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Anuario de Psicologa Jurdica, Volumen 14, ao 2004. Pgs. 115-139.

ISSN: 84-87566-33-7

ESTUDIOS

SON REALMENTE DIFERENTES LOS RELATOS


SOBRE UN HECHO REAL Y LOS SUGERIDOS?
IS ARE REALLY DIFFERENCE BETWEEN REAL
AND SUGGESTED ACCOUNTS?

Antonio L. Manzanero1
Fecha de Recepcin: 20-01-2005 Fecha de Aceptacin: 10-02-2005

RESUMEN

Durante los ltimos aos diferentes trabajos han tratado de encontrar tcnicas que
permitan discriminar la credibilidad de los relatos en un intento de diferenciar entre rela-
tos basados en hechos reales y aquellos que lo hacen en sucesos imaginados o sugeri-
dos. As, han surgido de la prctica mltiples tcnicas basadas en el anlisis de las carac-
tersticas de los relatos, segn las cuales la discriminacin es posible. Por otro lado, se
han realizado numerosas investigaciones basadas en los procesos de control del origen
de los recuerdos, que muestran que no siempre existen diferencias entre relatos reales y
sugeridos. En el presente estudio se analizan diferentes relatos producto de la realidad y
contaminados por la sugerencia de informacin falsa. Los resultados muestran que slo
existen diferencias en unas pocas dimensiones que se van perdiendo con el paso del
tiempo, y que la aceptacin de la informacin falsa (sin intencin consciente por parte de
los sujetos de mentir) se podra deber precisamente a la similitud entre los dos tipos de
relatos que llevaran a confusin a los sujetos acerca de su verdadero origen.

PALABRAS CLAVE: Memoria, Informacin sugerida, Testigos, Origen de los recuer-


dos.

ABSTRACT

Over the last few years there have been a number of studies in search of techniques

1
Facultad de Psicologa. Universidad Autnoma de Madrid. Campus de Cantoblanco. antonio.manzane-
ro@uam.es

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Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

that let us discriminate credibility of accounts that are based on real events from those
based on fancied or suggested events. On one hand, multiple techniques have arisen
based on the analysis of characteristics of accounts showing that discrimination is possi-
ble. On the other hand, research based on control processes of memory source shows
that differences between real and suggested accounts are not always possible.
This paper examines different accounts coming from the real world and other
accounts contaminated by suggested fake information. Results show that differences
only exist in a few dimensions that fade as time goes by. Acceptance of involuntary fake
information might obey to a similarity between both types of accounts leading to sub-
jects confusion about its real source.

KEY WORDS: Memory, Misleading information, Eyewitness testimony, Source moni-


toring.

Introduccin No obstante, la investigacin ha mostra-


do a lo largo de varias dcadas que la
Uno de los tpicos ms trabajados en memoria est lejos de ser perfecta y se
psicologa forense durante los ltimos encuentra limitada no slo en capacidad
aos hace referencia a la posibilidad de sino tambin por el efecto de innumera-
discriminar entre relatos reales y aquellos bles factores que la distorsionan provocan-
que no lo son. Un relato puede no des- do errores (no intencionados) tanto de
cribir la realidad debido a que conscien- omisin como de comisin. Es decir, dando
temente los sujetos mienten, o bien lugar a falsos recuerdos (para una buena
debido a fallos de memoria. revisin en castellano ver Diges, 1997).

La creencia popular acerca del funcio- As pues, dejando a un lado la inten-


namiento de la memoria adjudica la cionalidad en la aportacin de datos fal-
mayor parte de las inexactitudes en una sos, la mayor parte de los relatos sobre
declaracin fundamentalmente al primer hechos sucedidos estn salpicados de
tipo (Mira y Diges, 1991). Esto es, si errores ajenos a los sujetos. Las fuentes
alguien cuenta un hecho que nunca ms comunes de error se deben a pro-
sucedi, o bien no sucedi como lo blemas perceptivos, la interpretacin de
cuenta, se debe inevitablemente a que los hechos, la inferencia de informacin
no quiere contar la verdad. no procesada, el paso del tiempo y/o la

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incorporacin de informacin falsa post- han mostrado que los testigos de un


suceso. suceso tienen grandes problemas a la
hora de decidir si un detalle sugerido ha
Cada vez que un testigo relata un sido visto o procede de otras fuentes,
suceso, piensa en lo que ocurri, y sobre como por ejemplo, de la narracin del
todo contesta a preguntas sobre las que suceso o las preguntas que le realiz un
no tiene una respuesta clara basada en investigador. Loftus, Donders, Hoffman y
sus propios recuerdos, su memoria sufre Schooler (1989) encontraron en una
transformaciones que aceleran su dete- investigacin que los sujetos tenan tanta
rioro ms all de lo que el propio paso confianza en la realidad de sus memorias
del tiempo provocara. verdaderas como en sus memorias suge-
ridas. Aunque esta confianza no es sufi-
Incluso nuestros recuerdos ms vvi- ciente para afirmar que los testigos creen
dos estn salpicados de detalles que realmente en lo que afirman.
nunca existieron. Por supuesto, tambin
aquellos recuerdos que nos parece que Para tratar de demostrar de forma
somos capaces de recordar como si nos emprica que los sujetos crean en la rea-
acabaran de ocurrir, como si volviramos lidad de sus memorias sugeridas, Lindsay
a vivirlos, aparentando permanecer inal- y Johnson (1987, 1989) realizaron varias
terados a lo largo del tiempo. Este tipo investigaciones en las que pedan juicios
de memorias autobiogrficas, conocidas sobre el origen de sus memorias reales y
como memorias vvidas o memorias sugeridas. Los resultados mostraron que
flash, representan sucesos altamente los sujetos confundan su origen.
impactantes por la repercusin individual
y/o social que implican y que parecen No obstante, parece que los testigos
haberse grabado a fuego. Recuerdos de no siempre tienen problemas a la hora
este tipo los tienen, por ejemplo, las vc- de diferenciar el origen de sus recuerdos.
timas de cualquier hecho violento (acci- Zaragoza y Koshmider (1989) realizaron
dente de trfico, atentado, agresin..). Y un experimento donde forzaron a los
aunque ellos afirmarn que no lo olvi- sujetos a realizar juicios sobre el origen
darn en la vida, ninguna memoria es de los recuerdos de cada detalle. En este
inmune al deterioro. Diversos investiga- caso, los resultados mostraron que los
dores (por ejemplo, Brown y Kulik, 1977; sujetos eran capaces de diferenciar el ori-
Neisser y Harsch, 1992; Pillemer, 1984) gen de sus recuerdos sugeridos.
que han estudiado este tipo de memo-
rias han mostrado que ciertos recuerdos Sin embargo, tanto Lindsay y Johnson
sobre lo que uno hizo durante los como Zaragoza y Koshmider encuentran
momentos en que ocurra un suceso de que aunque en general los sujetos podr-
este tipo no son reales. an establecer correctamente el origen de
las memorias sugeridas, en algunos
casos se producen confusiones atribu-
Realmente creemos haber visto yendo a una memoria sugerida un ori-
cosas que nunca ocurrieron? gen real. En estos casos los sujetos estn
seguros de haber visto esos detalles
Una gran cantidad de investigaciones sugeridos en el suceso.

