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Lo que el viento se llev

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Para la pelcula del mismo nombre consultar Lo que el viento se llev.

Lo que el viento se llev

Autor Margaret Mitchell

Gnero Novela de drama romntico

Idioma ingls

Ttulo original Gone with the Wind

Pas Estados Unidos

Pginas 1.037

Lo que el viento se llev (Gone with the Wind, en ingls) es una novela escrita por la
autora Margaret Mitchell; es uno de los libros ms vendidos de la historia, un clsico de
la literatura de los Estados Unidos y debido a su adaptacin al cine es uno de los ms
grandes iconos o mitos de la cultura popular contempornea.

Contenido
[ocultar]
1 Proceso creativo y 1 edicin de la novela
2 Adaptacin al cine: La obra se convierte en leyenda
3 Breve resumen introductorio de la novela
4 Argumento
o 4.1 Primera parte
o 4.2 Segunda parte
o 4.3 Tercera parte
o 4.4 Cuarta parte
o 4.5 Quinta parte
5 Diferencias entre la Novela y la Pelcula.
6 Aspectos polmicos de la obra: el tema racial y la violacin marital.

7 Referencia bibliogrfica.

[editar] Proceso creativo y 1 edicin de la novela


La escritora Margaret Mitchell escribi y public Lo que el viento se llev por la
influencia de su marido y de sus amistades. La autora volc en la novela sus extensos
conocimientos de historia, los relatos de sus mayores sobre la Guerra de Secesin y sus
propias vivencias personales sobre tormentosas relaciones de pareja para crear una obra
maestra de la literatura universal.

La autora Margaret Mitchell era una periodista de la ciudad de Atlanta, en el Estado de


Georgia (una de las primeras mujeres que tuvo una columna en un diario importante del
Sur de los Estados Unidos); estando en cama debido a una fractura de tobillo, Mitchell
comenz a escribir lo que ms tarde sera la novela de "Lo que el viento se llev"
estimulada por su segundo marido, John Marsh, que le aconsej que escribiera un libro
propio despus de que ella hubiera ledo todos los libros de historia que l le trajo de la
biblioteca pblica para entretenerla.

Mitchell se bas en su conocimiento enciclopdico de la Guerra de Secesin y los


momentos dramticos de su propia vida para escribir la obra, usando una vieja mquina
de escribir Remington. En 1929 con su tobillo sanado y la mayor parte del voluminoso
libro escrito, Mitchell perdi inters en sus esfuerzos literarios.

Sin embargo, aos despus, en 1935, el editor Harold Macmillan Latham visit la
ciudad de Atlanta buscando nuevos escritores prometedores y entr en contacto con
Mitchell gracias a Lois Cole, una amiga de ella que haba trabajado para l. Encantado
con Mitchell, el editor le pidi que le hiciera llegar a l cualquier libro que ella
escribiera; aunque al principio ella no pensaba entregarle el manuscrito de "Lo que el
viento se llev", finalmente lo hizo espoleada por un comentario de un amigo de ella
que se burlaba de la posibilidad de que pudiera escribir un libro. Macmillan tuvo que
comprar una maleta extra para llevar en su equipaje el gigantesco manuscrito; despus
de su partida Mitchell se arrepinti y le pidi por un telegrama que le devolviera el
escrito, pero ya el empresario editorial estaba enganchado por lo que haba ledo y
pensaba que sera un xito. Luego de consultar con el Jefe del Departamento de
Literatura en Ingls de la Universidad de Columbia, Macmillan Latham le envi a
Mitchell un cheque como anticipo del pago por los derechos de autor y la comprometi
a completar la obra (no haba escrito el primer captulo); Mitchell termin la novela en
marzo de 1936.

Finalmente la novela se public en su primera edicin el 30 de junio de 1936.


[editar] Adaptacin al cine: La obra se convierte en
leyenda
El xito de la novela fue total; antes de su publicacin cincuenta mil estadounidenses ya
haban reservado sus ejemplares, y las ventas se dispararon cuando el libro sali a la
calle. Para navidad de ese mismo ao ya se haban vendido un milln de copias. El libro
permaneci 21 semanas en la primera posicin de la Book Review del The New York
Times. Y en 1937 gan el prestigioso Premio Pulitzer en la categora de Novela (el
anuncio del ganador del premio fue el 3 de mayo de 1937 y la ceremonia de entrega de
los premios fue ms tarde de ese mismo mes).

Incluso antes de ser publicada la primera edicin, en mayo de 1936, el productor de cine
David O. Selznick decidi comprar los derechos para hacer una pelcula basada en la
novela; a pesar de su renuencia inicial, Selznick sigui los consejos de su editora de
historia Katherine (Kay) Brown, que haba ledo una copia de la obra previa a la
publicacin. Apenas unos das despus de la publicacin de esa primera edicin, el 6 de
julio de 1936, Kay Brown (actuando como representante de Selznick) compr los
derechos para hacer una pelcula de la novela por 50.000 dlares, una cifra de dinero
rcord para la poca.

La pelcula (Lo que el viento se llev) fue estrenada el 15 de diciembre de 1939 y tuvo
un xito arrollador; con el paso de los aos se ha consagrado como uno de los grandes
clsicos, y en todas las encuestas y estudios de la crtica compite con Casablanca y
Ciudadano Kane por el sitial de honor como la mejor pelcula de la historia del cine.
Gracias a ello la historia de la novela se convirti en una leyenda de la literatura, y un
mito de la cultura popular del siglo XX; la pareja protagnica formada por Rhett Butler
y Scarlett OHara es una de las grandes parejas romnticas de la literatura universal, al
mismo nivel de Romeo y Julieta Elizabeth Bennet y Fitzwilliam Darcy.

[editar] Breve resumen introductorio de la novela


Lo que el viento se llev es un drama romntico, aunque no falta quien lo califique de
melodrama. La novela gira en torno a la historia de una joven de una familia aristcrata
surea, Scarlett OHara, en la poca de la Guerra de Secesin.

Scarlett est enamorada del heredero de otra familia aristcrata, Ashley Wilkes, del
mismo condado de Georgia donde vive su familia; pero ste se casa con otra mujer,
Melanie Hamilton (que paradjicamente terminar siendo la mejor amiga de Scarlett).
Al mismo tiempo, Rhett Butler, un aventurero cnico y desvergonzado expulsado del
seno de su familia (otra familia aristcrata, pero de Carolina del Sur); se enamora de ella
y la trama se desarrolla en medio de la lucha de Rhett por conquistarla y el empeo de
Scarlett por negar su creciente atraccin por l, obstinndose en seguir enamorada de
Ashley.

Paralelamente Scarlett, su familia y el resto de los personajes de la novela deben hacer


frente a las terribles consecuencias de la Guerra de Secesin y la etapa posterior a la
guerra; el personaje de Scarlett deber madurar en medio de tan terrible prueba, dejando
de ser la nia frvola, malcriada y algo ingenua de principios de la novela para
convertirse en una mujer implacable dispuesta a todo para salvar a su familia del
hambre, aunque tenga que recurrir a mtodos poco "ticos" y "honorables" para
sobrevivir.

Desde el principio queda claro que las personalidades de Scarlett y Rhett son similares,
y esa similitud se acenta a medida que avanza la novela; son personas complejas y
contradictorias, bsicamente unos rebeldes inconformistas que se sublevan contra los
convencionalismos de la poca. Tanto l como ella son cnicos y romnticos, egostas
pero al mismo tiempo generosos, pragmticos e idealistas.

La historia mantiene hasta el final y ms all el suspenso sobre el destino de la relacin


entre Rhett y Scarlett, sobre s ella finalmente puede olvidar a Ashley y encontrar el
amor y la paz con Rhett. De por medio muchas vicisitudes y relaciones de Scarlett con
otros hombres por despecho o por inters.

Ms all de la historia de amor y desamor entre los protagonistas, en trminos generales


la novela retrata el derrumbe de la sociedad surea anterior a la Guerra de Secesin en
un tono nostlgico; dicha sociedad es presentada en trminos idlicos y la visin de la
novela parece lamentar su destruccin. A pesar de ello (o a cuenta de ello) la novela
presenta mucha informacin histrica rigurosa sobre la Guerra de Secesin y la etapa de
la post-guerra, especialmente en lo que atae al Estado de Georgia.

[editar] Argumento
[editar] Primera parte

El personaje protagonista femenino de la novela, Scarlett OHara, ha quedado ligado


ineludiblemente en la cultura popular al rostro de la actriz Vivien Leigh, que le dio vida
en el cine.

El argumento de la novela comienza en abril de 1861, justo en el mes y ao en que


comienza oficialmente la Guerra de Secesin.

La novela arranca con una escena en que Scarlett OHara, una de las hijas del
hacendado esclavista irlands Gerald O'Hara y de la esposa de ste Ellen Robillard
(una aristcrata surea de ascendencia francesa); se encuentra en la plantacin (el
equivalente estadounidense sureo de una hacienda hispanoamericana) de su padre
llamada "Tara", charlando animadamente con dos de sus numerosos pretendientes, los
hermanos gemelos Tarleton. Scarlett, la chica ms deseada de la regin por su belleza,
elegancia y coquetera; espera emocionada la prxima barbacoa que van a ofrecer sus
vecinos de la familia Wilkes. Pero toda su emocin desaparece cuando se entera por
boca de los gemelos que Ashley Wilkes (el hijo varn de la familia que ofrece la
barbacoa y baile) podra anunciar su compromiso matrimonial con su prima Melanie
Hamilton durante la fiesta.

Scarlett est enamorada desde hace tres aos de Ashley, un hombre romntico, idealista
y apegado al estricto cdigo de honor de los caballeros sureos. Scarlett, una chica de
16 aos de edad (al comenzar la novela), suea con casarse con l.

Otro tanto sucede con el protagonista masculino de la novela, Rhett Butler, inseparable
en la imaginera popular del rostro del actor Clark Gable, su inmortal interprete en el
cine.

Despus de conversar con los gemelos Scarlett confirma sus peores temores cuando su
padre le dice que el padre de Ashley le ha contado del compromiso. Sin embargo
Scarlett planea usar la ocasin de la fiesta-barbacoa para seducir sutilmente a Ashley y
luego declararle su amor para hacer que rompa su compromiso con Melanie.

La barbacoa en la casa grande de la plantacin "Doce Robles" de la familia Wilkes es


decisiva para toda la accin siguiente de la novela. En la reunin previa a la comida
Scarlett se encuentra por primera vez con Rhett Butler, un extrao y apuesto hombre de
35 aos de edad que la mira con descarado deseo. Pronto Scarlett descubre que se trata
de la "oveja negra" de una familia aristcrata de Charleston, en Carolina del Sur; que ha
protagonizado varios "escndalos" a los ojos de la puritana sociedad surea (incluyendo
su expulsin de la Academia del Ejrcito de West Point), y que por eso sus familiares le
han dado la espalda y la gente de alcurnia es renuente a tratar con l por su psima
reputacin. Durante la reunin no pierde oportunidad de ganarse el desprecio de los
invitados con sus comentarios sobre la guerra, negando la posibilidad de que el Sur
pueda ganar el conflicto.

Por otro lado, el plan de Scarlett con Ashley fracasa cuando a pesar de la declaracin de
amor de ella, l insiste en casarse con Melanie; pero Ashley no es totalmente claro sobre
sus sentimientos y Scarlett piensa que l la ama a pesar de que va a casarse con otra.
Como resultado de la escena entre Ashley y Scarlett se produce otra escena clave entre
ella y Rhett que hace que la muchacha sienta "odio" y desprecio por el atrevido
desconocido, y que despierta en l el deseo de tenerla.

