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BREVE HISTORIA DE M AGA LLANES

Mateo Martini c Beros


Registro de Prop iedad Intelectual N!! 124 .754
ISB 956-71 9 -14 -5

Mapa de Portada :
Fr etum Magella nicum , Pieter Keer (1598 )

lmpre o en Chile
"La Prensa Austral Ltda ." Punta Arenas , Magallan es
2002

Derecho reser vados para todos 10 5 paises de ha bla hispana ingu-


na part e de esta ob ra. incluidos los dise os de po rta das, puede
ser reprodu cida almacenada o tran srmnda en manera alguna. ni
po r ningn medio , ya sea elctrico. qumico mec nico. ptico . de
grabacion o fotocopi a . sin per miso prev io esc rito del autor.
MATEO MARTINIC B.

BREVE UISrORIA
DE MAGALLANES

EDICIONES DE LA UN IVERSIDAD DE MAGALLANES


2002
3ernando de c..A1agallan es
'IlesCIIlnidor del estreclw de 511 l/om ine,
dela 'l!ata90l/ia y 7 icrra del3uego,
y de Cirile, por el sur
CONTENIDO

Prlogo / 7

Sntesis geogrfica / 9

El poblamiento or igina rio


(Desde el dcimo milenio A.c.
hasta el siglo XVI) / 16

Hallazgo del territorio


por los europeos, su explorac in
y progresivo conocimiento
(Siglos XVI al XIX) / 23

Ocupacin y colonizacin (1843-1905) / 42

Los aos dorados (1906-1920) / 64

Una transicin azarosa hac ia


el tiempo moderno (192 1-1952) / 95

Recuperacin an mica y reactivacin econmica.


Tiempo de ensayos pa ra el desarrollo
(1 95 3 hasta el present e) / 116
PRLOGO

En 19 9 2 concluimos y publicamos nuestra


HISTORIA DE LA REGlN MAGALLNICA, que
sin duda alguna es la obra de mayor envergadura y
enjundia en el conjunto de nuestra doble preocupacin,
investigadora e historiogrfica .

Sin embargo de que la misma vino a cubrir


la necesidad de disponer en un todo sistematizado,
coherente y orgn ico la informacin acerca de la
evolucin de la vida humana en el territorio meridional
de Amrica, desde el arribo de los primeros cazadores-
recolectores hace ms de once milenios, hasta el
presente, con todo el complejo de fenmenos, procesos
y circunstancias concurrentes que explican sus avatares,
a pa rt ir de entonces se requiri de una sntesis que
contuviera los elementos salientes de tan largo trayecto
histrico. para uso de los escolares, de los visitantes y
turistas. y de cuantos no disponan de tiempo suficiente
para leer, o de recursos para adquirir aquella obra.

Decidimos as. ante reiteradas sugerencias


y peticio nes, preparar esta BREVE HISTOR IA DE
MAGALLANES . En ella, estamos ciertos, se brinda
a ca balidad la relacin sucinta de los acontecimientos
m s trascendentes que sealan la evo luci n humana

7
en el meridin . Para facilitar su lectura y comprensin
hemos prescindido de referencias eruditas y hemos
limitado las notas de pie de pgina a lo estrictamente
indispensable.

Confiados en su favorable acogida y mejor


provecho para sus lectores usuarios, la libramos
al conocimiento pblico, como una muestra ms
de la empresa historiogrfica que nos hemos auto
asignado.

EL AUTOR

Punt a Arenas. mayo de 20 02

8 ---
1 ti e 11<1 1('
-------
SNTESIS GEOGRFICA

a reg in de Magalla ne s ocu pa e l extremo

L meridional del territorio metropolitano chileno y


del co ntinente americano. Comprende la parte
austra l de la Patagon ia y la seccin occidental de la
Tierra de l Fuego , y los archipilagos adyacentes hacia
el oeste y el sur. De norte a sur, se extiende entre los
paralelos 4 8 40 ' y 5630' Yaba rca una superficie de
132 .03 3 ,5 kilmet ros cuadrados (alrededor del 17,5%
del ter ritorio americano de Chile), lo que la hace la
ms extensa de las reg iones chilenas. En la parte
central, coincidiendo aproximadamente con el paral elo
52 , el territorio magallnico corre entre los ocanos
Atl ntico y Pacfico , se a lando la parte m s ancha de l
pa s (450/460 kilm et ros) 1.
Situada como est a horcajadas de la parte terminal
de Amrica , la co rdillera de los Andes Patagnicos y
Fueguinos cruza el territorio con una orientacin general
de norte a sur y sures te. que separa dos vertientes
claramente diferenciadas: al occide nte y sudoccidente,
un vasto distr ito archipielgi co for mado por terren os
abr uptos y montaosos, queb rados hasta el infi nito ,
y al oriente , una zon a con formada por una sucesin

1 Esta descripcin excluye el Territ ori o chileno Ant rt ico qu e


depende administrativamente de la Regin de Magallan es.
de tierras progresivamente ms bajas que concluyen
en amplias llanuras .
La circunstancia de transcurrir la gran cad ena
andina en la parte m s ancha del territorio, casi por
el centro del mismo, hace que en Magallan es ella no
tenga la condicin de lmite y referencia geogrficos
con que se la considera en el resto de Chile . Por otra
parte. la extensin de la Regin en su eje este-oeste
y la suave orografa oriental, brindan a los habit an tes
la sensacin de tierra vasta y de anchos horizontes,
de la misma manera como la tien en otros pueblos de
la comunidad atlntica americana.
La cordillera, cuyas alturas alcanzan o supe ran los
3 .000 metros en el norte y descienden paulatinamente
hacia el sureste pro edia ndo los 1.500 met ros sobre
el nive l del mar, muestra co mo particularidad un
ensanche notorio en la parte septentriona l que origina
un distrito altoandino singular como es el Campo de
Hielo Patagnico Sur.
Procesos colosales desarrollados a lo largo de
la historia geolgica y tectnica , determinaron las
expresiones orogrficas y los hundimientos caractersticos
del flanco occide nta l-sudoccide ntal de la Regin , de
manera tal que al fundirse y retirarse la gran cobertura
glida pleistocnica, se dio lugar a la trama compleja de
fiordos y canales que tipifican su hidrografa. La cade na
andina se muestra 'cortada en distintos sec tores de la
seccin central del territorio, circunstancia que permiti
la penetracin marina so bre cue ncas y depresiones
existentes en la ver tiente or iental, conform ndose as
el estrec ho de Magallanes -eje de l de scubrimiento y
poblamiento histricos- y amplios depsitos en forma de
mares interiores, tales como el golfo Almirante Montt y
los mares de Skyring y Otway, con sus correspondientes

lO r
aguas y vas tributarias. De ese modo el territorio
maga lln ico muestra una singu lar interrelacin entre
las tierras emergentes y las aguas marinas circundantes,
que al facilitar la intercomunicacin result determinante
para el establecimiento y la evolucin de la vida humana
en tiempos pretritos e histricos.
El relieve, adems de definir las formas del suelo
condiciona expresiones climticas diferentes. As, los
vientos ocenicos cargados de humedad procedentes
del cuadrante suroeste, al chocar con el macizo
cordillerano dan lugar al desarrollo de precipitaciones
continuas y abundantes, que hacen del flanco occidental-
sudoccidental (distrito archipielgico) un vasto sector
dom inado por la humedad, que admite dos tipos de
clima: el templado fro de gra n humedad , que reina
en general hacia el norte del estrecho de Magallanes,
y el de tundra isotrmico, propio del archipilago
sudoccidental fueguino. Un tercer tipo de clima, de hielo
por efectos de altura, domina las franjas cordilleranas.
La vertiente oriental posee dos expresiones climticas
que son notoriamente menos rigurosas que las de
la vertiente opuesta , como son el trasandino con
degeneracin esteparia, vigente en la ancha franja
precordillerana, y el de estepa fra que domina el extenso
distrito homnimo. Estos climas del oriente territorial
estn definidos por una pluviosidad menor y decreciente
segn se aleja del cordn andino , por temperaturas
templado-fras con variaciones estacionales y por la
vigencia de un sistema elico que se hace sentir de
preferencia en primavera y verano. La climatologa
regional est definida no slo por estos tipos difercn-
ciadores, sino tambin por un rgimen de tiempos
sujeto a permanen te inestabilidad, lo que hace de la
variabilidad clim tica una de las caractersticas nat urales

Breve Historia ele Magallane 11


ms notorias , en especial sobre la vertiente oriental
del territorio magallnico.
La vida natural, por consecuencia, se desarrolla en
ecosistemas variados mostrando abundancia y riqueza
en su biota . As, en el occidente predomina el bosque
de hoja perenne y las formaciones de tundra , en la faja
cordillerana el desierto andino, mientras que en el oriente
se da una sucesin principal formada por el bosque
caducifolio, el matorral y la estepa herbcea. Cada
una de estas grandes asociaciones admite variaciones
locales y posee una fauna caracterizadora.
Si la fisiografa determina la vida natural , de
igual modo ha condicionado la presencia del hombre
civilizado. Desde los comienzos de la presencia
colonizadora hasta el presente la vida humana radica
abrumadoramente en la vertiente oriental del terri -
torio , dada su mayor habitabilidad. Esto signifi ca
que el ecumene conforma solamente el 40% de la
superficie regional , correspondiendo el resto a distritos
despoblados o semi despoblados sobre los que se
desarrollan actividadeseconmicas de carcter ocasional
o temporal.
De acuerdo con los datos del censo nacional de
2002, la Regin de Magallanes tiene una poblacin
de 151.869 habitantes, lo que significa una densidad
de 1,2 habitantes por kilmetro cuadrado en lo que se
refiere al ecumene. Esta poblacin se halla concentrada
principalmente en tres centros urbanos (90 %), de
modo especial en Punta Arenas, la capital regional que
'rene el 79 % del total de habitantes de Magallanes.
Cabe destacar que la posicin relativa que muestra
el ecumene en el conjunto territorial , la orientacin
atlntica del mismo y la concentracin vital que all se
da, hacen la excepcin notable con respecto a las dems

12 Br 've I hstorra dE: Magallane


Caractersticas orogrficas y pluviomtricas
de la regin austral de Amrica
(Tomado de Endlicher y Santana, 1988)

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~ hielo patagnico
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~ mese tas de la Patagonia an enta1
t=::::j sobre 200 m
1..1.. precipitacin mensua l (mm) 195 1 - 80
~ cordillera de los Andes ~ direccin media y velocidad media
~ lmite anental sobre lOOO m del Viento 1 barra = 2,0 m I seco

Br eve Hi stori a d e Ma g all ane s 13


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Regin de Magallanes
4 JO DE Situacin relativa geogrfica y poltica
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14 Brc
regiones chilenas, afirmando la individualidad especfica
de su diferente raigambre y tradicin histricas.
Por su ubicacin meridional y por sus caractersticas
geogrficas la Regi n de Magallanes se encuentra
virtualmente aislada del resto del territorio chileno
por la va terrestre, conexin que nicamente se da a
travs de Argentina, cuyo suelo conforma la va natural
de acceso por el lado oriental. En cambio, por la va
martima, dada su posicin terminal y triocenica ,
es posible acceder con facilidad a la Regin a travs
de los ocanos Pacfico y Atlntico o cruzando el
Antrtico (Paso Drake). Por la va area , Magallanes
est comunicado con el resto del territorio chileno
y con Argentina, y a travs de ellos con el resto del
mundo; as imismo lo est con el territorio polar y
con el archipilago atlntico de las islas Falkland o
Malvinas.
Poltica y administrativamente la Regin se divide
en cuatro provincias: ltima Esperanza, Magallanes,
Tierra del Fuego y Antrtica Chilena. La primera
comprende el archipilago y la tierra firme patagnica
situada al occidente de los Andes y al norte del grado
5230 ', y el distrito trasandino histrico que diera
nombre al territorio. Se divide en las comunas de
Natales y Cerro Castillo. La provincia de Magallanes
abarca el resto del territorio continental patagnico
(Magallanes centro-oriental y pennsula de Brunswick),
las islas Riesco y Dawson y algunas otras menores
hacia el suroeste. Este se divide entre las comunas
de Ro Verde , Laguna Blanca, San Gregorio y Punta
Aren as. La provincia de Tierra del Fuego se extiende
sob re toda la parte chilena de la isla grande homnima
al norte de los Andes Fueguinos, con las comunas
de Pr imavera , Porvenir y Tim ukel. La provincia

Breve Historia ele Magallanes 15


Antrtica comprende el archipilago austral de la
Tierra del Fuego, ms el sector de la isla grande situado
en la vertiente austral de los Andes Fueguinos. El
territorio provincial se corresponde, en suelo americano
con el de la comuna de Cabo de Hornos. La parte
antrtica comprende el territorio polar reclamado por
Chile, que administrativamente conforma la Comuna
Antrtica Chilena.

LA PRESENCIA'DEL HOMBRE

EL POBLAMIENTO ORIGINARIO
(DESDE EL DCIMO MILENIO
A.e. HASTA EL SIGLO XVI)

A
lrededor de nueve mil aos antes de Cristo ,
quiz slo cuando haban tran scurrido alguno s
siglos desde el trmino de la ltima glaciacin
registrada en la Patagonia , los primeros hombres
hicieron su aparicin en el actual territorio magallnico.
Las condiciones ambientales se presentaban favorables
al asentamiento humano, el clima era moderadamente
fro y abundantes pastos cubran el terreno , ocultando
paulatinamente el rastro dejado por el pa so de los
hielos, y la vida animal se desenvolva y prosperaba
libremente.
Los recin llegados formaban parte de grupos de

16 Brev Historia de Maga llane


cazadores que procedan de las regiones septentrional
y central de la Patagonia oriental, de las que haban
venido avanzando hacia el sur en lenta emigracin ,
sustentndose con los variados recursos alimentarios
del territorio estepario. Arribaron a la Magallana
oriental posiblemente cruzando a travs de la sierra
Baguales, en ltima Esperanza , y encontraron en
ese distrito precordillerano un territorio atractivo para
establecerse. En los valles fluviales y en las orillas
del vasto paleolago que entonces ocupaba una buena
porcin del distrito subandino abundaban manadas de
caballos americanos (Hippidion), milodones y otras
especies herbvoras de la fauna pleistocnica tarda ,
que les proporcionaban alimentacin y otros recursos,
que tal vez deban disputar con grandes carnvoros
como el tigre de los dientes de sable (Smilodon) y una
gran pantera. Las huellas culturales de estos primeros
humanos en el extremo sur del continente americano
han sido encontradas en forma de restos de habitacin
(fogones), herramientas e instrumentos lticos y seos,
en yacimientos tales como Cueva 1 del Lago Sofa
y Cueva del Medio, entre otros sitios ubicados en
abrigos y formaciones rocosas, que los cazadores
paleoindios ocupaban como habitaciones o refugios .
Con posterioridad y tras un perodo indeterminado
de permanencia, las primeras bandas de cazadores,
acrecidas en nmero de integrantes, se habran
fraccionado dando origen a nuevos procesos migratorios
hacia el oriente sudpatagnico y la actual zona central
de la isla grande de Tierra del Fuego, comarcas donde
se han ubicado importantes yacimientos arqueolgicos
y paleontolgicos como Cueva Fell y Cueva de Pali
Aike (valle del ro Chico). y Cueva del Cerro de los Onas
(Tres Arroyos, istmo central fueguino).

Breve Historia de M<lgallanes 17


Cupo a estos genuinos pioneros el establecimiento
permanente de la humanidad en el meridin de
Amrica . Habiendo penetrado a tientas en parajes
antes jams hollados por individuos de nuestra especie,
los encontraron gratos no obstante su natural rigor y
se adaptaron admirablemente a ellos, manifestndose
desde una alta antigedad una progresiva interrelacin
entre ellos y el ambiente, generndose una condicin
anmica que sera consubstancial al ser de cuantos en el
tiempo proseguiran habitando la vastedad austral.
Alrededor de tres milenios despus del arribo de
los primeros humanos, ocurrieron en simultaneidad o
sucesivamente algunos acontecimientos climticos y
telricos que pudieron asumir caractersticas catastrficas,
por sus consecuencias para el medio ambiente y en
particular para la vida natural. Estos episodios causaron
directamente, o contribuyeron a la desaparicin de
la antigua fauna pleistocnica tarda e impusieron,
por consecuencia, un parntesis en la vida humana.
Cuand o la misma retorn con posterioridad al octavo
milenio antes del presente , lo hizo con diferentes
expresiones culturales adaptativas.
De tal modo. a partir de entonces, sin interrupcin,
aunque con variados avatares, la vida humana se
extendi por diversos lugares del territorio or iental
magallni co, tanto en forma de cazadores terrestres,
como en la de cazadores marinos o canoeros que
poblaron los litorales archipielgicos del centro, oeste
y sur de la gran regin . Ello tanto pudo darse por
evolucin de los primeros cazadores paleoindios
arribados , como por la incorporacin de nuevos
contingentes migratorios. Como hubiera sido , los
cazadores primitivos consiguieron adaptarse a las
severas condiciones ambientales y generaron diferentes

18 Breve HIstoria de Magallanes


expresiones culturales que se manifestaron a lo largo de
milenios hasta el advenimiento del tiempo hist rico"
Al tiempo de la llegada de los espaoles el actua l
terr itorio regional estaba habitado po r cuatro grandes
etnias indgenas diferenciadas culturalmente. En la zona
esteparia continental vivan los a nikenk, que despus
seran conocidos como patagones o tehuelches ; en la
isla grande de Tierra del Fuego, los slknam u onas , en
los canales occidentales desde el golfo de Penas hasta
el canal Brecknock, los diversos grupos conocidos
con el nombre comn de kawskar o alakalufes , y
en el rea del canal Beagle y cabo de Hornos, los
yrnanas' .

2lnvestigacio nes y estudio s arqueol gico s siste mticos que se


han desarrollad o desde la d cada de 1930, inicialm ente por J unius
Bird (Poblamiento Tem p ra no , cazado res contine nta les): luego por
J ose ph Emper a ire y Annette Laming (Po blamiento Medio , cazadores
te rre str e s y canoeros): y, a partir de 19 70 , por amar Or tz-Troncoso
(Pob lamiento Te m prano , ca noeros), Mauri cio Masson e (Poblamiento
Te m pra no y Medio , cazadores terrestre s. Tierra de l Fuego), Hugo
Na m i, Luis A . Barre ro y Alfred o Priet o (Pob lamiento Temprano y
Med io , cazadores co ntine nta les), y Dominique Legoupil (Po blamiento
Te mpr a no y Medio . cazador es martimos), han permitido reconstituir
en sus lnea s generales e l e stabl ecimiento humano or igina rio en la
Pa tagonia austral y la Tierra del Fueg o . Los estudios recientes (a
pa rtir de 19 70 ) han co ntado co n el pa troc inio y la participacin de l
Centro de Estudios del H om bre Aust ral , de l Instituto de la Patago nia ,
Universidad de Magallanes .
3 Anikenk: "ge nte del sur " (de anken , sur , y kenk, gente):
Slknam : "hom bre ", en idioma vernculo: onas e ra ge ntilicio con el
que los distinguian los y ma nas (Onaisin, tierra de los onas) : Yma na:
" ho m bre ", trmino qu e se a plicaban a si mismos es tos indgenas :
Ala ka luf. e un trmino cuyo sig nifica do se desconoce y que fue
aplicado por vez primer a por Fitz Roy a los grupos que vivan entre
e l Brecknock y e l cabo Pilar. Despu s este gentilicio se ex tend i a
todos los indgenas canoer os occide nta les. O tros nombres aplicados
a lo s ac tua les a la ka lufes fue ron "ca len" y "ta ija ta f" (a los nativos
de l canal Messier), "peche ray " (a lo s que hab itaban la parte ce ntra l
de l Estr echo) , e tc.

E PV HI 1 )11 l : l Magallan" 19
Los anikenk y slknam pertenecan a la misma raz
tnica y Iingustica. Aunque diferenciados culturalmente
ambos grupos mantenan entre s similitudes esenciales:
eran nmades cazadores y recolectores , que vivan
en toldos de palos recubiertos con cueros cosidos, y
vestan principalmente con pieles de guanaco; eran
de estatura aventajada y de cuerpo robusto, fornidos
y vigorosos. Posean creencias religiosas acentuadas,
tenan una rica mitologa, respetaban a sus muertos y
eran de ndole belicosa. Los anikenk constituan el
grupo meridional de la nacin tehuelche y junto con los
slknam formaban parte de la gran raza pmpida.
Kawskar y ymana pertenecan al conjunto
u qudo: cultural y lingusticamente diferenciados se
asemejaban en usos y costumbres: ambos grupos eran
nmades marinos, que utilizaban la canoa como elemento
fundamental de su vida; eran recolectores, pescadores
y cazadores. Sus viviendas estaban confeccionadas con
palos recubiertos con ramas y cueros sueltos, y vivan
prcticamente desnudos, con el cuerpo untado con
grasa de animales marinos. Fsicamente eran de talla
baja y en todo caso notablemente menos vigorosos
que sus congneres terrestres.
Cada etnia tena su propio territorio que cuidaba
celosamente ; con todo exista algn tipo de relaciones ,
aunque escasas, con un limitado intercambio, que se
daban entre kawskar y ymana en el rea de hecho
comn de los canales vecinos al Brecknock, y entre
algunos grupos de aqullos -pecheray y huemul- y los
anikenk en las zonas del canal Fitz Roy y costas de
la pennsula de Brunswick, principalmente. Tambin
haba trato entre kawskar y slknam en las costas de
la baha Intil y en el seno del Almirantazgo, en la parte
de contacto con el lago Fagnano. Onas y ymanas,

20 Breve Il i st o r i d ele Magdlldn<-'s


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Poblamiento medio 7000 3400 a.C.
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ACTIVOS

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MAGALLANIA:
Poblamiento Tardo 3400 a.C. - 1500 d.C .
y Pueblos indgenas histricos
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1 Dungeness
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2 Poseson
3 San Gregono
4 Cabo Neg ro

I DJe90Remirer

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finalmente. entraban en relacin en los sectores aledaos
a la costa se ptentriona l de l canal Beagle .
Se desconoce cu les pudieron ser, en cantidad, las
poblaciones de las diferentes etnias. En cualquier caso, se
trat de grupos poco numerosos, de vida relativamente
breve (quiz no mayor de cuarenta aos en promedio),
directa me nte re lacionada con la disponibilidad de
recursos alimentarios en los correspondientes territorios
tnicos. Estimac iones cientficas de valor universal,
basadas en esa circunstancia -la caza y la recolecci n-,
infor ma n so bre una relacin terica de un individuo
por cada veinticinco kilm etros cuadrados de territorio .
Esto permitira ca lcular pa ra Magallania una poblacin
prom ed io posible de alrededor de tres mil personas
por cada grupo tnico -con ca rc ter est able y rpida
ren ovacin - lo que dara una poblacin de doce mil
almas para el total del conjunto vital aborigen existente
al tiempo del arribo de los es pa o les.

HALLAZGO DEL TERRITORIO


POR LOS EUROPEOS , SU EXPLORACIN Y
PROGRESIVO CONOCIMIENTO
(SIGLOS XVI AL XIX)

E
l desc ubr imiento de l te rr itorio maga llnico
constituy un a co nsecuencia indirecta de la
bsqu eda de l paso ocenico que deba poner
en contacto a Europa co n las nacion es de l Leva nte.