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Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

Para tratar de superar la controversia, dos mostraron que los sujetos a quienes
Lindsay (1990) utiliz un nuevo paradig- se les sugiri tems falsos los incluan en
ma (la lgica de oposicin de Jacoby) la lista sobre tems originales. Estos resul-
para comprobar la hiptesis de creencia tados se obtuvieron incluso forzando a
cierta de los sujetos en sus memorias los sujetos a utilizar criterios severos de
sugeridas. Despus de que los sujetos distincin del origen de los recuerdos
hubieran visto una serie de diapositivas mediante un sistema de apuestas que
se les describi el suceso incluyendo mostr una implicacin alta en los jui-
alguna informacin falsa. Posteriormen- cios. Estas evidencias reforzaran lo
te, pidieron a los sujetos que contestaran encontrado por Lindsay y llevaran a
a una serie de preguntas. El nuevo para- argumentar con fuerza que los sujetos a
digma consisti en advertirles de que no los que se les sugiere informacin post-
haba ninguna pregunta en la que la res- suceso falsa creen rotundamente, en
puesta correcta se diera slo en la des- ocasiones, que esa informacin procede
cripcin y no en el suceso real. Contestar realmente del original.
de forma positiva a los detalles sugeridos
indicara que eran atribuidos al suceso
original, ya que no podra explicarse Por qu confundimos datos falsos
mediante demandas de la tarea. Los con lo que sucedi verdaderamente?
resultados mostraron que en una condi-
cin de baja discriminabilidad (cuando el Una de las hiptesis planteada para
suceso y la sugerencia se realiz en la responder a esta pregunta afirma que se
misma sesin y la prueba de recuerdo debera a un fallo de los mecanismos
dos das despus, y la voz que acompa- que permiten diferenciar el origen de los
aba la presentacin de las diapositivas y recuerdos (Lindsay, 1990; Zaragoza y
describa el suceso introduciendo la Lane, 1994), en el marco del modelo de
informacin falsa era la misma), los suje- Control de la Realidad propuesto por
tos confirmaron los detalles sugeridos un Johnson y Raye (1981).
27% de las veces mientras que en el
grupo de sujetos no sugeridos fue de Johnson y Raye distinguieron entre
slo un 9%. Adems, los datos mostra- dos tipos de memorias dependiendo de
ron un deterioro global de los recuerdos su procedencia: perceptivas y autogene-
de aquellos sujetos a los que se les haba radas. Y a su vez, distinguan tres orge-
sugerido informacin. Para reforzar esta nes diferentes entre las segundas: a) re-
evidencia de creencia cierta, Weingardt, representaciones de la experiencia per-
Loftus y Lindsay (1995) llevaron a cabo ceptiva o recuerdos de algo experimen-
otras investigaciones con un paradigma tado previamente, donde la informacin
modificado del utilizado por Lindsay. que ha desaparecido de la conciencia o
Mientras que Lindsay informaba a los de la memoria activa se reactiva ms
sujetos que no haba respuestas correc- tarde en ausencia del estmulo original
tas en la descripcin que contena las externo; b) pensamientos cotemporales,
sugerencias, Weingardt y colaboradores procesos de elaboracin y asociacin
pidieron a sus sujetos que si recordaban que aumentan, enlazan o enriquecen
haber visto en el suceso original un tem sobre la marcha las experiencias percep-
no lo sealaran. Los resultados encontra- tivas que no son necesariamente parte

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de la representacin real de la experien- nada con la huella (por ejemplo, no es


cia perceptiva; y c) fantasas que implican probable que haya contado la historia
combinaciones nuevas de informacin porque no suelo tratar esos temas con
que producen eventos imaginarios que esas personas), y nuestros conocimien-
tienen lugar slo en nuestra imagina- tos de metamemoria (por ejemplo,
cin. suelo tener una buena memoria de mis
propios actos en circunstancias de este
El proceso mediante el que discrimi- tipo) as lo sugieren, entonces concluir-
namos el origen de las memoria depen- amos que con toda probabilidad ese
de de varios factores. Johnson y Raye recuerdo es producto de la imaginacin
(1981) sealan que no siempre se sigue y no de la realidad.
el mismo proceso y que variar en fun-
cin de la naturaleza de la informacin De acuerdo con el modelo, las memo-
recordada, de las condiciones bajo las rias de origen externo difieren de las de
que ocurra, y del coste de los errores. La origen interno en una serie de dimensio-
toma de decisin acerca del origen de un nes especficas (Johnson y Raye, 1981;
determinado recuerdo se basa en dos Johnson, Hashtroudi y Lindsay, 1993).
aspectos: a) la comparacin de los atri- Los recuerdos de origen externo poseen
butos de la huella de memoria especfi- ms atributos contextuales y sensoriales,
ca, con los atributos tpicos discriminati- y ms detalles semnticos; mientras que
vos entre los dos tipos de memorias; y b) los recuerdos autogenerados contienen
un proceso de razonamiento donde se ms informacin sobre operaciones cog-
tengan en cuenta las caractersticas cua- nitivas.
litativas de las huellas de memoria -fruto
de la comparacin anterior-, la informa- En este marco terico, se han realiza-
cin adicional relacionada con la huella y do numerosos trabajos de investigacin
almacenada en la memoria, y los conoci- con el objetivo de estudiar las caracte-
mientos que la persona tenga sobre la rsticas diferenciales de cada tipo de
capacidad y funcionamiento de su pro- memoria y cmo stas se ven afectadas
pia memoria y la de los dems (conoci- por diferentes factores. Estos estudios
mientos de metamemoria). De esta acerca de la discriminacin entre diver-
manera, en un caso en que intentamos sas fuentes de memoria se interpretan
conocer el origen de un recuerdo sobre conforme a la distincin entre una
cuya procedencia tengamos dudas (por informacin de origen externo de otra
ejemplo, si ya contamos una determina- que tambin lo es, o entre una informa-
da historia o slo imaginamos haberla cin de origen externo y otra de origen
contado), analizaramos las caractersti- interno, o entre dos informaciones de
cas del recuerdo (detalles del contexto origen interno. En los primeros (exter-
en que pudimos haber contado la histo- no-externo), destacan los estudios
ria, informacin sensorial, si hay implica- sobre discriminacin entre diversas
dos procesos cognitivos en la huella...); si modalidades origen de una informa-
el promedio de caractersticas es favora- cin, por ejemplo informacin verbal de
ble al prototipo de un recuerdo proce- informacin no verbal (Hertel y Narva-
dente de la imaginacin, y si el razona- ez, 1986); o los estudios sobre informa-
miento acerca de la informacin relacio- cin post-suceso (por ejemplo, Alonso-

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Figura. 1. Modelo de control de la realidad de Johnson y Raye (1981)


1. Tipos de atributos que podran formar parte de los recuerdos.
Contextuales.
Sensoriales.
Semnticos.
Operaciones cognitivas.

2. Dimensiones que diferencian tpicamente los recuerdos de origen externo de los recuerdos de origen
interno.
Los externos tienen ms atributos sensoriales.
ms atributos contextuales.
ms detalles semnticos.
Los internos tienen ms informacin sobre operaciones cognitivas.

3. Caractersticas de procesamiento del control de la realidad.


Las decisiones sobre el origen de una huella especfica pueden basarse en una amplia combinacin
resultado de comparar los atributos de la huella especfica con los atributos indicados arriba que
diferencian los tipos generales de representaciones externas e internas.
Las decisiones pueden basarse en un proceso de razonamiento que implique:
Caractersticas cualitativas de la huella especfica.
Caractersticas de las huellas relacionadas.
Asunciones de metamemoria.
Qu procesos intervendrn depender de factores tales como tiempo, disponibilidad de diferentes
tipos de informacin, coste de los errores, etc.
4. Fuentes de error en el control de la realidad.
La huella especfica no es tpica de su clase.
Las caractersticas de huellas errneas similares.
Fallos en el proceso de razonamiento (por ejemplo, errores al recuperar informacin adicional, de
suposiciones incorrectas de metamemoria.