La fiesta se ve interrumpida por la noticia de que el Norte est dispuesto a movilizarse


para atacar al Sur; en medio de la conmocin y el entusiasmo de los hombres presentes
que desean pelear, Scarlett acepta la sorpresiva propuesta de matrimonio que le hace
Charles Hamilton, el hermano de la mujer que se va a casar con Ashley. Scarlett acepta
en un arrebato, movida por el despecho y el deseo de venganza.

La boda se celebra antes de que Charles tenga que partir a la guerra, y Scarlett se queda
embarazada; as da a luz a su primer hijo que es llamado Wade Hampton Hamilton.
Antes de que el nio naciera, Charles muere a consecuencia de una pulmona precedida
por sarampin; y Scarlett se convierte para su fastidio y desesperacin en una joven
viuda con un hijo no deseado a cuestas.

La Primera Parte de la novela termina cuando Scarlett es envada por su madre a la


ciudad de Atlanta a pasar una temporada con la ta del difunto Charles, Pittypat
Hamilton (con la que se encuentra la mujer de Ashley, Melanie).

[editar] Segunda parte

Despus de enviudar de su primer marido, Scarlett se dirige a la ciudad de


Atlanta,donde va a ocurrir la mayor parte de la accin de la novela. En ste cuadro de
1864 se representa a la ciudad en aquella poca.

La segunda parte comienza en mayo de 1862, con el viaje en ferrocarril de Scarlett a


Atlanta, acompaada de su hijo Wade y de una sirvienta esclava adolescente llamada
Prissy. Al llegar a la ciudad, se instal en casa de su ta poltica Pittypat y vivi con ella
y con Melanie, la esposa de Ashley. Y para su disgusto tuvo que comenzar a trabajar de
enfermera voluntaria para atender a los heridos de guerra del Ejrcito Confederado que
eran trasladados a la ciudad; esto lo haca porque hubiera sido mal visto por la alta
sociedad de Atlanta que se negara a cumplir con su deber patritico, pero lo haca de
mala gana a diferencia de Melanie que disfrutaba prodigando sus amorosos cuidados a
los heridos. Mientras tanto Scarlett no dejaba de pensar en Ashley y sufra pensando que
pudiera ser herido o muerto en la guerra; y guardaba algo de resentimiento contra
Melanie.

Pasado algn tiempo Scarlett asiste con Melanie y su ta a una fiesta para recaudar
fondos para la causa rebelde confederada, como voluntarias del comit organizador de
la festividad. En esa reunin social Scarlett se reencuentra con Rhett Butler, que ahora
se ha convertido en un contrabandista que utiliza una pequea flota de barcos para
burlar el bloqueo naval al que han sido sometidos los Estados Confederados de Amrica
por parte de la Armada de los Estados Unidos. Gracias a sus esfuerzos los rebeldes
confederados y los civiles sureos pueden abastecerse de las mercancas que necesitan
para sobrevivir, lo que le ha granjeado la simpata de la misma alta sociedad que antes
lo despreciaba y que ahora le llama "Capitn Butler"; aunque en realidad l lo hace
solamente para enriquecerse con lo que gana por el contrabando.

Bandera de batalla confederada. La relacin de Scarlett y Rhett con la causa rebelde


confederada es contradictoria; Scarlett la apoya por orgullo patritico pero, frvola al
fin, le produce indiferencia y luego hasta rechazo por sus consecuencias para la gente
que ama. Rhett por su parte aparenta rechazarla en el fondo (aunque la usa para hacerse
rico), pero terminar peleando por ella por vergenza.

Al principio Scarlett se enfada mucho al volver a verlo, sobre todo por la aptitud
burlona y sarcstica que l usa con ella para poner en evidencia sus verdaderos
sentimientos (l sabe que a ella no le duele la muerte de su marido y que lleva el luto
como un fastidio insoportable, ya que en realidad ama a Ashley). Pero debido a una
afortunada circunstancia Rhett consigue que Scarlett termine siendo su pareja de baile,
para gran dicha de ella (que deseaba bailar y divertirse ms que nada en el mundo) y
para gran escndalo de las damas presentes que censuran su poco respeto al luto que
lleva.

Despus de eso Rhett se las arregl para frecuentar a Scarlett y ambos se hicieron
amigos; durante los siguientes meses comenzaron a salir juntos y l la llevaba a todas
las fiestas y eventos sociales a los que poda (cuando no estaba fuera de la ciudad
navegando para burlar el bloqueo). Scarlett se mostraba cada vez ms excitada por sus
visitas y hasta tuvo que reconocerse a s misma que era como s estuviese enamorada de
l, aunque luego negaba esa posibilidad. Continuaron su amistad incluso cuando Rhett
volvi a ganarse el rechazo de la sociedad de Atlanta por su conducta impertinente y
descarada. Ese rechazo social se agravara cuando Rhett vende sus barcos y abandona el
negocio del contrabando (debido a lo peligroso que se ha vuelto burlar el bloqueo), y se
dedica entonces al negocio de la especulacin con alimentos en medio de la terrible
escasez provocada por la guerra; algo imperdonable para las personas que sufren de las
privaciones causadas por la especulacin.

Un da Scarlett descubre que Rhett tiene algn tipo de relacin con Belle Watling, la
prostituta ms famosa de la ciudad; y ste hecho la llena de rabia, aunque no quiera
admitir que se trata de celos.

En julio de 1863 Scarlett y Melanie estn entre la multitud que espera desesperada los
reportes de bajas de la histrica Batalla de Gettysburg, unindoseles Rhett
posteriormente; las dos suspiran aliviadas al ver que Ashley no est entre los muertos,
pero presencian la reaccin desgarradora de sus amigos que han perdido familiares en la
batalla decisiva de la guerra.

Para la Navidad de 1863 Ashley volvi a Atlanta con un permiso del Ejrcito
Confederado, y el reencuentro con l reavivo el amor que senta Scarlett. Ahora senta
ms que antes que lo amaba y le doli mucho cuando se march de nuevo, adems de
que tuvo que prometerle que cuidara de la frgil Melanie. Aunque albergaba la
esperanza de que al terminar la guerra l dejara a Melanie para irse con ella; pero esa
esperanza se desvaneci al saber que Melanie estaba embarazada.

Ya estn en pleno 1864, y reciben la terrible noticia de que Ashley ha desaparecido en


una accin de guerra. Scarlett y Melanie se desesperan de dolor, creyendo que est
muerto; pero gracias a los contactos que tiene Rhett con los enemigos de la Unin,
descubren que est vivo aunque prisionero en un horrible campo de concentracin para
rebeldes sureos. Con la comunicacin de esa noticia por Rhett a Scarlett y Melanie
concluye la segunda parte de la novela.

[editar] Tercera parte

La tercera parte comienza con los meses siguientes a la noticia del cautiverio de Ashley;
mientras Melanie y Scarlett viven en una angustiosa incertidumbre pensando que l
pueda morir en el campo de concentracin, la ciudad de Atlanta vive pendiente de las
noticias sobre el avance por territorio de Georgia de las tropas del Ejrcito de la Unin
enemigo bajo el mando del General William Tecumseh Sherman.

Cada vez ms asustada por el avance de las tropas de Sherman, Scarlett slo desea huir
de la ciudad y volver con su familia en "Tara"; adems est harta de su trabajo de
enfermera ante la avalancha de heridos de guerra que llegan a los hospitales de Atlanta.
Entre tanto, contina vindose con Rhett; la contradictoria relacin de amistad entre los
dos, a mitad de camino entre el odio y la atraccin sexual, da pie a memorables escenas
divertidas.

Una importante parte de la novela transcurre con el teln de fondo de los sangrientos
combates y bombardeos por la conquista de la ciudad de Atlanta durante la Guerra
Civil, un evento histrico real de gran trascendencia. En una fotografa de 1864 se
muestra a la "Casa de Potter", una residencia de Atlanta con la que se ensa la artillera
unionista ("yanqui") por ser refugio de francotiradores confederados.

Luego de meses de sangrientas batallas, el ejrcito de Sherman lleg a las puertas de


Atlanta a finales de julio de 1864; y entonces el general yanqui inici un asedio contra
la ciudad. En los primeros das del sitio, la ta Pittypat huy de la ciudad; Scarlett y
Melanie quisieron huir con ella, pero el doctor Meade (un mdico y personaje
secundario ms o menos importante de la novela) dictamin que la vida de Melanie
estara en peligro s se desplazaba en la fase final de un embarazo de alto riesgo. Por lo
que el doctor orden que Melanie permaneciese en la ciudad y oblig a Scarlett a
comprometerse a quedarse con ella para ayudarla y protegerla. Las dos mujeres, el hijo
de Scarlett (Wade) y la sirvienta Prissy se quedaron solos en la casa de la ta Pittypat.

La artillera del general Sherman lanza un brutal bombardeo sobre la ciudad de Atlanta;
da tras da cientos de proyectiles de caones caen sobre la ciudad convirtindola en un
infierno para los civiles y militares atrapados en ella. Mientras Scarlett sobrevive en
medio del terror y las privaciones, su atraccin por Rhett (que sigue en la ciudad y la va
a visitar en una escena importante) aumenta aunque ella trata de luchar contra sus
sentimientos.

Una parte decisiva de la novela tiene lugar el histrico 1 de septiembre de 1864; el da


en que el Ejrcito Confederado se retira derrotado de Atlanta y la ciudad cae finalmente
en manos de las tropas yanquis de Sherman. Mientras la gente desesperada trata de huir
de la ciudad, Melanie est a punto de dar a luz y sin conseguir a ningn mdico que las
ayude, es Scarlett quien debe auxiliarla en el parto.

Despus de nacer el hijo de Ashley y Melanie, Scarlett manda a buscar a Rhett y le pide
ayuda para escapar de Atlanta; en medio de una conmovedora escena ella termina
refugiada en sus brazos y l se dispone a salvar a las mujeres y a los nios sacndolos de
la ciudad. Luego, en dramticas escenas, Rhett transporta al grupo en medio de las
explosiones de los pertrechos volados por los confederados en retirada; atraviesan la
ciudad en llamas y logran huir.

El Sitio de Atlanta por el pintor Thure de Thulstrup (retrato de 1888). Gracias a sus
conocimientos de historia la escritora Margaret Mitchell pudo recrear con gran exactitud
histrica en su novela las angustiosas vivencias de los habitantes de Atlanta sometidos
al asedio y al feroz bombardeo, especialmente en la desesperada huida de Scarlett, Rhett
y sus acompaantes de la ciudad en llamas el da en que finalmente cay en manos de
las fuerzas yanquis.

Pero al contemplar en su huida a los restos del Ejrcito Confederado en retirada, Rhett
siente vergenza de su conducta durante la guerra; y empujado por sus remordimientos
y por el sentido del honor sureo que muy a su pesar vive en el fondo de l, decide en
un arrebato unirse a las tropas confederadas derrotadas para luchar en las ltimas
batallas de la guerra (aunque es obvio que la guerra est perdida para los sureos). Para
hacerlo tiene que abandonar a Scarlett y a los dems en el camino que conduce al
condado donde est "Tara".