Breve Hi toria de Magallane 23


China, Japn, la India y especialmente con las Molucas,
famosa tierra de la especiera.
Afanosa la Espaa imperial por ganar a su rival, el
reino de Portugal, la carrera hacia las Indias y con ella el
monopolio del comercio de las especias, el rey Carlos,
futuro emperador, capitul en 1519 con el marino
portugus Fernao de Magalhaes , luego conocido como
Fernando de Magallanes, el descubrimiento de un
paso hacia el oriente a travs del nuevo continente
descubiertoescasos aos antes por Coln. Apertrechada
y dispuesta la flota magallnica , compuesta de cinco
naves, zarp del puerto de San Lcar de Barrameda
el 2 de septiembre de 1519.
Tras un viaje lleno de azares e incidencias la
nao capitana Trinidad embocaba al fin el da 21 de
octubre de 1520 el estrecho que el Almirante denomin
posteriormente "de Todos los Santos", y que la posteridad
justicieramente habra de rebautizar con el nombre de
su insigne descubridor. Haba sido descubierto Chile
y con tan fausto suceso nacan a la Geografa y a la
Historia de los pueblos la "Tierra de los Patagones" y la
"Tierra de los Fuegos", vale decir, los dos componentes
de la Regin Magallnica de hoy.
Magallanes reconoci someramente el paso
descubierto, toc tierra en la baha Fortescue, sobre la
costa sudoccidental de la pennsula de Brunswick, en
donde el capelln de la expedicin rez la primera misa
en Chile, y, entonces, probablemente, tom posesin
del territorio a nombre del rey de Espaa. A los pocos
das complet el recorrido del Estrecho, penetrando
en el ocano que bautiz "Pacfico" y que cruz en
medio de grandes privaciones y penurias, arribando a
las ansiadas islas de las especias en 1521 , hallando la
muerte en una de ellas. Uno de sus tenientes, el piloto

24 Breve Historia de Magallane


vasco Juan Sebastin Elcano, completara el periplo
y con l el primer viaje de circunnavegacin del globo
llegando a Espaa en 1522 , tre s a os despu s de la
partida, cargado de especias y con slo una nave y
dieciocho hombres.
El segundo navegante en pa sar por el Estrecho
fue el comendador Frey Garca J ofr de Loayza al
mando de una expedicin cuyo destino eran las Malucas
(1526). Tras Loayza , y descontado el misterio so paso
del navegante portugus Joao Affonso hacia 1527-30,
arrib en 1535 otro lusitano, el caba llero Simn de
Alcazaba , quien hab a obtenido del Emperador el
privilegio de poblar las tierras del Estrecho. Esta fue
la primera concesin real con la que se estableca
jurisdiccin sobre la Patagonia y el Estrecho. Impedido
por las tormentas de penetrar profundamente en el paso
interocenico, lo abandon dirigindose a las costas
del Chubut en donde termin muriend o asesinado por
sus hombres amotinados.
Muerto Alcazaba y vacantes las tierras por l
pretendidas, el Emperador Carlos V las adjudic en
1536 a Francisco de Camargo. Su gob ernacin se
denomin "Provincia del Estrecho" y comprenda desde
el grado 36 hasta el estrecho de Magallanes entre mar
y mar. De esta manera , por vez primera. la totalidad
del territorio que posteriormente habr a de con ocers e
con el nombre de Patagonia pasaba a integrar una
concesin real. Tampoco Camargo tuvo fortuna con
su concesin ; salida la expedicin recin en 1539,
emboc el Estrecho en enero de 1540, estrellndose
la nave capitana en las costas de la Primera Angostura .
Esta trgica circunstancia seal de hecho, con pena
y sin gloria, el fin de la expedicin y de la concesin .
De ella, con todo, derivara uno de los orgenes del

Breve l irstoi id de Magal1anes 25


mito ms sostenido de la historia patagnica, el de
la existencia de la Ciudad de los Csares, pues se
atribuy su fundacin a los nufragos sobrevivientes,
quienes con posterioridad se habran encaminado
hacia la cordillera de los Andes, para establecerse
junto a un gran lago. Tras el infortunio de Camargo
debieron pasar cuarenta aos antes que nuevas naves
aparecieran en el paso magallnico procedentes del
Atlntico.
Por la misma poca en que fracasaba Camargo,
un capitn animoso. audaz y visionario, Pedro de
Valdvia, obtena del Presidente Pacificador del Per,
Licenciado Pedro de la Gasea, la gobernacin de la
Nueva Extremadura y Provincias de Chile. Como el
conquistador haba conseguido tambin, por cesin de
su asociado Pedro Sancho de Hoz, los ttulos sobre las
tierras situadas al sur del estrecho de Magallanes, se
empe en obtener la ampliacin de los trminos de
su jurisdiccin desde el grado 41 donde terminaban,
hasta el mencionado paso de mar. En tanto procuraba
conseguir tal merced del Emperador, despach al sur
al marino Francisco de UlIoa con encargo de recorrer
el Estrecho y las tierras que pretenda incorporar a
su gobierno. UlIoa no logr dar cumplimiento al
encargo, pues se extravi en el laberinto del archipilago
patagnico, pero s pudo hacerlo uno de sus capitanes,
Hernando Gallego. Fue sta la primera expedicin
que penetr por el indicado paso desde el occidente
(1553) .
Muerto Valdivia antes de ver cumplido su deseo,
toc a su sucesor Jernimo de Alderete recibir la
gobernacin de la Nueva Extremadura, ampliada hasta
el Estrecho y allende este paso hasta el Polo Antrtico
(1555) . Quedaba as por una parte definido clara

26 Brc e 1-11 [ ri de Mag llanes


y precisam en te el mbito territorial del nuevo pas
que se formaba y, por otra, consolidado el dominio
del gobernador de Chile sobre los territorios de la
Patagonia y Tierra del Fuego hasta el Polo. De all
arranca n los titulos nacionales a las regiones australes
del contine nte .
Fallecido Alderete , el rey confi la gobernacin
de Chile a Garca Hurtado de Mendoza , en la misma
forma y trminos que a aqu l, de idntica manera como
habra de ocurrir despus con sus dems sucesores.
Uno de los primeros actos del nuevo gobernante,
fue el de encomendar al capitn Juan Ladrillero el
reconocimiento, la exploracin y toma de posesin del
Estrec ho y de sus tierras aledaas.
Ladrillero al mando de una flotilla , que integraba
adems Francisco Corts de Ojea , veterano de la
expedicin de Ulloa, realiz un cuidadoso trabajo
de exploracin y descubrimiento alcanzando en su
viaje hasta la parte oriental del Estrecho, tomando
solemne posesin del mismo y sus tierras a nombre
del gobernador de Chile, el da 9 de agosto de 1558,
posible mente en la punta de tierra que despus sera
conocida con el nombre de Satlite. Con el acto de
Ladrillero, la Patagonia y la Tierra del Fuego quedaron
irrevocablemente un idas en el derecho y el hecho -por
concesin y posesin- a la Nacin Chilena entonces
en plena gestacin. Fue , adems, en rigor histrico , el
primer navegante que hizo un reconocimiento sistemtico
de las tierras yaguas australes.
Luego de la expedicin del nombrado explorador,
las aguas australes permanecieron por varios aos
libres de naves europeas hasta la llegada del corsario
ingls Francis Drake , quien con su viaje seal el
trmino de la exclusividad hisp nica en la navegacin
del estrecho de Magallanes y la vulnerabilidad de las
nuevas colonias americanas del Pacfico, llenando por
ello de gran temor a los espaoles (1578). Y tanto lo
fue que el virrey del Per dispuso la salida de un marino
eximio , Pedro Sarmiento de Gamboa. hacia las aguas
de Magallanes con especial encargo de explorar las
rutas y estudiar la posibilidad de fortificar y poblar las
costas del Estrecho, a fin de impedir el paso de nave s
enemigas de la Corona Catlica.
De este modo se incorpor a la historia regional
la figura de Sarmiento, cuyo sino de esfuerzo y tragedia
habra de constituir uno de sus captulos ms tristes
y dolorosos.
Su primera expedicin iniciada en 1579, se seal
por un minucioso recorrido a lo largo de los canales
patagnicos y del Estrecho. Una nutrida toponimia
que ha superado el pa so de los siglos , confirma el
aporte de Sarmiento al conocimiento geogrfico de
Magallanes. Sembrando cruces y tomando posesiones
por doquiera a lo largo de la ruta , el cristiansimo
capitn complet su recorrido adoptando la firme
decisin de fortificarlo y poblarlo.
Llegado a Espaa, Sarmiento represent al rey
y a su consejo las ventajas que reportara a la Corona
el poblamiento y defensa del Estrecho, solicitud que
habiendo sido detenidamente considerada obtuvo amplia
aprobacin . Puesta en marcha la organizacin de la
expedicin, el monarca otorg su jefatura al caballero
de Santiago Diego Flores de Valds, nombramiento que
habra de constituir un grave error, fuente de futuras
desavenencias y desdichas . En cuanto a Pedro de
Sarmiento, ste fue investido por Felipe II con la calidad
de gobernador y capitn general del Estrecho.
Al fin, estando todo dispuesto, una armada de

28 Breve Histor i de Maqallanes


veintitrs navos con tres mil personas a bordo , de
las cuales trescientos cincuent a eran pobladores del
Estrecho, zarp el da 25 de septiembre de 1581 ,
desde el mismo puerto de San Lcar del que poco ms
de medio siglo antes partiera Fernand o de Magallanes.
La adversidad -que habra de constituirse en la divisa
de la expedicin- se seal desde la partida: po r causa
de un fortsimo temporal se perdieron cinco naves,
dndose de baja entre ahogados y huidos ochocientos
hombres . Esta circunstancia, a la que se sumaro n las de
la necesidad de reparar da os y la de reponer hombres
y cargas, yen general la de aco ndicionar la expedicin
para las contingencias de un largo viaje, hicieron
obligatoria la recalada en el puerto de Cdiz, del que
zarp definitivamente la armada el da 9 de diciembre ,
pero reducida ah ora a diecisis navos.
Lo que fue desde aquel momento hasta el arribo
definitivo al estrecho de Magallanes, es un recuento
inacabable de infortunios que constituyeron una prueba
dursima para la fortaleza moral del animoso Sarmiento,
y que puede resumirse as: del total de hombres y barcos
sa lidos de Espaa embocaron el Estrech o m s de tres
aos despus apenas cinco naves y unos quinient os
hombres y mujere s, y a poco andar ambas cantidades
se reduciran pues a escasos das de realizad a en las
afuera s del Estrecho, al suroeste del cabo Vrgen es , la
fundacin de la primera poblaci n , Nombre de J ess
(11 de febrero de 1584), dieron vela las tres mejores
naves dejando en tierra al infortunado Sarmiento,
con algo ms de trescientas personas y tan slo dos
embarcaciones, una varada e intil , la Trinidad , y
una sola en estado de navegar, la pequea carabela
San ta Mara de Castro, que haba de quedar. para el
servicio del Estrecho.

Breve Historia de Ma g all a n e s 29


Con las naves huidas se fueron tambin la mayor
parte de la artillera, municiones y pertrechos para
los pobladores, quedando as privados los colonos de l
Estrecho de los auxilios que les eran vitales.
Pero Sarmiento estaba hecho a prueba de traiciones
y desastres, y con tenacidad y resolucin inquebrantables
y heroicas se aplic a su misin: iniciar la colonizacin
y defensa del estrecho de Magallanes , para honra y
provecho de su rey y gloria de Espaa.
As, y luego de dividir el con tingente de manera
de asegurar un mejor sustento, dispuso sin tardanza
que la Santa Mara explorase la costa septentrional
del paso interocenico, hasta ubicar el ro de San Juan
de la Posesin, y encontrar all o en sus alrededores
sitio a propsito para poblar. El mismo , entre tanto ,
con noventa y cinco hombres decidi marchar por
tierra a lo largo de la costa. Esta marcha esforzada
y en extremo penosa, puso a Sarmiento en ntimo
contacto con los indgenas y le permiti conocer los
recursos del pas que iba a poblar. En Nombre de Jess
qued aproximadamente la mitad de los espaoles,
con encargo de construir viviendas , sembrar la tierra ,
defenderse de los indios y sustentarse como mejor
pudieran con los vveres que tenan y los recursos del
entorno, hasta recibir ayuda y refuerzos.
Al fin, tras duras jornadas los caminantes dieron
con la nao Santa Mara , que encontraron fondeada en
la vecindad de la actual Punta Arenas , y embarcados
en ella fueron hasta dar con un buen puerto, San
Bias, hoy Baha Buena, poco al norte de la punta de
Santa Ana . All , en sus orillas, el da 25 de marzo de
1584, Pedro Sarmiento de Gamboa fund en aquel
mismo sitio una poblacin metropolitana, por cuenta
de Su Majestad y para l y sus descendientes, a la cual

30 Breve Historia de Magallanes


nombr Ciudad del Rey Don Felipe.
Luego de fundada , se designaron las autoridades
que habran de regirla , y com o era de rigor en las
ciudades hispanas, se levant el rbol de la justicia , se
sealaron la plaza, los sitios para los edificios principales
y para las casas de los vecinos, tras lo cual se iniciaron
afanosos los trabajos de construccin pues el invierno se
anunciaba temprano. Sarmiento por su parte, luego de
mucha faena, disposiciones, instru cciones y consejos ,
movido por la preocupacin de auxiliar a la primera
pob lacin y realizar otros men esteres, zarp a fi nes de
mayo con destino a Nombre de J ess. Tras s dejaba
la fundacin principal y a su centenar y algo ms de
habitantes, a los cuale s no habra de volver a ver.
Llegado a la punta Dungeness, un violento temporal
le impidi desembarcar y lo alej de la costa, llevn dolo
muy al norte , por lo que determin dirigirse a Brasil
y obten er all los auxilios ms indispen sables pa ra su
gente . Tras gran esfuerzo, logr enviar una pequea
nave con auxilios urgentes y despus zarp l mismo
con otro navo cargado de provision es, pero ni una
ni otro lograron llegar a destino, pues los fortsimos
vientos que encontraron a la entrada de l Estrecho les
impidieron arribar y socorrer a los colonos. Desesperado
Sarmiento , que entre tanto escribi al rey una decena de
relaciones en que le daba cuenta de sus trabajos, penurias
y necesidades , resolvi a mediados de 1585 dirigirse
a Espaa, en busca de la urgente y suficiente ayuda
para sus desamparados pobladores de Magallanes. La
adversidad , que pareca ser la compae ra inseparab le
de su vida, continu ensandose con el desgraciado
capitn : a poco navegar, su nave fue capturada por
corsarios ingleses y Sarmiento conducido prision ero
a Inglaterr a , a donde lleg al promediar el ao 1586 .

Breve Historia de Magallanes 31


Liberado al fin y en viaje por territorio francs, ya casi
a la vista de su patria , fue vue lto a apresar, esta
vez por un gentilhombre hugonote , quien, sabiendo
que se trataba de una persona principal, pretendi
obtener un buen rescate por l, pero sera en vano.
Sarmiento, pues , debi permanecer all, padeciendo,
durante tres aos, hasta ser rescatado a comienzos de
1590, envejecido , enfermo, pero alentando siempre
la esperanza de socorrer a sus abandonados colonos ;
ms los odos reales que tan prestos haban sido diez
aos antes para sus proyectos, permanecieron sordos
para su clamor constante de auxilio. Y aunque se le
hubiese escuchado ya era demasiado tarde : por la
misma poca era recogido el postrer sobreviviente
de la colonizacin, los dems , menos otro rescatado,
haban muerto de hambre, enfermedad, desesperacin
o por razn de la justicia.
Al fin, agotado por tantos padecimientos fsicos y
espirituales, enferm de cuidado mientras aguardaba
para cumplir una comisin real y falleci en tierra
portuguesa (1592). As se extingui la existencia de l
desgraciado hidalgo don Pedro Sarmiento de Gamboa,
protagonista principal del primer intento de colonizacin
en la Patagonia austral , cuyo espritu lleno de nobleza ,
coraje y valenta, corri parejo con su sino de infortunio
al que difcilmente podr encontrrsele paralelo.
En el estrecho de Magallanes , entre tanto, los
pobladores de Nombre de Jess desesperando de
recibir auxilios, marchaban a fines de 1584 hacia la
segunda poblacin , juntndose as en Rey Don Felipe
un nmero cercano a doscientas almas . Transcurri el
tiempo y con l aumentaron el hambre y las penurias
pues los recursos eran escassimos. El capitn Andrs
de Viedma, a quien por su grado militar corresponda la

32 Breve Hi st ori a d e Ma g all an e s


jefatura en ausencia de Sarmiento, determin enviar un
contingente de hombres a la primera fundacin para que
viesen manera de conseguir alguna ayuda de cualquier
nave que viniese por el Estrecho, suste ntndose con
mariscos y caza por el camino, con lo que pudo as
aliviar un tanto la situacin de los que quedaron en
Rey Don Felipe . Estos, tra s dos infructuosos intentos
de ir por mar hasta la costa central de Chile, debieron
soportar un segundo invierno y entre pen urias, miseria
y esp eranzas de auxilio lleg ar on al umbral de un
tercero , el de 1586, diezm ados por el hambre , las
enfermedade s y los indgen as. Para el verano de aquel
ao tan s lo quedaban quince hombres y tres mujere s,
el resto haba perecido. Estos sobrevivientes decidiero n
abandonar definitivam ente el lugar y marchar por la
costa en procura de salvacin en direccin a Nombre
de Jess .
En enero de 1587 daba fond o frente a las casas
abandonadas de Rey Don Felipe una escuadrilla corsaria
formada por tres naves de bandera inglesa, comandada
por el gentilhombre Thomas Candish o Cavendish.
En la capitana viajaba Tom Hernndez , que hab a
.sido recogido por los corsarios y que habra de ser el
nico sobreviviente de la heroica aventura colonizadora
de Sarmiento. El aspecto de la poblacin , miserable ,
ttrico, hediendo a muerte, impresion fuertem ente
al corsario ingls , que pronto se alej de all no sin
antes rebautizar el lugar con un nombre que habra de
adquirir triste notoriedad y ser todo un epitafio: "Port
Famine" o "Puerto del Hambre" 4 .
4 De esta fundacin co n el correr del tiempo se perdi aun
la nocin exac ta de su ubicacin, y los cartgrafos co ncluyeron por
ubicarla junto a la baha de San Ju an de la Posesn, algunos kilmetros
al sur del sitio preciso elegido po r Sa rm ient o (Bahia Buen a o San

Bre ve Hi st oria d e Ma g all a n e s 33


A comienzos de 1590, otro corsario ingls, Andrew
Merrick, salv al nico espaol que restaba del ltimo
grupo de Rey Don Felipe y que haba sobrevivido tres
aos procurndose el sustento con su arcabuz. Con
su alejamiento se epilogaba el intento colonizador del
estrecho de Magallanes, que hubo de ser el ms sonado
fracaso del Imperio Espaol en suelo americano. El
recuerdo de su trgico fin habra de ser tan fuerte en las
centurias venideras que bastara para frenar cualquier
proyecto poblador que pretendiera intentarse.
El siglo XVII concluy con el paso de otros
navegantes. ingleses unos, Cavendish nuevamente ,
Davis, Merrick, Hawkins; holandeses otros, Simn de
Cardes y Oliverio van Noort.
Cardes se detuvo en una baha de la costa
sudoccidental de la pennsula de Brunswick-entre los
meses de abril y agosto de 1599. La invernada en una
zona tan inhspita habra de resultarle en extremo dura
y penosa, tanto que durante .dicho lapso perdi ms
de un centenar de hombres, con lo que los holandeses
debieron abandonar todo intento colonizador que
hubiesen podido meditar. Esta dolorosa circunstancia
contribuy a su turno a reafirmar la triste fama de
inhabitabilidad que el destino de los desventurados

BIas). El error vino a recti ficarse recin despus de varios siglos. a


partir de 1955 . ao en que Jess Veiga entonces Cnsul de Espaa
en Magallanes y gallego de origen. descubri vestigios de los que
poste riormente se crey que era la iglesia de la Anunciacin de Nuestra
Seora. el templo del po blado. y que entre los veranos de 1970 y
1971 el arque logo Omar Ortiz-Troncoso, del Instituto de la Patagonia ,
excav completamente permitiendo conocer su planta, ha llar algunos
restos humanos y otros vestigios , lo que ha permitido ratificar la
ubicacin del sitio del poblado hispnico, y al mismo tiempo, rectifica r
el antiguo error histrico-geogrfico.
compaeros de Sarmiento habia otorgado a las tierras
del Estrecho.
Las dos centurias siguientes constituyen para la
historia austral, el periodo durante el cual se avanz
en el conocimiento geogrfico de las costas y las aguas
interiores, y se obtuvieron nociones de carcter general
sobre sus habitantes y los recursos del territorio.
Las primeras noticias geogrficas, un tanto vagas
e imprecisas, fueron dando origen a leyendas que
adquirieron amplia difusin en una Europa proclive a
la fantasa , a travs de libros y mapas que describan
a la Patagonia y Tierra del Fuego como extraas
tierras, pobladas por animales de fbula y por gigantes
y hombres de simioide aspecto. El Magallanes de
hoy fue sujeto principal de la cartografa de estos
siglos, apareciendo con distintos nombres , Pas de los
Patagones, Terra Gigantum , Terra Magellnica , en la
parte continental, y la trasfretana con las denominaciones
de Terra incgnita, Terra Australis, Pas de los Fuegos ,
etc. .
La necesidad de mejorar el conocimiento de la
geografa meridional por una parte y la de ratificar o
rectificar cuanto se refera a sus habitantes, humanos
y animales, por otra, seran la causa de una serie
continuada de expediciones martimas.
Iniciaron el ciclo los holandeses Willem Schouten
y Jacobo Lemaire, descubridores de cabo de Hornos,
hecho que produjo sensacin en la poca y que puso
fin al mito de la existencia -hasta entonces tenida por
cierta- de un gran continente que abarcaba desd e el
Estrecho hasta el Polo Sur, no obstante que la primera
certidumbre de tal hecho geogrfico hubo de tenerla
Francis Drake al cabo de su derivacin hacia el sur,
arrastrado por temporales bravsimos (1578). Tras ellos

Sr v Historia de: Magallanes 35


llegaron los espaoles Bartolom y Gonzalo Noda l,
quienes ratificaron el descubrimiento y realizaron
la primera circunnavegacin de la Tierra del Fuego
(1618-19). Siguieron luego algunos navegantes ingleses,
entre ellos John Narborough, quien hizo un detallado
reconocimiento del estrecho de Magallanes (1669-70),
y, hacia las postrimeras del siglo, los franceses De
Gennes y De Beauchesne, entre otros. Cada uno a
su turno hara aportes a la cartografa y navegacin,
o entregara noticias sobre recursos de la tierra y
costumbres de los habitantes.
A comienzos de 1673 se registr e l primer
reconocimiento del interior patagnico en el sector
correspondiente al actual territorio regional. Se trat
del viaje del misionero jesuita padre Nicols Mascardi,
del Colegio de Castro, Chilo , quien haca escasos
aos haba establecido junto al lago Nahuel Huapi una
reduccin para evangelizar a los indgenas del oriente
de la Cordillera. En su recorrido Mascardi alcanz
al parecer hasta las costas del Estrecho vecinas al
Atlntico, en un esfuerzo por dar con rastros de la
misteriosa Ciudad de los Csares, sobre la cual los
indios le haban proporcionado noticias acerca de su
existencia y ubicacin en la parte oriental del paso
descubierto por Magallanes . Debe tenerse presente
que otro de los orgenes de la tan difundida leyenda
arrancaba precisamente de las poblaciones espaolas
fundadas por Sarmiento en el Estrecho.
Sin encontrar sea alguna del fabuloso poblado,
Mascardi retorn a su misin , reconociendo nuevas
regiones y ejerciendo su ministerio apostlico entre los
distintos grupos patagones. Con su viaje se inici la
preocupacin de la Compaa de Jess por las tierras
de Magallanes y sus habitantes, que se mantendra

36 or
MAGALLANIA: Expediciones descubridoras
y exploradoras siglos XVI al XVIII

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Br e ve HI st o r ia de Maqallanes 37
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TERRITORIO DE MAGALLANES:
Exploraciones y Navegaciones 1800 1840
Ocupacin, asentamiento precolonizador
y exploraciones 1843 -1879
Golfo
de San Jorge

Entre 1826 Y f 8 34
.lo.. capitllnftl Parte' K1ngJ'
FIU Roy I!eoVlllUll. c.bo el ~I
mayor trabap " ~fico
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38 t lI d
viva dur ant e un siglo, persistiendo en el nimo de los
supe riores el inters por fundar nuevas reducciones
en el extremo sur del continente. En este afn los
religiosos llegaron hasta el mismo rey de Espaa ,
quien dio su expresa autor izacin para adelantar y
materializar el proyecto, tanto ms cuanto que l serva
para poblar las tierras del Estrecho , que el mon arca
deseaba conse rvar den tro de sus dominios, ya que
por entonces se tema que fueran ocupadas por otras
potencias euro peas. Pese a todo, el proy ecto no pud o
realizarse, pero el inters por las regiones meridionales
continu latente sin emba rgo entre las autoridades
administrativas y religiosas del Reino de Chile. Fue
en este contex to que durante el tercio final del siglo
XVII y buen a pa rte del siguien te, tuvieron ocurrencia
var ias expediciones exploratorias que se desarrollaron
en los distritos archip ielg icos del norte y sur del golfo
de Pen as, pero que no consiguieron alcanzar hasta el
estrecho de Magallan es.
En la seg unda mitad del siglo XVIII se registraron
import ant es viajes de exploracin y estudio po r las
aguas magallnicas, destacndose los de los britnicos
como doro J ohn Byron y ca pitn James Cook, el del
francs Luis Antoni o de Bougainville y los de los
es pao les Antonio de C rdo ba Laso de la Vega y
Alejandro Malaspina , italian o al serv icio de la corona
cas tellana. Estas expediciones, que contaron con el
concurso de cientficos de nota , permitieron corregir
erro res, agregar an tece dentes y, en fin, enr iquecer
en grado important e el conoci miento geogrfico de
Magallan es.
La preocupaci n re ligiosa de las a utoridades
corres po ndientes de Chile a que se hizo referencia
a nterior me nte , llev a los Jesuitas , misioneros y

Breve Historia ele Magallanes 39


civilizadores incansables a preparar hacia 1764 un
nuevo proyecto completo de evangelizacin de la
Patagonia hasta el estrecho de Magallanes y la Tie rra
de l Fuego, proyecto que cont con la aprobacin de l
goberna dor de Chile , Antonio Guill y Gonzaga. En
tal virtud, el pad re Jos Ga rca explor en 1767 los
canales patagnicos alcanzando hasta las cercanas del
paralelo 49 2 , en la zona norte de la actual jurisdiccin
regional. Aos despus, nuevas expediciones salidas
desde Chilo recorrieron la parte de los canales en la
vecindad del actual lmite magallnico con la Regin
de Aysn. Lamentablemente, el plan de evangeliza cin
patagnica hubo de quedar trunco al producirse la
expulsin de la Compaa de Jess de los territorios
americanos del mo narca espaol, pretirindose por
aos la incorporacin efectiva de las regiones australes
a la Capitana General de Chile.
Al iniciarse el siglo XIX, la Patagonia y Tierra del
Fuego aparecan en la cartografa con sus contornos
bastante aproximados a los reale s, superados ya los
fantsticos trazados de otrora. El trabajo en detalle ,
de hidrografa especialmente, estaba reservado a dos
ilustres marinos ingleses. Phillip Parker King y Robert
Fitz Roy, contando con un excelente plantel de oficiales
de la Real Armada Britnica. El capitn King, entre
1826 y 1830. y posteriormente el capitn Fitz Roy,
entre 1832 y 1834. realizaron un trabajo sistem tico
de reconocimiento hidrogrfico , tarea monumental
tan completa y seria . que en el siglo siguiente s lo
pudo ser perfeccionada y rectificada en det alles. Junto
al segundo de ellos particip , el notable naturalista
Charles Darwin, cuyo trabajo signific un ap orte en
extremo valioso para el conoci miento de la historia
natural de la regin.

40 B ~ 1I .r
Hacia 1840, en la vspera de la ocupacin chilena ,
el terri torio poco o nada haba cambiado con respecto
a su estado en la poca del hallazgo por los europeos.
La nica nove dad se haba producido en sus agua s
y costas , a ho ra ms concurridas por naveg antes,
cientfi cos y ca zado res marinos , mientras que los
anikenk, de nm ades pedestres haban devenido en
nmades mo ntados gracias al domini o del caballo,
introducido por los espaoles en Chile y en las riberas
del ro de la Plata .
Para entonces los anikenk cruzaban en una y otra
direccin las estepas patagnicas boleando avestruces
y guanacos, especies que poblaban por millares los
ca a do nes y lla nura s, recorriendo sus pa rad er os
tradicionales (aiken) y apareciendo peridicam ente en
la bah a de Sa n Grega rio , el principa l de ellos , para
entablar con tacto y mantener trato con los hombres
blancos.
Las naves que de tarde en tard e se ap arecan por
las aguas del estrecho de Magallanes tenan sus puntos
casi obligados de recalada. todos situados sobre la ribera
norte . Las costas fueguinas eran contempladas slo a
la distancia y nave alguna daba fondo en sus cercanas,
por falta de puerto ap ropiado. La mencionada bah a
de San Greg ari o era el primero de estos pun tos de
recalada trad icional, viniend o desde el Atlnti co. All
se alzaban toldos a nikenk y en ese lugar se estableca
relacin entre ellos y los europeos o norteamericanos
y se trocaba carne fresca de gua naco y algunas pieles
a cambio de prendas y abalorios.
Pro siguiend o la ruta , las singladu ras de los nave-
gant es conducan a Puerto Famine, denominacin con
la que en la poca se conoca a la actual bah a de San
Juan y que se abre algunas millas al sur de la ubicacin

Bre ve Hist o ri a de Maqallarie 41


histrica del poblado fundado por Sarmiento. Famine
era el fondeadero obligado y tradicional, sitio habitual
pa ra renova r la provisin de agua y lea, ventajas stas
que lo hicieron servir como base de operaciones para
las expedicione de King. Otro tanto hizo despus el
explorador francs Dumont D'Urville, y all hubo de
arribar el da 14 de septiembre de 1840 la escuadrilla
formada por los vapores a rueda Chile y Per. de la
Pacific Steam Navigation Company, dando comienzo a
la navegacin a vapor en las costas chilenas.
Este acontecimiento trascendente restituy su
importancia a la ruta del es trec ho de Magallanes,
abandonada por centurias, y aceler indirectamente
la ocupacin, por parte de Chile, de lo territorios de
la Patagonia y Tierra del Fuego.