Quecuty, 1993; Manzanero, 1993, entre dos fuentes internas (por ejemplo,
2001a; Lindsay y Johnson, 1989; Scho- Johnson, Kahan y Raye, 1984; Alonso-
oler, Gerhard y Loftus, 1986). Los estu- Quecuty, 1990). Adems, se ha desarro-
dios sobre la distincin entre una fuente llado una lnea de investigacin que
externa y otra interna abarcan los tra- analiza cmo los recuerdos de un suce-
bajos que intentan dilucidar las caracte- so real se deterioran desde el punto de
rsticas propias de cada uno de los dos vista del modelo de control de la reali-
tipos de memorias respecto a la reali- dad, perdiendo caractersticas propias
dad (externa) y memorias autogenera- de las huellas percibidas bajo la influen-
das procedentes de sueos (por ejem- cia de diferentes variables, como por
plo, Johnson, Kahan y Raye, 1984), ejemplo, los conocimientos previos
imaginacin (por ejemplo, Johnson, (Diges, 1995), la modalidad perceptiva
1988; Johnson, Foley, Suengas y Raye, (Henkel, Franklin y Johnson, 2000), la
1988; Manzanero y Diges, 1994a; preparacin (Manzanero y Diges,
Suengas y Johnson, 1988), y mentira 1995), la realizacin de preguntas y la
(por ejemplo, Alonso-Quecuty, 1990; recuperacin mltiple (Manzanero,
Lpez y Zaldivar, 2002). Y, por ltimo, 1994) o factores contextuales (Manza-
los estudios que intentan diferenciar nero, 2001b).

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Son realmente diferentes las recuerdo oral y se graba en vdeo). Los


memorias reales de las falsas? resultados mostraron que las memorias
sugeridas incluan ms alusiones a proce-
Schooler, Gerhard y Loftus (1986) sos cognitivos, ms autorreferencias
aplicaron el modelo de control de la rea- (apareca ms veces el pronombre yo),
lidad para intentar distinguir los relatos y ms muletillas; mientras que las memo-
reales de los sugeridos a travs de pre- rias reales incluan ms alusiones a pro-
guntas sesgadas con informacin falsa. cesos perceptivos y ms detalles senso-
En un primer experimento, muestran a riales. Aunque, en contra de lo obtenido
un grupo de sujetos una serie de diaposi- en el primer estudio (Schooler et al.,
tivas en las que se observa un accidente 1986), los relatos de origen interno no
de trfico que tiene lugar en un cruce eran significativamente ms largos que
donde aparece una seal de ceda el los de origen externo.
paso, mientras a otro grupo le mues-
tran la misma serie de diapositivas, A partir de estos dos experimentos se
excepto que en ellas no se ve la seal de han ido realizando diferentes investiga-
ceda el paso. Posteriormente se les pre- ciones con el objetivo de analizar las
gunta sobre el hecho presenciado y a diferencias cualitativas entre los relatos
este ltimo grupo se le sugiere la existen- reales y los sugeridos bajo distintas con-
cia de la seal que no tuvieron oportuni- diciones. Alonso-Quecuty (1993) utili-
dad de ver. En la tercera fase del experi- zando como material un suceso real,
mento, se pregunta a todos los sujetos si evalu el efecto de la informacin post-
recuerdan la presencia de la seal, y en suceso sobre la cantidad de informacin
caso afirmativo, que la describan. Anali- contextual, sensorial e idiosincrtica y la
zadas las descripciones de la seal que longitud de los relatos y nicamente
producen los sujetos de ambos grupos encontr diferencias significativas en la
que dicen recordarla, Schooler et al. longitud siendo ms largos los relatos
(1986) encuentran que las descripciones reales que los sugeridos.
basadas en hechos reales son cualitativa-
mente diferentes de las basadas en Resultados diferentes fueron encon-
hechos sugeridos, tal y como propone el trados en dos experimentos (Manzanero,
modelo: las descripciones sugeridas son 2001a) en los que se sugiri a los sujetos
ms largas, contienen ms muletillas, informacin falsa (una seal de stop)
ms referencias a operaciones cognitivas inmediatamente despus de haber pre-
y menos detalles sensoriales que las des- senciado un accidente de trfico graba-
cripciones producto de la realidad. do en vdeo. En el primer experimento
los relatos fueron pedidos con media
Posteriormente, Schooler, Clark y Lof- hora de demora respecto a la sugerencia
tus (1988) realizaron un experimento de la informacin falsa mientras que en
similar al anterior, pero variando el mate- el segundo relataron el suceso una
rial (en lugar de una seal de ceda el semana despus. En los dos casos se
paso, utilizan tres objetos inexistentes midieron la cantidad de informacin
robados supuestamente en la pelcula) y exacta, distorsiones, informacin senso-
la modalidad de recuerdo (en el primero rial, informacin contextual, alusiones a
se pidi por escrito y ahora se pide procesos cognitivos, juicios y comenta-

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Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

rios personales, expresiones de duda, con menor cantidad de informacin sen-


autorreferencias y longitud de los rela- sorial y alusiones a procesos cognitivos.
tos. Los resultados mostraron en el pri- Mientras que si considerbamos la acep-
mer experimento (Figura 2) que los rela- tacin de la informacin falsa, contenan
tos de los sujetos a los que se les sugiri menos informacin exacta, menos dis-
informacin falsa contenan menos torsiones y menos informacin sensorial
informacin contextual, menos alusiones aquellos relatos en que los sujetos men-
a procesos cognitivos y menos autorrefe- cionaban la informacin falsa sugerida.
rencias, considerados los relatos inde-
pendientemente de si la informacin As pues, los errores de los sujetos a la
haba sido aceptada por los sujetos o no. hora de discriminar la informacin falsa
Mientras que diferenciando entre relatos de la real se hallaban asociados a la falta
falsos, que mencionaban la informacin de diferencias en informacin contex-
sugerida, y relatos reales, aquellos que tual, idiosincrtica (juicios, comentarios
no la mencionaban, encontramos que personales y autorreferencias) y procesos
los primeros proporcionaban menos cognitivos relacionados o a un perfil cua-
informacin exacta y menos informacin litativo contrario al esperado segn los
sensorial. procesos de control de la realidad. Al

Figura 2. Puntuaciones medias y estadsticos para las diferencias


significativas (Manzanero, 2001a, experimento 1)

Sugerencia No sugerido Sugerido t (58) Falsedad Falsos Reales t (43)

Informacin exacta 14,667 14,111 Informacin exacta* 11,875 14,595 1.837,p<.05

Distorsiones 2,333 2,622 Distorsiones 2,5 2,649

Informacin sensorial 5,133 4,067 Informacin sensorial* 2,25 4,459 2.129,p<.01

Inf. contextual* 13,067 6,933 4.826, p<.0001 Informacin contextual 6,125 7,108

Procesos mentales* 3,933 2,311 2.04, p<.05 Procesos mentales 2,265 2,243

Juicios y comentarios 0,733 0,756 Juicios y comentarios 1,375 0,622

Autorreferencias* 2,867 1,489 1.777, p<.05 Autorreferencias 2,25 1,324

Expresiones de duda 0,933 0,644 Expresiones de duda 1,125 0,541

Longitud 174,467 149,711 Longitud 148,75 149,919

Los resultados del segundo experi- tiempo que se produca un enriqueci-


mento (Figura 3), con una demora de miento de los relatos incrementndose la
una semana, mostraron que la sugeren- cantidad de informacin sensorial.
cia de informacin, independientemente
de si es aceptada, daba lugar a relatos En ninguno de los experimentos