En una de las escenas ms romnticas y apasionadas de la novela Rhett se despide de


Scarlett al borde del camino, y por primera vez la besa en los labios; pero ella furiosa
por ser abandonada lo abofetea y le desea la muerte. l se marcha sonriente, con su
habitual irona mientras ella llora desesperada.

Luego de un penoso viaje, Scarlett consigue llevar al grupo hasta su condado natal; al
llegar descubre con horror que las haciendas de sus vecinos y amigos han sido arrasadas
y quemadas. Exhaustos, aterrados y muertos de hambre entran por fin a "Tara" y
descubren que la casa grande de la hacienda no ha sido quemada; pero el alivio se
desvanece pronto. Scarlett encuentra a su padre y ste le da la terrible noticia de que
Ellen, la madre de Scarlett, ha muerto de tifus un da antes. Las hermanas menores de
Scarlett, Suellen y Carreen, han sobrevivido al tifus pero estn en cama todava.
Scarlett tambin se entera de que casi todos los esclavos negros han huido o se han
marchado con los soldados yanquis; tan slo quedan en la hacienda los fieles
"Mamita" (la vieja ama de llaves y niera de Scarlett y sus hermanas), Pork y Dilcey
(la mujer de Pork).

El padre de Scarlett y los sirvientes le cuentan a ella que la casa se salv de ser quemada
por los soldados de Sherman porque haba mujeres enfermas en ella, y porque adems la
usaron como cuartel general durante su estancia en la regin. Pero los yanquis
saquearon la casa antes de irse llevndose todo lo de valor; adems que se comieron o se
llevaron todo el ganado y todos los animales de corral. Tambin se llevaron los caballos
y destruyeron los cultivos, dejando las tierras abandonadas e inservibles. Para colmo de
males, el padre de Scarlett ha perdido la razn.

Comenz entonces una dura lucha por sobrevivir para Scarlett; convertida de hecho en
la jefa de su familia, la joven trabaja incansablemente en el campo y obliga a sus
familiares y a los sirvientes a trabajar tan duro como ella. La personalidad de Scarlett se
endurece por la adversidad y se comporta como un ser desptico y cruel que trata sin
piedad a su gente; aunque su intencin sea salvarlos del hambre.

Un da, en las primeras semanas despus de su regreso, un soldado yanqui desertor llega
a la casa grande de "Tara" con la intencin de robar. En la casa slo se encuentran
Scarlett, Melanie, las hermanas de Scarlett y Wade (el hijo de Scarlett); pero todas las
mujeres a excepcin de Scarlett estn en cama enfermas. Scarlett sale a enfrentarlo con
la pistola de su difunto marido y tomndolo por sorpresa lo mata con un disparo a
quemarropa en la cabeza. Luego arrastra el cadver fuera y lo sepulta, y con la ayuda de
Melanie (que se muestra orgullosa de la accin de Scarlett y a pesar de su debilidad
insiste en ayudarla) hace desaparecer las huellas del asesinato. El hecho les permite
apropiarse del dinero que llevaba el ladrn y desertor y tambin de su caballo (haciendo
creer al resto de la familia que el caballo lleg solo estando perdido).

Posteriormente, en otra ocasin, un grupo de soldados yanquis volvieron a saquear la


casa grande "Tara" en presencia de la impotente Scarlett y se llevaron parte de sus pocos
animales de comer; y uno de los soldados prendi fuego a la cocina de la casa pero
Scarlett y Melanie valientemente apagaron el incendio.

En abril de 1865 la guerra termin finalmente con la rendicin de lo que quedaba del
Ejrcito Confederado; Scarlett y su familia recibieron la noticia dos semanas despus
por vecinos que volvan de la guerra. Scarlett respir aliviada porque estaba harta de la
guerra, pero Melanie y los dems lloraron amargamente por la derrota de la causa
rebelde del Sur; aunque todos comenzaron a esperar con ansa el regreso de Ashley del
campo de prisioneros. Pero en los meses siguientes centenares de ex-soldados
confederados harapientos, desnutridos y enfermos desfilaron por "Tara" camino de
regreso a sus hogares sin que llegara a aparecer entre ellos Ashley; aunque recibieron
una carta de l anunciando su pronto regreso despus de ser liberado de prisin, Scarlett
y Melanie teman que pudiera morir en el viaje de regreso s estaba en malas
condiciones de salud como sus ex-compaeros. Mientras tanto, entre los ex-rebeldes
que recibieron cobijo en "Tara" se encuentra un hombre llamado Will Benteen que se
qued para trabajar y as agradecer que le hubieran salvado la vida; pronto se convirti
en la mano derecha de Scarlett.

Finalmente, un da de septiembre de 1865 el demacrado y andrajoso Ashley lleg a


"Tara" por sorpresa y Melanie sali a su encuentro loca de alegra, en una tierna escena
que por poco arruina de forma imprudente Scarlett que tuvo que ser contenida por Will
Benteen. Con sta escena termina la tercera parte de la novela.

[editar] Cuarta parte

Despus de todos sus esfuerzos para levantar las arrasadas tierras de su familia, Scarlett
debe enfrentarse a la codicia de los polticos corruptos que oprimen a Georgia luego de
la guerra y que quieren aduearse de "Tara". sta famosa caricatura de 1872 representa
a un Carpetbagger (denominacin para esa especie de polticos corruptos provenientes
del Norte que explotaban al Sur de la postguerra).
La cuarta parte de la novela comienza en enero de 1866; mientras Scarlett sigue
luchando para mantener a flote a su familia, recibe la nefasta noticia de que los
Carpetbaggers y los Scalawags (polticos corruptos que ahoran dominan Georgia con el
apoyo del Ejrcito yanqui y el voto de los ex-esclavos negros, porque la mayora de los
blancos sureos no pueden votar debido a las leyes de Reconstruccin) han aumentado
los impuestos sobre la plantacin de "Tara" hasta una cifra enorme imposible de pagar
para Scarlett. La joven se entera de que todo forma parte de un plan para embargar la
hacienda y despus venderla en una subasta judicial, para que algn inescrupuloso
compinche de los politiqueros se pueda apoderar de la casa y sus tierras de cultivo.

Desesperada Scarlett busca el consuelo de Ashley (que ahora vive y trabaja en "Tara"),
esperando que l tenga alguna idea para conseguir el dinero; pero l se muestra tan
pasivo y dbil de espritu como de costumbre. En una dramtica escena Scarlett no se
puede contener y se le ofrece a Ashley; pero l luchando contra su propio deseo la
rechaza.

Casi de inmediato Scarlett se entera que el hombre que quiere apoderarse de "Tara" es
un antiguo capataz yanqui de la hacienda que fue despedido por sus padres y que ahora
trabaja para el Gobierno Federal; para colmo de males fue la mujer de ste hombre la
que le contagi el tifus a la madre de Scarlett cuando ella trataba de curarla. Scarlett se
llena de indignacin luego de la descarada visita de la pareja que pretende despojarla de
su hogar y de sus tierras.

Pero algo que haba mencionado Ashley hace renacer la esperanza en Scarlett; l haba
dicho que la nica persona que conocan que tena dinero era Rhett Butler. La ta
Pittypat les haba informado por carta que l estaba de regreso en Atlanta y que haca
ostentacin de riqueza.

Scarlett planea entonces aprovecharse del hecho de que Rhett est obsesionado con ella
para seducirlo y hacer que se case con ella; y s no consiguiera casarse con l, est
dispuesta a convertirse en su amante para de cualquiera de las dos maneras conseguir el
dinero para salvar a "Tara" y sacar a su familia de la pobreza. As que Scarlett decide
partir lo antes posible a Atlanta; pero antes se fabrica un vestido elegante con unas
viejas cortinas y toma otras precauciones en su aspecto para evitar que Rhett sepa que
su nico inters es el dinero de l. Para su desgracia la fiel y suspicaz "Mamita" se
empea en ir con ella.

Pero al llegar a Atlanta, Scarlett se entera por la ta Pittypat de que Rhett ha sido
encarcelado por los soldados yanquis acusado de matar a un hombre negro que haba
insultado a una mujer blanca; y que puede ser condenado a la pena de muerte en la
horca. Al mismo tiempo se entera de que Rhett es ms rico de lo que ella imaginaba, ya
que se sospecha en Atlanta que tiene cientos de miles de dlares depositados en bancos
en el extranjero; lo que lo convierte casi seguramente en uno de los hombres ms ricos
del pas. Su fortuna fue hecha con el contrabando y la especulacin durante la guerra,
aunque el pueblo de Atlanta sospecha que Rhett tambin pudo llevarse parte del mtico
tesoro de la Confederacin (las supuestas reservas de oro y dinero del Gobierno creado
por los rebeldes confederados del Sur, y que se esfumaron cuando ese Gobierno qued
disuelto al perder la guerra).
La calculadora mente de Scarlett se excita entonces pensando que s consigue casarse
con Rhett en la crcel y despus l es ejecutado en la horca, ella como su viuda podr
quedarse con toda su inmensa fortuna y no slo lograra salvar a "Tara" sino que incluso
podra convertirla en la plantacin ms prspera del Sur y adems podra devolverle su
vida de ricos a toda su gente, sobre todo a su amado Ashley.

Scarlett va a ver a Rhett a la crcel y toda marcha bien al principio, porque Rhett
reacciona con una sincera emocin poco frecuente en l, pensando que ella realmente
est preocupada por lo que pudiera pasarle (Scarlett finge muy bien estar mortificada
por la idea de que puedan matarlo). Y en la cumbre del placer para Scarlett, Rhett le va
confirmando que es tan rico como la gente se imagina y le dice que el verdadero
propsito de su encarcelamiento (aprovechando la acusacin de asesinato) es que los
yanquis quieren sacarle informacin sobre el tesoro de la Confederacin al que desean
echarle mano (adems Rhett le habla de su viaje de placer por Inglaterra y Francia en
los meses siguientes al final de la guerra, cuando l termin su servicio en el derrotado
Ejrcito Confederado).

Pero cuando Rhett parece a punto de caer en la trampa de Scarlett, un torpe descuido de
ella delata su pobreza a l. Al enfado de Rhett le sucede una discusin entre los dos
donde ella termina rogndole que le preste el dinero para salvar la plantacin y hasta se
humilla a ofrecerse como su amante. Pero Rhett le dice con sinceridad que no puede
darle el dinero porque los yanquis vigilan sus transacciones financieras y terminaran
quitndole el dinero a ella y confiscndole toda la fortuna a l. Desesperada y furiosa
Scarlett tiene una crisis de nervios y, al recuperarse, se despide de Rhett llena de odio
contra l y deseando verlo muerto en la horca lo antes posible.

Con sus esperanzas rotas, Scarlett se encuentra por casualidad en las calles de Atlanta
con Frank Kennedy, un viejo conocido y adems prometido de Suellen, la hermana de
Scarlett. Kennedy tiene la edad para ser el padre de Scarlett, pero a pesar de ello Suellen
(que es menor que Scarlett) ha estado siempre enamorada de l y hace poco tiempo la
misma Scarlett le haba concedido la mano de su hermana en matrimonio (en su rol de
jefa de familia ante la incapacidad mental de su padre).

