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artigo de reviso

A reverncia que devemos aos


nossos ancestrais: o papel do idoso
na famlia e na sociedade
The reverence to our ancestral ones:
the paper of the aged people in the
family and the society

Maria Catarina Lavrador Braciali


Psicloga, especialista em Interveno Familiar pela Unifran
Resumo: O objetivo deste artigo apontar o fenmeno do envelhecimento
frente responsabilidade social e familiar hoje oferecida a essa parcela da popu-
lao. O nmero de idosos cresce expressivamente com o aumento do tempo de
vida humano, propiciado pelos novos conhecimentos e tecnologias. A anlise
feita a partir de autores e marcos tericos que desenvolveram estudos sobre o
envelhecimento. Os temas destacados para essa anlise sero: o envelhecimento,
o cuidado familiar, as necessidades da famlia e a contribuio social para qua-
lidade de vida do idoso.

Palavras-chave: envelhecimento; famlia; qualidade de vida.

Abstract: The aim this paper is to point out the cause to grow old face to
social and familiar responsability that we can offer to this part of population.
The numerous person advanced in years increase expressively in face the new
knowledges and technologies. The analysis in made by authors and the theories
about the cause to grow old. The main subjects will be: the aged, the familiar
care, the necessities and social contribution to the quality of life of this part of
the population.

Key words: aging; family; quality of life.

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Introduo patrimnio gentico e que tambm recebe influncia
do meio externo.
Subsidiado em contedo terico-conceitual na rea
do envelhecimento e visando a contribuir para uma Historicamente, o homem foi o nico animal que
reflexo que promova a qualidade de vida do idoso, o conseguiu mudar a prpria expectativa de vida, a partir
presente artigo tem como tema de estudo a questo do do controle ambiental. Esse iniciou-se com as medidas
envelhecimento e o impacto que este gera na famlia e de saneamento bsico e, posteriormente, com o advento
na sociedade. Buscou-se por meio de uma reviso crtica do antibitico, vacinas e cirurgias, promovendo um
sobre o tema dar subsdios para discusses que estimulam aumento exponencial da expectativa de vida mdia
medidas que valorizem a participao familiar e social na do ser humano. A expectativa mdia de vida na poca
adaptao do idoso. Dessa forma, ser abordado o fen- urea do Imprio Romano (cerca de 30 anos) no pode
meno do envelhecimento frente famlia e sociedade sequer ser comparada expectativa mdia na frica hoje
contrapondo-se duas situaes: 1) o papel que o idoso (cerca de 45 anos), nem muito menos do Japo (quase
representa na sociedade; e 2) a necessidade da participao 85 anos) (RAMOS, 1995). Da podermos concluir que
da famlia no desenvolvimento de vida do idoso. ser velho depende do referencial histrico.
Na Roma antiga, era considerado um idoso um indi-
O envelhecimento vduo com 50 anos. Hoje, nos pases desenvolvidos, em
Todo organismo multicelular passa por transforma- sua maioria, a velhice no considerada antes de 75 anos.
es fisiolgicas com o passar do tempo que costumam No Brasil a velhice ainda tem ponto de corte o incio da
ser divididas em trs fases: a fase de crescimento e stima dcada de vida (de 61 a 70 anos). Essa estatstica
desenvolvimento, a fase reprodutiva e a senescncia, ou est em constante mudana, medida que a proporo de
envelhecimento. Em biologia, senescncia o processo idosos aumenta e os problemas associados velhice vo
natural de envelhecimento ou o conjunto de fenmenos sendo postergados para idades cada vez mais avanadas.
associados a esse processo. Este conceito se ope senili- Na verdade, limites clssicos como 60 ou 65 anos servem
dade, tambm denominado envelhecimento patolgico, para determinar a idade de aposentadoria e auxiliar os
que entendido como os danos sade associados com demgrafos na comparao entre populaes, quando a
o tempo, porm causados por doenas ou maus hbitos questo o envelhecimento populacional. Nada impede
de sade. Assim, pode-se considerar o envelhecimento que, no futuro, esses limites venham a ser mais dilatados
como uma fase de continuao da vida, comeando esta (RAMOS, 1995).
com a concepo e terminando com a morte. Embora seja possvel morrer em qualquer idade, o
O envelhecimento causado por alteraes moleculares perodo da velhice que concentra um acmulo de perdas.
e celulares ocasionadas por perdas funcionais progressivas So amigos, familiares e colegas que se vo, alm de ser
dos rgos e do organismo como um todo. tambm necessrio superar mudanas (perdas) em vrios setores,
conceituado como um processo dinmico e progressivo, como no trabalho e na sade. Torna-se importante
no qual tais modificaes, morfolgicas, funcionais, elaborar a proximidade da prpria morte, pois quem
bioqumicas e psicolgicas vo determinar perda da ca- no pode aceitar sua finitude ou se sente frustrado com
pacidade de adaptao do indivduo ao meio ambiente, o curso que sua vida tomou ser invadido pelo desespero
ocasionando maior vulnerabilidade e maior incidncia de de perceber que o tempo muito breve para recomear
processos patolgicos que terminam por lev-lo morte uma nova vida.
(PAPALO NETTO; PONTES, 1996). Entretanto, saber envelhecer no fcil, principal-
O processo de envelhecimento um processo ativo, mente numa sociedade que cultiva o novo. As cirurgias
sendo, de certa maneira, imposto pelo prprio organis- plsticas,o valor dado juventude e produtividade
mo segundo um programa localizado dentro de nosso so exemplos disso. Saber envelhecer um aprendizado