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Figura 3. Puntuaciones medias y estadsticos para las diferencias significativas *


(Manzanero, 2001a, experimento 2)

Sugerencia No sugerido Sugerido t (85) Falsedad Falsos Reales t (61)

Informacin exacta 15,125 14 Informacin exacta 12,364 14,346 1.564,p=.06

Distorsiones 2,208 2,921 Distorsiones* 1,909 3,135 1.746,p<.05

Informacin sensorial 5,042 4,063 Informacin sensorial* 2,182 4,462 2.687,p<.005

Inf. contextual* 13,042 8,413 3.924, p<.0001 Informacin contextual 7,091 8,692

Procesos mentales* 4,083 2,683 1.988, p<.05 Procesos mentales 2,909 2,635

Juicios y comentarios 0,625 0,667 Juicios y comentarios 1 0,596

Autorreferencias 2,708 1,746 Autorreferencias 2,091 1,673

Expresiones de duda 0,792 0,762 Expresiones de duda 1,091 0,692

Longitud 173,417 159,73 Longitud 140,818 163,731

anteriores se encontraron diferencias nados (Lindsay y Johnson, 1989). Ms


contextuales entre los dos tipos de an, la sugerencia de informacin post-
memorias (o al menos en la direccin suceso falsa, aunque no afecta en trmi-
esperada) cuando los sujetos aceptaban nos generales al conjunto de la descrip-
la sugerencia de la informacin falsa. En cin, deteriora el recuerdo que los suje-
esta direccin, Diges (1997) propone tos tienen sobre el suceso, tal y como
que la confusin entre una memoria real han mostrado diversas investigaciones.
y una falsa estara provocada porque los Cuando los sujetos aceptan la informa-
sujetos que aceptan la informacin falsa cin falsa disminuye la cantidad de infor-
crearan lazos contextuales de forma macin exacta (Manzanero, 2001, expe-
automtica entre los contenidos de la rimento 1) aunque curiosamente tam-
memoria y su pasado personal. As, bin lo hacen las distorsiones (Manzane-
Diges propone tres condiciones para ro, 2001a, experimento 2). Por su parte,
que un recuerdo falso sea considerado Lindsay (1994) encuentra que cuando se
como real: a) que resulte familiar, b) que pide el recuerdo a un sujeto, despus de
sea plausible y c) que contenga suficien- haberle proporcionado informacin
tes lazos contextuales. falsa, en su relato disminuye la cantidad
de informacin exacta, mientras que
Es ms, parece que las descripciones aumentan las distorsiones y falsas alar-
de memoria de los sujetos, consideradas mas incluso de informacin ajena a los
globalmente, no difieren de forma sus- detalles falsos sugeridos. Y es este ltimo
tancial sean reales o sugeridas, lo que dato el que ms llama la atencin. Pro-
impide poder discriminar entre unas y porcionar informacin falsa a los sujetos
otras de acuerdo con los rasgos mencio- afecta globalmente a la calidad de sus

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Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

relatos incluso cuando esta informacin resultar muy difcil discriminar un relato
es rechazada por los sujetos. real de uno falso basndonos en los atri-
butos diferenciales descritos. En esta
direccin, diferentes investigaciones han
Sera posible evaluar la realidad hallado que el porcentaje de errores en
de un relato de acuerdo con los la discriminacin va desde el 48-40 % en
atributos diferenciales? estudios con adultos y relatos sugeridos
(Schooler, Gerhard y Loftus, 1986) al
Parece que el proceso que llevamos a 37,5% con adultos y relatos imaginados
cabo para distinguir el origen de nues- (Manzanero y Diges, 1994b) y al 36%
tros propios recuerdos es similar al que con testimonios infantiles (Santtila, Rop-
realizamos para evaluar los recuerdos de pola y Niemi, 1998). En todos los estu-
los dems, tal como afirman varios auto- dios algo ms de uno de cada tres relatos
res que proponen modelos semejantes fue incorrectamente evaluado.
(por ejemplo, Wells y Lindsay, 1983) y
diferentes investigaciones que han anali- No obstante, Schooler et al. (1986)
zado el paralelismo entre uno y otro pro- encuentran que facilitar a jueces simula-
ceso, encontrando numerosas semejan- dos informacin sobre los atributos dife-
zas (por ejemplo, Schooler, Gerhard y renciales facilita la discriminacin, dado
Loftus, 1986). que disminuyen los errores en compara-
cin con las evaluaciones realizadas sin
Es un hecho que habitualmente reali- indicaciones de un 6 a un 10% (experi-
zamos este tipo de procesos de discrimi- mentos 4 y 5).
nacin del origen de los recuerdos, apa-
rentemente con cierto xito. No obstan- Desde otra perspectiva, a lo largo de
te, todos nos sorprendemos al descubrir la historia se han buscando insistente-
con alguna frecuencia que cosas que mente procedimientos objetivos de eva-
recordbamos, o nos contaron, nunca luacin de la realidad de un relato, y as,
haban sucedido as. todas las culturas han habilitado nume-
rosas tcnicas para detectar la mentira.
En este sentido, Johnson y Raye indi- Pero todas ellas se basan en que los suje-
can tres posibles fuentes de error en el tos intencional y por tanto consciente-
proceso de discriminacin: a) el proceso mente estn aportando datos falsos, por
de razonamiento se basa en conocimien- lo que no son aplicables a la mayora de
tos errneos de metamemoria o en una los relatos falsos producto de errores que
informacin relacionada, pero incorrec- van ms all de la intencionalidad, ya
ta; b) las huellas sobre las que nos basa- que pasaran desapercibidos debido a
mos en la comparacin no pertenecen a que los propios sujetos creen en su reali-
la clase de memoria en que las tenemos dad. Slo la intencionalidad afectara (y
clasificadas; y c) la huella especfica no siempre) a dimensiones psicofisiolgi-
puede no tener las caractersticas propias cas y conductuales que pueden ser medi-
de las huellas de su clase. das de diferentes formas.

As pues, si nos atenemos a los resul- Es por esto que ms recientemente


tados mencionados ms arriba, podra han surgido algunos procedimientos

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basados en el anlisis del contenido de lou, McCullough y Eslea, 1998). Lo que