Gracias a ste encuentro Scarlett se entera de que debido a un golpe de buena suerte
producto de la confusin del final de la guerra, Kennedy ha podido establecer una
tienda; un prspero negocio que en poco tiempo le ha permitido ahorrar un capital ms
o menos importante.Y gracias a ese capital iba a comprar en poco tiempo otro negocio,
un aserradero, que junto con el otro lo haran un hombre rico. Scarlett recibe la noticia
con enfado y desesperacin ya que sabe que su hermana, un chica frvola, egosta e
ingrata; no estar dispuesta a ayudar a su familia y que no le importara para nada que
"Tara" fuera embargada y vendida. Entonces Scarlett le miente a Kennedy dicindole
que Suellen se va a casar con otro hombre harta de esperar por l y sin haberle avisado
siquiera; y aprovecha el dolor, la indignacin y el despecho de el hombre para seducirlo
y hacer que le proponga matrimonio a ella. Todo ello por puro y fro inters, ya que
Scarlett desprecia a Frank Kennedy porque ella lo encuentra demasiado viejo, feo y
aburrido; y adems lo considera un pobre tonto sin carcter.

Despus de la boda, Scarlett pag los impuestos con el dinero de Frank y as logr
salvar a "Tara". Su hermana Suellen reaccion con furia ante la traicin de Scarlett y le
envo una carta violenta e insultante que marc la ruptura definitiva entra las dos
hermanas que siempre se haban detestado. La ambiciosa Scarlett comienza
inmediatamente a inmiscuirse en la direccin de los negocios de su nuevo marido
aprovechando la debilidad de carcter de ste.

A las pocas semanas Scarlett recibe la sorpresiva visita de Rhett, que finalmente ha sido
liberado de la crcel sin cargos. l la trata con su habitual descaro y sarcasmo, haciendo
caso omiso de la rabia de ella; Rhett le confiesa a Scarlett que l fue el autor del
asesinato del negro por el que lo haban encarcelado, pero que haba conseguido ser
liberado chantajeando a un importante funcionario del Gobierno Federal que haba
estado implicado en negocios sucios con l en el pasado. Adems le confiesa que
cometi otro asesinato por el que no ha sido acusado, y que es verdad que se haba
apropiado de parte del tesoro de la Confederacin; y le revela a Scarlett el monto de su
extraordinaria fortuna, para gran tormento de ella que no pudo ser duea de todo ese
dinero. Luego de otra intensa batalla verbal entre Scarlett y Rhett ella termina aceptando
el dinero que l le ofrece en prstamo, y con el cul Scarlett compra el aserradero que
haba pensado comprar su marido (antes de desistir al haber gastado el dinero en pagar
la contribucin de "Tara"). De sta manera ahora ella tiene el aserradero a su nombre.

Para disgusto de su marido Scarlett se hace cargo ella misma de la administracin del
aserradero, en una sociedad que vea con muy malos ojos a las mujeres que asuman
roles reservados exclusivamente para los hombres, como el de empresario. Pero Scarlett
hace caso omiso a las crticas y a los chismes, y se convierte en una implacable y
exitosa mujer de negocios. Gracias al auge de la construccin (para reconstruir la ciudad
devastada por la guerra) la demanda de madera es muy grande y Scarlett hace mucho
dinero; dinero que tampoco entrega a su marido como era la costumbre de la poca, sino
que invierte ella misma (principalmente en "Tara"). Scarlett se vale de todo, hasta de la
mentira, para ganarle a sus competidores comerciales; consigue arruinar a uno de ellos
(que antes haba mentido sobre ella) y luego le obliga a venderle su aserradero, teniendo
as un segundo aserradero bajo su control. Tambin engaa a sus clientes para obtener
ms ganancias.

A pesar de la buena marcha de sus negocios Scarlett vive con miedo a ser vctima de las
represalias de los yanquis s descubren la participacin de ella y su marido en un
episodio en que prestaron ayuda a un viejo amigo que huia de la justicia. Por eso y para
hacer mejores negocios, Scarlett se hace amiga de los oficiales del Ejrcito yanqui y de
las mujeres de stos, y los convierte en sus clientes; a pesar del escndalo que su
conducta desata en la ciudad, especialmente entre sus viejos conocidos. En el fondo
Scarlett siente ms odio por los yanquis que sus conocidos que la critican, pero est
dispuesta a cualquier cosa para no perder la seguridad y la fortuna que tanto le han
costado.

Mientras tanto Scarlett se queda embarazada de su segundo marido, para su disgusto, ya


que no desea tener ms hijos. A pesar de las molestias de su embarazo Scarlett sigue
personalmente al frente de sus negocios; y en medio de tantos problemas y disgustos su
nico consuelo es Rhett Butler. l continua su amistad con ella y se las arregla para
estar a su lado cuando ms la necesita, especialmente cuando sale a hacer negocios por
los peligrosos parajes solitarios llenos de bandidos de los alrededores de Atlanta;
Scarlett se sorprende de que Rhett quiera estar a su lado cuando ella no se ve atractiva
debido a su embarazo.
Y justo en esa temporada tan difcil para ella, Scarlett recibe otra mala noticia: su padre
ha muerto. A pesar de su avanzado embarazo, Scarlett regresa a "Tara" y all descubre
que su padre ha muerto en un accidente al caer del caballo, mientras corra y trataba de
saltar una valla. Tambin se entera que su hermana Suellen tiene en cierto modo la culpa
del accidente, ya que ella lo emborrach y trato de aprovecharse de su locura para
hacerlo jurar lealtad a la Unin en presencia de las autoridades yanquis y as obtener
una jugosa indemnizacin econmica del Gobierno Federal; pero el anciano reaccion a
tiempo, y en el episodio de furia y excitacin nerviosa siguiente fue que se lanz a
correr hasta hallar la muerte. Para su sorpresa Scarlett tambin se entera de que Will
Benteen (el amigo de Scarlett y administrador de "Tara") desea casarse con Suellen y
por ello le pide la mano de ella a Scarlett. La sorpresa es mayor porque Scarlett sabe que
Will est enamorado de su otra hermana, Carreen; pero la razn de todo es otra sorpresa
para ella, y es que Carreen ha decidido ingresar en un convento y convertirse en monja
ya que no ha podido olvidar a su novio que muri en la guerra. Ante ello Will decide
casarse con Suellen para as poder quedarse en "Tara" el resto de su vida, ya que ama
esa tierra; y Suellen lo acepta para no quedarse solterona.

Al volver a "Tara" Scarlett tambin se entera de que Ashley planea irse a vivir a Nueva
York con su esposa e hijo, para aceptar un empleo en un banco que le ha ofrecido un
amigo; de sta manera Ashley quiere obtener independencia econmica y dejar de vivir
de la caridad de Scarlett. Scarlett desesperada le ofrece convertirlo en el director y socio
de uno de sus aserraderos, para as conservarlo cerca de ella; pero l rechaza la oferta
porque lo ve como una limosna y no soporta seguir viviendo de ella. Scarlett pierde los
nervios ante la negativa de Ashley, pero la oportuna intervencin de Melanie le sirve a
Scarlett para manipular las cosas a su favor; ante la presin de las dos mujeres Ashley
acepta la oferta y se marcha a Atlanta con su familia a trabajar con Scarlett.

Algn tiempo despus de su regreso a Atlanta, Scarlett da a luz a una nia; su hija (una
nia fea como su padre) es llamada Ella Lorena Kennedy. En el tiempo en que nace la
hija de Scarlett, la ciudad se encuentra llena de tensin y miedo debido a las actividades
del Ku Klux Klan; la organizacin clandestina formada por los blancos ex-confederados
se dedica a cometer actos criminales y terroristas contra los negros y los polticos que
los protegen, lo que provoca una violenta represin por parte del Ejrcito yanqui contra
la poblacin de la ciudad. Debido al clima de violencia el marido de Scarlett intenta
mantenerla recluida en casa sin permitirle ir a los aserraderos, para disgusto de ella;
pero finalmente Scarlett se consigue un guardaespaldas, un peligroso y salvaje montaes
que estuvo en la crcel por matar a su mujer y que fue liberado en los meses finales de
la guerra a cambio de que prestara servicio en el Ejrcito Confederado. Con la
proteccin de su escolta Scarlett retoma la direccin de sus negocios.

Pero no mucho tiempo despus Scarlett contrata con el Gobierno del Estado el alquiler
de presos condenados a trabajos forzados, que son obligados a trabajar como esclavos
para los empresarios que pagan por ellos al Gobierno estatal; adems Scarlett nombra a
un despiadado hombre al frente de uno de sus aserraderos para que explote sin piedad a
los presos (en el otro aserradero Ashley trata mucho mejor a los presos, pero a costa de
no hacerlos producir tanto). El guardaespaldas de Scarlett renuncia indignado ya que l
vivi el sufrimiento de los presidiarios; y la sociedad de Atlanta una vez ms reacciona
escandalizada contra Scarlett.
En medio de todo esto Rhett regresa a Atlanta luego de una misteriosa ausencia de
varios meses. Al reencontrarse con Scarlett, l le cuenta que ha estado en varios lugares,
entre ellos Nueva Orleans; ella le hace confesar (a pesar de su renuencia) que estuvo en
Nueva Orleans para visitar a un chico del cul es su tutor legal. Tambin estuvo en
Charleston porque haba muerto su padre (al que odiaba) y deba encargarse de su
madre y hermana empobrecidas.

Furioso pero con su habitual sarcasmo burln y su franqueza impertinente Rhett le


reclama que el dinero que l le prest hubiera servido indirectamente para ayudar a
Ashley, algo que l le haba prohibido expresamente como condicin para drselo; pero
ella reacciona con su temible mal humor. A pesar de su enfrentamiento como de
costumbre no se produce una ruptura entre ellos.

Un da Scarlett realiza una de sus habituales visitas de supervisin a uno de sus


aserraderos; y necesariamente tiene que pasar cerca de un poblado marginal formado
por chozas y habitado por indigentes blancos y negros, en su mayora delincuentes y
prostitutas. De regreso, Scarlett es atacada por dos fornidos delincuentes, uno blanco y
el otro negro, que intentan robarla y se ponen violentos ante la feroz resistencia de ella;
en el ltimo momento, cuando ya parece perdida, Scarlett es rescatada por Big Sam, un
negro ex-esclavo de "Tara" alto y fuerte que sobreviva en el poblado marginal. Big Sam
se enfrenta a los dos delincuentes y aparentemente mata al ladrn negro (el blanco
posiblemente muere bajo las ruedas del coche de Scarlett luego de ser derribado por Big
Sam de un puetazo). El noble ex-esclavo huye con Scarlett, mientras ella sufre una
crisis de nervios.

Scarlett se enfada cuando despus del incidente su marido, Frank Kennedy, la lleva a
casa de Melanie y la deja all con los nios, para marcharse a una reunin poltica;
Scarlett lo interpreta como indiferencia de su marido por lo que le haba pasado. Lo que
Scarlett ignora es que Frank, Ashley y casi todos los hombres de Atlanta amigos de su
familia son miembros del Ku Klux Klan y que planean una venganza por lo que le haba
ocurrido a ella.

El segundo marido de Scarlett muere en un combate con los soldados yanquis cuando
junto con Ashley y otros miembros del Ku Klux Klan de la ciudad intentaban vengar un
ataque contra Scarlett. Eran los tiempos en que los miembros del primer Klan eran
vistos como hroes por los sureos, como estos tres miembros del Ku Klux Klan
arrestados en Misisipi, en septiembre de 1871, por el intento de asesinato de una
familia.
Mientras Scarlett pasa la noche en compaa de Melanie, la ta Pittypat, India Wilkes
(la hermana de Ashley) y el ex-guardaespaldas de Scarlett (que tiene una deuda de
gratitud con Melanie); Ashley, Frank y los dems se proponen atacar el poblado
marginal donde fue agredida Scarlett, asesinar a los dos hombres que la atacaron (s es
que Big Sam no logr matarlos realmente) y expulsar a todos los bandidos que viven en
la barriada.