OCUPACIN Y COLONIZACIN
(1843 -1905)

Q u conocimiento se tena en Chile , no ya de la


Pat agonia ent era, sino so lame nte de su parte
ms austral, el territorio de Magallanes. en la
poc a en que e conside raba n las prim er as medid as
que habran de conducir a la incorporacin efectiva?
La not icias sobre tan lejana regin , su clima, sus
recurs o y habitantes, eran tan escasas e imp recisas
que bien puede aseverarse que en la par te civilizada de
la Repbli ca exista un desconocimiento cas i abso luto

42
acerca de las tierras pat agni ca s y fueguinas. Lo poco
conocido, era patrimonio bien del ambiente marinero
propio de puertos tales como Valpar aso , Talcahuano
y Ancud, bien de ciertos espritu s ilustrados que haban
obtenid o referencias a travs de la lectur a de relacion es
de viajes y exp lorac iones en tan rem oto pas .
Para las potencias europeas a su turno, en especial
para Inglat erra y Francia , la s tierras australes del
co ntine nte a me rica no era n res nullius, esto es, de
nadie ; en co nsecue ncia miraban co n ojos imperialistas
dichas reg iones, lugar obligado de paso entre los dos
m s grandes ocanos de l globo, sitio de recalada en la
larga ruta entre las respectivas metrpolis y las colonias
de a llende los ma res. Francia. en pa rticular, cobr
especial inters por el Estrec ho y sus tier ras, y en
sus planes de expa ns in co lonial co me nz a verse
co mo posible un establecimiento galo en la Patago nia
austral. El go bierno de l rey Luis Felipe se hallaba
preci amente en las fases finales de los preparativos.
cuando so brevino la ocupacin ch ilena.
La incorporacin efectiva de los actuales territorios
que co nforma n las regiones de Aysn y Magallan es se
debi a la inspiracin genial de Bernardo O 'H iqqins,
fundad or de la Repblica y libertador de Chile .
La inquietud y preocupacin de ' Higgins por las
tierras patag nicas y fueguinas, y sus habitantes, debe
situarse crono lgica me nte en la eta pa fi na l de su vida.
vale decir, en aquella que se inici co n su abd icacin
al mando supremo del pas y se ce rr co n su muerte.
Cabe supone r que no hubo lugar par a tal inquietud
mientras dab a cima a la libe rtad de Chile . En cambio
en el os tracis mo, liberad o l mismo de pre iones y
descargado su es pritu de pa sion es y rencores, pudo
entregarse de lleno al estudio y co nocimiento del suelo

R, Hlttrll:J 111111111 43
lejano. El contacto personal con marinos y navegantes,
y la lectura de obras de gegrafos y viajeros, fueron
dando forma a la visin o'hiqqiniana de la Patagonia
o Chile Nuevo como con preferencia sola nombrarla ,
utilizando para ello la denominacin geogrfica en
boga durante el siglo XVIII.
La "faceta patagnica" de O'Hiqqins es algo que
llena de asombro. Ella revela en el prcer una visin
de estadista, tanto en la apreciacin de la realidad
inmediata, como en su proyeccin futura y, desde
luego. una clarividencia geogrfico-poltica que lo
destaca singularmente entre todos sus contemporneos,
Persuadido. ms por intuicin que por conocimiento,
quiso la incorporacin de aquellas tierras secularmente
chilenas, la Patagonia, la Tierra del Fuego y aun las
tierras polares, al viejo tronco nacional, de forma que
se estructurara la unin de la gran familia chilena como
personal y acertadamente la calificara.
Si bien, al parecer su preocupacin era ya anterior,
fue el 24 de octubre de 1830, fecha de su primera carta
al general Joaqun Prieto. el hito inicial de la abundante
documentacin conocida. en la que durante ms de
una dcada y hasta el fin de sus das fue vertiendo
y comunicando su inquietud. y al propio tiempo
entregando el gran mandato a sus compatriotas. Inditas
algunas, apenas conocidas las ms , archidivulgadas
otras, como aquella escrita al capitn Coghlan, en todas
se manifiesta su idea matriz y motora: la incorporacin
de la Patagonia y Tierra del Fuego, y su concrecin
inmediata, la ocupacin del estrecho de Magallanes,
llave del sur y del Antrtico.
La suma de sus ideas puede condensarse en la
civilizacin , evangelizacin e incorporacin de las
naciones indgenas que poblaban las tierras patagnicas

44 t-\I
y fueguinas, el desarrollo de los nuevos territor ios
mediante la agricultura, la industria y la inmigracin
fecunda ; la ocupaci n del Estrecho , su navegaci n y la
colonizacin de sus tierras; la definicin precisa y cabal
de los lmites jurisdiccionales del Chile oriental indiano ;
la co nce pcin del valor estratgico de los territorios
austra les en la co njuncin oce nica y el sealamiento
-precursor- de la regin antrtica como parte integrante
del patri mon io territorial nacional.
En lo que al estrecho de Magallanes toca, 'Higgins
ya en 18 36 co ncibi , madur y elabor proyectos
de navegacin y colonizaci n, que ac tua liz en 1841
cuando se inici el trfico mer cante a vapor por dicha
ruta . Y en 1842 esc ribi nada menos que siete cartas
al Presidente Man uel Bulnes y a su Ministro del Interior,
remitiendo la documentacin completa que contena sus
estudi os y proyectos. De es ta man er a , el gobierno de
Bulnes hizo suyo el plan o'hiqginiano y, sobre las mismas
bases que el prcer elabo ra ra , dispuso las medidas
inmediatas que habran de permitir la ocupacin efectiva
de las tierras patag nicas y fueguinas.
La resp onsabilidad de organizar la expedicin
destinada a tomar posesin e iniciar la co lonizacin
de la regin del Estrecho fue co nfiada al intendente
de Chilo , Domingo Espieira , funcionario diligente
y activo que cumpli co n particular celo su cometido,
de tal mod o que el 21 de mayo de 184 3 zarpaba del
puerto homnimo la goleta nacional Ancud al mando
del capitn de fragata J uan Williams, con un total de
veintitrs personas a bord o, entre tripulan tes, soldados
y supern umera rios .
Tras un viaje que tom cuatro meses y que no
estuvo libre de algun as peripecias, la A ncud dio fondo
el da 21 de se ptiembre frente a la punta de Santa Ana,

Breve Historia de Maqallaries 45


pennsula de Brunswick, muy cerca del sitio en que
casi tres siglos antes est uviera la Ciudad del Rey Don
Felipe. En la tarde de aq uel memorable da , Williams ,
con las solemnidades de rigor, tom posesin efectiva
del estrecho de Magallanes y sus territorios en nombre
de la Repblica de Chile. Se ratificaba as en el tiempo
aquella lejana posesin de Ladrillero y se afirmaba de
esta manera la soberana nacional sobre la Patagonia
y la Tierra del Fuego .
Un mes despus y luego de una rp ida e infructuosa
exploracin a lo largo de la costa norte del Estrecho,
en busca de un sitio apropiado para la fundacin
de una colonia, se inauguraba oficialmente, el da
30 de octubre, un pequeo fuerte construido en lo
alto de la punta de Santa Ana -verdadera atalaya-,
que fue denominado "Bulnes" en homenaje al ilustre
mandatario de la Repblica , y que as pasaba a ser
el primer establecimiento permanente en la vastedad
patagnica, avanzada inicialde la colonizacin nacional
y de la civilizacin en las regiones del sur.
Los primeros aos de la nueva poblacin fueron
en extremo duros y difciles, debido principalmente a la
poco ventajosa ubicacin geogrfica y a la pobreza de
recursos naturales aptos para llevar adelante la tarea
colonizadora, por lo que se hizo en el hecho imposible
su desarrollo, llegndose por el contrario a tem erse
seriamente por su supervivencia. Afortunadamente,
la designacin del sargento mayor y antiguo soldado
de la guerra de independencia, Jos de los Santos
Mardones , como gobernador de Magallanes, se produjo
providencialmente a tiempo, logrndose conjurar
con su presencia y accin un difcil mom ento para el
establecimiento chileno. Este funcionario previsor y
enrg ico, comprendiendo la necesidad apre miante que

46 Br , Histor ra d 1 allan, s
haba de mover la colonia a un sitio m s adecuado,
y luego de explorar personalmente buena parte de la
costa oriental de la pennsula de Brunswick con tal
objeto, dispuso su traslado medio centenar de kilmetros
hacia el norte, a terrenos que le parecieron los ms
apropiados y que se situaban junto a las mrgenes
del ro del Carbn, en el lugar conocido como Punta
Are nosa . Una vez llevado el ganado, iniciadas las
siembras, levantadas las construcciones fundamentales y
trasladadas a ellas la mayora de las familias, Mardones
fij all su sede y residencia, naciendo el 18 de diciembre
de 1848 el casero de Punta Arenas , que con los aos
habra de llegar a ser capital de una rica regin y ciudad
principal de la Patagonia .
Con la fundacin de Punta Arenas no slo se
sa lvaba la incipiente colonizacin nacional, sino que se
afirmaba adems definitivamente la soberana de Chile
sobre el territorio. El nuevo establecimiento habra de
ser a su turno con el correr del tiempo la base principal
de todo el poblamiento humano y del desarrollo de la
vasta extremidad meridional de Amrica.
A poco andar, sin embargo, y cuando la aldea
floreca, en noviembre de 1851 , una dolorosa tragedia
-e l motn promovido por el teniente Miguel Jos
Cambiazo- signific la prdida de muchas vidas , entre
otras la del propio gobernador, capitn de fragata
Benjamn Muoz Gamero, ocasion grandes daos
y virtualmente puso a punto de ruina a la naciente
poblacin. Los hechos fueron consecuencia natural
de la condicin de lugar de relegacin penal que el
gobierno de Santiago haba dado a su establecimiento
austral , expresin clara de una poltica administrativa
equivocada que demostr no entender el verdad ero
sentido y las proyecciones que tenan y deban darse

47
a la Colonia de Magallanes. Lamentablemente el
error tardara aos en rectificarse y a costa de subido
precio.
Restablecida Punta Arenas a partir de agosto
de 1852, debido a la preocupacin y diligencia del
nuevo gobernador Bernardo E. Philippi, veterano de
la expedicin de la Ancud, al cabo de poco tiempo
sus habitantes debieron lamentar la muerte de su
ilustre mandatario a manos de los indgenas, como
consecuencia postrera de los dolorosos sucesos
que haban tenido como protagonista a Cambiazo.
Comprendiendo el gobierno del Presidente Manuel
Montt que Magallanes no podra prosperar si no
se llevaba adelante una poltica que fomentara su
desenvolvimiento, se decidi otorgarle la calidad de
"Territorio de Colonizacin" (1853) . Sensiblemente,
esta disposicin administrativa no pas de buen deseo,
pues no fue acompaada de otros actos que la hicieran
practicable. de modo tal que la colonia no slo no pudo
adelantar, sino que en el hecho continu sirviendo
como establecimiento penal. Punta Arenas, as, hubo
de languidecer durante casi dos dcadas, en que no fue
ms que un msero punto habitado por dos centenares
de almas perdido en la inmensidad patagnica, debiendo
su subsistencia nicamente al trfico de pieles y
plumas con los a nikenk, y al precario subsidio que le
proporcionaba el Estado.
Pero fue con la segunda administracin del
Presidente Jos Joaqun Prez que se seal el
advenimiento de nuevos tiempos para la Colonia de
Magallanes. que ya enteraba el cuarto siglo de vida
azarosa e infecunda.
Una serie de felices y bien inspiradas medidas
administrativas de buen gobierno, asociadas a circun s-

4
tancias auspiciosas de diversa ndole, bastaron para
generar un proceso de cambio, incipi ente e n sus
comienzos y vigoroso de spus . que en pocos aos
transformaron a la msera aldea que era Punta Arenas
en 1867, en un bullente emporio de vida y riqueza
durante el ltimo tercio del siglo.
El 28 de noviembre de 1867 era de signad o
gobernador de la Colonia de Magallan es el capit n de
corbeta Osear Viel, oficial distinguido de la Arm ada
Nacional. que se destacara como un funcion ario que
dara cabal muestra de capacidad, compe tencia, visin.
energa y labori osidad en el manejo de los negocios
y asuntos de su gobernacin . Viel habr a de se r el
mandatario apropiado que el tiempo requ era .
Esta designacin fue seguida a los po cos das
por el decreto del 2 de diciembre del mismo a o que
estableca una serie de beneficios y venta jas destinados
a estimular la inmigracin y radicacin en el territ or io.
medida plausible que prob se r inmediatamente eficaz.
A ello se agregaron los decretos de 13 de julio y de
21 de septiembre de 1868 que otorg aron a Punta
Arenas las calidades de "puerto menor" y "pue rto
libre", respectivamente , disposiciones stas de evidente
beneficio para el ulterior de sarrollo de la coloni a . As.
para la historia regional el gobierno del President e
Prez result ser providencial.
A estas medidas se sumaron circunsta ncia s
auspiciosas, como el establecimiento de la lnea regular
de vapores Liverpool-Valparaso. de la Compa ia
Inglesa de Vapores (The Pacific Steam Navigati on
Company) , con puerto de recalada en Punta Arenas
(1868). que junto con vincular a la colonia con los
puertos europeos sirvi para activar el comercio en
general; y otras fortuitas, como el feliz hallazgo de arenas

-------
Br' 111 Inri 1 el MI Jilll<.Jn 49
aurferas en el ro del Ca rbn. Luego, otras acciones
promovidas o adoptadas por el propio gobernador,
algunas de objetivo econmico, como la explotaci n
de los yacimientos de ca rbn de pied ra (lignito), la
insta lacin de un aserradero destinado a la produccin
de madera de construccin y la hijuelacin rural y
distribucin de parcelas entre los colonos, con el fin de
fomentar la agricultura. Adems de otras de sentido
social, como la creacin de una escuela pblica , el
ordenamiento de l servicio de correos, la habi litacin
de un dispensario para la atencin de enfermos, la
reconstruccin de edificios pblicos y el ordenamiento
urbano de Punta Arenas. Adase an las consecuencias
beneficiosas directas de los decretos ya mencionados,
como la inmigracin, el incremento del comercio y del
trfico martimo, con lo cual se configur un cuadro
de progreso nunca antes imaginado. En breve lapso
los resultados estuvieron a la vista: hacia 1871 , al
concluir el primer trienio de Viel, la poblacin de la
colonia haba crecido hasta llegar a 800 almas; igual
haba acontecido con los distintos ramos de la actividad
econmica, y donde a ntes re inaba el desaliento y
la miseria , ahora se apreciaba optimismo y trabajo
creador, anticipos seguros de prosperidad.
Vigorizada Punta Arenas, no tardaron en expandirse
los lmites de la colonia . Tmidamente en un comienzo,
afincando casi a la vista de la aldea , se establecieron
los primeros colonos, luego se extendieron hacia el sur
y hacia el norte a lo la rgo de la costa de la pennsula
de Brunswick, poblando con hacienda vacuna. Los
traficantes de pieles y plumas, perdido ya el temor que
antao los con strea en los lindes de Punta Arenas.
se la nzaron hacia el desconocido interior y hacia las
pampas del Atlntico , a lcanzando hasta el ro Santa

so -------- -------
Cruz y an ms al norte. Audaces cazado res marinos
por su parte , se internaron en el laberin to de cana les
fueguinos y patagnicos en procura de preciadas pieles.
Se haba iniciad o as un proceso de expansin que
tom ara varias dcadas y que cubrira la totalidad del
territorio pat agnico aus tral, la Tierra del Fuego y
alcanzara hasta la inmen sidad antrtica.
Simultneam ente Viel, qu ien ent re tanto haba
sido ren ovad o en su ca rgo por un nuevo perodo,
se hab a e rigido e n defensor celoso y vigilante de
la integridad territor ial y de los derechos de Chile
al dominio de la Patagonia , entonces cuestionados
por la Repbli ca Argentina . En tal condicin realiz
distintos ac tos jurisdiccionales en resguardo de la
sob erana na cional, entre los cua les se destaca el de
hab er de sbaratado el inten to del capit n Luis Piedra
Buena par a oc upar y funda r e n San Grega rio . A
su turno , y as um iendo la iniciativa , estableci dos
ca pitanas en Ro Gallegos (1873 ) y Los Misioneros
(Santa Cru z, 1874), de efmera existencia por causa
de la indecisa poltica que sobre la materia sostena el
gob ierno de Santiago.
En 1874 Viel , ascendido en su grado naval,
debi resigna r el man do de la Co lonia de Magallanes
que hab a go be rnado por espacio de siete aos. Su
administraci n constituye un hito de relevancia en el
desarrollo histrico de Magalla nes. Con l se inici un
largo siglo de progreso y gracias a su atinada gestin
se conso lid de fi nitivamente la presencia nacional en
la Patagoni a austra l.
Ya desde 1870 hab an comenzado a llegar a las
playas puntaren en ses, aislados o en pequeos grupos
los prim eros inmigrantes europeos. instalndose en la
coloni a y dando comienzo a distin tas act ividades. El

Breve H is to r ia de Magallanes 51
gobernador Viel buscaba con entusiasmo su radicacin
pues estimaba, con so brada razn , que su presencia
contribuira a fomentar la naciente pro sp erid ad del
territorio. Para ello instaba con pe riodicidad al ministro
de Chile en Buenos Aires, rogndole proc urase desviar
hacia el Estrecho algunos de los millares de emigrantes
que por la poca llegaban en gran cantidad a las riberas
del Plata . Para 1874 ya estaban establecidos varios
franceses, algunos ingleses y aleman es, y poco despus
come nzaron a arribar los prim eros continge ntes de
colonos suizos. hasta enterar los dos centena res en los
prximos cinco aos.
Durante el ao 1874 llegaron tambin a Punta
Aren as dos hombres cuyos destinos y los de sus
fam ilias habran de asocia rse nt imamente con e l
prog reso patagnico: un joven y animoso asturiano ,
J os Men endez, llamado a ser un vigoroso impulsador
del desarrollo de Magallanes y la Patagonia toda , y
Elas Braun, nacido en Rusia. de ascendencia hebrea
y cultura a lemana, acompaado de sus hijos . uno
de los cua les, Mauricio -hombre ge nia l y creativo-,
habr a de convertirse en otro de los colosos pilar es
del crecimiento austral. Los nombrados junto con el
portugus Jos Nogueira y otros hombres de trabajo y
visin formaran la avanzada pionera que en pocos aos
transformara la vida y la economa de la Patagonia
meridional, impulsndo la aceleradamente por el camino
del pro greso y la civilizacin.
Con la llegad a de los colonos se iniciaron las
primeras exploraciones del vasto territorio que se
abra al norte de Punta Arenas. Las sucesivas noticias
que fueron llegando , confirmaban la existencia de
exce lentes tierras de pastoreo en la zona esteparia.
Se vio en tonces la necesidad de hacerlas productivas

52 l..< I
poblndolas con hacienda y se mir hacia las islas
Malvinas en donde se practicaba con xito la crianza
lanar. Correspondi al sucesor de Viel, sarge nto
mayor Dieg o Dubl Almeyda , tom ar la decisi n que
lo consagrara entre los mandatarios ms progresistas
de Magallan es. En efecto, ade ms de recomenda r la
conveniencia de establecer la explotacin ovina como lo
haban hecho algunos de sus antecesores, uni la accin
a la palabra y se tra slad en la corbeta Chaca buco al
archipi lago malvinero, en donde procedi a adqui rir
una partida de trescientos an imales que vendi a su
regre so al comercia nte ingls Enrique Reynard, quien a
su vez coloc el ga nado en la isla Isabel expresamente
cedida para tal objeto (1877). Ot ros colonos, Cruz
Daniel Ramrez, en la isla Magdalena, y Marius Andrieu,
en las pampas de San Gregario , instalaron nuevas
partidas que con variada suerte sirvieron para confirmar
la favorable aclimatacin de l ovino en las vrgenes
y pastosas es tepas. Naca as la ganadera lanar de
la Patagonia que hab ra de constituirse en pocas
dcadas en la industria madr e del progreso y motor de
innumerabl es iniciativas favorabl es al desarrollo.
El movimiento merc antil de la co lonia por otra
parte acu saba un notorio increm ento, clar a expresin
de la creciente actividad ; las importaciones en 1876
sumaron $ 175 .860, en moneda de la po ca , ca ntidad
que ms que decuplicaba el monto de 1870 y que
mostraba la favorable influencia del trfico mar timo.
Las exportacio nes a su turno ($ 76 .605), acusaban un
aumento igual al doble de lo expo rtado en aquel ao,
siendo los principales rubros de comercio las pieles y
plumas de animales silvestre s, el carbn de piedra , las
maderas y los cueros vacunos.
Cuando as se apreciaban los prim eros signos

Kreve l I ist c ia de Mdgelllam 53


de un evidente progreso, se produjo un desgraciado
acontecimiento que estuvo a punto de des baratar los
esfuerzos creadores de toda una dcada y cerni la
ruina sobre Punta Arenas. En la noche del 11 de
noviembre de 187 7 se produjo el levantamiento de la
compaa de Artillera que serva la guarnicin y estaba
a cargo de la custodia de los relegados, inicindose
as una sucesin de hechos luctuosos que significaron
la prdida de vidas humanas, muchos heridos, entre
ellos el propio gobernador, y la destruccin de bienes
e importantes edificios pblicos y privados que fueron
incendiados luego de ser saqueados, y que llenaron de
pavor a los habitantes de la hasta entonces apacible
aldea. Afortunadamente la presencia de nimo de l
gobernador Dubl , que obtuvo el rpido auxilio de la
caonera Magallanes, permiti dominar la sublevacin
y devolver la tranquilidad a los aterrorizados habitantes y
colonos. Los cabecillas del amotinamiento que lograron
ser aprehendidos, fueron juzgados por un consejo de
guerra , hallados culpables y fusilados, ponindose fin
con este duro y ejemplar castigo al trgico episodio
que provocara tanto dolor y dao. El motn de los
artilleros y sus consecuencias constituyeron de esta
manera la postrer y dura prueba que habra de sufrir
Punta Arenas, tanto que por momentos se lleg a
pensar en los crculos superiores del gobierno nacional
en la conveniencia de abandonarla oficialmente . Pero
as como la dura prueba fuera causa de tan grave
peligro para la austral comunidad , sirvi tambin para
galvanizar a los espritus fuertes que la integraban .
Sacando fuerz as de flaqueza y reaccionando con
entereza y energa, los habitantes , a los que se uni la
accin previsora del nuevo gobernador teniente coronel
Carlos Wood . pudieron hacer frent e a la eme rgencia y

54
conjura r el pe ligro, retornando la colonia al camino de
progreso po r el que se encaminaba antes del motn . Se
pud o as llevar ade lante y sin recursos extraordinarios
la reconst ruccin de ed ificios, se reabri el come rcio
y se reinici la act ividad econmica general, de tal
ma nera que muy pronto la preocupacin laboriosa y
creadora de la poblacin pe rmiti mitigar el recuerdo
de los do lorosos sucesos. He ah la mejo r pru eba de
la ca lidad de la comunidad que iba cobra ndo forma
en el rincn entonces ms oscuro y olvidado de Chile
que era Magallanes!
Entre tanto , dos oficiales de la Armada Nacion al,
los tenientes Juan Toms Rogers y Ramn Serrano,
expedicionaban respectivamente hasta el interior de la
Patagonia y la Tierra del Fuego, permiti endo ampli ar
el conocimiento general del territori o y de sus recursos
nat urales.
La introduccin de ovejas prosigui amparada y
alentada por el gobernador Wood , quien con liberalidad
otorg autorizaciones de ocupacin de terrenos pastoriles,
entendiendo cabalmente que sta era la nica forma
de promover su aprovecha miento y desarrollo. As,
entre 1878 y 1883 se pobl con hacienda lanar tod a
la parte norte de la pennsula de Brunswick, la costa
de l mar de Skyring y todo e l litoral del Estrech o
entre Cabeza de l Mar y Dungeness , y aun parte del
interior, advirtindose por la misma po ca el primer
inters en ocupar los campos fueguinos. La crianza ,
llevada adelante con esfuerzo y sacrificios, prosperaba
generando trabajo y nuevas actividades. A Reynard.
Ramrez y Andri eu, se sumaron despus Nogu eira ,
Me n nde z, Braun. Elgueta , Roux , Fenton , Wood ,
Stubenrauch, Wehrhann y muchos otros que confor-
maron una falange de pioneros que sin parar mientes

Breve Historia de Maqallanes 55


en el trabajo, capitales y riesgos fueron estableciendo
y afirmando slidamente las bases de la ganadera
ovina de la regin .
Favoreca esta expansin la circunstancia de
haberse puesto fin a la disputa chileno-argentina por
el dominio de la Patagonia oriental, mediante la firma
del tratado de 23 de julio de 1881 que estableci las
bases del arreglo y seal en general los trminos
jurisdiccionales de cada pas en el rea cuestionada .
Por el tratado Chile cedi voluntariamente en aras
de la concordia y la convivencia, la mayor parte de
la Patagonia oriental as como la mitad de la Tierra
del Fuego , conservando para s la regin de l estrecho
de Magallanes y la totalidad de este estratgico paso
interoce nico, entonces objetivo geogrfico clave para
sus co municaciones con Europa y otras naciones
americanas del Atlntico. El acuerdo trajo tambin la
tranquilidad que ansiaban los colonos, al liberarlos de
la incertidumbre acerca del destino de las tierras que
ocupaban. Pudo entonces la gobernacin de Magallanes
disponer con entera libertad de vastos sectores an
desocupados.
Mas no slo la ganadera era fuente de atraccin ;
tambin lo era y con sobrada razn el oro que comenzaba
a manifestarse en distintas partes. Primero lo fue
en Tierra del Fuego chilena, en donde en 1879 el
teniente Serrano haba descubierto algunos placeres.
All llegaron en 1881 Pedro Ponce de Len, Juan
Manuel Fras y un tal Salcedo dando comienzo al
laboreo ; tras ellos arribaron Cosme Spiro, Enrique
Saunders, Samuel Ossa Borne, Simn Paravic , Juan
Pablo Durand y muchos otros, constituyndose en los
adelantados que iniciaron la conquista y colonizacin de
la gran isla fueguina hasta entonces dominio absoluto de

56 1
---
l\ n
los slknam. Luego en 1884 se descubri, casualmente,
oro aluvial en la costa del cabo Vrgene s, y finalmente
en 1885 el ingeniero rumano Julio Popper en contraba
las arenas aurferas de Pramo en la baha de San
Sebastin, en suelo argentino.
Como Punta Arenas era el cen tro de vida de
la regin austral all llegaron las noticias y la fiebre
aurfera envolvi a su poblacin. As su nombre y el
de Magallanes, asociados al oro , corri eron de boca en
boca trasponiendo leguas. A poc o, los barcos de la
carrera no tardaron en dejar partidas de aventureros
buscadores e inmigrantes, casi todos atrados por el
dorado seuelo. Con el auge aurfero crecie ron el
comercio y toda clase de negocios, enton ndose la
vida de la floreciente Punta Arenas, transformada en
un pueblo cosmopolita en donde alternaban prsperos
empresarios, recios hombres de trabajo y esforzados
colonos -los ms- y aventureros soadores y truhanes
-los menos-o El tranquilo villorrio de antao, sin alterar
an su modesto aspecto de poblacin de frontera , con
sus casitas de madera tinglada, su deplorable higiene, sus
acequias malolientes, con sus calles barrosas en invierno
y polvorientas en verano, por las que transitaban jinetes
y carretas "chanchas" tiradas por cansinos bueyes", con
sus despachos y tabernas , era entonces una colmena
que bulla de febril actividad.
El grado de desarrollo que iba alcanzando el
territorio motivaba, por circunstanciasde tipo geogrfico,
la dispersin de los distintos centros de vida y trabajo,
lo que exiga una vinculacin adecuada y regular, tanto

5 Tip o de ca rre ta que se caracterizaba por usar rueda s de


madera hechas de una sola pieza que se obtenan del corte tran svers al
de un rbol.

