarse mediante aparatos
estacionarios que cortan parte del flujo de material en forma continua o bien mediante aparatos mviles que lo hacen en
forma peridica.

Los cortadores deben cumplir algunos requisitos:


a) Geometra: Los bordes deben ser paralelos o radiales.
b) Velocidad constante (ptima 0.6 m/s)
c) Layout: La posicin neutra del cortador o inversin de la carrera debe estar lejos del flujo.
d) Capacidad adecuada para no tener prdidas de muestra por rebalse.

Muestreador automtico tipo mesa giratorio Muestreador automtico tipo Pulverit

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Muestreador tipo Vezin instalado en operacin Otro tipo de muestreador automtico


industrial industrial

LABORATORIO QUMICO PREPARACIN DE MUESTRAS.

La etapa inicial para la determinacin de metales valiosos en nuestro caso empieza con la preparacin de un
mineral determinado, siguiendo un proceso contnuo que detallaremos ms adelante.

El protocolo establecido para el laboratorio fue diseado para un determinado tipo de mineral que iba a llegar a este
laboratorio, siendo este con lo que respecta en la preparacin de muestras de mina (Geoquimicas Ore control).

El problema del muestreo de minerales es probablemente la ms complicada de todos los muestreos. Por la gran
variedad de minerales presentes en una masa determinada y escasa de uniformidad en su distribucin en todas partes del
lote. Sin embargo el problema es seleccionar un mtodo:

Seleccin al azar
Seleccin por regla
Mezcla contable

Los dos primeros mtodos son generalmente usados y se conocen como muestreo al azahar. El ltimo mtodo es
capaz de utilizar precisiones matemticas y quizs pueda ser utilizado para todas las etapas del proceso de muestreo.

El control de calidad durante la operacin de minado es fundamentalmente para proveer a la planta la cantidad y
calidad (gr Au y Ag / t) mnima que requiere el proceso. En el minado de menas aurferas debido a la naturaleza del mineral
y a su particularidad en las leyes variables, se exije un trabajo fino y sistemtico para mejorar la calidad del producto, de ser
posible se debe tener los resultados de leyes antes de iniciar una serie de perforaciones.

El muestreo tiene por objeto obtener de cualquier carga de producto, una muestra representativa de calidad,
considerando el contenido de humedad, condiciones fsicas, etc. Esta gran masa de muestras es despus triturada,
tamizada, mezclada y pulverizada de acuerdo a las normas establecidas para los diferentes productos mineros, de acuerdo
a su valor. Las cantidades a tomar varan de acuerdo a la naturaleza del producto; vale decir se toma mas muestra
(incremento).

Para un producto heterogeneo u homogeneo se deber tener ciertas condiciones de muestreo como:

- Las muestras debern provenir siempre de un mismo lugar. No deben tener caractersticas distintas.
- No deben mezclarse las muestras de oro, con otros que tengan valores altos de oro.
- Las bolsas para las muesttras deben ser de plsticos y una vez colocadas, tienen que ser selladas.

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El protocolo consiste en reducir de tamao las muestras tradas por mina, (6 10 kilos), desde un tamao promedio de
pulgadas hasta un tamao de -150 mallas como promedio; (400 gr. Aproximadamente de muestra), realizando
operaciones de tamizaje, chancado, cuarteo y pulverizado.

El procedimiento de preparacin esta compuesto por las siguientes actividades:


Recepcin de muestras
Tamizado y chancado
Homogeneizado y cuarteo
Secado
Pulverizado y despacho
RECEPCIN DE MUESTRAS

La finalidad de esta etapa es controlar que los CDIGOS, NUMERACIN, Y TOTALES de muestras fsicas
coincidan con la orden de trabajo.
Segn nuestro procedimiento detallamos los siguientes pasos:

Se recibirn las muestras de un representante de mina


En un formato de envo de muestras (Orden de Trabajo) el representante de mina anotar los cdigos correspondientes a
las muestras que se estn recepcionando.
Chequear si los cdigos anotados en el formato mencionado son correctos. En caso contrario avisar a la persona que trajo
las muestras.
Una vez chequeados los cdigos, se anotar en el cuaderno de Recepcin de Muestras la orden de trabajo, la cual sigue
un orden consecutivo con respecto a las muestras de ORE CONTROL recepcionadas anteriormente). Ejemplo: Orden de
Trabajo OC-00384 lo cual significa OC: Orden de Trabajo
00384: el numero de orden que tiene dentro del laboratorio para este ao
Se anotar en el cuaderno de recepcin de muestras los siguientes datos:

Fecha y Procedencia Calidad Cantidad Anlisis requerido


Hora de
Llegada

Orden de trabajo Nombre y firma del Nombre y firma del Observaciones


recepcionista representante

Anotar en cada bolsa, que contiene la muestra, el nmero de orden de trabajo que le corresponde.
Marcar con un asterisco, uno de cada diez muestras, para el control de calidad.
A continuacin se proceder a chequear la humedad de las muestras. Si las muestras superan el 4% de humedad, (se
comprueba si la muestra es de consistencia barrosa), se proceder a secarlos en el horno, con tiempos de 30 a 90
minutos a 110 120 grados Centgrados, dependiendo de la humedad de las muestras. Ir chequeado la humedad de
cuando en cuando, puesto que no se debe de trabajar con muestras completamente secas.
Cuando las muestras estn listas dejarlas enfriar.
Si las muestras no supera el 4% de humedad, (no es de consistencia barrosa), continuar con el proceso de chancado.

Tamizado: Mediante esta operacin obtenemos dos productos uno fino y el otro grueso; y su finalidad es evitar que los
finos ingresen al la etapa de chancado, aumentado as su capacidad y eficacia.

Chancado: Una de las primeras etapas mecnicas en el proceso de conminucin, en la cual su principal objetivo es liberar
el mineral valioso.

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Fig. N 1
PROCESO

Chancar piedra no mineraliza (sin valores de Au y Ag) por tres minutos, para limpiar la chancadora.
Tamizar la muestra por una malla , (la cual esta acoplada a una chancadora de quijada. El producto pasante de la
malla (fraccin 1/4) ser recepcionado en la olla de homogenizacin. El producto no pasante de la malla (fraccin
+1/4) se le triturar en la chancadora de quijada ( con abertura de ) y el producto obtenido se le agregar tambin a
la olla de homogenizacin mencionada anteriormente, (ver Fig. Nro. 1).
Limpiar con aire a presin todo el circuito de chancado por cada muestra que se trabaja. Es muy importante la limpieza,
pues con ello evitamos contaminar las muestras.
La muestra total contenida en la olla mencionada anteriormente es homogenizada segn el punto de Homogenizado y
cuarteo.

Homogenizado: Esta etapa tiene como finalidad obtener un mineral menos heterogneo y ms homogneo.

Cuarteo: Operacin cuya finalidad es obtener una muestra representativa de todo el mineral; para lo cual debemos contar
con un mtodo de cuarteo apropiado.

PROCESO.

Tapar y sellar la olla e instalarla en el equipo de homogenizado, hacindolo girar por espacio de 2 minutos.
Verter el mineral homogenizado sobre una bandeja metlica de 33 x 53 cm y nivelarlo.
Efectuar un primer cuarteo (para anlisis de ore control) de la siguiente forma:
- Tomar con un cucharn pequeo una pequea porcin en cada uno de los puntos detallados en la Fig. No 2, hasta
obtener 600 gr. de peso aproximadamente y llenarlo en una bandeja metlica de 16 x 26 cm.
- Acompaar a esta bandeja un sobre de papel en la cual se indique la orden de trabajo y el cdigo de esta muestra,
(ver Fig. Nro.3)
- Continuar con el punto concerniente al secado.