Melanie no quiere contarle nada a Scarlett ni a su ta Pitty, y trata de tragarse su miedo;


pero la tensin estalla entre Scarlett e India (que odia a Scarlett), y Melanie regaa a su
cuada por querer echarle en cara la verdad a Scarlett. Pero la dramtica aparicin de
Rhett en la casa causa el pnico en las mujeres.

Rhett se ha enterado por dos capitanes borrachos de que los hombres del Klan se dirigen
a una trampa tendida por los militares yanquis, que saban de sus planes y los esperan
para matarlos arrestarlos. Rhett le pide desesperado a Melanie que le diga donde estn
para ir a salvarlos; a pesar de las protestas de India y Archie (el matn guardaespaldas)
que creen que Rhett es un espa y un traidor, Melanie confa en l y le dice todo. Rhett
cabalga en un desesperado intento por salvarlos de la emboscada.

Las tropas yanquis no tardan en rodear la casa de Melanie y Ashley, mientras ella le dice
al capitn al mando de la tropa que su marido est en una reunin poltica, pero los
soldados se quedan esperando atraparlo. Rhett no llega a tiempo para evitar la
emboscada y la escaramuza entre los soldados y los miembros del Klan; pero s
consigue llevarse con l a Ashley, que est herido de bala, y a algunos viejos amigos de
la familia de Melanie. Rhett inventa un hbil engao para hacer creer a los yanquis que
los hombres han estado con l toda la noche en el burdel de su amiga Belle,
emborrachndose y disfrutando con las chicas. Desde el burdel se lleva a Ashley y a
otro miembro del Klan a la casa de Melanie, y gracias a la actuacin de sta consigue
engaar a los militares de guardia en la casa.

Aunque Scarlett slo se preocupa por el herido Ashley, pronto queda horrorizada
cuando Rhett le cuenta que su marido, Frank Kennedy, ha muerto de un balazo en la
cabeza durante el tiroteo. Para colmo de males, Rhett tiene que hacer que Archie se
lleve los cuerpos de Frank y de otro miembro del Klan y los deje tirados cerca del
burdel de Belle; arreglndolos de tal manera que los yanquis piensen que se pelearon
borrachos por una prostituta y terminaron matndose a tiros. Los falsos testimonios de
Rhett, Belle y luego del propio Ashley salvan a todos los implicados detenidos; pero los
orgullosos aristcratas de Atlanta quedan humillados al ser pintados como borrachos y
clientes de prostitucin por lo que odian a Rhett en vez de agradecerle.

El da del entierro de Frank, despus que se marcharon todos los amigos y parientes,
Scarlett es atormentada por los remordimientos por haber arruinado la vida de su
difunto marido; por haberlo engaado para que se casara con ella, por casarse con l
nicamente por su dinero, por haberlo hecho infeliz durante el corto tiempo que
estuvieron casados y por haberle provocado la muerte indirectamente. Scarlett se
emborracha para tratar de olvidar, pero entonces recibe la inesperada visita de Rhett.

Luego de consolarla y calmar sus remordimientos, Rhett le propone matrimonio de


forma sorpresiva y descarada (con el cuerpo de Frank "todava caliente", como le dice la
propia Scarlett). Luego de otra acalorada y divertida discusin entre los dos, Scarlett
termina aceptando casarse con Rhett luego de una apasionada escena de besos entre
ambos. Como Rhett debe realizar un viaje de varios meses a Inglaterra, el compromiso
matrimonial no se anuncia hasta que l regresa; y entonces la sociedad de Atlanta
reacciona ms escandalizada que nunca ante el hecho de que Scarlett se vaya a casar
apenas un ao despus de la muerte de su anterior marido y adems por la psima
reputacin que tienen tanto ella como Rhett.

La rabia de la gente de Atlanta es mayor porque poco antes de anunciarse el


compromiso (en abril de 1868) es elegido Gobernador de Georgia el candidato del
Partido Republicano Rufus Bullock. El nuevo Gobernador fue elegido con el voto de los
negros ex-esclavos y el apoyo de los militares yanquis, mientras que la mayora de los
blancos no pueden votar; los viejos habitantes de Atlanta odian al Gobernador y a todos
los que son amigos suyos, y entre esos amigos est Rhett Butler.

A pesar de la oposicin de su familia y amistades, Scarlett se casa con Rhett. La pareja


inicia su luna de miel con un viaje a Nueva Orleans, y as termina la cuarta parte de la
novela.

[editar] Quinta parte

Ashley Wilkes (aqu representado para el cine por Leslie Howard); el capricho obsesivo
de Scarlett con l lo convertir casi involuntariamente en el rival de Rhett por el amor
de ella.

Melanie Hamilton (interpretada en la pelcula por Olivia de Havilland); la prima y


esposa de Ashley, y adems hermana del primer marido de Scarlett. Scarlett se debate
entre el odio y el afecto por sta noble mujer que se convertir en su mejor amiga, y
cuya muerte precipitar el desenlace de la historia.

En su luna de miel Rhett derroch dinero para que Scarlett pudiera disfrutar de los lujos
ms exagerados que ella nunca haba podido soar; ni siquiera en la etapa anterior a la
guerra cuando era la hija consentida de un rico terrateniente. Mientras disfrutaban de la
vida de excesos y ostentacin de unos multimillonarios, Rhett la introdujo en el mundo
de sus "amigos" ricos de Nueva Orleans; hombres que como l haban hecho fortuna
con negocios sucios y hubieran sido considerados en Atlanta unos "sinvergenzas".
Scarlett descubri nuevas facetas de la personalidad de Rhett, disfrutando mientras l la
mimaba y consenta como a una nia.

Scarlett siente lo ms parecido a la felicidad plena que ha conocido en su vida; pero hay
sombras que enturbian esa dicha. Scarlett no ha podido olvidar a Ashley, y deseara que
fuera l y no Rhett el que le proporcione toda esa felicidad; Rhett se da cuenta de ello y
a pesar de su paciencia los celos provocan al menos una pelea entre ellos durante la luna
de miel. Luego estn las recurrentes pesadillas de Scarlett que la atormentan
recordndole los sufrimientos de su etapa de pobreza al final de la guerra y donde
termina buscando "algo" misterioso en la niebla que no puede hallar o alcanzar.

Al regresar de su luna de miel, Rhett y Scarlett se instalan en un hotel de Atlanta


mientras Rhett ordena construir la que ser la mansin ms grande y lujosa de la ciudad,
tal y como le prometi a Scarlett. La antigua alta sociedad de Atlanta arruinada por la
guerra aumenta su desprecio y su odio hacia Rhett y Scarlett por su ostentacin y por
sus relaciones cada vez ms fuertes con los nuevos ricos de la ciudad; los polticos
corruptos y los hombres de negocios que estn asociados con ellos, que son los
invitados de todas las suntuosas fiestas que da Scarlett en su mansin. Especialmente
odiosa es la amistad de Rhett y Scarlett con el Gobernador Bullock. Slo Melanie
consigue a duras penas que las viejas amistades no rechazen por completo a Scarlett.
Mientras tanto surgen algunas peleas amargas entre Rhett y Scarlett, todava pocas pero
que son mal presagio de lo que vendr.

Un da Scarlett descubre que est embarazada, lo que le produce un fuerte disgusto ya


que no quera tener ms hijos; e incluso piensa en interrumpir el embarazo, pero Rhett
reacciona furioso y aterrorizado por la idea de que Scarlett pueda morir al intentar
abortar con los peligrosos mtodos de la poca. Scarlett, asustada al conocer el peligro
que encierra lo que pretenda e impresionada por la reaccin de Rhett, se olvida de la
idea.

Scarlett da a luz una preciosa nia, que ella y Rhett hacen bautizar con los nombres de
Eugenia Victoria. Pero muy pronto Eugenia Victoria Butler recibira un sobrenombre
apodo que se convertira en la forma en que la llamara toda la gente. Debido a una
feliz observacin de Melanie que comparaba los ojos de la nia con la "bonita bandera
azul", Rhett le puso el apodo de Bonnie Blue (que significa en idioma ingls "Bonita
Azul", el principio de la expresin "bonnie blue flag", "bonita bandera azul"). As que
Rhett decide llamar cariosamente a su hija Bonnie Blue Butler.

Toda la gente de la ciudad se queda asombrada cuando ven a Rhett convertido en el ms


tierno, carioso y orgulloso de los padres con su hija Bonnie; la nia se convierte en una
verdadera obsesin para Rhett que no se cansa de cuidarla y mimarla, preocupndose de
cada detalle de su crianza. Rhett tambin es un excelente padre para los dos hijos que
Scarlett tiene de sus matrimonios anteriores (Wade y Ella) pero Bonnie es su debilidad y
gracias a ella derrocha amor paternal. Sin embargo, aquello molesta a Scarlett que ve la
conducta de Rhett rdicula y poco varonil; adems, las peleas entre los dos son cada vez
ms frecuentes y fuertes.
Rufus Bullock el odiado Gobernador republicano de Georgia; la amistad de Rhett y
Scarlett con l los har ser despreciados y odiados por la rancia sociedad de Atlanta.

Poco tiempo despus de nacer Bonnie, Scarlett se encontr con Ashley en el aserradero
despus de algn tiempo sin verlo; y en ese encuentro Ashley perdi el control y dio a
entender que estaba celoso de Rhett. Esto volvi a darle vanas esperanzas a Scarlett y
por ello, y por su deseo de no tener ms hijos, habl con Rhett y le pidi que no
volvieran a mantener relaciones sexuales y que durmieran en habitaciones separadas,
teniendo un matrimonio slo de apariencias; Rhett reaccion con irona y aparente
indiferencia, hacindole creer que no le importaba porque ya se haba cansado de ella y
dicindole que pensaba buscar el sexo en otras mujeres para indignacin de Scarlett.
Casi de inmediato Scarlett se arrepinti de su decisin.

Un ao despus Rhett se dio cuenta de las negativas consecuencias que tendra para el
futuro de Bonnie y de sus hermanos (los hijos de Scarlett) el aislamiento social al que
estaban sometidos por culpa de la mala reputacin de Scarlett y de l mismo; y por eso
decidi cambiar de vida y hacer todo lo necesario, incluso humillarse, para que la vieja
sociedad de Atlanta lo aceptase a l y a su hija. Rhett dej de ocultar que haba servido
en la artillera del Ejrcito Confederado durante ocho meses al final de la guerra, y por
el contrario se asegur de que la gente lo supiera (como el que no quiere la cosa).
Comenz a hacer generosos donativos a las asociaciones de ex-confederados, se alej
del Gobernador Bullock y de los yanquis; y se afili al Partido Demcrata (al que
pertenecan en ese entonces todos los blancos sureos ex-confederados). Todo ello y su
sincero y evidente cario de padre orgulloso de su hija, hicieron que los antiguos
aristcratas de Atlanta cambiaran de opinin y terminaran por aceptarlo; aunque
siguieron despreciando a su esposa, ya que Scarlett segua siendo amiga de los yanquis
y de los polticos republicanos.