Br v Hi sto r ia de MagalJanes 57
que ya para 188 7 el gobernador Francisco Sampaio
al informa r al Supremo Gobierno sobre ello, sealaba
la necesidad imperiosa de contar con un vapor oficial
que pusiera en comunicacin a Punta Arenas con
las costas del sur, en donde animosos colonos tenan
en trabajo numerosos aserraderos, con el litoral del
Estrecho donde creca y prosperaba la explotacin
ovejera y con Tierra del Fuego en donde ya radicaban
sobre doscientos pob ladores y mineros. Por otra parte
se explotaban con xito los yacimientos carbonferos
de mina Marta , en la costa del mar de Skyring, y
prosegua con el ritmo de antao la caza de lobos
en los archipilagos occidentales, actividad en la que
destacaban Jos Nogueira y el piloto dlmata Pedro
Zambelic. En la ganadera las trescientas ovejas de 1877
sumaban 40 .000 en 1885 y 300.000 en 1889, mientras
que la poblacin del territorio , ahora urbana y rural , se
empinaba sobre los dos millares de almas.
Al fin adquiran visos de realidad los pensamientos
de O'Hqgns, Mardones, Viel y otros visio na rios
del pasado, que haban previsto el desenvolvimiento
progresista de Magallanes!
Todo este crecimiento se deba en inmensa medida
al genio y al trabajo, a la inquebrantable fe y a la
constancia de los habitantes. La accin oficia l, casi
siempre mezquina , no asumi jams el ca rcter de
poltica orgnica de fomento -con la sola excepci n de
las medidas adoptadas por el gobierno del Presidente
Prez entre 1867 y 1868- y slo estuvo limitada al
inters demo strado por algunos gobernadores. As, por
lo dems habra de seguir desarrollndose Magallan es,
obra exclusiva del espritu creador de sus habitantes,
procedentes de todos los orgenes y hermanados por
el cario al spero suelo patagnico.

58 Br ve Historia de MagalJane
Al promediar 1887 arribaron a Punta Arenas el
sacerdote italiano Jos Fagn an o y otros compaeros
de la misma nacionalid ad , en carcter de avanzada
misionera de la Socied ad de Sa n Fran cisco de Sa les,
fundada en Turn por el sacerdote J uan Ba sca . Este
religioso extrao rdinario previ el po rvenir grandioso
de la Patagonia y quiso asociar su obra y la de sus
hijos a la singular empresa que habra de llevarlo a feliz
realidad . La acci n de los Sa lesianos y de las Hijas
de Mara Auxiliadora que llegaron al ao siguiente ,
constituira un admirable complemento , en los campos
de la religin, la educacin, la ciencia y la cultura , de
la formidable tarea em prendida por los pioneros del
desarrollo pat agnico austral.
Junto al impetuoso Fagnano, hombre de mltiple
y prodigiosa labor, se distinguieron como colaboradores
infatigables Sor Angela Valiese y los padres Maggiorino
Borgatello, Ju an Bern abe y Ju an Aliberti entre muchos
sacerdotes, coa djutores y religiosas, todos los cuales
con tribu yeron con su accin apostlica al adelanto
magall nico . A ellos les cupo entre otras la hermosa
misin de cristianizar y civilizar a los indgenas del
sur del contine nte, y la triste responsabilidad de salvar
los ltimo s restos de las otrora magn ficas etnias.
Cumplieron a cabal concie ncia su obra -y con unnime
reconocimi en to ciudada no- hasta el momento en
que el tiempo inexorable se al la ext incin de los
aborgen es.
De las aulas de sus escuelas, institutos y colegios
saldran con los aos legiones de jvenes con destino
a las distintas actividades de la regin , llamados a ser
muchos de ellos verdadera levadur a en la masa de
la sociedad austral.
Los mision eros protestantes pertenecientes a la

81 ve Historia de Maqallaries 59
South American Society con sede en las Malvinas,
realizaron tambin una loable tarea evangelizadora
entre los ymana , manteniendo sus centros de misin
en Bayly, Tekenika y baha Douglas , en la zona sur del
canal Beagle, continuando el trabajo iniciado desde
Ushua ia en 1869 por Waite Stirling y proseguido por
Lucas Bridges. Tal labor, con todo , habra de resu ltar
finalmente infructuosa debido a la rpida disminucin
de los indgenas.
Al iniciarse la ltima dcada del siglo el Territorio
de Magallanes dio comienzo a su vez a la etapa histrica
ms significativa y aliosa : el perodo en el cual se
vigorizara, se consolidara y se hara pujante el proceso
de desarrollo econmico ; los aos en los cuales se
estructurara y se afirmara el ser magallnico como
expresin genuina y propia de singulares caractersticas
espirituales, sociales y humanas.
Un hecho auspicioso , la matrcula del vapor
Amadeo de propiedad de Jos Menndez , nave
fundadora de la flota mercantil regional, seal el
comienzo de un perodo que abarcara ms de veinticinco
aos, durante los cuales , con fecundidad asombrosa, se
sucederan acontecimientos auspiciosos cuya influencia
en el desarrollo social y econmico de Magallanes y
la Patagonia austral toda han sido de tal magnitud
e importancia, que bien puede considerarse a esta
poca como la edad dorada de su desenvolvimiento
histrico.
Contemporneo con este acontecimiento ocurrido
el 18 de septiembre de 1892, fue el nombramiento del
capitn de navo Manuel Seoret como gobernador
del Territorio . Bajo su visionaria , enrgica y progresiva
conduccin se iniciaron estos aos de tan particular
trascendencia .

60 Breve Historta d
Otro suceso de relevancia ocurri por la misma
poca: el descubrimiento de oro aluvial en las costas
de Navarino, Pict on , Lenn ox, Nueva y otras islas
austral es, hecho que origin a su vez la llegada de
contingentes num erosos de inmigrantes croatas, que
pasarn a constituir uno de los componentes tnicos
ms imp ortantes de la futura poblacin maga llnica.
El descubrimiento contribuy a acelerar las peticiones
de terren os aptos para la exp lotacin ganadera, que el
gobernador Se oret otorg y estimul generosamente,
de tal manera qu e dura nte los prximos aos se
hicieron suces ivas concesiones que cubrieron las reas
aprovechables de las islas situadas al sur del canal
Beagle .
Por otra parte, el diligente mandatario, preocupado
por hacer efectiva la sobera na nacional en los feraces
valles de lt ima Espe ranza , autoriz en 1893 la
ocupaci n de terren os al ex-capitn de la marina
me rcante alem an a Hermann Eberha rd, quien el ao
ant erior haba pen etrado por la va martima hasta
los fiordos interiores . Tras Eberhard peticionaron y
obtuvi eron tierras un grupo de esfo rzados colonos
germanos, Rodolfo Stubenrauch , Her mann y Augusto
Kark , Claudio Glimamn, y brit nicos, Ju an Tweedie,
Jorge Patton y Walter Ferrier, entre otros, quienes
dieron comienzo a la colonizacin gan adera de esa rica
regin subandina que en muy pocos aos demostrara
con su produccin la bondad de sus campos.
Del mismo modo los vastos ter ren os ganaderos
vacantes de Tierra del Fuego haban sido objeto de
nuevas y enormes con cesion es por par te del Supremo
Gobierno a los ya prsperos empresarios Jos Nogueira
y Mauricio Braun (1889-1890), sobre cuya base se
form despus la Sociedad Explotadora de Tierra del

Breve H is to r ia de Magallanes 61
Fuego (1893) , que con el andar del tiempo habra de
convertirse en la ms grande detentadora de tierras
pastoriles de todo el pas, pero tambin en la ms
eficiente empresa del ramo ganadero. Estas concesiones
significaron asimismo el comienzo de los acaparamientos
de tierras en manos de grandes compaas ganaderas,
circunstancia que con los aos dara origen a su vez a
la cuestin agraria de Magallanes.
La colonizacin ganadera de Tierra del Fuego ,
tanto en la parte chilena como en el territorio argentin o,
fue causa principal de la extincin de los s lkna m.
Vindose en estos indgenas a obstculos naturales
de la explotacin se les persigui, expuls ndolos de
los campos en los que cazaban y vivan com o dueos
y seores, hasta acorralar los restos de las tribus en
las regiones boscosas del sur de la Isla. Para evitar
su extincin total, los misioneros salesianos crearon
sendas reducciones en la isla Dawson (San Rafael)
y en Ro Grande (Argentina) , tra sladando all a los
ltimos grupos ab orgene s. Lamentablemente , tan
bien inspirada como laudable med ida no pudo impedir
al fin, la desaparicin de la hermosa y noble etnia
slknam. La virtual extincin de este grupo aborigen,
ocurrida prcticamente en una dcada, fue as la dura
consecuencia del comienzo de la explotacin ovejera en
los campos fueguinos por las grandes sociedades . Hubo
tambin otras causas que concurrieron a la disminucin
de los aborge nes: las luchas peri dicas entre grup os
indgenas, las enfermedades epid micas apo rtadas por
el hombre blanco, los minero s, pero fue la colonizacin
ga nade ra la que provoc ace leradamente la extincin
de la etnia slknam. De esta manera y con tan doloroso
costo humano. la enor me vastedad de la Isla Grande se
incorpor al desa rrollo econmico de la regin .

62 Sr<
En los aos finales de l siglo las concesiones
de tierras fueron cubriendo todos los lugares aptos,
alca nzando a l fiordo del Almirantazgo en Tierra del
Fue go , a l va lle de l ro San Juan en la pennsula
Brun swick, a la Tierra del Rey Guillermo , actual isla
Riesco, y a las tierras an vacantes de la Patagonia
orienta l chilena, con lo que se determin de hecho la
frontera colonizadora y el territorio asumi una nueva
dimensin geogrfico-econmica.
La co lonizacin trajo como natural consecuencia
la creacin de los pueb los destinados a servir de centros
de vida y servicio; as fueron naciendo Puerto Toro
(1892), en Nava rino , Porvenir (1894), en Tierra del
Fuego, y Puerto Prat (1899), en ltima Esp eranza ;
m s tarde aparecieron Ro Seco (1906) y Pu erto
Natales (19 11).
Esta expansin influy a su vez en otras activida-
des econmicas como el comercio y la navegacin ,
requ iriendo la inversin de fuertes capitales, que a su
turno orig inaron las primeras empresas con intereses
en diversos ramos, preferentemente en la ganadera
y el co mercio ; entre ellas se destacaban Nogueira y
Blanchard, luego Braun y Blanchard, Wehrhann y Ca.,
y la personal de Jos Menndez, que se convirtieron
e n poderoso s agentes y factores de desarrollo de
mltiple accin. Con ellas fue adqu iriendo proporciones
impensadas la crianza ovina , tom gran importancia el
co me rcio de imp ortacin y exportacin y se inici un
interesante desenvolvimiento industrial.

Breve Hstoria ele Magallanes 63


LOS AOS DORADOS
(1906-1920)

a nta actividad deba ser causa y efecto de

T un importante movimiento demogrfico. La


poblacin de Magallanes creca a ojos vistas ,
fundamentalmente por la migracin de nacionales
procedentes de provincias del centro y sur del pas ,
especialmente de Chilo, y por la inmigracin europea.
La llegada de inmigrantes nacionales era estimulada
por los distintos gobiernos que buscaban balancear
armnicamente la composicin de la poblacin del
territorio. Varios millares de personas arribaron as
en pocos aos a Punta Arenas, atrados unos por
la perspectiva de obtener ocupaciones lucrativas o
de hacer fortuna , otros con el nimo de establecerse
como agricultores, unos terceros con el propsito de
instalarse con actividades productivas; entre stos
pueden sealarse Agustn Ross y Mariano Edwards
que se distinguieron como empresarios industriales y
mineros y como colonos, y otros en fin, como el doctor
Lautaro Navarro y Rmulo Correa, que se sealaron en
distintas tareas y empresas de progreso social.
Los chilotes, gentes buenas, sencillas y sufridas ,
como colonos primero y como trabajadores mltiples
ms tarde, aportaran con el esfuerzo valioso de sus
brazos a la construccin del progreso en las regiones

64 Breve ~ Itstol'la de M 191lallP


del sur pa tagnico , en tanto que por su nmero y
caractersticas pasaran a constituir uno de los grup os
componentes m s fuertes e importante s de la poblacin
de la regin magallnica. Aqu, al amparo del medio
habran de experimentar un proceso lento pe ro positivo
de asimilacin de nuevas cualidades cuyos frutos benficos
se apreciaran en posteriores generaciones.
El nmero de habitantes haba supe rado en 18 85
las dos mil almas, mientras que en 1907 el censo oficial
registraba la cifra de 17.3 30 personas, lo que significa
que en apenas tres d cadas, desde 187 5 , la poblacin
de Magallanes haba aume ntado casi quince veces. Este
hecho prueba por s solo el grado de desenvolvimiento y
crecimiento que estaba experimentando el Territorio. Del
total mencionado, dos tercios del mismo eran chilenos
de origen y el tercio restante extranjero s. Entre stos los
grupos ms importantes por su nmero eran los croatas
(30 %), britnicos (ingleses y escoceses), espaoles,
asturianos principalmente, italianos, alemanes. franceses
y gente de otras nacionalidades.
Algunos de estos grupos tuvieron hombres que se
destacaron individualmente entre los grandes pioneros
por su contribucin al desarrollo y a la civilizacin
en la reg in austral del contine nte. Colectivament e ,
ca da grupo aport, con su peculiaridad naci on al,
al Magallanes que trabajosamente se construa ; los
activos e industriosos alemanes, los recios y laboriosos
espaoles, los tenaces y diligentes britnicos . los
inquietos italianos y franceses, los apacibles suizos,
en fin; fue una entrega difcil de ponderar, pero de un
valor sin medida, que alcanz a todas las facetas de la
actividad humana en las tierras del sur. Otros. como
los croatas, mayormente de Dalmacia , entregaron a la
nueva patri a su gen eroso aporte al desarrollo en forma

Sr VI! Historia de Maqallane 65


de variados trabajos modestos y annimos que de
uno u otro modo hicieron al progreso. El inmigrante
eslavo fue as , inicialmente, obrero indispensable de
muchas faenas rudas, minero, pescador y marinero,
esquilador y pen mltiple, o bien, albail, car pintero o
empedrador, y ms tarde con el producto de su trabajo
pudo ser artesano, comerciante, industria l o ganadero,
contribuyendo en todo caso con su accin fecunda
a crear la prosperidad magallnica. Sus condiciones
fsicas y espirituales le permitieron adaptarse con
facilidad al suelo que lo acoga , al que lleg a querer con
un sentimiento profundo y ejemplar, e integrarse con
chilenos y extranjeros dando comienzo a un saluda ble
proceso de fusin de razas. Sus hijos -sin duda la mejor
ofrenda que hizo al pas- asumiran con el tiempo
posiciones dirigentes y de responsabilidad en todos los
campos de la vida regional.
La inmigracin europea se destaca co mo uno
de los hechos ms positivos de entre aquellos que
posibilitaron el desarrollo social y econmico de la
regin , pues dio a Magallanes una de sus caracte rsticas
ms distintivas, la de la multietnicidad variada y rica ,
en cuanto ella signific aportes fsicos, espirituales,
culturales , de tcnica y ar tesana , que valorizaron y
dieron carcter propio a la co munidad en proceso
de formacin .
Al promediar la primera dcada del siglo XX la
empresa portentosa del desarrollo y del progreso austral
alcanzaba su culminacin . El Magallan es de ape nas
cuatro dcadas atr s, pobre, despoblado, desconocido
y mal afam ado , se haba tran sformado en un territo rio
pr spero y pujante qu e entregaba sus riquezas a l
pas. El esfuerzo laborioso ha ba poblado el yermo y
haba creado indust rias y con ellas bienesta r, progreso

66 hr\!
y civilizacin. Todo haba ocurrido con tal rapidez
para la poca, que sus propios actores se mostraban
sorprendidos. La Providencia premiaba as la fe, la
constancia, el sacrificio que fueron necesarios en los
aos duros, y el trabajo fecundo y el genio creador de
sus animosos habitantes.
La ganadera lanar, factor fundamental del creci-
miento progresista de Magallanes, haba superado las
primeras etapas de explotacin inicial un tanto primitiva
y rudimentaria, para constituirse en una actividad que
se desarrollaba con tcnicas modernas que hacan
posible la obtencin de cada vez mejores rendimientos
y precios en los mercados laneros mundiales. Una masa
ovina superior a 1.800.000 cabezas que pastoreaba
ya a lo ancho y largo de la vertiente oriental de la
regin, permita la actividad de numerosas estancias
que se desparramaban desde la precordillera hasta el
Atlntico, generando trabajo sostenido y creciente y
entonando con su produccin un importante come rcio
de exportacin. Otras ramas de la ganadera como la
crianza bovina y caballar sealaban tambin cantidades
de inters aunque de menor significacin para la
economa regional.
La crianza ovina en su crecimiento exigi el
establecimiento de actividades industriales derivadas
destinadas al aprovechamiento de los subproductos
o al beneficio de animales. Se instalaron as algunas
graseras, luego curtiembres y barracas de cueros y m s
tarde los primeros modernos y grandes frigorficos,
Ro Seco (1905) y Puerto Sara (1907), pertenecientes
ambos a sendas sociedades annimas formadas con
capitales magallnicos, principalmente de Mauricio
Braun y Jos Menndez.
En 1904, con la iniciacin de la colonizacin en

Rreve Histor ra de Mag Ilanes 67


los valles del ro Baker, se daba por completada de
hecho la ocupacin de todos los terrenos aptos para el
pastoreo existentes en el Territorio. Por la misma poca
capitales de Magallanes participaban en la naciente
colonizacin de Aysn, configurando as una nueva
forma de expansin econmica.
La ganadera al extenderse por las distintas zonas
de la regin haba impulsado a su vez el crecimiento
de la navegacin de cabotaje. Las 258 toneladas de
registro del Amadeo haban aumentado hasta superar
las quince mil que totalizaban ms de sesenta naves
entre vapores , embarcaciones a vela y algunos grandes
pontones-depsitos, que servan a numerosos puertos y
caletas desde las islasaustrales hasta las aguas interiores
de ltima Esperanza. Adems la flota regional atenda
el cabotaje de los pueblos argentinos de la costa atlntica
desde Ro Grande y Ushuaia por el sur hasta Puerto
Madryn por el norte , como tambin el servicio con
las islas Malvinas. Este movimiento naviero daba a
Punta Arenas la condicin de centro mercantil de la
Patagonia aumentando grandemente su importancia,
estimulando an ms su auge y crecimiento y afirmando
slidamente su hegemona.
La casa Braun y Blanchard, una de las empresas
cuya accin fue fundamental en el desarrollo regional,
estableca en 1907 el servicio de vapores entre Punta
Arenas y Valparaso, con recaladas en otros puertos
como Castro , Puerto Montt, donde se cre una sucursal
mercantil , y Corral, con lo que se daba satisfaccin
de este modo a la antigua y anhelada asp iracin de
los habitantes del Territorio de contar con una mejor
vinculacin con las regiones centrales de la Repblica .
Esta medida de progreso vino a vigorizar an ms el
desarrollo maga llnico.

68
La vinculacin martima de Magallanes con Europa
era especialmente importante . Punta Arena s era desde
haca cuarenta aos puerto regular de recalada para dos
importantes compaas de navegacin tran satlntica , la
Compaa Inglesa de Vapores y la Compaa Alemana
de Vapores "Kosmos", que daban entre ambas un
servicio semanal de carga y pasajeros al Territorio. Otras
seis empresas navieras de bandera inglesa , alemana
y francesa atendan el trfico de ultramar tocando
regularmente en el principal puerto del Estrecho".
La captura de mamferos marinos, decada su
actividad un tanto en los ltimos lustros por causa de
la disminucin de las especies pelferas, recuperaba su
importancia con la caza de ballenas. Desde 190 6 la flota
de la Sociedad Ballenera de Magallanes desarroll aba
su faena principalmente en aguas antrticas vecinas
al archipilago de las Shetlands, teniendo una de sus
factoras en la isla Decepcin. En la poca invernal
sus reas de captura eran las aguas de los ocanos
Pacfico y Atl ntico australes.
La necesidad de atender las reparaciones y la de
prestar servicios a tanta nave , y aun la de construir
embarcaciones hizo surgir la industria de astilleros
que muy pronto gan merecida fama por la calidad
de sus trabajos.
Las actividades industriales y artesanales por otra
parte, incip ientes en el pasado, haban crecido vigo-
rosamente desde 1895, tanto que para 1907 permitan

6 En 1867, ao en que comenz la navegacin intero cen ica


regular. fond earon en la rada de Punt a Aren as 27 naves , en tant o que
en 1906 lo hicieron 90 1 buques merca ntes con ms de 1.100 .000
ton elad as. En la misma p oca Valpa raso. prim er pue rto de la
Repblica. recibia poco ms de 1.200 naves con alrededor de 1.900.000
ton eladas.

Bre v H isto ria de Maga llanes 69


el funcionamiento de numerosos establecimientos
que atendan los ramos metalrgicos, madereros, de
alimentos y bebidas. y de manufacturas diversas , los
que a su vez hacan posible el desenvolvimiento de
otras ramas de la economa y, en conjunto, afirmaban
el progreso regional.
La minera era tambin una actividad de impor-
tancia particular para la regin. Si los placeres de las
islas australes se haban agotado luego de entregar
gran cantidad de oro , los lavaderos de Tierra del Fuego
en cambio se explotaban intensamente incorporando
sistemas mecanizados con el empleo de grandes dragas
y otros equipos. Una verdadera fiebre aurfera animaba
la estepa fueguina. en donde multitud de mineros y
sociedades con fuertes capitales e inversiones. realizaban
laboreos en busca de las doradas arenas, afirmando
de paso el crecimiento de Porvenir que ya presentaba
hechuras de pueblo importante, yen el que destacaban
por su obra pioneros como Jos Covacevich , Francisco
Brzovic y Jos Iglesias. en tre otros. De igual modo.
se desarrollaban cateas y laboreos en otras zonas del
Territorio como la pennsula de Brunswick, isla Riesco
y ltima Esperanza.
Los yacimientos carbonferos cuyos trabajos haban
decado a partir de 1875, se encontraban en una etapa
notable de desarrollo y produccin, destacndose entre
varias la mina Loreto, inmediata a Punta Arenas, cuyo
explotacin se deba a la pujanza y capital del industrial
chileno Agustn Ross. Tambin se explotaba el cobre
en Cutter Cave, descubierto casualmente en 1904 por
Gregario Tomasevic; all una compaa minera regional
haba realizado fuertes inversiones en instalaciones
y maquinarias para extraer varios miles de toneladas
de mineral. Finalmente y como queriendo probar

70 Breve Hi tona de M 19a1lanes


que nada escapaba al genio y al afn laborioso de
los magallnicos, un visionario precursor, el francs
Alejo Marcou , se empe aba afanoso en la bsqueda
de yacimientos petrolferos, inicind ose as una faen a
exploratoria que slo culminara felizmente cuarenta
aos ms tarde .
Tant a actividad econmica deba naturalmente ser
causa de una fuerte expans in comercial. Grandes casas
que servan el negocio de importacin y exportacin, y
pequeos almacenes y tiendas que atendan el mercadeo
al detalle , animaban un movimiento me rcantil que
constitua una indispensable herramienta de vida y
un factor de imp ulso eco n mico . Las cifras generales
corres pondientes a las exportaciones e importacione s
del Territo rio ac usa ba n fuerte crecimiento anual
alcanzando al promediar la dcada una cantidad superior
a $26.000.000 de la poc a.
El movimiento mercantil e industrial gen eral, los
negocios y necesidades fi na ncieras hicieron obligatorio
el establecimiento de los primeros bancos. Primero fue
el Ban co de Tarapac y Lond res y luego , como era
de esperarlo de una comunidad creadora , surgieron
las correspondientes entidades regionales. Con el
siglo naci el Banc o de Punta Arenas, luego el Banco
"El Hogar Chileno ", el Banco Comercial y la Bolsa
Comercial de Magallanes, instituciones todas formadas
con cap itales regionales. Importa sealar que el Banco
de Punta Aren as fue la pr imera institucin de su tipo
en Chile que esta bleci el sistema de dep sitos de
ah or ro para imponentes modestos y la ciudad que
le daba el nombre la primera de la Repblica en dar
este pa so progresista.
Valga se a lar aqu la impo rtancia y mr ito de
las empresa s regionales como eleme ntos y factores

71
responsab les del prog reso austral. Admirables ejemplos
del espritu creador de los hombres del sur, las distintas
sociedades y compaas nacieron como natural respuesta
a la necesidad de dar satisfaccin a las crecientes
y variadas demandas motivadas o exigidas por el
desarrollo pujante que se viva. Cuando la magnitud de
los negocios fue superior a las posibilidades individuales,
ellas actuaron en su reemplazo como expresin de
voluntad y esfuerzo colectivos. Pero el mpetu creador
no se detuvo solamente en los aspectos relacionados
con la economa, tambin se demostr fecundo cada
vez que las exigencias de la vida social y de la civilizacin
lo hicieron necesario. As la energa creadora abarc
desde la satisfaccin de las necesidades materiales
hasta las del espritu, pasando por las de la salud ,
seguridad pblica y del confort. En todas las empresas
del progreso estuvo la impronta del genial Mauricio
Braun, de Menndez, de su hijo Aleja ndro, de Juan
Blanchard , de Rodolfo Stubenrauch , de Francisco
Campos y de tantos otros, como neta expresin de una
labor constructiva y civilizadora . Braun, en particular,
fue un formidable e incansable hombre de trabajo
y por lo mismo su accin fue mltiple y abarc los
campos ms diversos desde el comercio y la ganadera
hasta la caza de ballenas y la exp loracin petrolfera,
pasando por negocios industriales, mineros y otros.
Su nombre estuvo en los directorios fundadores de
cuantas sociedades o entidades se crearon para impulsar
actividades de fomento y adelanto. Mauricio Braun ha
sido junto con Jos Menndez, de quien fue yerno, uno de
los pilares fundamenta les del progreso patagnico.
Con el desarrollo econmico, haba de sobrevenir
como lgica consecuencia el desarrollo social y tan
vigoroso -o ms- que aqul. En efecto, donde antes

72 Breve Historia de Magallanes


a dura s pen as poda mantenerse una escuelita fiscal
la edu cacin cobr form a y fuerza, en el seno de una
comunidad que justipr eciaba las excelencias de los
bienes del espritu. As, para 1908 una veintena de
establecimientos fiscales y pa rticulares impartan a la
juventud de la Patagonia austral el preciado tesoro de la
instruccin primaria y'del saber elemental. Jerarquizaban
la educacin dos liceos fiscales, de Hombres y Seoritas,
y el Colegio Salesi a no de San Jos , este ltim o
com plementado con un pequeo museo de historia
natural y observatorio meteorolgico.
Tal era la importan cia que la comunidad daba a
la instru ccin que en 1900 la Junta de Alcaldes hizo
obligatoria la ense anza elemental, con lo que una
vez ms Punta Aren as, se ade lantaba -y mucho- a
las dems ciudades de la Repblica con este acto de
verdad ero progreso socia l. Esta medida era el fruto
con secuen te de un pueblo que tena en muy alto grado
el concepto del valor de la educacin como med io de
pro mocin social y de adelanto econmico, tanto que
ostentaba en tonces un nivel de alfabetizacin que lo
destacaba muy lejos por encima de otras comunidades
chilenas. En efecto , el ndice de alfabetos entre
sus habitantes mayores de seis aos era del 80 %
aproximadamente mientras que en el resto del pas
ap enas alcanzaba al 3 0 %. Ha lagador ndice que
honra histr icam en te a Magallan es y que an hoy, en
los albores del siglo XXI no logran alcanzar algunos
pases de la Tierra !",

7 En 1906 exactame nte el 77.77% de la poblacin saba leer


y escribir y el 1.8 9 % slo saba leer. El a nalfabetismo alcanzaba
solamente al 20. 33%. El ndice de escolaridad era del 77,86%. superior
al que en la poca tenan metrp olis como Nueva York y Buenos Ares.
Yesto en el extremo merdion al del mundo civilizado!