Efectuar un segundo cuarteo (para metalurgia), partiendo de los residuos del primer cuarteo, de la siguiente forma:

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- Nivelar la muestra sobrante en la bandeja


- Con un cucharn pequeo, arrastrar la muestra en forma horizontal y diagonal sin levantar el cucharn y en forma
constante por los lados numerados que se indican en la Fig. Nro. 4 recogiendo toda la muestra que fuera posible
obtener.
- Llenar la muestra obtenida en una bolsa plstica la cual lleva el orden de trabajo y numero de muestra a la que
corresponde.
- Llenar en una caja todas las muestras para metalurgia que pertenezcan a la misma orden de trabajo (anotar esta
orden en la parte frontal de la caja) y llevarlos a esa rea.

Si la muestra no es para QC regresar todo el sobrante a su bolsa original utilizando el tolvin.


Si la muestra es para control de calidad (QC), entonces, realizar el cuarteo con el equipo Jones, con la
salvedad de que se tomar entre 150 a 250 gr. de muestra por triplicado llamando a las muestras A, B y C,
regresando el sobrante a su bolsa original utilizando el tolvin.

Cuarteador Jones

Anotar en un cuaderno de control de calidad (QC) los siguientes datos:

Cdigo de
Fecha Numero Cdigo del QC Orden de trabajo
la muestra

Llevar los QC a una caja de cartn identificando esta caja ya sea con la letra A , B y C y el numero de QC.

Secado
En esta etapa secaremos totalmente la muestra, con la finalidad de que el mineral no se adhiera a la olla de
pulverizado.

Segn nuestro procedimiento detallamos los siguientes pasos:

Llevar las muestras cuarteadas de ore control al horno de secado. Dejarlas secar completamente por
espacio de una a dos horas dependiendo de la humedad de la muestra, a 120 C.
Una vez seco las muestras del horno y dejar enfriarlas en el ambiente durante 30 minutos
aproximadamente.

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Pulverizado y despacho

Pulverizado: Proceso por el cual el tamao de la partcula es reducido hasta liberar el mineral. En muestras
arcillosas, usamos un pequeo chorro de acetona para que no se aglomere las partculas.

PROCESO
Segn nuestro procedimiento detallamos los siguientes pasos:
Realizar este trabajo dentro de una campana extractora.
Vaciar la muestra enfriada en la olla de pulverizacin.
Pulverizar la muestra durante 3 minutos.
Vaciar la muestra pulverizada en un papel craf previamente cortado para homogenizar
Chequear si el pulverizado es completo (90% - 150 mallas)
Homogenizar y cuartear la muestra pulverizada segn la Fig. Nro. 5.

Al cuartear la muestra, llevarla a su respectivo sobre de papel, hasta obtener aproximadamente 400 gr. de peso.
Si la muestra pulverizada es para control de calidad (QC Finos), entonces:
Marcar tres sobre ms con el mismo cdigo de muestra con la que se va a tomar el QC y las letras A , B y C (una
letra en cada sobre).
Hacer el homogenizado con la tcnica del cuarteo segn la figura Nro 6

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Formar un cono sobre el papel craft.


Dividir dicho cono en cuatro partes iguales (forma de cruz).
De una muestra de 700 gr aproximadamente, tomar cada lado para cada sobre.
Guardar las muestras A, B y C en una caja de cartn respectivamente, anotando en la parte
frontal de la misma el cdigo de QC y a que letra pertenece.

La cuarta muestra (Ore Control) ir al rea de pesado. Colocar en cajas de cartn 22 muestras pulverizadas y
cuarteadas (con la misma orden de trabajo) y llevarlos al rea de pesado.
La manera de coger las muestras finales ser:

A: ANALISIS DE LABORATORIO.
B: TESTIGO CLIENTE.
C: DIRIMENCIA.
D: TESTIGO PLANTA.

II II

A
C
A
B B
D
D
A
C
I
II

d). CODIFICACION DEL MATERIAL.

Todo material al ingresar ya sea mineral, relave o concentrado, es codificado especificando los siguientes datos:

CODIGO QUE INDICA EL LUGAR DE EL NUMERO DE LOTE PROVENIENTE DE


PROCEDENCIA DICHA ZONA EN LO QUE VA DEL AO

K 25 06 M
MES DE INGRESO DEL TIPO DE MATERIAL
MATERIAL
M: MINERAL

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