Melanie organiz una fiesta sorpresa para el cumpleaos de Ashley, y el da sealado le


pidi a Scarlett que lo distrajera en el almacn de madera mientras ella terminaba los
preparativos de la celebracin. Pero entonces Scarlett y Ashley tuvieron una emotiva
conversacin sobre los viejos tiempos, una charla entre amigos ms que una
conversacin entre personas que se sienten atradas sexualmente (para sorpresa de
Scarlett que descubra que Ashley ya no le produca la emocin excitante del pasado);
lamentablemente para ellos la charla termin con una escena que se prestaba a ser
malinterpretada, justo cuando India (la hermana de Ashley), Archie (el matn que fue
guardaespaldas de Scarlett y que la odiaba) y otra seora amiga de Melanie entraban al
despacho de Ashley. Pronto la "comprometedora" escena sera conocida por todo el
mundo, mientras Scarlett esperaba asustada la reaccin de Rhett.

Rhett lleg a casa y la oblig por la fuerza a ir con l a la fiesta de cumpleaos de


Ashley, a pesar de los ruegos de Scarlett para que no la sometiera a esa humillacin y a
esa vergenza. Pero para su sorpresa, Melanie se mostr ms cariosa y protectora con
ella que nunca, lo que la salv del deseo de humillarla que sentan los invitados a la
fiesta (la vieja aristocracia de la ciudad). Salvada de las murmuraciones por Melanie, al
terminar la fiesta Rhett la envi de vuelta a casa mientras l desapareca; pero en la
madrugada Scarlett lo descubri borracho en la planta baja de la mansin, sin saber
cuando haba vuelto a casa.

Entonces sucede una de las escenas ms importantes de la novela. Rhett y Scarlett


tienen una tensa discusin, en la que ella lucha por ocultar el terror que siente; el miedo
ms grande que ha sentido en su vida al descubrir a un Rhett desconocido, grosero y
dominando a duras penas su violencia. En la discusin muchas verdades salen de los
labios de Rhett, que hieren y sorprenden a Scarlett. Finalmente Scarlett intenta huir de
l, pero Rhett la atrapa y la lleva con violencia al dormitorio de ella donde la "viola".
Aunque al principio Scarlett se resisti, termin cediendo y se entreg con placer al
deseo sexual que le produca la agresiva conducta de Rhett en aquella noche salvaje.

Al despertar al da siguiente, Scarlett encontr que Rhett se haba marchado pero eso no
le impidi sentirse muy feliz. Estaba alegre porque Rhett haba confesado que la amaba
y por haber vivido el sexo ms placentero de su vida; y por ello deseaba verlo pronto,
con la ansiedad de una mujer enamorada. Pero Rhett no volvi a casa en varios das y
cuando lo hizo se mostr hiriente y cnico con ella, diciendo que haba estado con Belle
en su burdel, por lo que Scarlett reaccion furiosa y volvieron a pelearse. Rhett le
comunic que se iba de viaje a Charleston y Nuevo Orleans, y que se llevaba a Bonnie.
Scarlett se opuso a que se llevara a la nia pero no pudo evitarlo ante la rabiosa reaccin
de Rhett.

El da de la partida de Rhett, Scarlett fue a ver a Melanie dispuesta a confesarlo todo;


pero el amor incondicional y la fe ciega en su inocencia que le manifest Melanie la
hicieron callarse todo. En las semanas siguientes las viejas familias aristcratas de
Atlanta se dividieron en dos bandos, con uno de ellos encabezado por Melanie que
defenda la inocencia de Scarlett y Ashley; y el otro encabezado por India, la hermana
de Ashley, que atacaba a Scarlett y quera aislarla socialmente. Melanie se pele con
India y le prohibi la entrada en su casa, sellando la guerra entre las dos a causa de
Scarlett.

Cuando se supo que Scarlett estaba embarazada, la gente que apoyaba a India
comenzaron a rumorear que el hijo deba ser de Ashley y no de Rhett, ya que toda la
ciudad saba desde hace tiempo que Scarlett y Rhett no compartan el dormitorio y no
hacan vida marital (e ignoraban que Rhett la haba tomado a la fuerza antes de
marcharse de la ciudad). Por su parte Scarlett siente por primera vez en su vida alegra
al saber que est embarazada, ya que se siente muy sola sin Rhett y Bonnie, y ante la
falta de comunicacin y afecto que hay entre ella y sus otros hijos; y en el fondo porque
es fruto de su noche salvaje con Rhett.

Mientras tanto Rhett no le enva ni una sola carta telegrama, y la nica noticia que
tiene Scarlett de l es por terceras personas. Al cabo de tres meses Rhett vuelve a casa y
Scarlett est contenta por ello, aunque lo disimula; pero pronto su alegra se desvanece
cuando al hablarle por primera vez despus de tantos meses, Rhett se muestra fro y
odioso con ella. Scarlett reacciona indignada y sin poder contenerse le suelta la noticia
del embarazo de una forma que ella no hubiera querido; Rhett se sorprende, pero ante la
furia agresiva de su mujer termina por ofenderla preguntndole con maldad s el hijo es
de Ashley. Scarlett est fuera de s de la rabia y grita que no desea tener el beb, por ser
hijo de un canalla como l; al final de la violenta discusin Scarlett intenta agredir a
Rhett y cuando ste esquiva los golpes de su mujer, ella pierde el equilibrio
accidentalmente y rueda por las escaleras de la mansin y sufre un fuerte golpe. Como
resultado Scarlett sufre un aborto y pierde al hijo; y peor an, ella se encuentra al borde
de la muerte durante varios das. Mientras tanto Rhett est destrozado y permanece en la
habitacin que est al lado del dormitorio donde su mujer lucha entre la vida y la
muerte; todo el tiempo fumando y bebiendo y sin comer ni dormir casi, Rhett
desesperado aguarda las novedades que le lleva Melanie (la cual ayuda al mdico a
cuidar a Scarlett). El da que Scarlett parece haber superado el peligro, Rhett se
derrumba y llora abrazado a Melanie, con la cabeza hundida en su regazo; borracho y
loco de dolor, se culpa de la desgracia de Scarlett y de "haberla matado". Melanie lo
consuela dulcemente y calma su desesperacin.

Un mes ms tarde Scarlett viaja en tren a "Tara", para terminar de recuperarse en el


campo; y Rhett aprovecha su ausencia para tramar un plan para que ella le venda su
participacin en los aserraderos a Ashley, y as no tengan que verse a menudo. Rhett
obtiene la ayuda reticente de Melanie (a la que convence alegando el futuro del hijo de
ella y Ashley); as que Rhett enva el dinero de forma annima a Ashley y Melanie debe
convencerlo para que lo use en la compra de los negocios de madera.

Al regresar de "Tara" Scarlett descubri a Rhett cambiado; se comportaba amablemente


con ella y la relacin entre los dos era corts. Pero al mismo tiempo Scarlett notaba que
a pesar de su amable cortesa, Rhett era indiferente con ella. Y la forma como Rhett la
manipul para que le vendiera los aserraderos a Ashley la disgust; adems de que la
deprimi mucho por significar su alejamiento definitivo de Ashley. Scarlett sufre por
haber dejado de importarle a Rhett; y siente celos de su propia hija, ya que Rhett slo
tiene ojos para la pequea Bonnie. Por amor a su hija, Rhett sigue cortejando a la
antigua aristocracia de Atlanta, contribuyendo con mucho dinero y trabajo duro al
triunfo del Partido Demcrata de los ex-confederados en las elecciones para Gobernador
de Georgia. En octubre de 1871 el Gobernador Bullock renunci acosado por las
denuncias de corrupcin y la crisis poltica; aunque el Gobernador temporal tambin era
republicano. Pero en las elecciones celebradas en diciembre de 1871 finalmente gan el
candidato del Partido Demcrata, un ex-coronel confederado; toda Georgia celebr la
victoria como la "liberacin" y el final de la Reconstruccin (ocupacin yanqui) en
Georgia. Y Rhett se convirti en uno de los personajes ms populares de Atlanta por su
contribucin a la liberacin del Estado; mientras Scarlett segua siendo rechazada y
todos sus amigos corruptos huan de Georgia. Aunque el futuro de Bonnie pareca
asegurado por la respetabilidad y prestigio de su padre.
La nia era la nica alegra que quedaba en la vida de Rhett y Scarlett; porque aunque
Scarlett senta celos de que fuera el nico amor de Rhett, eso no impeda que fuera su
hija favorita aunque le preocupaba que fuera tan malcriada, rebelde y caprichosa. De
todas maneras, con sus cuatro aos de edad la nia es la razn de vivir de sus padres.
Pero el destino quiere que Bonnie fallezca de un trgico accidente mientras trataba de
saltar una valla con su caballo; exactamente igual que la forma en que muri el padre de
Scarlett.

Rhett y Scarlett quedan destrozados por el dolor; ella culpa de la muerte de Bonnie al
propio Rhett, mientras que l parece haber perdido la razn. Luego de una violenta
discusin en la que Scarlett lo llama "asesino", Rhett toma el cuerpo de la nia y lo
conserva en su propio dormitorio, negndose a que sea colocado en un atad; y
mantiene muchas lamparas encendidas, para que la nia (que en vida tema a la
oscuridad) no se asuste. Rhett se mantiene encerrado con su hija y slo sale para ir a
emborracharse al burdel de Belle, para volver luego al dormitorio con su pequea.
Cuando Scarlett, luego de tres das, logra hablar con Rhett y le dice que el entierro de la
nia va a ser al da siguiente; l amenaza con matarla s intenta enterrar a su hija. Pero
Scarlett no se asusta y se enzarzan en una amarga discusin de la que ambos salen
dispuestos a cumplir sus amenazas. Mamita trata de hablar con Rhett, pero es intil; por
lo que la vieja ama de llaves y niera va a hablar con Melanie para pedirle ayuda.
Melanie se encierra con Rhett y con sus dulces palabras logra convencerlo para que
permita el entierro de Bonnie.

El tiempo pasa luego del entierro, y Scarlett se arrepiente de haber acusado a Rhett de
provocar la muerte de Bonnie; ella quisiera buscar el consuelo en los brazos de l y
llorar junto a Rhett por la muerte de su hija. Ella se siente sola y adems siente un
profundo miedo, el temor inexplicable de perder "algo"; de que otra desgracia se venga
sobre ella. Por eso necesita del amor de Rhett y estara dispuesta a humillarse y pedirle
perdn por sus palabras. Pero Rhett se ha hundido en el alcohol para olvidar el dolor por
la perdida de su hija y adems la mantiene a distancia con una mirada inexpresiva; a su
pesar, Rhett se comporta como un extrao con ella. Para mayor pena de Scarlett, su fiel
Mamita se marcha a Tara y slo le queda el consuelo de Melanie.

Ante la conducta irracional y autodestructiva de Rhett, Scarlett consulta un da con el


viejo doctor Meade para saber s su marido ha perdido la razn; el mdico le dice que
no, pero que bebiendo tanto alcohol se va a terminar matando. Y como la causa del
problema de Rhett es el dolor por su hija, el mdico le aconseja a Scarlett que le d a
Rhett otro hijo hija pronto. Pero desgraciadamente no puede ser; Scarlett con alegra
le dara no uno, sino varios hijos a Rhett, s con ello pudiera hacer desaparecer el dolor
de l y el suyo propio, y adems llenar sus vidas con la dicha de otros nios. Pero Rhett
no parece interesado en hacerla suya; aunque ella ya no tena la puerta de su dormitorio
cerrada con llave como en el pasado, sino por el contrario, la tena tentadoramente
abierta. La soledad de Scarlett es an mayor porque echa de menos a sus viejas
amistades de la antigua aristocracia, con las que comparte recuerdos y lazos
emocionales; pero ellas slo la ignoran y desprecian, y guardan toda su compasin para
Rhett (aunque ste, alcoholizado y sin el incentivo de su hija, se muestra rudo y grosero
con la gente).