B rev( ~ lis tO! id d" Mc1galllne 73


Un medio as deba ser proclive a las inquietudes
de la inteligencia y del espritu. De esta manera naci
el periodismo como vocero de expresin y aspiracin
ciudadanas; primero fue El Mogollones , fundado en
1894 por el gobernador Seoret, Lautaro Navarro
Avaria y Juan Bautista Contardi. Con el tiempo fueron
varios los rganos que circularon en l, entre ellos
algunos en idiomas extranjeros dirigidos a las distintas
colectividades nacionales radicadas en el Territorio. La
preocupacin por lo cultural y lo artstico dio origen a
la creacin de centros literarios, bibliotecas, conjuntos
musicales y de arte dramtico, etc. Cun lejanos haban
quedado los tiempos en que los mseros habitantes de
Punta Arenas deban elegir entre el hasto y la juerga,
sin dar tiempo a inquietud superior alguna!
Con los tiempos tambin prosperaba la religin, lo
que poda apreciarse por la multiplicacin de las iglesias
y centros de culto y por la creciente participacin
de los fieles en los diversos actos y manifestaciones
religiosas.
La preocupacin por lo social y lo humanitario
tambin ocupaba un sitio relevante en la vida de
la austral comunidad. Razones de solidaridad y un
magnfico espritu de servicio pblico fueron inspirando
la creacin del Cuerpo de Bomberos de Punta Arenas
(1887) , de la Sociedad de Dolores (1902) , formada
por damas que realizaban una generosa y caritativa
labor de asistencia a los enfermos y de socorro a los
menesterosos; y de la nobilsima y meritoria Cruz
Roja, que con el nombre de "Cuerpo de Asistencia
Pblica" fue fundada en 1903 por un grupo de vecinos
nacionales y extranjeros, dirigidos por un inmigrante
italiano ejemplar con alma de samaritano, Victoria
Cuccuini. La creacin de esta institucin -la primera

74 Breve Historia de Magallanes


en Chile- otorg a Magallanes una nueva primac a.
Tambin , y con el transcurso del tiempo se fueron
form ando en Punta Arenas y Porvenir numerosas
sociedades mutualistas y de beneficencia, que prestaban
diversos auxilios y asisten cia mltiple a numerosos
asociados .
El progreso general que se viva en el Territorio
se reflejaba naturalme nte en su ciudad capital. Punta
Arenas luca garb osa su estam pa de metrpoli del sud
patagnico chileno-arge ntino, con clara conciencia
para propios y extraos de su prep onderancia social
y econ mic a . La prosperidad adquirida se reflejaba
en sus importantes edificios pblicos y privados. Las
familias pion er as hab an construido aqu hermosa s
mansion es y las grandes com paas hab an levantado
esp lndidos edificios que consti tuan motivo de orgullo
para los habitantes y de admiracin para los visitantes.
Ms all del cen tro gran residencial , admini stra tivo
y comercial donde predominaba la construccin de
mampostera de ladrillo y cemento de evidente influencia
arquitectn ica europea, en los barrios poda apreciarse
ya el abandon o notorio del a ntiguo estilo pionero
caracteri zad o por sus casitas de ma de ra tinglada ,
techumbre de tejuelas de madera y ventanas de guillotina.
que haba constit uido la norma comn de construccin
en la vieja colonia durante medio siglo. Las nuevas
casas se construan siempre en madera , pero recubiertas
de fierr o cinca do y techos del mismo material , amplia s
ventan as y agregados arquitectnicos de ornato, y se
pintaban , conformando un tipo de vivienda que pose a
un indefinible aire europeo -producto de var iados
aportes adaptados al medio geog rfico- y que pasara
a constituirse en un propi o y tpico "estilo patag n ico",
ni feo ni hermoso, pe ro prctico y confortable . que se

75
conserva hasta el presente con ligeras modificaciones,
y que Magallanes ya "exportaba" con sus artesanos y
maestros de obra al resto de los pueblos y ciudades de
la Patagonia meridional y Tierra del Fuego argentinas,
desde Ushuaia y hasta Comodoro Rivadavia, que de
esta manera y en cierta medida pasaran a ser rplica s
en pequeo de los barrios puntarenenses.
La accin de la Junta de Alcaldes y la colabora-
cin de la comunidad haban permitido mejorar el
ordenamiento edilicio; la limpieza comenzaba a se r
un smbolo de la austral ciudad . El mejoramiento de la
higiene y salud pblicas se evidenciaba en la instalacin
de los servicios de agua potable, de alcantarillado y
de polica de aseo; en la construccin del hospital,
del asilo de hurfanos y en la apertura de un nuevo
y amplio cementerio.
El progreso se mostraba tambin en el alumbrado
pblico elctrico, inaugurado en 1898 y establecido
por iniciativa de empresarios pioneros con el que
Punta Arenas haba pasado a ser una de las primeras
ciudades chilenas en contar con este moderno adelanto.
El servicio telefnico se encontraba en uso desd e el
mismo ao y luego se haba extendido a diversas zonas
rurales , alcanzando en 1900 hasta Ro Gallegos , en el
vecino Territorio de Santa Cruz. En 1901 este elemento
de comunicacin se instalaba tambin en Porvenir y
desde all era extendido a diversos establecimientos
rurales de la Isla Grande. Desde 1902 , por otra parte,
Punta Arenas y Magallanes haban quedado vinculados
por servicio telegrfico con Buenos Aires y a travs
de esta capital , con el resto del globo. Una y otra
iniciativas de evidente adelanto haban sido impulsadas
y desarrolladas por el ingeniero britnico Guillermo A.
Jones, otro autntico pionero en su ramo.

76
La construccin de un buen teatro, el "Coln",
donde concurr an a actuar compaas de pera y
zarzuela -a lgunas de renombre- que procedan de
Europa o Buenos Aires, la creacin de un hipdromo y
de algunos clubes soc iales de calidad , brindaban a sus
habitantes diversin y entretenimiento y la pos ibilidad
de desar rollar una inten sa vida de relacin .
En sus calles ya empedradas rodaban carruajes
de ca rga, elega ntes coches familiares y los primeros
automviles. El trfico urbano , el movimiento portuario,
la act ividad fabril y mercantil y el trabajo inten so que
se ap reciaba po r doquiera , impresionaban gratamente
al viajero que hallaba en Punta Arenas un oasis de vida
impen sado en medio de la vaste dad austral.
Desde el momento mismo de su fundacin Pun ta
Aren as desempe un papel fundamental. Mientras
la Co lonia de Magallan es no pas a ser m s que una
ficcin administrativa, ella fue "la colonia". Cuando
el Territor io inici, a partir de la dcada del '70, el
camino de su desenvolvimiento, la aldea de Mardon es
y Viel pas a desempear el mismo rol que cupo a
las "ciudades -estados" de la antigua Grecia : ella fue
"colonia-madre", causa y moto r principal del desarrollo.
Magallanes como entidad econmica y social es hijo de
su capital; no puede concebirse el fenmeno prodigioso
del progreso patagn ico austral sin pensarse primero
en Punta Arenas. Con propiedad histrica puede
afirmarse entonces que en mucha medida Punta Arenas
"ha sido" y "es" Magallanes.
Durante las primeras dcadas del perodo febril
del desar rollo de Magallanes la energa colonizadora
tuvo ancho campo para su trabajo, mas con el fin del
siglo XIX y los comienzos del presente encontrndose
oc upa das tod as las tierras pastoriles y ha bindose

Breve Historia de Maqall nes 77


cubierto todos los campos tradicionales de la economa,
la actividad pionera busc otros que no tard en cubrir.
Pero sobrando energas y acumu lndose capitales lleg
un momento en que el vasto territorio se hizo estrecho
para tanta pujanza, y comenz la expansin. Ella se
desarroll casi simultneamente sobre regiones chilena s
como sobre los antiguos dominios nacionales de la
Patagonia oriental, ya bajo jurisdiccin argentina . Se
ha visto como as balleneros magallnicos establecan
bases de operaciones en el territorio antrtico, com o
capitales regiona les concurran a iniciar la colonizacin
de Aysn y como empresas navieras de Punta Arenas
extendan sus lneas hasta Valparaso y creaban agencias
en Puerto Montt y otros puntos ; como, tambin , naves
chilenas de Magallanes atendan el cabotaje de los
pueb los y establecimientos argentinos del Atlntico,
se ha visto, finalment e , como una compaa regional
extenda sus servicios telefnicos hasta la capital del
Territorio de Santa Cruz, vincu lndola con Punta
Arenas. Pero , con todo, la expansin cobrara especial
vigor a travs de la actividad mercantil y ganadera.
Favoreca la expansin la circunstancia de ser
Punta Arenas el pue rto nico de entrada y salida de los
abastecimientos y productos, el puerto de embarque y
desembarque de pasajeros; la afirmaba su importancia
como centro social, comercial e industrial sin rival al sur
del paralelo 41, y su condicin de sede religiosa para
toda la Patagonia meridional y Tierra del Fuego . Su
poder de atraccin, en consecuencia era muy fuerte ;
hacendados que colonizaban campos argentinos en
Santa Cruz , Tierra del Fuego y hasta en el Chubut ,
enviaban a sus hijos a las escuelas de Punta Arenas;
sus negocios bancarios deban , mientras no se crearon
sucursales locales, atenderse en bancos magallnicos.

78 Breve Historia de Magallanes


As, en consecuencia se daban las condiciones para
que Punta Arenas fuera adquiriend o una paulatina
y pacfica hegem on a sobre la totalidad del territorio
pa tagnico austral.
Al irse copando las disponibilidades de campos en
Magallanes, algunos pioneros pusieron sus ojos en las
enormes estepas an vacantes en los vecinos territorios
argentinos y con la aquiescencia de las autoridades
come nzaron a poblarlos con hacienda lanar. Cuando en
189 9 los presidentes Federico Errzuriz y Julio A.
Roca se reunieron en Punta Arenas, para ratificar su
decisin de buscar en la paz la solucin de la seria
crisis originada en los problemas derivados de la
demarcacin de la frontera entre Chile y Argentina ,
el ilustre mandatario de esta ltima nacin invit a
los ganaderos y hombres de empresa de Magallanes
a establecerse en la Patagonia arge ntina. El sagaz
estadista quer a as aprovechar tambin para la regin
meridional de su pas , el gen io creador y la laboriosidad
de aquellos hombres que haban contribuido a desarrollar
el emporio de vida y riqueza que entonces tena a su vista.
El ofrecimiento fue aceptado ampliamente, y a los pocos
aos ya prosperaban numerosos grandes y med ianos
establecimientos fundados por el capital maga llnico,
que contribuyeron a impulsar la colonizacin y el
desarrollo de los territ orios australes argentinos .
Las necesidades propias de los colonizadores,
los abastecimientos y la salida de las producciones,
requirieron de un transp orte expedito y oportuno ;
as llegaron las naves de Pu nta Arenas y con ellas las
sucursales de las grandes fi rmas magallnicas. Abri
el camino la casa Braun y Blanchard que se instal
primero en Ro Gallegos, luego en Puerto Santa Cruz
y San Julin, en el Territorio de Santa Cruz, y en

Breve Historia de Maqallancs 79


Trelew y Puerto Madryn, en el Territorio del Chubut.
y en el lejano poblado precordillerano de orquinco,
en el Territorio de Ro Negro. Simu ltneamente haba
comenzado a operar la gran empresa mercantil y
ganadera de Jos Menndez que fue abriendo sucursales
en Ro Ga llegos, Puerto Santa Cruz y Comodoro
Rivadavia , entonces modesto poblado de la costa
patagnica en el que tiempo despus se descubrira
el petrleo, fuente de su posterior crecimiento. Sin
embargo ambas poderosas firmas, cuyos principales
estaban ligados familiarmente, se transformaron por
razn de sus intereses en verdaderas rivales que
pugnaban por extender sus reas de influencia . Al
final se impuso la cordura. estimndose que m s
vala trabajar mancomunadamente. As ellO de junio
de 1908 se firma ba en Punta Arenas entre Jos
Menndez y Braun y Blanchard un contrato de fusin
de las casas comerciales que ambas firmas posean en
territorio argentino, pasando a constituirse una nueva
y gran empresa, la Sociedad Annima Importadora
y Exportadora de la Patagonia, cuyo domicilio sera
la capital magallnica.
Con la creacin de esta poderosa compaa
se incrementaron los negocios y su accin se hizo
decisiva en el desenvolvimiento econmico de la regin
patagnica oriental, particularmente en la colonizacin
ganadera, sector para el cual lleg a ser de inmediato un
factor determinante de apoyo y estmulo. Ms adelante
"La Annima ", como se la conocera popularmente, fue
promoviendo diversas iniciativas que incidirn de uno
u otro modo en el adelanto general. De esta manera
cuando Chile entero celebraba jubiloso el centenario de
su independencia nacional, su ms austral ciudad, Punta
Arenas, ejerca gran influencia y reinaba sobre la suerte

80 Breve I listorra de Maqallanes


de imp er io merca ntil que haba creado en el mbito
pat agn ico, mientras Magallanes se encaminaba hacia
la plenitud de su progreso material y social.
La expansin nacional tuvo as un carcter ese n-
cialmente civilizador, pues ella contribuy poderosamente
a crear co mun idades productivas y a desarr ollar los
territor ios a rge nti no s de l sur. Punta Arenas fue el
mo to r y el ncleo vital y sus hijos los ade lanta dos
del progreso.
Al encontrarse el Territorio de Magallan es en
su mxima fase expansiva y cuando su prosperidad
colmaba las ansias de sus habitan tes, se anunc iaban sin
embargo los primeros sntomas de algunas importantes
cuestiones que habran de agitar vivamente en los aos
venideros el nimo pblico y que crearan controversias
en el se no de la co munidad region al.
La pr imera cuestin que hubo de suscitarse fue
la de las tierras. Era lgico que as ocurr iese. desde
que en la ocup acin y explotacin de los campos se vea
la posibilidad cie rta de pro speridad . El asunto tena
la rga data. pues arrancaba su or ige n en las gra ndes
concesiones de terrenos entregad os a algunas sociedades
en Tierra de l Fuego y se hab a reavivado despus de la
enajenacin de tierras fiscales de la Patag on ia oriental
chilena y ltima Esperanza, efectuada por medio de
remates desde los aos 19 03 al 1906 . Mientras la
primera medida haba impedido de hecho la colonizacin
individual de los mejores campos fueguinos. la seg unda
haba privad o de l acce so a la tierra que explotaban
y que haban hecho p ro ducir a much os antiguos
colonos. debido a los altos precios que a lcanzaron
los lotes de terrenos , que as quedaron en manos de
sociedades ganaderas o de grand es capitalistas, directa
o indirectamente ligados con aqullas. Co n ello se

I e 81
reforzaba el latifundio, se lesionaba el inters social y
se retardaba el ritmo de progreso de Magallanes. Por
otra parte esta circunstancia hizo que zonas enteras de
gran valor pastoril como ltima Esperanza pasaran
prcticamente a manos de una sola empresa como la
Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, que posea
a su vez por arrendamiento vastsimos campos en la
gran isla fueguina .
El hombre comn pensaba, con razn , que las
explotaciones en manos de las grandes sociedades
atentaban contra el progreso acelerado que requera el
Territorio, mientras que la colonizacin por pequeos
hombres de empresa contribua ms eficazmente al
aumento de la poblacin y estimulaba en mejor forma el
desarrollo. La mejor prueba de ello estaba precisamente
en el crecimiento econmico de Magallanes fundado en
el trabajo sumado de muchos pion eros .
La materia tuvo durante aos el carcter de
inquietud ms o menos soterrada , pero al acercarse el
ao 1913 , en que venca la llamada concesin Nogueira ,
tom estado pblico . Entonces los nimos se agitaron
y se formaron comits cvicos que integraban hombres
ilustres como el doctor Lautaro Navarro y Juan Bautista
Contardi entre otros y que apoyaban decididamente
diarios como El Mogollones, que reclamaban la no
renovacin del arrendamiento y la subdivisin de las
tierras fiscales. Pese a las intensas campaas en contrario
la compaa beneficiaria, Sociedad Explotadora de
Tierra del Fuego, pudo obten er, merced a las influencias
de que dispona , la dictacin de una ley que prorrogaba
el arrendamiento por otros quince aos de 1.176.160
hectreas , exceptu ndose 200.000 que integraban
la antigua concesin y que sera n entregadas a la
subdivisin . Magro resultado para quienes haban

82 Breve Historia de Magallane


luchado intensamente por razn de progreso social. La
renovacin as concedida por el gobierno del Presidente
Ramn Barros Luco constitua un duro golpe para
las aspiraciones regionales. El problema continuara
latente , hecho carne en la comunidad regional que
durante cuarenta aos proseguira luchando hasta
obtener la liquidacin total del latifundio fiscal en mano s
de las sociedades ganaderas.
La segunda cuestin que preocup a la regin
fue la instalacin de aduanas en el Territorio . Se
recordar que desde 1868 en que una decisin de buen
gobierno , buscando incentivar el desenvolvimiento de la
colonia haba declarado a Punta Arenas puerto franco ,
Magallanes gozaba de liberacin aduanera amplia ,
que en buena medida haba ayudado a su importante
desarrollo. Sin embargo, sucesivos intentos inspirados
por autoridades administrativas, parlamentarios o
entidades privadas como la Sociedad de Fomento
Fabril, buscaban establecer la igualdad aduanera del
Territorio con el resto del pas. Cada vez que ello
haba ocurrido se haban organizado sendas campaas
cvicas , mantenidas hasta obtener la conjuracin
del peligro. En la defensa del legtimo derecho que
asista a Magallanes , estuvieron prominentes hombres
pblicos y particularmente los presidentes Federico
Err zuriz 'y Pedro Montt , quienes con ocasin de sus
visitas acogieron favorablemente las representaciones
regionales por considerar que la indicada medida
administrativa era an prematura para el Territorio .
Quienes as luchaban lo hacan inspirados en el mejor
inters de la regin ; defendan a los habitantes de un
gravamen irritante y odioso y amparaban la hegemona
com ercial de Punta Arenas en la Patagonia.
Pero al fin ms pudie ron los mezquinos intereses

----
Breve HI
------~------"=-=
83
ce ntralistas, logrando la dictacin de la ley pertinente,
en 1912, que estableca el servicio de aduanas en Punta
Arenas. Como se haba vaticinado la medida signific, y
en pocos aos, la disminucin del comercio de trnsito
para la Patagonia y Tierra de l Fuego argentinas, con lo
que declin el movimiento portuario de Punta Arenas y
consecuentemente la importancia de esta ciudad como
centro comercial del sur. Por otra parte, la implantacin
de aduanas trajo consigo el encarecimiento de la vida ,
con lo que se gener un apreciable malestar en los
sectores de menores recursos de la poblacin. Con la
medida el Estado obtena menguados ingresos, pero se
haba ganado la animosidad de una comunidad laboriosa
y progresista, que poco reclamaba de los gobiernos y
que silenciosamente construa y afirmaba la nacionalidad
en el extremo austral del continente.
Al promediar la dcada de los aos de 1910
Magallanes, disminuido ya el ritmo febril de su creci-
miento , brindaba una visin de gran solidez econmica,
consecuencia del afianzamiento que se registraba en
las actividades productivas fundamenta les y en los
negocios.
Un apretado recuento permite formarse una idea
aproximada sobre lo que era el movimiento mercantil
e industrial de l Territorio en el ltimo lustro de la
poca de oro , vale decir entre 19 13 y 1918 : cuatro
bancos comerciales, sobre doscientos establecimientos
indust riales y artesanales, ms de cuatrocientas casas
de comercio y otras tantas dedicadas a la hotelera ;
trescientas estancias y fundos ganaderos e innumerables
propiedades agrcolas menores, y dece nas de compaas
con negocios pecuarios, navieros , pesqueros, mineros
y petroleros , telfonos, energa elctrica y seguros,
representaban cuantiosos capitalesen giro e inversiones y

84 Breve Historia de Magallanes


animaban mltiples trabajos cuyos beneficios alcanzaban
a toda la comu nidad .
Si bien Punta Arenas era el centro principal donde
radicaba la mayor parte de la fuerza econmica regional,
la actividad tambi n alcanzaba progresivamente a los
sec tores rurales. As, en ltima Esp era nza creca y
prosp eraba Pu erto Nat ales, pueblo que haba sido
fundado en 1911 y que haba ven ido a desplazar a
Puerto Prat co mo centro huma no , administrativo y
comercial de ese rico distrito subandino. All se hab an
instalado sucursa les de impo rta ntes empresas de Punta
Aren as, as como un nuevo y moderno frigorfico ; su
puerto, muy activo, embarcaba los productos pecuarios
de las es tancias de la zona y de los establecimientos
argentinos de la precordillera y desde l se aba steca a
un vasto hin terland. Puert o Natales al revs de Punta
Arenas y Porven ir no era un centro cos mopolita ; desde
un com ienzo su po blacin, exce pcin hecha de algunos
inm igrantes alemanes, esp aoles y brit nicos, fue de
origen nacional pues se pobl mayoritariamente con
trabaja dores y fa milias procedentes de Chilo . Ro
Verde, en la costa de l canal Fitz Roy, era por entonces
otra activa caleta a donde llegaban las tropas de carros
y ca rretas que "bajaba n" la la na de toda la zona central
interior de la Patagonia oriental chilena y de las estancias
arg entinas fronterizas, y desde a ll se transportaba a
Punta Aren as en los buques regionales . En Tierra del
Fuego aunque la minera haba llegado a su trmino, se
iniciaba auspiciosa la subdivisin de terrenos fiscales con
destino a la explotacin agr cola-ganadera en torno a
Porvenir, circunstancia que vena a afi rmar slida me nte
la vida de este pequeo centro, cuyo as pecto ap acible,
costumbres y origen racial de la mayora de sus habitantes
le daban un ligero aire de pueblo dlmata.