las descripciones de memoria. En todos es cierto desde un punto de vista estads-
ellos se parte del supuesto de que las tico no siempre lo es desde una perspec-
declaraciones procedentes de un hecho tiva aplicada. Como ya se ha afirmado en
real se diferencian de las declaraciones otras ocasiones (Manzanero, 1996,
de un hecho falso (errneo) en varias 2000, 2001c; Tully, 1998) y as lo propo-
dimensiones, tales como el tipo de na Undeutsch (1989), estas tcnicas se
expresin, el tipo de detalles descritos, la tratan de un protocolo de anlisis que
dudas manifestadas, la estructura de las incluyen algo ms que un listado de sn-
narraciones... (para una revisin ver tomas. De hecho, varias investigaciones
Manzanero, 2001c). Atributos diferen- han mostrado que no todos los criterios
ciales compartidos en su mayora con los son aplicables a cualquier tipo de agre-
propuestos en el marco del modelo de sin y circunstancia (la lista de trabajos es
control de la realidad, dando lugar a una muy numerosa como recoge Jurez,
lnea de investigacin con el objetivo de 2004, en su Tesis Doctoral aunque entre
comparar ambos procedimientos (ver ellos podramos destacar el de Bekerian y
por ejemplo, Sporer, 1997) Dennett, 1992). As, la presencia de
determinados criterios recogidos en tc-
Algunos trabajos (por ejemplo, Escri- nicas como la CBCA (Steller y Kenken,
bano y Vallespn, 2000; Vzquez, 2004) 1989) podran ir en contra de la credibili-
basados en la prctica forense (en el con- dad de una declaracin en determinadas
texto de las agresiones sexuales) han circunstancias (Manzanero, 2001c). Los
mostrado que efectivamente los relatos factores que afectan al contenido y cali-
basados en hechos reales siguen un dad de las declaraciones son muchos y
patrn propio, considerados globalmen- sus efectos muy variados, tal y como
te y en casos muy especficos. Sin embar- comentamos ms arriba y se ha mostra-
go, la aplicabilidad de estos resultados do en varias investigaciones (por ejem-
en el marco de los anlisis de credibilidad plo, Alonso-Quecuty, 1990, 1993; Diges,
plantea numerosos problemas, dado que 1988, 1995, 1997; Henkel, Franklin y
(entre otras muchas cosas) cada relato es Johnson, 2000; Manzanero, 1993,
un mundo, y estas dimensiones no pue- 1994, 2001c; Manzanero y Diges,
den utilizarse como si se tratara de crite- 19994a y b, 1995; Schooler et al., 1986,
rios diagnsticos (Offe, 2000; 1988; Suengas y Johnson, 1988). Lpez
Undeutsch, 1989) como los que se reco- y Zaldivar (2002), por ejemplo, encuen-
gen por ejemplo en el DSM-IV, o incluso tran que slo algunos criterios de conte-
como si se tratara de un simple test nido aparecen en mayor medida en las
(Tully, 1998). Esto es, a partir de unos declaraciones reales en comparacin con
cuantos criterios cumplidos afirmar que las falsas (mentiras).
una declaracin es creble o no. Y menos
an, establecer puntuaciones de corte a A la hora de evaluar la credibilidad de
partir de las cuales podamos afirmar que una declaracin, son menos fiables los
porque una declaracin cumple un atributos basados en el modelo de con-
nmero determinado de criterios eso la trol de la realidad que los de tcnicas
convierte en creble como proponen basadas en la prctica como la CBCA?
algunos autores (Jurez, 2004; Triandafi- Aqu cabe sealar que se han encontra-

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 125


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

do porcentajes de acierto mayores con el Quiz la respuesta est en que las


uso de los criterios de control de la reali- memorias de uno y otro origen son real-
dad que con el uso de la tcnica CBCA mente diferentes, pero en ocasiones
utilizada como criterio diagnstico (Spo- pueden llegar a confundirse debido a
rer, 1997). No obstante, se requerira que algunos de los atributos clave para la
ms investigacin al respecto. evaluacin del origen del recuerdo no se
corresponden con lo esperado.
En cualquier caso, toda la luz que
podamos arrojar sobre el comportamien-
to de las cualidades de los recuerdos MTODO
bajo la influencia de distintos factores
siempre aportar informacin interesan- Sujetos
te para conocer ms acerca de cmo
funciona nuestra memoria y de ah a su Tomaron parte en el experimento 60
aplicacin a la Psicologa Forense y del sujetos, todos estudiantes universitarios
Testimonio. de Psicologa que se prestaron a colabo-
rar de forma voluntaria, de ambos sexos
Para profundizar en el conocimiento y edades similares.
sobre las diferencias entre relatos reales y
falsos no intencionales, se llev a cabo el
siguiente experimento, donde tras mani- Materiales
pular la sugerencia de informacin y el
intervalo de retencin se analizaron los a) Como material para ser recordado
relatos de los sujetos en trminos de la se mostr un suceso complejo, consis-
calidad de los mismos, basada en el tente en una escena, de 27 segundos de
modelo de control de la realidad (John- duracin y sin sonido, sobre un acciden-
son y Raye, 1981). te de circulacin donde dos coches coli-
sionan en un cruce entre dos calles. La
Hipotetizar los resultados en este caso escena comienza con una introduccin
no es tarea fcil, ya que dependiendo de donde se ve a uno de los coches implica-
algunos estudios (Lindsay y Johnson, dos en el accidente circulando junto con
1987, 1989; Alonso-Quecuty, 1993) no otros vehculos por una calle que discu-
debera haber diferencias significativas rre por un parque. El nudo del suceso
entre las memorias sugeridas y las no consiste en que este coche llega a un
sugeridas, para que de esta forma se vea cruce, donde para, inmediatamente con-
dificultada la discriminacin del origen tinua la marcha y colisiona a baja veloci-
de cada una. Por otro lado, segn otros dad con otro vehculo que viene perpen-
estudios llevados a cabo sobre el conte- dicular a l. El desenlace del accidente
nido de las descripciones de memoria muestra las consecuencias de la colisin,
(Schooler et al, 1986, 1988) unas y otras, donde se puede observar que el vehculo
sugeridas y no sugeridas, s se diferen- que aparece en las primeras escenas es
cian en cuanto a los rasgos propuestos desplazado por el segundo coche hasta
por Johnson (Johnson y Raye, 1981; que queda parado ms all del cruce,
Johnson et al., 1993) para discriminar el con numerosos destrozos.
origen de la informacin. En todos los casos se inform previa-

126 Anuario de Psicologa Jurdica, 2004


Antonio L. Manzanero

mente de la naturaleza del suceso, de su min a no hablar con sus compaeros


brevedad, y de que la pelcula no tena sobre el experimento y en particular
sonido. Vieron la pelcula en un monitor sobre la pelcula presenciada.
de televisin en color, en un aula de la
Universidad. Las tareas de recuperacin Los 60 sujetos vieron la pelcula y una
se realizaron en la misma sala. semana despus se les pas el cuestiona-
rio en sus diversas modalidades, distribu-
b) Un cuestionario con dos modalida- yndose los sujetos al azar entre los gru-
des que difieren en que para la condicin pos control y los grupos sugeridos, en las
engaosa se describa el suceso con el dos modalidades inmediato y demorado.
verbo empotrar y se sugera la existen- Una vez que los sujetos hubieron contes-
cia de una seal de stop falsa (vio el tado el cuestionario realizaron una tarea
stop del cruce donde se produce el acci- distractora, durante un tiempo superior
dente?). Y para la condicin real se des- a los 30 minutos, consistente en respon-
criba el suceso con el verbo golpear y der a un cuestionario de personalidad.
se omite la pregunta sobre el stop. Ms tarde, a la mitad de cada grupo se le
pidi recuerdo libre inmediatamente
c) Para medir la exactitud de los rela- despus y la otra mitad una semana ms
tos proporcionados por los sujetos se uti- tarde. A posteriori, se consideraron por
liz un protocolo de anlisis que describe separado los relatos de los sujetos que
el suceso mediante microproposiciones. aceptaron la informacin engaosa y la
Su utilidad en la correccin de los rela- de los que no lo hicieron.
tos, evitando sesgos y facilitando la pun-
tuacin, se ha mostrado en varias investi- Las medidas dependientes fueron las
gaciones previas (por ejemplo, Diges, mismas que en el experimento anterior:
1988, 1995).
Informacin exacta total: cantidad
total de informacin correcta proporcio-
Diseo y Procedimiento nada por los sujetos en los relatos.