Estando un da de viaje en la ciudad de Marietta (a treinta kilmetros de Atlanta) con


sus hijos Wade y Ella, Scarlett recibe un telegrama urgente de Rhett. Ella deja a los
nios en el hotel con su sirvienta Prissy y regresa de inmediato en tren a Atlanta; ya que
en el telegrama Rhett le avisaba de que Melanie estaba enferma y le peda volver
inmediatamente. Al llegar a la estacin del ferrocarril en Atlanta, Rhett la est esperando
y entonces sus temores se confirman. Mientras se dirigen a casa de Melanie en un coche
tirado por caballos, en medio de un mal tiempo (oscuro y lluvioso); Rhett le dice que
Melanie se est muriendo y que ello se debe a que ha tenido un aborto espontneo, ante
la sorpresa y el horror de Scarlett que no saba que ella estaba embarazada. Rhett la deja
en casa de Melanie y se marcha, ya que no quiere estar presente en el momento de la
muerte de la mujer a la que aprecia y respeta tanto.

En el dormitorio de Melanie, Scarlett tiene una ltima y dramtica conversacin con


ella; agonizando Melanie le hace prometer a Scarlett que cuidar de Beau (el hijo de
Melanie y Ashley) y del propio Ashley. Tambin le pide que sea buena con Rhett.
Scarlett es atormentada por el dolor y los remordimientos, ya que no se perdona por
haber tratado de quitarle a Melanie su marido; y adems descubre lo mucho que quiere a
Melanie, su nica y verdadera amiga.

Mientras Melanie se queda con la ta Pitty, su cuada India y el doctor Meade; Scarlett
va a ver a Ashley y sostiene con l una decisiva conversacin a solas. En esa
conversacin Scarlett descubre al fin la verdad; que Ashley ama a Melanie ms que
nada en su vida y que siempre ha sido as, y que por eso nunca la ha amado a ella. A
pesar de su dolor por Melanie, Scarlett reacciona indignada porque Ashley nunca fue
sincero y no le dijo que slo senta deseo sexual por ella, dejndola tener esperanzas
vanas. Pero ante el dolor que est matando a Ashley ella lo consuela con fra bondad.
Luego Melanie muere y Ashley corre a su lado, dejando sola a Scarlett.

Es entonces cuando Scarlett comprende que jams ha amado a Ashley, sino a lo que l
representaba: el recuerdo por una niez en el seno de una familia rica, colmada de
bienes materiales y despreocupaciones. Que l slo era un capricho para ella, y que s lo
hubiera tenido habra perdido el inters por l como haba pasado con todos sus
caprichos; y con amargura entiende que tendr que soportarlo el resto de su vida por la
promesa que hizo a Melanie de velar por l, aunque s no fuera por la promesa no
volvera a verlo jams.

Abrumada, Scarlett se va de la casa de Melanie a la suya caminando; pero al salir a la


calle se ve envuelta por la oscura y espesa niebla que cubre toda la ciudad aquella
noche. Scarlett tiene la extraa y angustiosa sensacin de que ya ha vivido esa situacin,
y entonces se da cuenta de que est viviendo la terrible escena que ha sufrido en sus
recurrentes pesadillas; presa del pnico, Scarlett se echa a correr por las calles buscando
desesperada en la niebla un "refugio", sin saber que es ese refugio. Al detener su loca
carrera, Scarlett ve a lo lejos su casa, y su mente febril se soseg al darse cuenta que
aquel era el refugio que buscaba; su hogar...con Rhett! Como una gran revelacin, por
fin Scarlett descubre la verdad de su vida: que Rhett la ama y es su refugio contra la
adversidad, y que ella lo ama a l; que es el nico hombre que ella ha amado realmente
en su vida. Scarlett se arrepiente de la forma en que se ha comportado con Rhett y
piensa que s le dice la verdad a l y le confiesa su amor, Rhett la comprender como
siempre la ha comprendido. Sintindose fuerte y feliz, llena de alegra, Scarlett echa a
correr para decirle a Rhett su nueva revelacin, para decirle que por fin se ha dado
cuenta de que a quien ama es a l, y no a Ashley. Pero ya es tarde.
Al llegar a la mansin Scarlett encontr a Rhett solo en el comedor, y ella tuvo que
frenar sus ganas de correr hacia l y decirle todo a la vista de su forma de mirarla y de la
estampa de un "Csar de cobre, cansado y decadente, y gastado por el prolongado uso"
(en palabras de la novela). La imagen que proyectaba Rhett era la de la ruina de una
gran figura, un hombre vencido y sin ilusin. Las primeras palabras de Rhett son para
preguntar por Melanie y confirmar s ha muerto como supone; para desesperacin de
Scarlett que no quiere revivir el tormento por la muerte de su amiga. Entonces los dos
comienzan a hablar de Melanie y Scarlett comprueba que la pena de Rhett por ella es
tan grande como el suyo, ya que l la apreciaba como amiga y tambin por lo que
representaba (el "viejo Sur" encarnado en sus grandes damas que desapareca con ellas).

Pero el hablar de Melanie, le da pie a Rhett para decirle a Scarlett con palabras hirientes
que ahora ella puede tener a Ashley con la bendicin de la difunta Melanie (torciendo
algo el significado de las ltimas palabras de sta a Scarlett en las que le peda velar por
Ashley); y le dice que ahora ella puede divorciarse de l para casarse con Ashley.
Scarlett grita que no y le dice que est equivocado. Es el inicio de la conversacin
decisiva entre ellos, el clmax de la novela.

Scarlett lucha por convencer a Rhett de que lo ama y de que en el fondo siempre lo ha
hecho, y de que ya no siente nada por Ashley, s alguna vez lo sinti; pero Rhett se
muestra indiferente. Incluso cuando Scarlett desprecia a Ashley con palabras
despectivas, Rhett lo defiende condescendiente. l dice que la confesin de amor de ella
llega muy tarde. Rhett le dice que hasta el amor ms infinito puede disiparse y que el
suyo se ha disipado contra la obstinacin de ella por Ashley. Ante la insistencia de ella,
Rhett se desahoga y por fin le confiesa a Scarlett todo el amor que ha sentido por ella
durante aos, pero al mismo tiempo le recuerda como ella una y otra vez le demostr
con sus hechos que no lo quera. l le cuenta como deposit su amor y esperanzas en
Bonnie, y como pensaba que la nia era como Scarlett antes de que la guerra la hubiera
marcado. Pero al morir Bonnie, se llev todo con ella. Ante el recuerdo de su hija,
Scarlett siente compasin por l y le dice que pueden tener ms hijos, pero Rhett se
niega. l le dice que con decir "lo siento" no puede borrar todos los errores y heridas de
aos pasados. Rhett habla de su relacin como un pasado lejano, con mucho cansancio
(en un momento de la discusin Rhett le pregunta su edad a Scarlett y ella dice que tiene
28 aos, lo que revela que han pasado doce aos desde el comienzo de la accin de la
novela, ya que entonces ella tena 16 aos, adems de que eso sita los hechos del
clmax de la novela en 1873); l le dice que slo siente por ella compasin y un extrao
sentimiento de benevolencia.

Rhett le comunica a Scarlett que piensa marcharse y dejarla para desesperacin de ella;
l le dice que s ella no quiere divorcio o separacin por miedo a las murmuraciones, l
volver frecuentemente para evitarlas, pero a Scarlett no le importan los rumores sino
l. Ella pide que la lleve con l, pero Rhett se niega decidido. Rhett habla como un
hombre en los ltimos aos de su vida, que slo busca un poco de paz; dice que quizs
vaya a Inglaterra y a Pars, y tal vez a Charleston a reconciliarse con su familia. Est
cansado de la vida que ha llevado y ahora busca el sereno encanto de una existencia
respetable. Llena de dolor Scarlett ve que l est decidido y que en realidad se va a
marchar. Es entonces cuando se produce el momento ms estelar de la novela. En un
ltimo y desesperado gesto, Scarlett le implora preguntndole: "Si t te marchas, qu
va a ser de m?", a lo que Rhett le responde (luego de un pequeo discurso) con un
suspiro y suave indiferencia: "Querida ma, me importa un bledo" (En la versin
cinematogrfica se ampli la expresin dejndola como sigue: "Francamente, querida,
me importa un bledo"; y se convirti en una de las frases ms clebres de la literatura, el
cine y la cultura popular universales).

Luego Rhett se march del comedor y subi las escaleras (presumiblemente a su


dormitorio) mientras Scarlett oa sus pasos perderse en el vestbulo; y ella sintiendo que
la iba a asfixiar el dolor que senta en la garganta. Scarlett saba que nada hara cambiar
de decisin a Rhett y senta que con su partida mora la ltima cosa por la que vala la
pena vivir. Luego la mente de Scarlett sufri un embotamiento piadoso, pero ella saba
que al pasarse ese embotamiento eso dara paso a un dolor agudo e insoportable.
Scarlett trata de no pensar y busca algo en su mente a lo que aferrarse, ya que piensa
que s no lo hace se volver loca de dolor. Y entonces el pensamiento de volver a "Tara"
se apodera de ella, ya que slo all encontrar algo de paz y la fuerza para seguir
adelante; la fuerza para luchar por recuperar a Rhett. Porque no est dispuesta a
perderlo, "...Con el espritu de su raza, que se niega a reconocer la derrota, aun cuando
la mire fijamente a la cara..." (en palabras de la novela); con esa fuerza indomable con
la que siempre venci a la adversidad, Scarlett est segura de que lograr subyugar y
atraer de nuevo a Rhett. Por eso ir a "Tara" para pensar en como recuperarlo. Porque,
como dice la legendaria frase final de la novela (pensada por Scarlett), "...Despus de
todo, maana ser otro da".

De sta manera, la novela tiene un final abierto; dejando a la imaginacin y al gusto de


los lectores lo que sucedera despus entre Rhett y Scarlett. Y as la incgnita de s
Scarlett conseguira o no reconquistar a Rhett sigue an haciendo volar la imaginacin
de los fans de la novela.

[editar] Diferencias entre la Novela y la Pelcula.


A pesar de la labor titnica que significaba adaptar al cine una novela de ms de mil
pginas, el guionista Sidney Howard consigui que el guin de la pelcula de Lo que el
viento se llev fuera extremadamente fiel a la novela original; por lo que las diferencias
entre la novela y la pelcula son relativamente pequeas y no alteran la esencia de la
obra de Margaret Mitchell. An as, como es lgico, stas diferencias cambian algunos
elementos de la historia original.

En la pelcula se eliminaron algunos personajes secundarios que no tenan una


participacin decisiva en la novela, aunque podan figurar de manera ms o menos
destacada en algunos pasajes de la misma; un ejemplo sera Will Benteen, el hombre
que se convirti en capataz de "Tara" y mano derecha de Scarlett, y que terminara
casndose con Suellen, una de las hermanas de Scarlett.