E1 85
El trabajo abundaba dentro y fuera de l Territorio,
pues la regin proporcionaba tambin la mano de obra
indispensable que requeran muc has labores que se
desarrollaban en las vecinas zonas argentinas, en modo
particular la esquila de ovejas y las faenas frigorficas .
De esta manera cada temporada ingresaban al pas por
concepto de contratos y salarios, cantidades apreciables
de dinero que venan a entonar an ms la economa y
la vida regionales. As, por lo dems, seguira ocurriendo
durante varias dcadas pasando a ser casi proverbial
la dependencia labora l de la Patagonia y Tierra del
Fuego argentinas respecto de Magallanes, primero,
y de Chilo ms tarde.
Solamente la disminucin del movimiento comercial
de importacin por razn de la implantacin de aduanas
y de la restriccin de l trfico martimo de ultramar
como consecuencia de la Gran Guerra Europea , y una
creciente inquietud laboral insinuaban el trmino de la
era ms brillante de la historia regional.
Amparada en la estabilidad econmica la vida
comn se desarrollaba con tranquilidad y confianza y
al propio tiempo se enriqueca con manifestaciones
culturales y de otro tipo que le otorgaba conveniente
variedad.
Las buenas gentes de modesto origen que cons-
tituan la mayora entre los habitantes del Territ orio,
alternaban su diario y sencillo vivir y su honesto pasar,
entre el trabajo y el descanso reparador, la diversin
simple o el buen trato entre vecinos, abierto y cordial,
sin diferencia de nacionalidades. Ocasiones frecuentes
haba en que grupos familiares realizaban meriendas
campestres en comn que daban ocasin para estrechar
vnculos de amistad . La moral y las costumbres eran
buenas y slidas. y los hechos delictuales de nota eran,

86 Breve f hstora de Magall ne


afortunadamente, casi desconocidos. En el seno del
pueblo se apreciaba hondamente a quienes servan
con abnegacin a la comunidad y trabajaban por su
bienestar; haba hombres como el mdico eslovaco
Mateo Bencur y el farmacutico francs Jos Robert que
gozaban de particular afecto popular por su bonhoma,
desprendimiento y espritu humanitario.
La vida societaria y la mutualista se desarrollaban
activas como ya era tradicional , en tan to que el deporte
y la gimnstica ganaban creciente popularidad entre
la juventud , que hallaba en ellos motivo de sana
expansin fsica, y eran causa de alegres torneos y
desafos entre competidores de distintas asociaciones
y nacionalidades.
Las escuelas y colegios , fiscales, municipales y
pr ivados , se haban mu ltiplicado en nmero y crecido
en importa ncia y calidad , mientras que los niveles
ge nerales de educacin de la poblacin sealaban
ha lagado r progreso. Por estos aos diriga el Liceo de
Nias la ya prestigiosa poetisa Lucila Godoy Alcayaga
(Gabriela Mistral), que encontraba en la spera tierra
patagnica la fuente de inspiracin para algunos de
sus ms valiosos trabajos. Ella misma haba cread o y
animaba un crculo potico, que cumpli durante buen
tiempo una interesante tarea de difusin literaria en
una sociedad que se mostraba proclive a las excelencias
de la cultura.
El periodismo se mostraba activo, de lo que daban
fe cinco diarios importantes y gran nmero de rganos
menores de peridica circulacin. La lectura se cultivaba
asiduamente en la Biblioteca Municipal y en los clubes
y sedes sociales, mientras que para el dese nvolvimiento
de las artes musicales existan var ias "estudia ntinas" y
orfeones, algunos antiguos y otros ms recientes, creados
casi todos al amparo de colectividades extranjeras.
En la pintura lucan el italiano Carlos Foresti y el
gran maestro cataln Enrique Artigas, a cuya vera se
formaban algunos aprovechados alumnos.
La inquietud mltiple que se viva en el seno de
una comunidad que evolucionaba rpidamente , daba
cabida incluso a tareas creativas precursoras en campos
como la cinematografa, nunca antes imaginados. As
Antonio Radonic Scarpa, de Porvenir, iniciaba al filo
de 1918 una labor realmente pionera al dar los pasos
iniciales -en el pas- de la industria flmica, actividad que
llevara adelante con xito por algunos aos , creando
una verdadera escuela que mantendra vivo por largo
tiempo el inters y el entusiasmo por este novedoso e
importante ramo tcnico y artstico.
El grado de evolucin alcanzado hacia esta poca
por el Territorio se sealaba adems en el uso y
popularizacin de medios mecnicos modernos haca
poco inventados o perfeccionados por el ingenio
humano. El 23 de agosto de 1914, los habitantes
de Punta Arenas se maravillaban a la vista de las
evoluciones que Luis Ornar Page realizaba con su
avin , quien de este modo era el primero en surcar
los cielos de la Patagonia; dos aos ms tarde otro .
corajudo piloto, David Fuentes, cruzaba por vez primera
el estrecho de Magallanes, uniendo Punta Arenas con
Porvenir, tripulando un monoplano Bleriot. Algo ms
tarde , en 1921, Mario Pozzati , piloteando el biplano
"Maqallanes" unira la capital regional con Ro Gallegos,
cumpliendo as exitosamente el primer correo areo
realizado en la zona austral. Por otra parte, haban
comenzado a circular desde algunos aos (1913) en las
malas huellas troperas de aquellos tiempos los primeros
camiones a vapor, que venan a reemplazar a las

88 Breve Historia de Magallanes


carretas de bueyes y grandes "chatas" de caballos en el
transporte de lanas ; poco despus fueron introducidos
los primeros automotores a gasolina y en escasos aos
su empleo se hizo general, acabando por desplazar
incluso a los barcos regionales como medio prin cipal
de movimiento de cargas.
La regin magallnica segua ejerciendo sobre
la cienci a universal esa atraccin pod erosa varias
veces secular que en el pa sado haba motivad o la
realizacin de importantes exploraciones. Continuando
esa tradicin , desde fines del siglo XIX y durante las dos
primeras dcadas del XX, diversas misiones de institutos
y museos chilenos y argentinos, norteam er icanos y
europeos se haban venido sucediendo ocupndose en
la investigacin cientfica de la naturaleza y etnog rafa
australes. En tal cometido relevante recorrieron el
Territorio hombres de ciencia de la categora del gelogo
noruego Otto Norden skjold, del insigne botn ico sueco
Carl Skottsberg y del emine nte etnlog o austraco
padre Martn Gusinde , que lo ha ra en el primer lustro
de los aos veinte contribuyendo con sus valiosos
aportes al mejor conocimiento de Magallanes. En estos
aos inici su actividad exploradora en la Tierra del
Fuego , el sacerdote salesiano Alberto M. de Agostini,
que despus extendera a la Patagonia austral andina ,
desarrollando a lo largo de medi o siglo una tarea
colosal de investigacin geogrfica y de divulgacin de
la naturaleza fuego -patagnica, que hizo de l uno de
los mayores exploradores de la regin.
El 24 de abrilde 1918 mora en Buenos Aires don
J os Men ndez, el hombre que durante med io siglo
fuera factor determi na nte del desarrollo magallnico.
Cualesquiera que hubiesen sido los juicios con que
sus contempo rneos juzgaron su accin , hub o de

~ rr I I 89
convenirse al fin en que su gen io, su visin , su tenacidad
inquebrantable, su espritu de trabajo, lo hicieron
inspirador del progreso regio na l y uno de sus pilares
ms slidos. A su muerte, la comunidad entera le rindi
el justiciero tributo de reconocimiento y admiracin
que mereca por su magnfica e impresionante obra,
cuyo paralelo ha de buscarse solamente en los trabajos
de los colosos forjadores de imperios.
Enamorado de la vieja aldea que conociera joven
en 1874 y a la que como ninguno ayud a crecer,
pidi que sus restos fueran trasladados a Punta Arenas,
escenario principal de su vasta y fecunda trayectoria
civilizadora y progresista, dando as un testimonio
postrero del afecto entraable que profesaba por la
tierra patagnica. Con su muerte se seala el trmino,
como sociedad chilena, de la ms poderosa de las
empresas que contribuyera a formar. Poco tiempo
despus del fallecimiento del gran pionero, la Sociedad
Annima Importadora y Exportadora de la Patagonia
trasladaba su sede principal a Buenos Aires, hacindose
definitivamente argentina. Con esta circunstancia se
sealaba an ms la declinacin de la preponderancia
econmica de Punta Arenas en la Patagonia austral.
El prodigioso crecimiento de la riqueza regional
exiga que los trabajadores compartiesen en justicia parte
de la misma, desde que eran factores fundamentales
en su generacin. Hijos de un sistema econmico que
slo consideraba en su esquema la participacin de los
obreros a travs de los sa larios, debieron buscar por
esta va paulatinos mejoramientos que les permitiesen
tambin a ellos disfrutar de los beneficios que acarreaba
el progreso.
Las fortunas magallnicas se haban amasado en
general, con el honesto sudor y el laborioso esfuerzo de

90 Brev Historie de Magallanes


los pioneros. Corriendo el tiempo y con el crecer del
capital muchos negocios individuales se transformaron
o dieron origen a grandes empresas y sociedades. Los
trminos de relacin entre patrones y trabajadores
fueron asimismo variando : si antes aqullos por su
comn modesta extraccin trataban a sus hombr es
con la debida comprensin, por lo que no llegaron a
existir conflictos entre ellos, y las demandas laborales
fueron atendida s en general con equidad y justicia, ms
tarde , los obreros debieron entenderse con persone ros
o administradores , que no siempre actuaron con
el tino apropiado , dando as lugar a 105 primeros
enfrentamientos entre capital y trabajo.
Entendiendo que la unidad les daba la fuerza
para plantear sus demandas e inspirados e n 10 5
principios del obreri smo entonces en plena expa nsin
en los pa ses desarrollados del mundo y en Ch ile,
los trabajadores forma ron en un comienzo algun as
uniones y po steriormente , en 1911 , dieron vida a la
Federacin Obrera de Magallanes. Los fundamentos
de esta organizacin establecan el mejoramiento de 10 5
obreros en lo econ mico , en las condiciones de
trabajo, y en lo moral. Tuvo diario propio, escuelas y
atencin mdica , y lleg a contar con varios millares
de asociados repartidos entre las distintas actividades
del Territorio -part icularmente en la ganader a- e
incluso mantuvo filiales en el Territorio de Santa Cruz
(Argentina). Con su intervencin se lograron duran te
los primero s aos convenios laborales que significaro n
apreciables mejoras para 10 5 asalariados.
Hacia el final de la dcada sin embargo y coinci-
diendo con las agitaciones obreras que se presentaban en
distintos pases europeos, principalmente, las exigencias
laborales region ales se hicieron ms insistentes. Los
trabajadores reclamaban no slo ventajas de orden
sa larial, sino tambin un trato ms digno y humano
y mejores condiciones de trabajo y de vida, lo que no
se daba con frecuencia en el Territorio. En muchas
estancias las comodidades -si tal se las poda llamar-
dejaban mucho que desear, y en la mayora de las
mismas residan hombres solos, pues no haba lugar
en ellas para las familias, con lo que se forzaba a una
injustificada y a veces demasiado prolongada y daina
separacin. Reclamaban de la caresta de la vida
y exigan rebajas en los precios; se exiga , incluso,
el pago de los jornales en moneda nacional lo que
slo pudo lograrse en 1918 con la intervencin del
gobernador coronel Luis Contreras. Los reclamos no
fueron siempre oportuna ni suficientemente atendidos
y cuando esto ocurri, ms se hizo por temor que
por conviccin.
Las peticiones, no siempre adecuadamente sa-
tisfechas , provocaron tensiones entre los sectores.
La dureza. resistencia e insensibilidad patronales por
una parte, y por la otra, las actitudes intransigentes y
extremas de los trabajadores, a menudo inspirados y
azuzados por elementos anrquicos incorporados en el
movimiento obrero, hicieron difcil primero e imposible
despus todo trato. Sobrevino as la gran hue lga de
1919 que paraliz prcticamente las actividades del
Territorio y con ella apareci la violencia. Una y otra
acarrearon la represin y con sta se produjeron las
primeras vctimas. La situacin tensa hizo crisis y la
regin entera vivi momentos de gran zozobra y angustia
social. Ocurrieron as los lamentables y desgraciados
sucesos del 23 de enero de 1919 en Puerto Bories y
en Puerto Natales , donde hubo algunos muertos, que
caldearon ms fuerte me nte los nimos.

92
Temerosos ante la accin obrera quienes la ten an
por revolucionaria , demandaron un a reaccin que
hiciese escarmiento. Ella se produj o en la forma del
incendio del local de la Federacin Obrera la noche del
27 de julio de 1920, cuando se realizaba en su inter ior
una reuni n de algunos trabajadores. Se llev as a
cabo un acto criminal e intil que manch a ejecutores
e inspiradores y que llen de vergenza a Magallanes.
A consecuencia de este luctuoso suceso renunci al
cargo el gobernador del Terri tor io, Alfonso Bulnes.
y se produjo en los nimos de los hab ita ntes una
fuerte y am arga impresin que ta rda ra tiempo en
quitarse .
Esta etapa de inquietud socia l se ep ilog violenta
y dolorosamente en el vecino Ter ritorio de San ta Cruz
entre 1921 y 1922, perodo en el que por diversas
razones se produj eron movimiento s obreros que
degeneraron en abusos y terror y que fueron duramente
reprimidos por la fuerza armada .
Tras estos acontecimientos que dejaron una trgica
experiencia , hubo co nsenso gen er al en cuanto a la
respon sabilidad compartida sobre los hechos por parte
de los sector es en co nflicto, que co n sus act itudes
haban contribuido a extremar las situaciones, y se
hizo firme el propsito por parte de la autoridad de
no dar lugar a su repeticin. As, pronto pudo volver
la calma a los espritus y en la regin entera retorn
la paz socia l.
En cua nto al movimi ento obrero orga nizado,
diri gid o por hombres m s se renos, ecu nimes y
responsables, prosigui infatigablemen te sus esfuerzos
en favor del mejoram iento paulatino de las condiciones
de vida y trabajo de los asalariados, crea ndo con
e l transcurrir del tiempo la tra dicin sindica lista ,

~ 1 1 ( Id 1 93
-------- ---
con su expresin poltica de raz socialista, que ha
constituido una de las caractersticas ms salientes de
los trabajadores de Magalla nes.
Con estos sucesos se cerraba una poca singu lar
y brillante, durante la cua l Magallan es haba alcanzado
ace lera damente un nivel que lo co locaba entre las
regiones ms civilizadas y prsperas de Chile. Su
evolucin soc ial, su desenvolvimiento econmico. el
progreso general que mostraba eran el fruto feliz de
un prodigioso proceso de autogeneracin. Magallanes
se haba "construido" a s mismo y para ello slo haba
requerido del genio, del trabajo. la fe y la tenacidad
de sus hijos. No se haba esperado del Estado ms
amparo que el general de las leyes, ni recibido del
mismo apoyo particular alguno, como tampoco nunca
se haba recurrido a los poderes centrales en afn
mendicante; slo hubo reclamos cuando se estim que
la accin oficial lesionaba legtimos derechos o cuando
ella no consideraba el inters general.
El proceso de generacin del Territorio como
entidad humana y econmica se haba realizado con
dignidad y con cabal nocin del valor y del sentido
del propio esfuerzo. Esta circunstancia haba venido
dando forma a una conciencia comn de sano, legtimo
y construct ivo reg ionalismo, que pasara a ser con el
transcurrir del tiempo una de las caractersticas ms
acusadas del ser magallnico.

94 Breve Hrstorta de Mdgdllanes


UNA TRANSICIN AZAROSA
HACIA EL TIEMPO MODERNO
(1921 -1952)

A
l finalizar la segunda dcada del siglo XX era ya
evidente que en Magallanes se haba cerrado
un ciclo histrico y que se abra incierto un
nuevo perodo, en un contexto que guardaba semejanza
con lo acontecido en el resto de Chile y en el mundo,
particu larmente en Europa , con cuya economa el
Territorio se hallaba tan vinculado dada su calidad de
zona perifrica productora de materias primas.
La Primera Guerra Mundial haba significado una
gran demanda del principal producto de Magallanes
-la lana- que a ca usa de ello alcanz ptimos preci os
hacia el final de l conflicto . Sin embargo, con la paz se
produjo una paulatina cada en los valores que alcanz
su nivel m s bajo e n 1921 , con las consiguientes
serias consecuencias para la ganadera patagnica , y
por ende, con influencias negativas para la econ om a
general de la regin .
La postguerra, con su crisis de mercados y las
demandas laborales que no estuvieron en situac in de
se r satisfechas fuer on la ca usa a su vez del cierre
de a lgunas industrias der ivad as, circunsta ncia qu e
vino a afecta r an ms la vida y actividad regionales,
con su nat ural sec uela de inquietud e ines tabilidad.

-------- 95
Por la misma poca, tambin , se hicieron sentir con
mayor fuerza los efectos de la apertura del canal de
Pana m , hecho que constituy un golpe dursimo
pa ra la navegacin interocenica a travs de l estrecho
de Magallanes y que a su vez afect fuertemente
el movimiento portuario de Punta Arenas , ya en
disminucin desde la implantacin de la aduana. Se
configuraba as un cuadro nada atrayente y promisor con
el que se iniciaba la dcada del '20 , y que contribuira
a hacer ms sombro el panorama general social y
econmico de la regin magallnica .
Cabe sealar, adems , que desde fines de la
dcada de 1910 se registraba el xodo definitivo de
las principales familias del Territorio que fijaron su
residencia algunas en Santiago y Valparaso y otras
en Buenos Aires , capital de l pas en que radicaban
sus mayores intereses y negocios. Si bien continuaron
retornando temporalmente, su alejamiento se hizo sentir
pues con ellas tambin se fueron muchos hombres
de la capa empresarial dirigente , lo que dej un vaco
que no pudo llenarse fcilmente y que en su medida
fue causa de la pasividad que en los prximos aos
registrara la vida territorial. Las generaciones llamadas
a reemplazar a los que emigraban slo se haran notar
muchos aos despus.
Como consecuencia de esta emigracin de grupos
familiares pudientes se observara en el futuro una
mayor igualdad en la estructura socio-econmica de la
pob lacin de Magallanes, que se desarrollara acusando
escasa diferenciacin entre los niveles de mayores y
menores ingresos.
Con todo, poco a poco se insinu una recuperacin
lenta que vino a mejorar la situacin, devolviendo en
general la tranquilidad a todos los sectores regionales.

96
Hacia 1925 los precios de la lana en el mercado mundial
subieron paulatinamente , aunque con altibajo s, dando
ms estabilidad a las faena s ganaderas; la inauguracin
de un nuevo se rvicio martimo entre Punta Arenas
y Va lpara so por parte de la Sociedad Ganadera y
Comercial Me nndez Behety, vino a entonar un tanto
la ac tividad portuaria y el comercio de cabotaje, y
reforz la vinculacin con el resto del pas ; la industria
maderera por su parte increment apreciablem ente
su produccin a raz de la demanda que originaba la
expansin petrolera en Com odoro Rivadavia, mientras
que la actividad carbonfera se mantena sostenida y en
leve crecimiento permitiendo tambin la expo rtac in
hacia la Repblica Argentina , logrndose a travs del
comercio de estos ltimos productos la reactivacin del
movimiento naviero regional. Finalmente la edificacin
pblica y privada iba registrando una faena perman ente
contribuyendo a me jorar las per sp ectivas gen erales
de recuperacin .
As e l Territorio, sin a lcanza r los importantes
niveles de actividad que registrara en el pasado, vea
nuevamente co nsolidarse y afirmarse su economa, en
tanto que la vida se desenvolva en armona y completa
paz . Con la bonanza econ mica y la tranquilidad social
revivi dentro de la mejor tradici n, la vida cultural.
As entonces , igual que antao , la misma inquietud
positiva por los valores del ar te hizo posible la creacin
de la Orquesta Sinfnica de Magallanes (192 9), que
durante do s lustros realizara una tar ea significativa
y valiosa e n favor de la cultur a mu sical. Famosos
por otra parte , fueron en es tos aos los carnavales
y juegos flor ales en los que el pu eblo y la juve ntud
enc ontraba n legtima ex pa nsin y po dan fraternizar
sin excesos.

L1 ~ I ( I
97
Los negocios edilicios se haban venido manejando
y se manejaban con inspiracin cvica superior y
con beneplcito general. En la responsabilidad de
los cargos municipales, que no eran de prebenda
sino de desinteresado sacrificio y servicio pblico, se
haban sucedido vecinos benemritos como Rodolfo
Stubenrauch, Mariano Edwards, Ernesto Manns, Ernesto
Hobbs, Juan Hoeneisen y Vicente Kusanovic , a los
cuales en mucho se debe la mayor parte de l adelanto
que an hoy se admira en Punta Arenas. Hacia el fin
de la dcada la preocupacin del Presidente Carlos
Ibez del Campo por las regiones australes del pas ,
signific un nuevo impulso mediante el cual se quiso
vigorizar la actividad general y acrecentar el desarrollo
de Magallanes. De este modo, se dio comienzo a las
primeras grandes obras pblicas, construccin de
obras portuarias, caminos, puentes, pavimentacin
urbana y otros que hicieron posible mejorar la situacin
ocupacional, afectada en forma crnica por el desempleo
estacional; se estimularon los estudios y sondajes
petrolferos, reservndose para el Estado la propiedad
de los yacimientos a descubrirse, buscndose con ello
el surgimiento de una nueva actividad econmica; se
foment por ley de la Repblica la navegacin por
el Estrecho lo que trajo como inmediata y favorable
consecuencia la creacinde la Compaa Chilena de
Navegacin Interocenica, a cuya formacin concurrieron
dos empresas navieras regionales , Braun y Blanchard
y Menndez Behety. Tambin constituyeron obra de
esa progresista administracin los primeros intentos
por vincular a Magallanes con el resto de Chile a travs
de la aviacin , con lo que se ratifica la preocupacin
visionaria de los gobernantes de la poca.
En materia de tierras -inquietud permanente de

98 Breve HIstoria de Magallanes


la comunidad regional- durante estos aos se registr
la devolucin de poco ms de 200.000 hectreas de
terrenos fiscales en Tierra del Fuego , con lo que se
program la formacin de nuevas colonias agrcolas ,
buscando incrementar la poblacin y la produccin
de los campos.
Todo este cuadro, que en conjunto muestra la
forma en que se vena produciendo la recuperacin
general buscando un mayor progreso para el Territorio,
se vio bruscamente frenado por algunas circunstancias
que afectaron duramente la economa magallnica y
llevaron la situacin interna a un punto coyuntural a
partir de los aos 1929 y 1930, en que se inici la gran
crisis econmica mundial , y que afect principalmente
a Magallanes en sus dos rubros fundamentales de
exportacin, la lana y la carne frigorizada , haciendo
caer sustancialmente las colocaciones y los precios,
habida cuenta, se reitera , de su ca rcter de productor
primario en la divisin internacional de la economa
mundial establecida en el curso del siglo XIX. Todo
ello, adems , en un contexto de severo deterioro de
la economa chilena, afectada igualmente por la crisis
causada por la Gran Depresin y por otras causas
concurrentes . Por otra parte , las medidas proteccionistas
decididas por el Reino Unido a favor de las carnes
de sus colonia s y domini os y en desmedro de otros
pases productores, que culminaron en la Conferen cia
Econmica Imperial de Ottawa en 1932, vinieron a
afectar seriamente a la industria frigorfica de Magallanes.
Tal era la importancia de la ganad era lanar y actividades
derivadas en la economa del Territorio. que a su influjo
sta se expanda o sufra restricciones siguiendo los
vaiven es de aqullas.
Se produjo as gran desaiiento entre los productores,

99
lo que a su turno influy en las remuneraciones de los
trabajadores, con lo que stos y sus familiares sufrieron
tambin en carne propia las consecuencias de la crisis.
Esta situacin se mantuvo inestable por varios aos
y slo vino a afirmarse hacia 1934, obligando en el
intertanto a la bsqueda de nuevos mercados interiores
que liberaran a la produccin pecuaria del Territorio de
la casi exclusiva dependencia britnica.
Simultneamente, otra actividad que luca flore-
ciente , la maderera , con buen mercado de exportacin
en territorio argentino, se vio frenada en su expansin.
La Repblica Argentina en represalia a gravmenes
impuestos por Chile a algunos de sus productos,
estableci a su vez subidos aranceles a las maderas
regionales, con lo que disminuy sustancialmente la
exportacin y se afect con ello el movimiento de la
flota regional y se llev a la cesanta a gran nmero de
trabajadores. Al poco tiempo otra medida , esta vez de
origen nacional y referda al control de las operaciones
de cambio, signific la paralizacin de l comercio de
exportacin de maderas, la cada de la produccin y la
virtual paralizacin de los aserraderos.
En verdad , semejante panorama cuyas inmediatas
causas fueron la desocupacin, la caresta de la vida
y una sensacin general de desaliento y abatimiento,
deba dar origen, como lo dio , a una reaccin de
descontento y malestar que adquiri expresin poltica
y que algunas desacertadas medidas gubernativas se
encargaron de activar.
La inquietud poltica preexista a la crisis econmica ;
se haba ido incubando desde la rgos aos y s lo lleg
a aflorar cuando la situacin que soportaba Magallanes
alcanz un punto que no admita tolerancia. A los
ojos de los magallnicos, el principal causante era el

100 Breve Historia de Magallanes


centralismo poltico-administrativa-econmico agobiante
que abrumaba a la regin . A l se achacaban y a los
intereses en l representados -y con justificada raz n-,
la prdida de la condicin de zona libre aduanera
que haba tenfdo Magallanes y que haba sido factor
importante de su desarrollo inicial. A los poderes
centrales se achacaba tambin la desgraciada poltica
seguida en materia de tierras fiscales que al permitir el
surgimiento del latifundio haba retardado y retardaba el
progreso de la regin. Haba quejas actuales y antiguas ,
por muchas otras medidas que no haban hecho ms
que agravar la condicin desmedrada en que haba
venido quedando Magallanes.
En verdad el Poder Ejecutivo era acreedor a tanto
descontento, pues su accin no haba guardado relacin
con la atencin que requera el Territorio, ni haba
merecido el cuidado y la comprensin patritica que ste
necesitaba. Por otra parte desde haca muchos aos,
con honrosas excepciones durante la administracin
de Ibez, Magallanes haba carecido de gobernantes
ilustrados y capaces que demostraran real y sincero
inters e intencin de promover el progreso. La regin
recibi muchas veces ms trato de "colonia" que de
parte integrante de la Nacin. Aquello de "Territorio de
Colonizacin" , justificado en un momento, haba perdido
su razn de ser y ms daba la sensacin de ser smbolo
o expresin de una marginalidad poltico-geogrfica.
El gobierno del Presidente Ibez consciente de la
madurez social y econmica dispuso su transformacin
en "Provincia" (1928) , con lo cual se dio un pas o
trascendente de carcter institucional. Pero el cambio
no trajo consig o de inmediato el libre ejercicio de los
derechos polticos en su m s genu ina expresi n, el
voto ciudadano, razn por la cual el malestar se hizo

-- - - - - - - ---=-- 101
ms acentuado. Los habitantes de la nueva provincia
desconfiaban de los extraos y anhelaban tambin
secretamente gobernarse a s mismos, con la seguridad
que les vena de l reciente pasado histrico.
Fue natural entonces que la insatisfaccin y el
descontento asumieran un carcter poltico de ndole
localista . Natural fue asimismo que el movimiento
tuviese su origen en la juventud, abierta siempre a los
ideales y a las grandes causas ; la inquietud ciudadana
que la llev a organizarse, al no tener apropiada cabida
en los movimientos polticos tradicionales , exigi la
formacin de una entidad distinta y nueva. Naci
as un da de marzo de 1932 la Legin Cvica de .
Magallanes como expresin de reclamos de justicia
y de un nimo comn de lucha por la obtencin de
plenos derechos polticos para la Provincia, por el logro
de la descentralizacin administrativa y la autonoma ,
para obtener. a travs de estos medios , la prosperidad
y el adelanto general de la regin . Fue entonces la
Legin un movimiento de sana y justa inspiracin y
altos ideales puestos al servicio de la tierra propia. A
esa tarea el grupo fundador se entreg con gran fervor
y muy pronto gran cantidad de hombres jvenes y
maduros integraron el nuevo movimiento, mientras las
ideas que motivaban su accin ganaban la simpata de
la inmensa mayora de los habitantes de la regin . De
este movimiento naci a su vez el Partido Regionalista,
como fuerza poltica contingente destinada a buscar
la concrecin de las aspiraciones magallnicas. La
comunidad le dio su apoyo ms amplio, como qued
en evidencia al realizarse los primeros comicios
pblicos para elegir al primer diputado que tendra
la representacin de Magallanes ante el Parlamento.
-asp ira ci n cvica en alguna medida apresurada por la

102 Breve Historia de Maqallancs


accin regionalista-, cuando la ciudadana eligia Manuel
Chaparro Ruminot, uno de los hombres conspicuos del
nuevo movimiento (1933). Otro tanto ocurri cuando se
realizaron las primeras elecciones municipales (1935),
donde los candidatos regionalistas obtuvieron la mayor
parte de los cargos comunales.
Otras organizaciones polticas tambin se hicie-
ron intrpretes de los reclamos magallnicos y su
accin -menos vehemente por carecer de un carcter
definidamente regionalista- vino a dar expresin de
unanimidad a las aspiraciones de la Provincia.
El movimiento autonomista fue visto con manifiesta
desconfianza en el centro del pas y por momentos
lleg a alarmar a algunos que creyeron ver en l una
actitud separatista. No haba tal, pues los inspiradores
del regionalismo tenan en mente las ideas de un
sistema federal de gobierno y administracin para
Magallanes, que permitieran establecer las condiciones
polticas, administrativas y econmicas adecuadas para
el desarrollo de la regin.
Como fuera, estos postulados no llegaron a
convertirse en realidad. pero lograron crear en las
autoridades de Santiago la inquietud suficientecomo para
que en ellas se despertara una verdadera preocupacin
por la situacin que vivan los habitantes de la provincia
ms austral del pas, y se originara un inters real
por estudiar y encontrar la apropiada solucin para
todos sus problemas y demandas. As, la voz y
la accin autnticamente magallnicas se hicieron
comprender como corresponda a lo largo de varios aos
y paulatinamente se fueron obteniendo los resultados
que la comunidad anhelaba y la preocupacin de las
distintas administraciones comenz a hacerse sentir
favorablemente sobre la Provincia .