Se utiliz un diseo factorial con dis- Distorsiones: errores de comisin,


tintos sujetos. La primera variable inde- detalles que no aparecen en la pelcula, o
pendiente, informacin post-suceso, con aparecen de diferente forma.
dos niveles (sugerencia / no sugerencia
de informacin), y la segunda variable Informacin sensorial: Informacin
independiente, intervalo de retencin referente a datos sensoriales y geogrfi-
entre la presentacin de la informacin cos que aparecan en la realidad: colores,
engaosa y la tarea de recuerdo libre, tamaos, posiciones...
con dos niveles (inmediato / demorado).
Se trata, por tanto, de un diseo factorial Informacin contextual: informa-
2x2. cin referente a datos espaciales y tem-
porales del entorno en que tiene lugar el
Se control que ninguno de los suje- accidente.
tos hubiera visto anteriormente el mate-
rial y para evitar interferencias se les con- Alusin a procesos cognitivos: Datos

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 127


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

que mencionan explcitamente algn Autorreferencias: Referencias que el


proceso cognitivo: imaginar, ver, or, sujeto hace a s mismo al describir el
recordar, mi atencin se centr en, algo suceso.
me hace pensar...
Juicios y comentarios personales:
Informacin irrelevante: informa- valoraciones de aspectos del suceso y
cin correcta que no forma parte del aadidos personales del sujeto.
guin preestablecido de la pelcula y uti-
lizado para la correccin de la variable
informacin total. Resultados

- Longitud: nmero de palabras en el A partir del anlisis de los recuerdos


relato. libres (ver Figura 4) se realizaron una
serie de anlisis de varianza (ANOVA)
Expresiones dubitativas: Implican cuyos principales efectos e interacciones
dudas sobre lo que se est describiendo se muestran a continuacin.
(podra ser, parece que, creo que, es pro-
bable...)
Informacin post-suceso x intervalo
Explicaciones: informacin que de retencin
amplia la descripcin de los hechos pro-
porcionando una referencia funcional. Se encontraron efectos significativos
de la interaccin de ambas variables
Correcciones espontneas: Correc- independientes nicamente sobre la
ciones producidas en la descripcin de cantidad de expresiones dubitativas,
los hechos, no ortogrficas, y que apare- F(1,1,53)=4.443, p<.05.
cen en las descripciones como palabras
tachadas o corregidas.
Informacin post-suceso
Cambio de orden: Alteracin del
orden natural de ocurrencia del suceso: La variable informacin post-suceso
introduccin, nudo y desenlace. afect significativamente a la cantidad
de informacin irrelevante aparecida en
Exageraciones: Descripciones que los relatos, F(1,53)=3.496, p<.05, y a las
por exceso o defecto distorsionan los exageraciones, F(1,53)=5.251, p<.05.
hechos. Aparecieron ms datos irrelevantes y
ms exageraciones en los relatos sugeri-
Informacin de fuente: informacin dos que en los no sugeridos. No se
acerca del origen del hecho presenciado, encontraron ms efectos principales sig-
tanto sobre el procedimiento experimen- nificativos de esta variable sobre el resto
tal como del origen filmado del suceso, de medidas dependientes. Aunque en el
haciendo referencia a la modalidad de caso de las expresiones dubitativas la
presentacin y modo de la informacin falta de efecto es engaosa (ver datos de
(posicin de las cmaras, video, pantalla la interaccin). En la condicin de recu-
de televisin...) peracin inmediata, los relatos sugeridos

128 Anuario de Psicologa Jurdica, 2004


Antonio L. Manzanero

Figura 4. Puntuaciones medias en las medidas dependientes para cada uno


de los grupos experimentales
(* efectos significativos)
No Sugerido Sugerido
Inmediato Demorado Inmediato Demorado
Detalles Exactos* 15.06 11 14.53 11.8
Distorsiones 2 1.9 2.4 2
Informacin Sensorial* 2.8 0.85 3.15 1.6
Informacin Contextual 4.8 3.35 5.53 2.86
Dudas* 0.6 0.571 1.53 0.2
Exageraciones* 0.33 0.14 0.46 0.86
Informacin Irrelevante* 0.4 0.42 0.92 0.73
Informacin de fuente 2.33 1.71 2.38 2
Procesos cognitivos 2.66 1.35 2.07 1.8
Correcciones 1.4 1 0.84 0.33
Cambio orden 0.26 0.14 0.15 0.2
Explicaciones 0.73 1.07 1.31 1.2
Autorreferencias 2.66 1.57 2.61 1.53
Juicios y comentarios 1.2 1 1.23 1.26
Longitud* 147.6 110.64 157.30 128.06

Figura 5. Representaciones grficas de las puntuaciones medias de


expresiones dubitativas encontradas en los relatos

1,8
1,6
1,4
1,2
1 NoSugerido
0,8 Sugerido
0,6
0,4
0,2
0
Inmediato Demorado

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 129


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

contenan ms expresiones dubitativas de la descripcin de la seal de stop para


que los relatos no sugeridos, t(26)= cada condicin. Como puede observar-
1.619, p<.05. se, no hay diferencia en los errores
cometidos por los sujetos al describir la
informacin falsa en las condiciones de
Intervalo de retencin recuperacin inmediata, de lo que pode-
mos deducir que, al menos en exactitud,
Se encontraron efectos significativos la sugerencia de informacin falsa no
del intervalo de retencin sobre la canti- tuvo efecto cuando se pide la recupera-
dad de informacin exacta, F(1,53)= cin slo unos minutos despus. Sin
16.611, p<.0005; informacin sensorial, embargo, no ocurre lo mismo cuando los
F(1,53)=17.507, p<.0001; informacin sujetos describen el suceso una semana
contextual, F(1,53)=6.52, p<.01; expre- despus de sugerida la informacin
siones dubitativas, F(1,53)=4.839, falsa, cuando los errores de duplican,
p<.05; y longitud de los relatos, alcanzando al 50% de los sujetos a los
F(1,53)=7.26, p<.01. Los relatos inme- que se les sugiere la informacin, en
diatos contenan ms informacin exac- comparacin con un 26% de los sujetos
ta, ms informacin sensorial y contex- que cometen el error de forma espont-
tual, y fueron ms largos que los relatos nea, c2 (55)=73.5; p<.05.

Figura 6. Nmero de relatos y porcentajes (%) que describan la seal de stop


en cada uno de los grupos experimentales

Sugerido No sugerido

Inmediato 3 (23.08) 3 (21.43)

Demorado 7 (50) 4 (26.67)

demorados. El efecto sobre las expresio- Cometer este error, forzada o espon-
nes dubitativas, como se vio, dependa tneamente, afecta a la calidad de los
de la informacin post-suceso, ya que relatos y a otras medidas de exactitud?
slo se produca en las condiciones de Para responder a esta pregunta analiza-
informacin sugerida, apareciendo ms mos las diferencias entre los diferentes
en la recuperacin inmediata que en la tipos de relato en funcin de si describ-
demorada, t(26)=2.507, p<.01. No se an la seal de stop o no.
encontraron otros efectos principales
sobre el resto de medidas dependientes.
Diferencias en los relatos
de informacin sugerida
Aceptacin de la informacin
falsa sugerida Considerando las diferencias encon-
tradas (ver figura 7) se observan patro-
En la figura 6 se presentan los datos nes diferentes para los relatos que des-

130 Anuario de Psicologa Jurdica, 2004


Antonio L. Manzanero

criben la seal de stop y para aquellos falsa. Los relatos que incluyen la seal de
que no lo hacen en funcin del intervalo stop en la descripcin del suceso son
de retencin. En el caso de los relatos cualitativamente ms externos que los
proporcionados inmediatamente des- que no lo hacen ya que proporcionan
pus de la sugerencia de informacin ms informacin sensorial y ms detalles
encontramos que los sujetos que descri- exactos. Como se puede ver en la figura
ben la informacin falsa proporcionan 6 el porcentaje de relatos que describen
relatos cualitativamente ms internos la seal de stop se duplica con la demo-
que los que no la describen, ya que con- ra, ya que se pasa del 23% en la condi-
tienen ms alusiones a procesos cogniti- cin inmediata al 50% en la demorada.