Otros cambios tuvieron que ver con la eliminacin de algunas escenas relativamente
secundarias de la novela, o con acortar otras; o fusionar unas escenas con otras,
causando as un cambio en el orden cronolgico de ciertos acontecimientos de la
historia. Un caso significativo es el de la muerte de el padre de Scarlett, un hecho que
fue narrado de manera algo distinta en la pelcula como producto de la eliminacin de
algunas escenas de la novela y la mezcla de otras (abreviadas de paso) lo que signific
la eliminacin de la participacin indirecta y accidental de la hermana de Scarlett,
Suellen, en la muerte de el padre de ambas.
Otras escenas de la novela sufrieron modificaciones leves en la pelcula, como la del
final de la historia; en la que, entre otras cosas, fue eliminado el pequeo discurso de
Rhett antes de pronunciar su clebre frase final (que como ya fue dicho tambin fue
ligeramente cambiada) y en la que adems se puso a Rhett saliendo por la puerta de la
calle de la mansin luego de fulminar a Scarlett con su frase, mientras que en la novela
se marcha escaleras arriba a su dormitorio, un cambio hecho obviamente para aadir
mayor dramatismo a la escena.

Tambin se eliminaron en la pelcula las numerosas referencias que hay en la novela a la


situacin poltica de Georgia luego de la guerra y en particular a la amistad de los
protagonistas con el gobernador republicano Rufus Bullock.

Pero sin duda la diferencia ms importante entre la pelcula y la novela tiene que ver
con el hecho de que en la pelcula se eliminaron los personajes de los dos hijos mayores
de Scarlett, Wade Hampton Hamilton y Ella Lorena Kennedy; por lo que en el film
Scarlett slo tiene una hija, Bonnie Blue, la hija de Rhett. La razn para que en la
pelcula Scarlett no tuviera descendencia de sus dos primeros maridos es materia de
especulacin; lo ms probable es que fuera para simplificar la trama y adems para que
la hija en comn de Rhett y Scarlett, la linda y malograda Bonnie, concentrara toda la
atencin.

[editar] Aspectos polmicos de la obra: el tema racial y


la violacin marital.
La novela no est exenta de polmicas que han suscitado las crticas de algunos y la
defensa de otros; la controversia gira alrededor del tratamiento del tema racial y la
esclavitud en la novela, y de la violacin dentro del matrimonio.

Sobre el primer aspecto se seala el hecho de que la novela habla de la sociedad


esclavista surea anterior a la Guerra de Secesin en un tono nostlgico y como s fuera
una sociedad casi idlica; una sociedad de nobles damas y gallardos caballeros apegados
al honor y a la lealtad a principios superiores. La relacin entre amos y esclavos es
presentada de una forma idealizada, al menos en lo que se refiere a la familia de Scarlett
con sus esclavos; en la novela no aparecen referencias a los excesos brutales que se
cometan con los esclavos en los tiempos que retrata, ni tampoco se pinta una imagen
crtica o negativa de la esclavitud como institucin. La relacin entre la familia de
Scarlett y sus esclavos es presentada de una forma tan humana y positiva que se asemeja
ms a una buena relacin laboral entre empleadores y empleados libres.

Adems la novela presenta al bando vencedor de la Guerra de Secesin, los "yanquis",


casi como los villanos de la obra; siendo los que lucharon para abolir la esclavitud y
preservar la Unin. La novela refleja el punto de vista de los blancos sureos que
perdieron la guerra y tuvieron que soportar en contra de su voluntad la abolicin de la
esclavitud y la libertad de los negros.

Sin embargo, hay que tener en cuenta el contexto histrico y social en que fue escrita la
novela para poder juzgarla con objetividad. Margaret Mitchell era una mujer blanca del
Sur de Estados Unidos, de uno de los estados que formaron parte de los Estados
Confederados de Amrica; y para la poca en que escribi su novela el racismo estaba
en pleno apogeo en la sociedad surea. Eran los tiempos del auge de el segundo Ku
Klux Klan y cuando la discriminacin a los negros escalaba a su punto ms alto.

En ese contexto tan radical, Mitchell escribi una obra en la que no expresa en ningn
momento odio a los afroamericanos; en la novela no hay cabida a los ataques racistas
contra los negros ni a expresiones denigrantes contra ellos especialmente odiosas
(aunque s algunas relativamente suaves que por lo dems serian normales en boca de
personajes blancos de la poca de la Guerra Civil). Por el contrario, en la novela la
inmensa mayora de los negros son pintados como personas nobles, leales y generosas
en contraposicin a muchos blancos que son retratados como ruines y perversos; y de
todos los villanos que aparecen en la obra apenas uno (uno de los delincuentes que
atacaron a Scarlett) es negro. Incluso en pasajes de la novela los personajes blancos le
deben la vida a actos heroicos o nobles de los personajes negros. No es casualidad que
Mamita (la esclava niera de Scarlett) sea uno de los personajes ms populares de la
obra.

Incluso en un pasaje de la novela Scarlett se enfurece al escuchar indignada como unas


mujeres yanquis casadas con oficiales del Ejrcito de la Unin se burlan en su cara de el
anciano ex-esclavo de la ta poltica de Scarlett, a quien ella aprecia mucho; para
Scarlett es una prueba de la hipocreca de los yanquis que lucharon para terminar con la
esclavitud de los negros, pero sin embargo los tratan con ms desprecio y crueldad que
los sureos, demostrando que en el fondo son ms racistas que los blancos del Sur. Ante
las lgrimas derramadas por el dolido anciano negro, Scarlett lo defiende diciendo "que
es como de la familia".

Es cierto sin embargo que en pasajes de la obra parece darse como cierto la creencia de
los sureos de tiempos de la Guerra Civil de que los negros eran incapaces de ser libres,
ya que eran torpes e ineptos por naturaleza; y por eso la relacin entre blancos y negros
es concebida como una relacin idealmente paternalista, donde los primeros deben
cuidar y dirigir a los segundos que a su vez deben servir a los blancos como retribucin.
Por eso se retrata la emancipacin de los esclavos como un desastre que perjudic a
todo el mundo, pero sobre todo a los propios negros que se vieron perdidos y
abandonados a su suerte sin estar preparados para ser libres. Aunque es justo reconocer
que ms all de las opiniones de los sureos, ciertamente la liberacin de los esclavos
hizo que en un primer momento muchos de ellos sufrieran bastante por la improvisacin
con la que se tom la medida.

Adems no hay que olvidar que en un pasaje de la novela se retrata a los miembros del
primer Ku Klux Klan casi como unos justicieros enfrentados a la opresin de la
ocupacin militar yanqui y el bandolerismo de los negros y blancos marginales alentado
por la misma ocupacin.

Pero es conveniente volver a recordar el contexto que rodeaba a Margaret Mitchell; la


autora creci escuchando los relatos de sus mayores, todos ellos blancos sureos que
haban vivido los horrores de la guerra y la Reconstruccin. Por lo tanto la visin de la
escritora estaba poderosamente influenciada y determinada por la versin de los
vencidos en la Guerra Civil, la versin de quienes haban luchado contra el Norte para
preservar la esclavitud y que haban vivido la amarga derrota como una catastrofe que
destruy todo su mundo y arruin sus vidas para siempre. De acuerdo a esa versin, el
Sur anterior a la Guerra Civil era una sociedad feliz que haba sido destruida por la
agresin del Norte; una sociedad donde los crmenes contra los esclavos eran
exageraciones de los enemigos del Sur, de los yanquis.

El hecho de que, a pesar de esas influencias de su niez y adolescencia y del clima de


racismo radical que se respiraba en la opinin pblica surea de su poca, Mitchell
escribiera una obra en la que los negros no salen malparados e incluso se les retrata
como seres nobles, generosos y leales; es el mejor argumento de quienes defienden la
obra frente a quienes critican el tratamiento que se hace en la misma del delicado tema
de la esclavitud y de la situacin de los afroamericanos en el Sur estadounidense.

Para sus defensores los aspectos puntuales que evocan ciertos prejuicios raciales son
comprensibles para los tiempos en que fue escrita la obra y el lugar donde fue escrita;
para ellos las crticas de los detractores tendran sentido s el libro hubiera sido escrito
en sta poca, pero para sus tiempos la novela es increblemente moderada y generosa
con los afroamericanos proviniendo de una autora blanca surea.

Y aunque hasta los protagonistas de la novela, los cnicos Rhett y Scarlett, lamentan la
perdida de los aspectos ms brillantes y positivos de la sociedad surea previa a la
guerra; tambin es verdad que Rhett y Scarlett no ahorran crticas al insensato
dogmatismo de sus paisanos, su apego a unos ideales obsoletos, su falta de pragmatismo
y de capacidad para adaptarse a los nuevos tiempos, y su terca obcecacin que llev a
destruir su mundo en una guerra absurda sin esperanzas de victoria. Sin embargo, ni
Scarlett ni Rhett formulan crticas a la esclavitud.

Pero s el tema racial genera controversia, hay un tema que genera incluso ms
polmica; y tiene que ver con el clebre pasaje de la novela en que un Rhett borracho y
despechado se lleva por la fuerza a Scarlett al dormitorio y la "viola".

El pasaje, que sera considerado polticamente incorrecto en la actualidad, es


paradjicamente uno de los pasajes ms apasionados y romnticos de la obra; un pasaje
que en su da gener muchos suspiros.

Conviene recordar el contexto del pasaje y sus circunstancias: Rhett y Scarlett ya estn
casados y tienen a su hija, pero hace tiempo que no sostienen relaciones sexuales por
decisin de Scarlett que no ha olvidado a Ashley. Scarlett ha quedado expuesta a los
chismes de la sociedad de Atlanta por culpa de una comprometedora escena con Ashley,
que ha dado pie a que se piense que ella ha sido infiel a Rhett; por su parte Rhett sabe
que no es cierto, pero s sabe que ella sigue enamorada de Ashley por lo que, estando
ebrio, toda su rabia acumulada explota en una violenta discusin con Scarlett. Es
entonces cuando pierde la cabeza y en un arrebato la hace suya a la fuerza; aunque la
verdad es que Scarlett, que al principio se resiste, se deja llevar por la excitacin sexual
que le produce la pasin animal de Rhett y termina entregndose sumisa.

La entrega gozosa de Scarlett y su radiante felicidad al da siguiente por el placer


disfrutado en la noche salvaje; son los argumentos para justificar la escena. Eso y la
sutil, elegante y romntica forma en que est escrita. Adems que es la nica ocasin en
la novela en que Rhett cae en la tentacin de desquitarse por la fuerza de los desprecios
de Scarlett.
No obstante es comprensible la inquietud de algunos crticos con el pasaje; pero de
nuevo es necesario recordar que el contexto de la poca era distinto al actual. Adems
hay que tener en cuenta que la autora era una mujer liberada y moderna para su tiempo;
y que ella misma haba sido vctima de violencia domstica en uno de sus matrimonios
que termin en divorcio. Por lo que no hay intencin de hacer apologa a la violencia
machista en su obra; como queda demostrado adems con el hecho de que el personaje
de Scarlett es el de una mujer adelantada a su tiempo, que se rebela ante los
convencionalismos sociales para asumir roles reservados a los hombres para escndalo
de la sociedad georgiana.

[editar] Referencia bibliogrfica.


Lo que el viento se llev, Margaret Mitchell, 1936. Ediciones B, S.A. 1992.
Coleccin VIB. Edicin: septiembre de 1992 ISBN 84-406-3259-2

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