103
Con todo, la accin poltica trajo como contra-
partida la ruptura de la general armona con que
hasta entonces haba vivido la comunidad magallnica.
Esta misma accin releg tambin al olvido aquellos
admirables ejemplos de desinteresado servicio cvico que
haban sido comunes en el pasado y que haban tenido
su mejor expresin en las antiguas Juntas de Alcaldes,
a cuya accin se deba en inmensa medida el progreso
urbano que mostraba Punta Arenas.
El movimiento regionalista centr tambin sus
esfuerzos en la consecucin de una nueva legislacin
de tierras, que permitiera la recuperacin de todos los
campos pastoriles arrendados por el Estado a las grandes
compaas y que impulsara la colonizacin intensiva
de los mismos. Se creaba as un nuevo y vigoroso
frente de lucha contra los poderosos intereses de las
sociedades ganaderas arrendatarias, que hbilmente
haban venido logrando sendas renovaciones en los
respectivos contratos, con anticipacin a las fechas de
los vencimientos. mientras sus enormes utilidades salan
de la regin en beneficio de accionistas, muchos de
los cuales residan permanentemente en el extranjero,
y en desmedro evidente del adelanto de Magallanes.
El vigoroso movimiento de opinin obtuvo de este
modo un primer xito con la dictacin en 1937 de
la llamada Ley de Tierras de Magallanes que, si bien
no produjo los excelentes resultados que se esperaron
de ella, permiti al menos llevar adelante la ansiada
subdivisin de las tierras recuperadas.
Las sucesivas devoluciones de terrenos pastoriles y
su correspondiente divisin en lotes ganaderos, fueron
por momentos generando -y generaran en el futuro -
fuertes presiones para obtenerlos, bien en discutibles
"guardadurtas'', bien en asignaciones directas , en las que

104 Sr v I ( ton de Magdlldnes


jugaron importante papel las influencias y favoritismos
polticos , que las ms de las veces marginaron a
genuinos hombres de campo, en beneficio de otros cuya
actividad no guardaba relacin alguna con la ganadera.
Ello dio origen e n determinadas oportunidades a
sonados escndalos, que merecieron el repudio de
los ciudadanos honrados que vean en la tierra fiscal
un factor de desarrollo regional y no un medi o de
lucro personal.
Las subdivisiones, pe se a todo, si no rindieron el
mejor fruto que de ellas se esper, al menos multiplicaron
de momento la poblacin rural, el trabajo y las inversiones
en los campos y, como quiera que se las considere ,
llegaron a co nstituir un sistema de explotacin que
pareca supe rior al del antiguo latifundi o al que iban
sustituyendo -aunque heredar on de l muchos de sus
vicios-, y de cua lquier mod o generaron un may or
desarroll o eco n mico y contribuyeron a la tranquilidad
social, como estuvo en el pen samiento mayoritario de
los habitantes, de los legisladores y gob ernantes.
Durante estos a os grises, ca racte rizados por
sucesivas o simult neas vicisitudes sociales, eco nmicas
y polticas, se hab a venido realizando el proceso de
maduracin de la sociedad regional. De larga gestacin,
fruto de los ap ortes multitnicos fusionados en el crisol
austral, la comunidad mag allnica se haba formado
en el cobijo de la tranquil a , sana, sencilla y austera
vida familiar, en el trabaj o dignificad or y en la lucha
con stante contra los eleme ntos de una geogr afa difcil
de domear. Se haba originado as un grupo hum ano
distinto en el pas, que viva una real dem ocracia socia l
que brindaba iguales oportunidades a todos y en la
que haban venido surgiendo muchos hombres, no por
la fcil oportunidad de la sangre , sino por la hon esta

B reve H is to r ia ele Magallanes 105


posibilidad de la inte ligencia creadora y de l trabajo
fecundo. Las nuevas generaciones, nacidas de padres
modestos y esforzados. se hab an venido pre parando
y se preparaban en el estudio y la educacin para
reemplazar a los que se haban marchado o a los que,
ado rmilados, parecan haber perdido las energas, para
asumir a su turno los roles dirigentes en los distintos
campos de la actividad provincial. La enseanza y la
educacin. de hermosa y noble tradicin en la vida
regional, cumplan as adecuadamente su papel de factor
constructivo. de positivo beneficio social y moral.
Por los mismos aos se haba venido sosteniendo
desaprensivamente por extraos la necesidad de
"chilenizar" a Magallanes, pues, en su endeble juicio,
ste era un terri tor io en donde el aislamiento y la
lejana geogrfica, y el crecido nmero de habitantes de
origen extranjero debilitaban la nacionalidad chilena . La
comunidad regional rechaz reiteradamente y con altivo
gesto esas ofensivas afirmaciones carentes de base y
sentido. y cuando una imputacin semejante alcanz
a la educacin salesiana, la juventud magallnica sali
a las calles en demostracin de espontnea defensa
y viril protesta.
"Chilenizar" qu? -se preguntaron los magallnicos-
el sue lo po r donde geogrfica e histricamente haba
nacido Chile? Qu mayor ejemplo permanente de
patriotismo porfiadamente reiterado que el que haban
dado los hombres y mujeres de todas las razas que
haban elegido voluntariamente el suelo austral de
Chile. se haban cobijado al amparo generoso de su
bandera, de sus leyes. autoridades e instituciones, y
que con sus nobles y callados sacrificios, esfuerzos y
trabajos haban hecho fructificar la tierra en donde
haban nac ido sus hijos, y permitido as el milagro que
fue el surgimiento de una Provincia de la que la nacin
entera poda sentirse orgullosa?
Magallanes todo, sus habitantes venidos de lejanas
tierras y los nacidos en su suelo , se sentan -como se
sienten hoy- profunda y obstinadamente chilenos, con
el hermoso sentido de nacionalidad que slo se vive
en los extremos de la Patria.
As, entre tanto afn e inquietud, Magallanes dejaba
atrs la agitada y crtica dcada de los aos 30 para
proseguir en la siguiente su evolucin, ms tranquila y
estable su vida y ms slida su economa.
Aunque el crecimiento demogrfico era ms
pausado que los primeros lustros del siglo, la poblacin
haba alcanzado cifras importantes. En 1940 la Provincia
se acercaba a los cincuenta mil habitantes, mientras
que Punta Arenas enteraba ya las treinta mil almas
y continuaba manteniendo su posicin de primaca en
el mbito patagnico. La ciudad acusaba gran progreso
edilicio y mostraba una intensa vida social. En los
medos intelectuales hombres con inquietudes superiores
como el profesor Werner Gromsch y el coronel Ramn
Caas Montalva , a los que se agregara posteriormente
el administrador apostlico de Magallanes monseor
Pedro Giacomini , venan desarrollando una actividad
trascendente de formacin de conciencia acerca de la
importancia de la regin y su progreso, y motivando
positivamente a la juventud.
Puerto Natales , centro de una privilegiada y
rica zona subandina, creca conservando su aspecto
tradicional de pueblo obrero, con reminiscencias chilotas,
en tanto que Porvenir se mantena plcidamente en su
fueguina tranquilidad, aorando los pasados perodos
de esplendor ureo. En las vastas zonas rurales, la vida
y trabajos transcurran en buclica quietud , regidos

Breve Historia de Magallanes 107


por normas de tipo patriarcal.
As Magallanes viva en comp leta paz, en tanto que
media humanidad se ha llaba enzarzada en sangrienta
contienda , y solo diversos movimientos de opinin
entre sus habitantes expresaban apoyo o simpata hacia
los beligerantes, sin que por ello se alterase en modo
alguno la armona social.
Las actividades econmicas de la regin , prin-
cipalmente las producciones fundam entales, lan as
y carnes, se expandan favorablemente debido a la
influencia de la guerra, conflicto que permita levantar
los precios de los productos y mejoraba la demanda de
los mismos, influyendo adems favorablemente en los
salarios ; la misma conflagracin por otra parte afectaba
seriamente los mercados proveedores y la navegacin
de ultramar y con ello dificultaba el abastecimiento
normal de la Provincia.
La explotacin carbonfera alcanzaba por estos aos
su mxima expansin histrica (1943), registrndose las
producciones ms importantes en los yacimientos Elena
y Josefina de isla Riesco, en donde se haban formad o
campamentos mineros habitados por centenares de
trabajadores y sus familias. Tanto la minera del carbn
como la industria maderera, que haba recuperado sus
antiguos niveles de produccin, mantenan en gran
actividad a los barcos mercantes que movilizaban las
producciones y transportaban parte de las mismas
hacia los mercados argentinos de la Patagonia y Buenos
Aires. Slo el decaimiento del come rcio de importacin ,
la caresta de la vida, consecuencia de la escasez, y
una creciente necesidad habitacional ensombrecan el
halagador panorama, que el trabajo abundante y bien
remunerado morigeraba en sus efectos.
Como augurio feliz de una nueva poca , el

108 Breve Historia de MagaIlanes


29 de diciembre de 1945, un gru po de ingenieros
y trab ajad ores de la Corporacin de Fomento de
la Prod ucci n , ca pita neados por Eduardo Simin
descubrian en Springhill, zona norte de Tierra del
Fuego, el pr ime r yacimiento de petrleo de Chile ,
con lo que vena n a culminar exitosamente cuarenta
aos de exploraciones y trabajos, desarrollados en un
comienzo por compaas particulares y desde 1927
por el an tiguo Dep artamen to de Minas y Petrleo.
El descubrimien to produjo gran entusiasmo entre los
habitantes, quienes vieron en el preciado mineral una
fuente importa nte de crecimiento econmico y de
expa nsin progresista para la regin, tal como haba
ocurrido desde 1907 en Comodoro Rivadavia.
Sin embargo, una vez m s con los aos 1945 y
194 6 se comenz a apreciar la repeticin del fenmeno
de depresin que ya Magallanes haba soportado a partir
de 1919 y de 1929, pero esta vez con caractersticas
m s acusadas y de mayor gravedad, que llevara a la
econo ma regional a un virtual estado de colapso al
descend er a su punto ms bajo en muchos decenios.
Las causas principales del fen men o fueron variadas y
concurrieron en conjunto a la gestacin y desarrollo de
la depresin . Una vez m s fue la gran baja de precios
y restriccin de mercados de la postguerra. con lo que
la Provincia volvi a sufrir las consecuenc ias de su
casi exclusiva dep end encia de mercados exteriores,
particularm ente en lo que se refera a la exportacin de
productos agropecuarios. Las amargas experiencias de la
primera postguerra y de la gran crisis mundial parecan
no hab er dejado leccin a los pro ductores, quien es
no hab an logrado crear o sostener ade cuadamente
nuevos merc ados , ni haban realizado esfuerzos por
incorporar proceso s industri ales destinados a obtene r
\
una racional y conveniente diversificacin econmica,
que permitiese poner trmino o al menos hiciese menos
acusada y vulnerable la dependencia. Adase a ello
las paulatinas dificultades impuestas por los gobiernos
de la Repblica Argentina a la salida de ganado lanar
destinado a los frigorficos de la reg in y, por ltimo, la
disminucin en las adquisiciones de carbn y maderas
por parte de los compradores tradicionales de aquella
nacin, con lo que se puede comprender cul fue
su impacto en el proceso recesivo de la economa
provincial.
De esta manera en poco ms de cinco aos el
cuadro econmico de Magallanesse vio alterado brusca y
profundamente. Y para comprenderlo basta comprobar
lo acontecido con las actividades fundamentales .
La produccin lanar que alcanz su culminacin en
1945, comenz a disminuir hasta estabilizarse en aos
posteriores a un nivel inferior en un treinta por ciento
a la cifra rcord . mientras simultneamente caan las
exportaciones de carnes a niveles antes desconocidos.
La actividad frigorfica , cuya ltima faena superior al
milln de cabezas de ganado se realizara en 1946,
comenz as a decrecer acentuadamente a partir de aquel
ao, debido principalmente a las restricciones impuestas
por las autoridades argentinas a la salida del ganado
que desde antiguo se beneficiaba en establecimientos
magallnicos. Como consecuencia directa de ello ,
en 1947 cerr sus puertas el frigorfico de Puerto
Natales y pocos aos despus haran lo propio los de
Puerto Sara y Ro Seco, mientras que el ao 1950
sealaba la desaparicin de la ltima de numerosas
graseras. que en su poca cumbre haban llegado a
faenar la cuarta parte del total de .lanares beneficiados
en Magallanes.
Tambin la produccin maderera decaa por
los mismos a os, como consecuencia de las bajas
registradas en las demandas internas y de la disminucin
de las exportaciones. Ello llevara a la paralizacin a
centros de trabajo tan importantes como Puerto Yartou,
Puer to Arturo y La Paciencia . Otro tanto suceda con
la ex plotacin ca rbonfera, que si haba registrado
un gran crecimiento entre 1939 y 1943, a partir de
este ltimo ao comenzaba a declinar paulatinamente
debido en buena medida a la prdida del mercado
argentino que encontraba en su territorio, con la
puesta en trabajo de las minas de Ro Turbio, su propia
fuente de abastecimiento. La cada de la minera del
carbn ocasion el cierre, en 1952, de los principales
establecimientos, minas Josefina y Elena, que se
ha llaba n en fra nca decadencia desde 1950, y que
haban sido precedidas por la mina Loreto, el ms
a ntiguo de los yacimientos en explotacin , con lo
que se llev a la cesanta a muchos trabajadores ,
mientras la inseguridad y la preocupacin alcanzaba
a numerosos hogares.
La virtual paralizacin de las exportaciones y la
situacin difcil que se presentaba a los establecimientos
madereros y carbonferos que requeran del transporte
martimo para su actividad , sumada al creciente
desarrollo del transporte automotor, asest un golpe
mortal a la flota regional de cabotaje, de tal modo que
hacia 1950 fueron desapareciendo Jos viejos vaporcitos
que durante ms de medio siglo haban paseado las
banderas de Chile y de los armadores puntarenenses
por los mares australes , y que haban constituido
elementos vitales de comunicacin y progreso entre
los distintos puertos y caletas de la Patagonia y la
Tierra del Fuego. Con el declinar de la navegacin

BI<'ve li tor ia dI Magallane 111


desaparecieron los as tilleros y fueron cerrando sus
puertas algunos establecimientos metalrgicos que
atendan el servicio de reparacin de naves. Finalmente
y para completar este desalentador panorama poda
apreciarse un fuerte decaimiento en el movimiento
portuario. con seria repercusin en el comercio de
importacin y exportacin , y en otras actividad es
mercantiles .
Al desempleo, notorio y creciente. y al enca reci-
miento de la vida que ag obiaba particularmente a
los hogares de los trabajadores. se vino a sum ar al
fin un desaliento general que desmenta la antigua
pujanza.
Con este crtico panorama socia l y econm ico
se cerraba un ciclo depresivo qu e lleg a su nivel
inferior entre 1950 y 1952 Yque llev a un grado tal de
postracin a las actividades tradicionales de la eco noma
regional. que algunos estimaron com o irrecuperabl e.
Muchos entonces. aun los jven es. buscaron en la
emigracin hacia los vecinos territorios arg entinos. a
la sazn en proceso de desarrollo. las o portunidades
de trabajo y seguridad que no e nco ntraba n e n la
tierra natal. Otros. perdida la fe , emigra ron co n sus
recursos hacia otras provincias del ce ntro del pa s
en procura de nuevas expectativas econmicas . As
pareca desdibujarse rpidamente la antigua imagen
de prosperidad que para propios y extra os haba
brindado el otrora activo y rico Magallanes. Slo la
explotacin petrolera en creciente desenvolvimi ento
y la actividad que se adverta en los establecimientos

8 En 1951 solame nte ent raron al pue rto de Punta Are nas diez
naves extranjeras con un registro de 36.095 to neladas. Comprense
estas cifras con las sealadas e n 1906 par a ap reciar la tremenda
diferencia entre las dos pocas .
ganaderos que se haban originado en las sucesivas
subdivisiones de tierras fiscales , hacan excepcin
a la general depresin y brindaban esperanzas de
recuperacin a la economa y vida de la Provincia .
Cabe sealar que por estos mismos aos tocaba
de hecho a su fin la influencia magallnica, si algo
quedaba , sobre los vecinos territorios argentinos que
se haba hecho sentir desde fines del siglo pasado. A
los cierres de los mercados para algunos productos
zonales, se sumaron algunas medida s de inspiracin
nacionalista que significaron entre otras la restriccin
y finalmente la virtual prohibicin de salida de ganado
ovino con destino a los frigorficos regionales , y la
interrupcin de las comunicaciones telefnicas entre
Punta Arenas y Ro Gallegos, servidas por una compaa
magallnica. Fueron as desmejorndose y debilitndose
los trminos de relacin que por dcadas haban existido
entre las regiones chilena y argentina de la Patagonia,
que haban surgido, vivido y prosperado como una sola
gran comunidad, realizando una especie de integracin
social y econmica de mutuo beneficio.
La prdida de la influencia chilena en los territorios
patagnicos argentinos y la progresiva desvinculacin
de stos con Magallanes y Punta Arenas, fue coetnea
con un renovado y vigoroso esfuerzo por parte de
los gobernantes de la Repblica Argentina para
fomentar el desarrollo social y econmico de sus tierras
australes.
Pero si la economa de la regin sufra, como queda
visto, tan duras contingencias, no ocurra lo mismo en
otros campos del quehacer y la vida regionales.
Durante estos aos y desde mucho ant es, Ma-
gallanes haba experimentado adelantos notables
en el campo de la educacin , con la creacin de

113
nuevos establecimientos orientados hacia la enseanza
tcnica y comercial, en tanto se completaban los
ciclos humansticos de los colegios y liceos, todo lo
cual haba redundado y redundaba en provecho de la
juventud y le brindaba favorables expectativas en la
vida de los negocios, en las profesiones tcnicas y en la
administracin, y les abra las puertas de la educacin
superior. As numerosos estudiantes magallnicos
haban ido ingresando a las universidades, gradundose
en ellas y dando lustre en muchos casos a la tierra natal
con su obra creadora y su desempeo sobresaliente.
Entre varios, hombres como Armando Braun Menndez
y Roque Esteban Scarpa haban merecido el honor del
nombramiento en academias nacionales de la Historia
y de la Lengua ; como ellos, otros destacaban en la
ctedra, el foro, la medicina, las artes y otras disciplinas
y daban justificado prestigio a Magallanes y llenaban
de orgullo a sus habitantes.
Tambin en el campo de la salud la regin
expresaba progreso y las estadsticas correspondientes
sealaban cifras y porcentajes halagadores que la
destacaban por sobre otras zonas del pas , en tanto que
los ndices de ahorro de su poblacin le otorgaban a
Magallanes un rango de privilegio nacional. En materia
de transporte la Provincia haba dado un paso de
trascendencia a partir de 1945, ao en que se inici
la aeronavegacin comercial entre Punta. Arenas y
Porvenir y luego entre la capital provincial y Santiago,
significando en este caso la ruptura del aislami ento
virtual en que se encontraba Magallanes desde el
tiempo de la ocupacin e inicio colonizador. De igual
modo, cabe mencionar que durante el largo perodo
que se considera se fue formando y construyendo la
red caminera de Magallanes , sobre la cual poco a poco

114 Breve Historia de Maqallaries


fueron circulando en cantidad creciente los automotores
de carga y luego de pasajeros; para entonces la capital
provincial se vinculaba ya con Puerto Natales y Ro
Gallegos por medio de servicios regulares.
En estos aos tuvieron lugar acontecimientos
de gran relevancia que vinieron a alterar la quietud
provinciana y a romper la sensacin de orfandad en
que se viva. As las sucesivas visitas de los presidentes
Pedro Aguirre Cerda (1939), Juan Antonio Ros (1944),
que concurri a solemnizar con su presencia los actos de
celebracin del centenario de la ocupacin del Estrecho ,
y Gabriel Gonzlez Vide la (1948), quien alcanz
hasta el territorio antrtico chileno en reafirmacin
de soberana, y que fueron todas ellas expresivas de
un renovado inters por la regin austral y su gente ;
y la realizacin del IX Congreso Eucarstico Nacional
de Magallanes en 1946, magno evento religioso que
conmovi a la comunidad y que congreg a miles de
fieles y centenares de peregrinos de otras regiones de
Chile y Argentina, provocaron favorables reacciones y
sentimientos de renovacin anmica en los habitantes
magallnicos.
Con las postrimeras de 1952 tocaban a su
trmino poco ms de tres dcadas durante las cuales el
Territorio primero y la Provincia despus haban vivido
pasando alternativamente por sucesivas vicisitudes en
lo econmico y por perodos de intranquilidad en lo
social. Durante estos inquietos aos se haban formado
definitivamente el ser magallnico, como expresin
anmica de un hombre nuevo y distinto, forjado en los
duros afanes del trabajo y la adversidad. Los habitantes
de Magallanes aoraban los perodos de esplendor y
no se resignaban a permanecer en un estado de letargo
y desnimo que inhiba las fuerzas y la inteligencia

------
Rr 115
creadora. Se fue as gestando en muchos un sentimiento
de sa na y cons tructiva reaccin que hara pos ible en
pocos lustros la recuperacin de la Provincia.

RECUPERACIN ANMICA
Y REACTIVACIN ECONMICA.
TIE MPO DE ENSAYOS PARA
EL DESARROLLO
(1953 HASTA EL PRESENTE)

asada la mitad del siglo XX adviene una etapa

P histrica en la que se aprecia la intencin de


reencontrar pasados caminos de grandeza,
que adecuados a las circunstancias del tiempo, y la
modernidad conduzcan a Magallanes hacia nuevos
horizontes y metas de progreso.
Los primeros aos de este perodo registraron
la formacin de un creciente movimiento de opinin
ciudadana, que reclamaba mayor atencin de los
poderes pblicos hacia las necesidades de desarrollo que
requera imperativamente la regin y que permitiera
sacarla del estado de marasmo en que haba venido
cayendo en los ltimos aos.
Dola a los magallnicos que Chile -el gobierno
central- no acabase de comprender cabalmente el
valor y la importancia de su austral territorio. Les
dola que a la Provincia se la considerase y midiese
en funcin de factores y prioridades que no le eran

116 Breve Hi toria de Magallane


aplicables , lo que det erminaba que ella tuviese que
soportar un inac ababl e esperar, que no haca ms
que po stergar los anhelos justificados de adelanto y
bienestar de sus habitantes.
En este movimiento, que se centr en la aspiracin
por obtener la restitu cin de la antigua condicin
de puerto libre que hab a tenido Magallanes y por
logra r las condicion es y franquicias indispensables
para su desenvolvimien to industrial, como elementos
prim ordiales de recuperacin econm ica, se enrolaron
hombres de todas las tendencias polticas y el clamor
cvico obtuvo odos favorables en las esferas superiores
del gobierno del Presidente Carlos Ib ez del Campo
y del Con greso Nacional. As pudo log rarse , en 1955 ,
tras laboriosos y so ste nidos esfue rzos -y no pocas
dificultades- la dictaci n de la ley correspon diente que
devolva, aunque con restricciones, la condicin de zona
libre aduanera a la Provincia de Magallanes.
Esta saludable medida produjo en pocos aos
favorables efectos en la actividad come rcial y en la vida
general de la regin , contribuyendo a devolver la perdida
confianza a todos sus habit antes. El ilustre mandatario
mencionado, cuya preocupacin por Magallan es era
proverbial , dispuso tambi n la realizacin de nuevas
y grandes obras pblicas y de vivienda que junto
con entregar fuentes de ocupacin laboral trajeron
un progreso evidente a la Provincia entera. Fue as
que cobr forma una poltica de fomento regional ,
que a contar de entonces y para lo futuro devino un
saludable hbito gubernativo, y que se manifest en la
intervencin del Estado como agente efectivo y eficaz
de adelanto, a travs de la inversin pblica en obras
de infraestructura (puertos, aeropuertos, ca minos,
urbanizaciones, viviendas , comunicaciones ) realizada s

Br eve Hi st ori a de Ma gall a n e s 117


por diferentes organismos, que adems de servir como
fundamentos de apoyo al desarrollo generalizado
de la regin, estimularon la inversin privada y
situaron a Magallanes en el rumbo de una progresiva
modernizacin.
En la misma poca de que se trata se dio comienzo
a un proceso de moderado desarrollo industrial orientado
hacia la elaboracin de diversos productos, entre ellos
los derivados del tratamiento y elaboracin de materias
primas regionales, que alcanzara mayor significacin
en aos posteriores. Con ello se contribuy a la
creacin 'de nuevas oportunidades de trabajo estable y
se inici la diversificacin de las actividades econmicas
provinciales.
En 1957 culmin histricamente el proceso de
recuperacin del gran latifundio fiscal de manos de
las sociedades ganaderas, que durante aos haba
constituido una rmora para el progreso de Magallanes.
La devolucin de los ltimos saldos arrendados y en
concesin no fue tarea fcil y en la batalla para obtenerla
se empearon muchas fuerzas , destacando la accin
de un grupo de jvenes universitarios magallnicos
quienes se autodefinieron como portavoces del legtimo
inters regional. La patritica decisin del Presidente
Ibez puso punto final a la larga cuestin, y con ella
dio satisfaccin a la antigua y sostenida aspiracin de
la comunidad austral que por dcadas haba luchado
buscando poner fin al irritante usufructo, por parte de
grandes compaas, de tierras pastoriles cuyo destino
estaba en la explotacin por pequeos y progresistas
colonos ganaderos.
La industria petrolera, a travs de la accin
. eficiente del ente estatal Empresa Nacional del Petrleo,
adquiri en estos aos un ritmo vertiginoso y un auge

1aq lid le
-"-=-- = - - - - - - - - - ~ ------------
impresionante, pasando a constituir un factor impor-
tantsimo de desarrollo, fuente de trabajo permanente
y bien remunerado y elemento valioso de progreso.
Por su labor nacieron pueblos en la estepa desierta ,
se construyeron caminos e instalaciones tcnicas
y mecnicas, y se levantaron plantas industriales,
instrumentos todos de multiplicador adelanto. Su
presencia y actividad la hicieron una herramienta vital
para la recuperacin econmica de la regin , pues
su influjo lleg a todas las ramas de la produccin
y los negocios. Con su prodigioso crecimiento la
explotacin petrolera comenz a dinamizar la vida de
Magallanes que demostraba al trmino de los aos
cincuenta haber dejado atrs una etapa difcil, mientras
se encaminaba hacia un nuevo perodo de prosperidad
y estabilidad.
Pero el proceso de recuperacin econmica del
que se da cuenta, no fue sin sobresaltos, lo que , por
momentos , trajo inseguridad a los empresarios y a la
poblacin entera por lo que se tema fuera un nuevo
embate de la adversidad cuando el porvenir se vea m s
favorable. Ocurri que los intereses extraregionales
que en su hora haban procurado entrabar el retorno
a la libertad aduanera y las facilidades adicionales
para la promocin industrial , no se dieron reposo y
cobraron fuerza con el advenimiento del gobierno de
Jorge Alessndri (1958-1964).
As, el eco que no tuvieron durante la progresista
administracin anterior lo encontraron en la siguiente .
De esa manera, el rgimen de liberacin aduanera
atenuado que se haba conseguido e n 1955, fue
paulatinamente restringido por las vas legales y
reglamentarias, y aun por la administrativay burocrtica,
de modo tal que -y pese a la cerrada oposicin de la