Figura 7. Puntuaciones medias y estadsticos en las medidas dependientes


que mostraron algn efecto significativo para cada uno de los grupos
experimentales, teniendo en cuenta la aparicin en los relatos de la
informacin falsa (stop) y la sugerencia de informacin

Sugerido No Sugerido

Inmediato Demorado Inmediato Demorado

Stop No stop t(11) Stop No stop t(12) Stop No stop t(12) Stop No stop t(13)

Detalles Exactos 12.3 15.2 13.4 10.3 2.486, p<.01 15.6 14.6 9 11.8 2.426,p<.01

Informacin Sensorial 2 3.5 2.4 0.8 1.905, p<.05 3 2.5 0.5 1

Informacin de Fuente 4.6 1.7 3.28, p<.005 1.5 2.4 0.6 2.8 0.7 2.1

Juicios 1.3 1.2 1 1.5 4 0.5 2.747, p<.01 1.2 0.9

Procesos Cognitivos 6 0.9 3.348, p<.005 0.7 2.7 5.6 2.0 2.551, p<.01 1.7 1.2

Explicaciones 3 0.8 2.806, p<.01 0.8 1.4 1 0.9 1.2 1

Autorreferencias 7 1.3 3.292, p<.005 0.7 2.1 5.3 2.2 2.123, p<.05 1.5 1.7

vos, ms explicaciones y ms autorrefe- Diferencias en los relatos de


rencias. Aunque por otro lado, no se informacin no sugerida
encuentran diferencias respecto a la
informacin sensorial y contextual, y En la condicin inmediata los sujetos
los relatos falsos contienen ms infor- que describen una seal de stop propor-
macin de fuente que los relatos reales. cionan relatos ms internos, en la misma
direccin que los sujetos a los que se les
El patrn se invierte cuando los suje- sugiri la seal de stop, ya que aparecen
tos describen el suceso una semana des- ms alusiones a procesos cognitivos, ms
pus de proporcionada la informacin juicios y comentarios personales y auto-

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 131


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

rreferencias en los relatos que mencio- En este sentido, llama la atencin,


nan la seal de stop que en los que no lo congruentemente con lo encontrado en
hacen. otras investigaciones, como se coment
en la introduccin, no haber encontrado
El patrn es similar cuando se pide a diferencias respecto a la informacin
los sujetos que describan el suceso una contextual, siendo uno de los atributos
semana despus, pero en este caso no se bsicos a la hora de discriminar el origen
observan diferencias significativas. La de la informacin considerados por
nica diferencia se observa en la canti- todas las propuestas, tanto en el marco
dad de detalles exactos, superior en los de los procesos de control de la realidad
relatos de los sujetos que no mencionan como en el de las tcnicas de anlisis
la seal. El porcentaje de relatos que des- basadas en el contenido de las declara-
cribe la seal de stop es similar para las ciones (CBCA).
dos condiciones temporales aunque
tiende a incrementarse ligeramente con Por otro lado, analizando globalmen-
la demora. Por otro lado, la calidad se ve te los datos observamos que en las con-
deteriorada tras la desaparicin de las diciones inmediatas resultan significati-
diferencias entre ambos tipos de relatos. vas las diferencias en atributos de cali-
dad, mientras que en las condiciones
demoradas son significativas las diferen-
Discusin cias en exactitud. La prdida de diferen-
cias a lo largo del tiempo podra ser uno
Con las prevenciones necesarias en de los factores decisivos de deterioro de
stos ltimos anlisis, debido a las mues- las huellas de memoria que llevara a los
tras especialmente pequeas en funcin sujetos a cometer ms errores de atribu-
de la descripcin de la informacin falsa, cin.
podemos decir que slo en las condicio-
nes inmediatas se han cumplido las Adems, de los datos encontrados
expectativas generadas a partir del podemos afirmar que existen diferencias
modelo de control de realidad y los expe- en los patrones encontrados entre los
rimentos previos en la lnea de que los relatos falsos procedentes de la sugeren-
relatos falsos a partir de informacin cia y los procedentes de los errores
sugerida presentaran un perfil ms cometidos al inferir una informacin uti-
interno que los relatos reales. lizando los conocimientos previos con-
gruentes con el suceso presenciado.
Aunque s se cumplen las hiptesis Cuando la informacin falsa aparece en
segn las cuales los sujetos que propor- los relatos de las condiciones en las que
cionan informacin falsa probablemente se sugiri su existencia estaremos funda-
lo hacen debido a fallos en los procesos mentalmente ante la aceptacin de una
de control de la realidad provocados por sugerencia falsa, cuando aparece en los
los atributos habitualmente utilizados relatos donde no se sugiri su existencia
para discriminar el origen de los recuer- nos encontramos ante errores espont-
dos. Recordemos que es una de las prin- neos procedente de los conocimiento
cipales fuentes de error propuestas por previos de los sujetos, en trminos seme-
Johnson y Raye (1981). jantes a los descritos por otros investiga-

132 Anuario de Psicologa Jurdica, 2004


Antonio L. Manzanero

dores en el marco de contextos cotidia- cen fundamentalmente en la descripcin


nos (Brewer y Treyens, 1981), de las cate- de esas consecuencias.
goras crnicamente accesibles (Diges,
1995) o de la congruencia con expectati- La demora, como se esperaba, afecta
vas previas (Bayen, Nakamura, Dupuis, y a las descripciones de memoria de forma
Yang, 2000). En este sentido, los datos importante, provocando un deterioro de
que muestran el aumento de caractersti- la calidad de las descripciones. Cuando
cas internas concuerdan con los obteni- los sujetos recuperan el suceso dos
dos por Diges (1995) y que explica alu- semanas despus de presenciar el suceso
diendo a la automaticidad de procesa- los relatos contienen menos informacin
miento que implica una economa de exacta, sensorial y contextual, y aumenta
recursos para los sujetos que usan cate- la cantidad de detalles que caracterizan
goras crnicamente accesibles para las huellas de memoria como de origen
codificar y recuperar informacin. La interno, fundamentalmente la aparicin
existencia de una seal de stop en un de expresiones dubitativas.
cruce podra ser considerado como un
constructo que forma parte de los Por otro lado, el intervalo de retencin
esquemas cotidianos de regulacin del se muestra como un factor clave a la
trfico, y de primada accesibilidad res- hora de aceptar informacin falsa, debi-
pecto a otros conocimientos relaciona- do al deterioro que el tiempo provoca en
dos. la calidad de las huellas de memoria.

Por ltimo, los datos muestran que la Cuando se proporciona la informacin


sugerencia por s sola no parece afectar a sugerida inmediatamente antes de pedir
los relatos excepto en un aumento de la a los sujetos el recuerdo libre del suceso
informacin irrelevante y las expresiones encontramos que los sujetos parecen
dubitativas (en la condicin inmediata) tener presente la informacin original y la
que aparecen en las descripciones, que sugerida. Tal y como muestran los datos
podra deberse a que los sujetos podran acerca de la informacin de fuente,
mantener activos los dos tipos de infor- importante a la hora de definir el origen
macin (original y falsa) que supondr de los recuerdos, de forma inmediata los
una reduccin de recursos cognitivos sujetos mencionan espontneamente
que provoque que los sujetos no sean numerosos datos sobre el origen filmado
capaces de seleccionar correctamente la del suceso cuando se les sugiere informa-
informacin relevante. Se encontraron, cin falsa, y es aceptada. Estos datos
tambin, tasas mayores de exageracio- sugieren un importante papel de este
nes en estos relatos sugeridos, la explica- tipo de informacin en la aceptacin de
cin a estos datos podran proceder del la informacin. Cabe sealar, tambin,
tipo de informacin post-suceso mani- que los relatos sugeridos y auto-sugeri-
pulada. Recordemos que adems de la dos que en trminos generales se com-
sugerencia de una inexistente seal de portan de manera similar, difieren de
stop, se describa el accidente con dos forma importante cuando se analizan
grados diferentes de impacto que impli- tomando en consideracin el intervalo de
caran diferentes consecuencias ms o tiempo transcurrido entre la sugerencia y
menos graves. Las exageraciones apare- la recuperacin. Cuando se produce de

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 133


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

forma inmediata, los relatos sugeridos de las preguntas que nos hacamos al
que mencionan la informacin contienen principio del trabajo:
ms informacin de fuente, ms explica-
ciones y menos juicios y comentarios per-
sonales que los no sugeridos pero tam- a) Por qu confundimos datos falsos
bin la mencionan. Estas tasas, sin con lo que sucedi verdaderamente?
embargo, no resisten al paso del tiempo y
una semana despus ambos tipos de Algunas explicaciones a los errores
relatos no difieren sustancialmente, da forzados por la sugerencia de informa-
igual que la informacin haya sido sugeri- cin falsa sealan que sta se incorpora-
da que auto-sugerida. En trminos gene- ra a las memorias sustituyendo la origi-
rales, con una semana de demora, la nal (Loftus, 1975, 1982; Loftus y Palmer,
informacin parece haberse integrado 1974), mientras que otras explicaciones
tanto en la huella de memoria que no se apuntan que ambas informaciones coe-
diferencian los relatos inexactos de los xistiran (Bekerian y Bowers, 1983;
exactos, proceda la inexactitud de una u Bowers y Bekerian, 1984; Tversky y
otra fuente. Cuando los relatos son exac- Tuchin, 1989) y los sujetos informaran
tos, tampoco se encuentran diferencias en favor de una u otra debido a diversos
importantes respecto a si se les ha sugeri- motivos, entre los ms importantes se
do o no informacin falsa, fundamental- encuentran las demandas de la tarea y
mente si la sugerencia (no aceptada) se fallos en la discriminacin del origen de
produjo una semana antes, excepto para los recuerdos. Los datos encontrados en
las alusiones a procesos cognitivos que el presente estudio podran apoyar
son mayores en los relatos a los que se les ambas explicaciones que tendran lugar
sugiri informacin falsa, aun no habin- en diferentes momentos de los procesos
dola aceptado, justo lo contrario que de de memoria.
forma inmediata.
La aparicin de ms informacin irre-
En resumen, podemos afirmar que levante en algunos relatos de las condi-
cuanto mayor es el intervalo temporal ciones de informacin sugerida podra
entre la sugerencia de informacin falsa indicar que los sujetos mantienen activas
y la tarea de recuperacin mayor es la la informacin original y la sugerida, lo
probabilidad de aceptacin de esa infor- que significara una disminucin de
macin. A corto plazo no se encuentran recursos cognitivos que provocara que
diferencias entre los errores forzados y no seleccionen adecuadamente la infor-
los espontneos, donde los errores van macin central de la irrelevante. Esta
acompaados de una menor calidad de diferencia en informacin irrelevante se
los relatos de acuerdo con la dimensin muestra preferentemente en las condi-
perceptivo/auto-generado propuesta por ciones inmediatas. Estos datos podran
Jonson y Raye (1981). sugerir dos fases distintas en el efecto de
la informacin post-suceso. Una primera
fase, que tendra lugar cuando la infor-
CONCLUSIONES GENERALES macin engaosa se proporciona inme-
diatamente antes de la tarea de recuer-
Como conclusin retomemos algunas do, en la que no se ha integrado en la

134 Anuario de Psicologa Jurdica, 2004


Antonio L. Manzanero

huella original de memoria, y podran caractersticas cualitativas de los relatos a


coexistir los dos tipos de informacin lo largo del tiempo
(original y sugerida). La aceptacin de
una en detrimento de la otra al describir A este respecto, el tiempo transcurrido
el suceso procedera de variables como desde la ocurrencia del suceso hasta que
las demandas de la tarea o fallos al discri- se pide su recuerdo, y el momento en que
minar el origen de cada una de ellas. En se sugiere la informacin falsa juegan un
una segunda fase, las huellas de memo- papel importante tanto en la aceptacin
ria se han deteriorado por efecto del de la informacin como en su efecto
paso del tiempo y la recuperacin mlti- sobre la calidad de las huellas de memo-
ple, y se pierden caractersticas bsicas ria. Cuanto menos se demore la recupera-
para determinar la procedencia de la cin menos posibilidad existe de aceptar
huella y datos contextuales a cerca del la informacin engaosa y menos efectos
origen del suceso. En esta fase, sera ms tiene sobre la calidad de los relatos.
difcil discriminar el origen del dato falso
que probablemente ya forma parte inse-
parable de la huella. Se requeriran ms c) Sera posible evaluar la realidad de
estudios para confirmar esta hiptesis. un relato de acuerdo con los atributos
diferenciales?
La modificacin de las huellas de
memoria, no obstante, no procede ni- Es un hecho que los recuerdos se
camente de las sugerencias externas de deterioran con el paso del tiempo en dos
informacin, sino tambin de las auto- direcciones. Por un lado se pierde viveza
sugerencias procedentes de conocimien- y algunos detalles de los hechos que
tos previos (Bekerian y Conway, 1988; experimentamos se hacen inaccesibles,
Brewer y Treyens, 1981; Diges, 1995). En mientras que por otro lado nuestros
la primera fase, inmediatamente des- recuerdos se van transformando con la
pus de sugerida la informacin de incorporacin de datos falsos. Hasta tal
forma externa, cuando todava no forma punto que gran parte de nuestros
parte de la huella y su origen podra ser recuerdos representan hechos que, si
inferido, ambos tipos de sugerencias alguna vez sucedieron, nunca ocurrieron
(externas e internas) se diferencian, de la manera en que lo recordamos. Y
transcurrido un tiempo e integrados en dado que cualquier relato falso se produ-
la huella de memoria, esta diferencia ya ce a partir de la modificacin de sucesos
no es posible. reales, difcilmente podremos discriminar
qu datos de entre todos los aportados
por una persona son reales y cules no.
b) Son realmente diferentes las
memorias reales de las falsas? El hecho de que no se encuentren
diferencias en la mayor parte de las
Los resultados encontrados slo per- caractersticas de los relatos o que stas
miten afirmar que ambos tipos de vayan en la direccin contraria a lo
memoria se diferencian en unos pocos esperado segn el modelo de control
aspectos secundarios y no siempre, ya de la realidad dificultar la discrimina-
que depende de la evolucin de las cin del origen de la informacin, pro-

Anuario de Psicologa Jurdica, 2004 135


Son realmente diferentes los relatos sobre un hecho real y los sugeridos?

vocando errores de atribucin de fuente. Por ello no podemos dejar de recla-


mar ms investigaciones sobre las
Si en el presente experimento intent- dimensiones y procedimientos que nos
ramos discriminar cada tipo de relato en permitan discriminar entre relatos rea-
funcin de los atributos que presenta, en les y falsos (no slo producto de la
la condicin sugerida demorada dira- mentira si no tambin del error no deli-
mos que son ms perceptivos (cre- berado), de modo que arrojen ms luz
bles?) los relatos que proporcionan infor- sobre su aplicabilidad prctica en el
macin falsa que los que no lo hacen. marco forense.

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