Breve Historia de Magallanes 119


opi nin pblica regional- el rgimen de franquicias
que haba favorecido y favoreca la recuperacin
econmica de la Provincia , entr en un camino de
franca decadencia (1962).
Pese a su breve vigencia haba resultado un
indudab le instrumento de fomento, puesto que ms
all de contribuir a la modernizacin productiva,
haba servido para estimular de manera variada la
inversin privada, de la que un buen ejemplo fue el
auge constatado en la edificacin inmobiliaria, que
en 1959 haba crecido sobre un 1. 200% respecto de
la registrada tres aos antes. Otro buen argumento
sobre la bondad del sistema, que se utiliz en la poca
por cuantos propugnaban la mantencin del rgimen
del Puerto Libre, fue que el rendimiento tributario
haba crecido veintisis veces entre 1954, poca de
la recesin , y 1960, seal indudable de una clarsima
recuperacin econmica.
En otro orden de asuntos, por ese mismo tiempo
se haban dado y daban novedades en la periferia
territorial, esto es , allende el ecumene, hacia el sur,
el occidente y el norte.
En efecto, el ms notorio de los sucesos se registr
en el extremo meridional, en el distrito antiguamente
conocido como Islas Australes que, hasta 1952, se
ha llaba en un virtua l estado de abandono, al punto
. que la situacin se tuvo por lesiva para el inters
nacional una vez que el litigio fronterizo pendiente
con la Repblica Argentina , a propsito de la dismil
interpretacin acerca del curso oriental del canal Beagle
y, por ende, de la soberana sobre las islas Picton,
Lennox y Nueva , comenz a tensionar visiblemente
la relacin entre los dos pases. De all que , una
vez asumido el cargo, el Presidente Ibez dispuso

120 Breve HI toria de Magallanes


71 71' 67
,...------------------"---~
TERRITORIO DE MAGALLANES
Ocupacin colonizadora 1878-1905
51'

189J.95
SITIOS DE OCUPAC ION
TEMPORA L ULTRA
ECUMENE
A BAH1" SNUG 53'
8 CUTIERCOVE
e ISlA ClARENCE
o lSLACJ.RLOSUl
E PTO RAM1REZ
F TEKENIK,A
G ISLASYORToPIIy t"UNO

ss'
A
_
AMnet,.
1890-95

73' 71' 69" 67"

Breve Histora de Magallane 12 1


Delim itacin intern acion al 1881 1998
e interregional 1848 - 1961 Golfo
de San Jorge

AJsn
1929
1961

Alsn
1927
OCEANO
ATLANTICO
51'

CD~~ental
Lago O'Hrggtns
traspasado a
Aisnen 1961

"

lntepretacon Argentina
dellimlle andino 1S8'H902 ~

1i:::l}::=:~'
InlerprelaOn ChIlena
oernmue arcmc1884-1902

LaUClo Artlrtral 1902

I DIego Ram/rez ._._....


j
_1
:. ~10 MO

. 122 Br e ve Hi st o ria d e Ma gall ane s


una serie de acciones y medida s, cuya ejecucin se
encomend a la Armada de Chile, de man era que
se hiciera realmente efectiva la presencia nacion al
y la incorporacin del distrito territorial austral de
Magallane s a la vida de la Provincia y del pas. La
culminacin feliz de la primera fase de esta trascendente
preocupacin se manifest en 1953 con la fundacn
de Puerto Luisa, despus renominado Puerto Williams,
en la costa central norte de la isla Navarino, como
centro admini strativo, de servicios y de apoyo para
toda la zona.
Hacia el occidente, en el archipilago patagnico,
la novedad se dio con la puesta en exp lotacin del
yacimiento de carb onato de calcio en la isla Guarello
(archipilago Madre de Dios), por parte de la Compaa
de Acero del Pa cfico (1950) . Por dcadas este
establecimiento productivo se ra el nico enclave
econmico permanente en tan vasto distrito que , de
cualquier man era continuara siendo la ltima frontera
por conquistar en suelo magall nico , ms all del
ecumene.
Por fin, en el se ptentrin, el gobierno central
dispuso, en 1961, la segregacin del territorio ma-
gallnico del distrito correpondien te a la antigua
secci n chilena del lago San Martn , renominado
O'Higgins desde entonces . All radicaba un grupo de
colon os verdad eram ente pioneros que viva en una
situacin de aislamiento virtual, bajo todo punto de
vista inconveniente , sin comunicacin alguna con su
cabecera administrativa natura l que era Puerto Natales.
La asisten cia que haba podido prestarles la autoridad
dep ar tam en tal y an la provincial , siempre haba sido
escasa y precaria , cuando la haba habido . Librados
los esforzados pob ladores del distrito a sus propi os

Brev Hi tona de Magallanes 123


medios, procuraron la ayuda de la autoridades de la
provincia de Aysn, relativamente ms cercanas, pese
a la formidable barrera que por entonces conformaba el
territorio en buena parte virgen y bravo que mediaba
entre la cuenca del lago mencionado y la zona poblada
ms prxima que era la del lago General Carrera. As,
legal y administrativamente, se consum una situacin
de hecho y Magallanes se vio definitivamente privado
de un territ orio que , como se hubiera visto, haba sido
colonizado y ocupado inicialmente gracias a la iniciativa
de sus empresarios",
En lo social, entretanto, se haba venido afirmand o
la condicin igualitaria que distingua y daba a la
comunidad magallnica uno de sus atributos ms
positivos. En el vivir y pasar de sus gentes la norma
comn era una democrtica y sencilla mediana que
todos podan alcanzar. Algunas de las viejas estructuras
de poder eran hacia 1960 o un simple recuerdo o bien
sobrevivan notoriamente disminuidas y caminaban
hacia su fin. Nuevos hombres , muchos de ellos con
formaci n universitaria , venan irrumpiendo en la
sociedad, en la administracin , en la economa y en la
vida profesional , desplazando capas dirigentes gastadas
o superadas por el tiempo y aportando inquietudes de
renovacin y desarrollo.
A partir de 1964 hombres jvenes asumieron la
responsabilidad de dirigir la Provincia, generando un
movimiento al que espontneamente y por simpata -ms
9 En 192 8 , co n la reforma po ltico-a dministra tiva realizada
dura nte el prime r go bierno del Presidente lb ez, al crearse la nueva
provincia de Aysn, se haba segregado de Magallan es el territor io
co mp rendido entre el paralelo 47 , an tiguo limite que lo separaba
de la Provincia de L1anquihue , y la par te norte de la seccin ch ilena
de la cuenca de l lago San Mar tn, es to es , aproximada mente 35.000
kilm et ros cuadrados .

124 Bre ve H i toria de Ma g all a ne s


all de circunstanciales diferencias- se asociaron otros
hombres pertenecientes a las empresas, a la industria, al
comercio, a la ganadera y a otras actividades. Inspirados
en el recuerdo y ejemplo de los viejos pioneros y con
una pujanza que los aunaba , y con fe en el porvenir y
en el destino de Magallanes comenzaron a construir
los cimientos de un futuro que , vislumbraban , sera
de progreso manifiesto.
Fue ese el tiempo de un renovado espritu regio-
nalista .
Magallanes vivi entonces, durante el sexen io que
sigui hasta 1970, un perodo de verdadero frenes
creativo y renovador. Por vez primera en su historia
el gobierno regional pareca disponer de una visin
superior orgnica, completa e integradora acerca de
lo que deba hacerse para fomentar y modernizar el
desenvolvimiento general de la Provincia . Tenindose
una clara conciencia acerca de la enorme y trascendente
responsabilidad, la tarea consecuente fue asumida con
entusiasmo, constancia y laboriosidad, comprometin-
dose el esfuerzo activo y la comprensin y respaldo
de diversos sectores del cuerpo social , concitndose,
adems y desde un principio, el apoyo eficaz del
gobierno central de la nacin, a cargo entonces del
Presidente Eduardo Frei Montalva (1964-1970).
Se idearon y generaron diferentes propuestas
para otros tantos cursos de accin , que en su conjunto
conformaron una real "poltica de Estado regional".
La misma comprendi aspectos tales como una ms
expedita y eficiente gestin administrativa a distintos
niveles; la incorporacin de talentos, de suyo ajenos a
la funcin pblica, y de diferentes segmentos sociales
en distintos niveles, en la concepcin de que se trataba
de un esfuerzo colectivo ; la programacin de obras

Breve HI toria de Maqallane 125


de infraestructura urbanas y rura les; el fomento y la
diversificacin productivos; el desarrollo socia l, la salud
y la vivienda: la educacin y la cultura ; el desarrollo
rural y la integracin intraterritorial , con la creacin
de poblados, servicios y apoyo infraestructural; la
aplicacin de la reforma agraria como propuesta de
renovacin en los campos ; la proteccin de l medio
ambiente y del patrimonio natural, y otros aspectos que
brindaban un contexto de integralidad a la mencionada
poltica.
De tantas medidas entonces concebidas, conse-
guidas o realizadas, quiz la paradigmtica fue la ley que
reform a la pre-existente Corporacin de Magallanes,
transformndola en un verdadero agente de desarrollo,
dotado de recursos y atribuciones suficientes . Con esta
herramienta legal, en concreto, se abord un conjunto
de obras que en su momento impresion a la gente
y que. por cierto. eran trascendentes y beneficiosas,
econmica y socialmente consideradas.
Fue un lapso histrico realmente importante que ,
como quiera que se le considere. y descontando algunas
falencias y equivocaciones atribuibles al entusiasmo
con que se abord la gran tarea gubernativa, marc
el rumbo por el que deba proseguir la evolucin de la
Regin, hasta el presente.
Este cuadro floreciente y estimulante hubo de
variar a contar de 1971, en el contexto poltico-social
y econmico puesto en vigencia por las fuerzas que
haban llevado al triunfo electoral de Salvador Allende
ya su ulterior gobierno (1970-1973).
En el plano regional, el exceso propio de una
irreflexiva pasin poltica inspiradora condujo al
descalabro y colapso de muchas acciones y obras
del reciente pasado. La economa, en general

126 Brr \i( Hl r ir ia de Mdgdllane


-exceptuada la actividad petrolera-, se resinti , y se
cay en un perodo recesivo del que slo vendra a
salir la Provincia durante los a os del gobierno militar
que asumi el mando y la administracin del pas tras
el golpe de Estado de 1973.
Entrados los aos de 1980, se fue logr ando la
paulatina recuperacin econmica y la reanima cin
social. La reanudacin , o mejor, el reforzam ien to de
la inversin pblica en obras de infraestructura , en la
tradicin iniciada en los aos de 1950; la generacin de
medidas legales de fomento, entre ellas la creacin de
la Zona Franca de Punta Aren as; la rea nimacin de la
actividad privada (comercial, industrial y de servicios); la
ampliacin de la produccin econmica a nuevos ramos
como la pe squera, el turismo y las telecomunicaciones,
o de otros antiguos como la minera ca rbonfera y los
transportes ; y el desarrollo alca nzado por la actividad
de la Emp resa Nacional del Pet rleo en los campos de
la extraccin y explotacin de hidrocarbu ros -que lleg
en 1982 a su mximo histrico- y de su procesamiento
industrial, fueron en conjunto, los factores determinantes
de una reactivacin gen eralizada , co n su correlato de
recuperacin an mica entre los habitantes.
Con tod o, es taba claro para entonces y lo estara
ms todava durante lo que restaba de l siglo XX, que
la econo ma regional, que entre 188 0 y 1950 haba
descan sad o so bre la mon oproduccin ovina , y que a
partir del ltimo ao lo haba hecho sobre dos carriles: la
misma produccin , un tanto recuperada y modernizada
tec no lgicamente -aunque progresivamente menos
significativa-, y, b sicamente , sobre la derivada de la
explotacin de hidrocarburos, tambi n llegaba a un
cercano trmino, debido principalmente a la caracterstica
de no renovables que tien en estos recursos.

Br 127
As, ante una experiencia que se saba reiterada ,
se fue haciendo conciencia comn, entre gob ernantes
y gobernados, entre trabajadores y empresarios, en
la sociedad toda , al fin, que lo que se impona para el
porvenir era el replanteamiento de la economa regiona l
sobre una nueva base, por la va de la poliproduccin :
minera , industria, ganadera mixta (ovina y bovina) ,
silvicultura, pesquera, agricultura , turismo y servicios.
Con ello se habra de conseguir una menor dependencia
de un solo rubro y, por cierto, disminuir as el riesgo
de la vulnerabilidad en ca so de alguna coyuntura
crtica . Pero tambin y muy importante, conseguir
ms trabajo estable y debidamente remunerado, mayor
incorporacin de valor agregado, nuevas inversion es
y mayor rdito social al fin, expresado en una mejor
calidad de vida para todos los habitantes.
Ese es , y no sin avatares, el curso que ha seguid o
la economa de la Regin de Magallanes durante los
lustros finales del siglo XXlO , y por tal rumbo se endilga,
con firmeza y mayor claridad, hacia el porvenir.
En cuanto a la sociedad, la misma registr una
interesante evolucin durante la segunda mitad de la
centuria vigsima. De tal modo, de poseer un marcado
sesgo europeizante, con una fuerte expresin regionalista,
propio del predominio num rico y consiguiente vigor

10 El saludable cambio histrico en este respecto puede advertirse


de la composicin del Produ cto Geogrfico Bruto de Magallan es. As,
de haber estado formado el mismo an tes de 1950 ab rumadora mente
por un solo producto , la lana ovina; y desp us dete rminado fuertement e
por la producci n de hidrocarburos (4 8 ,3% en 1985), se lleg en 1996
a una composicin ms balanceada en la que la industria manufacturera
representaba el 25,3%, la minera {incluidoslos hidrocarburos) el 20%
y el comercio 14,1%, como rubros principa les, estando el resto, 40 ,1%
integrado por los secto res prod uctivos agropecuarios-s ilvcola, pesca,
transportes y comunicaciones , servicios fi nancieros y otros.

128 Brev H is to ria de Magallanes


espiritual del contingente inmigratorio arribado hasta fines
de los aos de 1920, pas a asumir paulatinamente un
cariz ms chileno, si cabe, y una suerte de desperfilacin
espiritual, por aqu ello del progresivo incremento
de la inmig racin nacion al -abrumadora mente de
origen chilote-; asimismo, por la progresiva mayor
vinculacin e interrelacin con la parte metropolitana
del pas , y por el consiguiente influjo, y. finalmente ,
por el propio curso de la apertura y el acceso a la
modernidad . Este cambio en la composicin tnica
de la so ciedad tr ajo consigo una depauperizacin
cultural , conse cuencia a su vez de la disminuci n de
parte del componente de origen netamen te europeo ,
por fallecimiento o migracin , y su reemplazo por el
compon ente inmigratorio nacion al, por lo comn de
bajo nivel educaciona l.
En lo social fue notable el crecimiento demogrfico
registrado desde la mitad de l siglo XX. As, si para
1952 la poblacin total haba sido de 55.09 1 habitantes,
para el ao 2000 se estima ba el triple de esa cantidad
(143.481 habitantes en 1992). Una parte sustancial de
ese incremento se ha debido a la tradicional inmigracin
de gente de Chil o y Llanquihue , co n picos ms
acusados e ntre 1960 y 19 80 . El tra nsc urri r del
tiempo, por otra parte, ha reforzado una temprana
caracterstica so cia l magall nica como es la de su
condicin predominantemente urbana , po r sobre el
91 % del total, de acuerdo con el ltimo recuento censa l
del siglo (1992) .
Otra caracterstic a muy notable de la sociedad
regional durante la segunda mitad del siglo XX, es
el desarroll o que en su seno ha tenido la cultura de
raz vern cula . consecue ncia natural del arraigado
sentimiento regionalista que ha revivido en su transcurso.

Breve Historia de Magallane 129


La misma ha tenido y tiene calificadas expresiones en la
historiografa y la literatura en general, en la msica de
raz folklrica y en la plstica. Razn justificada de orgullo
regional ha sido la relevancia a nivel nacional adquirida
por intelectuales, cientficos y humanistas nacidos en
Magallanes, quienes invariablemente. han destacado tal
circunstancia como un hecho valorable.
El cuarto final de la centuria se ha sealado,
asimismo, por otros dos aspectos que merecen men-
cionarse.
Uno es el del proceso de revisin poltico-admi-
nistrativa puesto localmente en vigencia a partir de
1974 y 1975, en virtud del cual el pas se dividi en
regiones y estas, en provincias y comunas, en una
poltica de Estado que apunta al desenvolvimiento
armnico integral de la Repblica . Magallanes y
Antrtica Chilena, como pas a ser desde entonces su
denominacin oficial, al integrar el territorio histrico
en suelo americano con la dependencia antrtica
nacional , sobre la que Chile demanda reconocimiento
de jurisdiccin. La Regin qued as dividida en cuatro
provincias conformadas por los antiguos departamentos
de ltima Esperanza, Magallanes y Tierra de l Fuego,
y la nueva de la Antrtica Chilena. Cada una de estas
unidades , a su vez, fue dividida en comunas, de las
que hay diez en total.
Los cuerpos legales correspondientes han dado
mayores atribuciones operativas y administrativas al
ejecutivo regional , ahora debidamente perfilado y,
desde 1993, adems, se han creado los Consejos
Regionales que en conjunto con aqul (Intendencia
Regional), conforman el gobierno regional. La tendencia
proclamada es , asimismo , hacia el logro de una
progresiva desconcentracin del poder radicado en los

130 Br -rc Historia de Maqallane


organismos con sede en la capital de la Repblica , y la
descentralizacin administrativa, tod o ello en procura
de un razonable eq uilibrio que permita en el futuro un
desenvolvimiento m s autnomo de las region es que
integran el conjunto del pas. Es, sin duda algu na , un
desafo formidab le el que de tal manera se ha querido
y quiere enfrentar, particularmente en un pas en el
que la centralizacin tiene una profunda raz histr ica,
desde los tiempos del dominio hispano. Sin em bargo
de la le ntitud con que ha avanzado el proceso, se
camina en la direccin correcta y los anhelos de las
diferentes comunidades regional es, en especial de la de
Maga llanes , son los de conseguir m s tem prano que
tarde la esperada autonoma de gestin .
El otro hecho significativo del tiempo histrico
final en consideraci n , ha sido la conclusin virtual de
los litigios limtrofes con Argentina en lo refer ido al
territorio magallnico.
Se recordar que la cont roversia po r el dominio de
la Patagonia concluy co n el Tratado de Lmites de 23
de julio de 1881. Este acu erd o trascendente , si bien
dio solucin a la gran cuest in territorial involucrada ,
mediante una transaccin que dej a Chile la totalidad
del estrecho de Magallanes , con el territorio patagnico
adyacente , la mitad de la isla gra nde de Tierra del
Fuego y el archipilago austra l de la misma , en tanto
que Argen tina recibi la mayor par te de la Patagonia
oriental y el resto de la Tierra del Fuego , no pudo evitar
el surgimiento de ulteriores inter pretaciones respecto
de determinados aspectos so bre el curso del trazado
del lmite internacional en el terreno.
De tal modo, algunos aos despus, una vez que el
interior del territorio austral fue cada vez mejor conocido,
se advirti la relatividad del principio geogrfico elegido

Brev Historia de Maqallarie 1 31


para determinar el curso de la frontera en la cordillera
de los Andes, esto es , el de las ms altas cumbres que
dividieran las aguas. Al comprobarse, por consecuencia,
que a lo largo de la cadena andina patagnica, en
particular al sur del monte Tronador (latitud 41 S), se
origina naturalmente la separacin de las circunstancias
geogrficas supuestamente concurrentes, como acontece
en general ms al norte: la lnea orogrfica (altas cumbres)
y la hidrogrfica (divisoria continental de aguas), surgi
la discrepancia desde el momento en que Argentina tuvo
como correcta a la primera y Chile a la ltima, mediando
entre una y otra importantes territorios andinos y
subandinos a los que se consider especialmente
valiosos por su potencial riqueza econmica. En lo
tocante a Magalla nes , la situacin comprometa la
parte meridional de la cuenca de l lago Buen os Aires
y las correspondientes a los lagos Cochrane y San
Martn, y. particularmente el feraz y atractivo distrito
subandino oriental de ltima Esperanza.
La controversia tuvo finalmente solucin en 1902,
con el fallo arbitral de S. M. el rey Eduardo VII de Gran
Bretaa, que dividi, ms o menos equitativamente
entre Chile y Argentina los territorios en disputa . En
el caso magallnico, ello signific la prdida de las
partes orientales de las cuencas de los lagos andinos
mencionados y la conservacin de la mayor parte
del distrito de ltima "Esperanza , que como se sabe ,
haba sido ocupado y colonizado a partir de 1893-94
por iniciativa de inmigrantes alemanes y britnicos,
estimulados por el gobernador de Magallanes Manu el
Seoret.
Por otro lado , en la seccin austral de la frontera
comn , la parte oriental del ca na l Beagle, a contar
de 190 5 se conoci una interpretacin argentina que
entenda que su curso natural , que serva de frontera ,
no era de occidente a oriente, sino que a partir del
meridiano del cabo San Po (litoral de la Tierra del
Fuego), se desviaba hacia el sur pasando entre la costa
oriental de la isla Navarino y las islas Picton y Lennox
que , como la vecina isla Nueva situada aun ms hacia
el este de aqulla , pa saron a ser reclam adas como
propias por la Repblica Argenti na.
La controversia se trab una vez que Chile. que
se hallaba en legtima y tranquila posesin de las islas,
des estim la interpretacin mencionada , originndose
un proceso diplomtic o que se fue agriando segn
corri el tiem po, sin que se llegara a una solucin. Al
fin, en 1971 los gobiernos de amb os pases convinieron
en e ntrega r el arreglo del litigio al gobierno de S .
M. Britnica, en su calidad de rbi tro previa mente
establecido pa ra situaciones como era la del caso. Al
cabo de un laborioso pro ceso probatorio, matizado con
ocasionales inciden tes en la zona del litigio, en 1977 la
soberana britnica, Isabel I1 , laud a favor de Chile. esto
es , rat ificndole la soberana territorial.
El laudo arbitral fue desconocido por Argentina
y se gener una situacin de creciente ten sin que .
inclusive, llev a los dos pases al bord e de la guerra
en diciembre de 19 78 . La intervencin oportuna, casi
providencial, de S.S. el Papa Juan Pablo II y la sensatez
demostrada por los mandatarios Augusto Pinochet , de
Chile , y Jorge Rafael Videla, de Argentina , permiti
bajar la gravsima tensin, conjurar de ese modo el riesgo
de un conflicto blico de incalculables consecuencias
para ambas naciones , y acoger la mediacin propu esta
por el Sumo Pontfic e . De ese mod o, al cabo de
cinco aos de pacientes y laboriosas discusiones y no
pocas dilaciones, se concluy con la celebr acin del

133
Tratado de Paz y Amistad de 1984, en cuya virtud se
reconoci el dominio chileno de las islas, se convino
la delimitacin del espacio martimo sudoriental y, de
paso , el correspondiente a la boca oriental del estrecho
de Magallanes que , en el curso de la controversia haba
aparecido como otro foco de preocupacin.
El ltimo litigio que comprometa a parte del
territorio magallnico se suscit hacia mediados del
siglo XX y se refiri al trazado de lmite internacional
en el distrito del Campo de Hielo Patagnico Sur,
entre los montes Fitz Roy y Stokes. Este sector haba
quedado excluido del compromiso arbitral de 1898 por
tenerse un entendimiento comn respecto del curso
de la frontera , pero que , otra vez, suscit divergencias
con el adelanto de las exploraciones en la zona alto
andina correspondiente a partir de 1914, lo que hizo
posible un mejor conocimiento de la 'geografa local
y, a su tiempo, condujo al surgimiento de una doble
interpretacin del trazado divisorio de las jurisdicciones
nacionales.
Con la experiencia de lo acontecido a lo largo del
siglo, los gobiernos chileno y argentino se empearon
en la bsqueda de un arreglo satisfactorio para las
partes. As, luego de fracasar una propuesta conjunta
elaborada por las cancilleras durante los mandatos
de los presidentes Patricio Aylwin y Carlos Menem
(1991), conocida como "Traza Poligonal" , se consigui
finalmente un acuerdo. ahora entre los gobiernos de
Eduardo Frei Ruiz-Tagle y Menem, por el que estableci
el curso del lmite entre los cerros Muralln y Stokes
(1998), que fue aprobado por los correspondientes
Congresos Nacionales durante 1999. nicamente
qued pendiente el tramo comprendido entre un punto
situado al sur del monte Fitz Roy y el cerro Muralln, o

134 Breve Historia de Magallanes


sea, aproximadamente un tercio del total comprendido
origin almente en el litigio (alred edor de 60 kilmetros)
y cuya so lucin tc nica se entreg a las Comisiones
de Lmites de ambas Repblicas!' .
El acu erdo produjo , finalm en te , un evidente
alivio en ambas nacion es que as, virtualmente, ponan
trmino a una disputa prolongada por siglo y medio,
las que enton ces pudi eron retornar definitivamente
a la senda de la co ncordia y el mejor entendimiento ,
para recproco ben eficio .
De este modo a lca nza contemporane idad e l
suce der histric o de Magallan es.
Su crecimiento y transformacin de misrrima
co lonia que fue , en un e mporio de vida y rique za.
co nstituyen un fenmeno sinqular que mucho tuvo de
milagroso en su fase fundamental. Porque milagro fue
ver surgir en el extremo de l mundo, all dond e la tierra
se acaba, lejos de toda civilizacin, una comunidad
que en pocos decenios alcanz niveles de desarrollo
social, espiritual y eco nmico sorprende ntes , tal vez sin
paralelo en la historia de Chile, habidas consideraciones
de tiempo. medio geogrfico y circunstancias en que
se realiz . Ello fue obra exclusiva del empuje de dos o
tres generaciones de hombres pertenecientes a muchas
etnias, sin ms recursos que su genio creado r. fe en
el esfuerzo propio y en las posibilidades de la tierra.
y una tenacidad y trabajo llevados a extre mo s ta les
que maravillan.
y co nste que ello suce d i e n una regin de

11 Debe tenerse en cuenta que la frontera chileno-argentina. en


la parte del territorio magallni co. transcurre por sobre mil kilmetros
s lo en la pa rte terr estre . esto es. sin contar el lmite que corre en el
mar (boca or iental de l estrecho de Magallanes. canal Beagle y sector
sudat lntico has ta el meridiano del cabo de Hornos).

135
geografa hostil y dura ; en una tierra cuyos habitantes
originarios fueron incapaces de legar culturas superiores ;
en un lugar donde fracas el empeo colonizador
del imperio espaol en momentos culminantes de su
podero; en un sitio, en fin, condenado y relegado a la
condicin de infierno del orbe creado.
Portento o milagro, califqueselo como se quiera ,
el surgimiento de Magallanes fue un triunfo magnfico
del hombre , y la epopeya pacfica de su esfuerzo el
acervo histrico ms preciado para sus habitantes, que
contemplan con satisfaccin tan asombroso pasado,
encontrando en l su ms fuerte estmulo para marchar
con alegre y confiada esperanza hacia el porvenir que
entrevn de prosperidad y ventura.

136 Breve Historia de Magallanes


Este libro se termi n de imprim ir
en los talleres de "La Prensa Austral",
Punta Arenas. Magallanes. Chile.
en el mes de jun io de 20 02 .
Tirada 3 .000 eje mplares

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