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contnuo, de aceitao das novas limitaes que o tempo Dessa forma, o futuro est sendo formado por uma
traz, e das mudanas que possibilitam aprender a usar legio de indivduos mais velhos, e, se no estivermos
e desfrutar esse momento livre para buscar prazer. conscientes das transformaes e preparados para en-
renunciar a uma antiga posio de autoridade e aceitar frentar essa nova realidade, poderemos estar fadados a
que um estilo de vida produtiva se fecha, para que outro viver uma civilizao solitria e totalmente deficiente de
tipo de vida aparea. direitos e garantias na terceira idade.
Pode-se refletir que em tempo algum, na histria da
O papel que o idoso representa na sociedade humanidade, houve uma sociedade justa. A diviso
A questo do envelhecimento se tornou crucial para a das pessoas em classes, castas e uma conseqente hie-
poca em que vivemos. Com o aumento da expectativa de rarquizao e diferenciao destas sempre existiram.
vida, o contingente de pessoas idosas expressivamente Tais fatos geraram preconceitos e discriminao, que
numeroso e continua crescendo. Segundo o Instituto refletem a imensa dificuldade das pessoas em aceitar e
Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE, no Brasil, respeitar tudo o que foge do conhecimento e do comum.
a proporo de pessoas da terceira idade vem crescendo As mudanas na rea social, na mentalidade, so lentas
mais rapidamente que a de crianas. Em 1980, para cada e enfrentam resistncias.
100 crianas, existiam 16 idosos. Vinte anos depois, essa Essa forma de estruturao da sociedade fez com que
relao praticamente j havia dobrado, numa proporo fossem valorizadas apenas pessoas em seus perodos de
de 30 idosos para cada grupo de 100 crianas. De acordo produtividade, pois so as que podem dar mais lucro
com o instituto, esse crescimento se deve soma de dois para quem est no poder, e assim continuar sustentando
fatores: a queda da taxa de fecundidade e o aumento da o sistema. No caso da nossa sociedade, continuar susten-
longevidade da populao (BAGGIO et al., 2003). tando o capitalismo. O idoso, neste contexto do mundo
Assim, no terceiro milnio, muda o perfil da populao do trabalho, sente as conseqncias negativas, principal-
alterando tambm todas as faces da vida humana: cultu- mente a injusta competitividade gerada pela idade, como
ral, social, familiar, econmica e individual. chegada divisor de potencial e capacidade produtiva.
a hora de nos confrontarmos com o envelhecimento, Numa sociedade capitalista, em que se valoriza a
procedendo a uma profunda reflexo sobre o modo como produo, geralmente a primeira dificuldade enfrentada
a humanidade vem tratando os idosos. pelo idoso diz respeito excluso deste do mercado de
Segundo Carvalho Filho (2000), observa-se que o trabalho. O termo velho, geralmente, entendido de
aumento da expectativa de vida est intimamente rela- forma negativa, sendo usado para reforar a idia de
cionado melhora das condies de vida, de habitao, excluso social dos que no produzem mais segundo
de educao e ateno sade prestada populao. o modelo capitalista. Produtividade e velocidade so
Para o autor, a incorporao dos conceitos bsicos de requisitos importantes no mundo do trabalho e esto
sade e educao ocorreu mais tardiamente nos pases associados a caractersticas da juventude. A velhice,
em desenvolvimento, sendo um fenmeno das ltimas em contrapartida, caracteriza-se por um perodo de
dcadas. Entretanto, pode-se afirmar que a partir de ausncia do trabalho formal. Essa situao alimenta
1960 tem havido um aumento da expectativa de vida. uma quantidade de termos aplicados aos idosos, como
aposentados, inativos, improdutivos, entre outros, e
Isso se deve tambm ao desenvolvimento tecnolgico, ao
acaba aposentando essas pessoas para a vida. O roteiro
desenvolvimento da medicina e cincias correlatas, que,
da excluso do idoso no contexto urbano teve incio com
cada vez mais, descobrem possibilidades de prolonga-
o advento do capitalismo, no qual o sujeito passa a ser
mento da vida. Alm disso, h o desejo do ser humano
definido pela funo que exerce no mundo do trabalho
de viver mais e, ao mesmo tempo, o temor de viver em
(BERLEZI 2003, p. 91-95).
meio incapacidade e dependncia.

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Em Souza (1995) encontramos que, segundo Engels, o deve a vrios fatores, que vo desde contradies dos
homem humanizou-se pelo trabalho, isto , pela atividade prprios textos legais at o desconhecimento por parte
na luta pela sobrevivncia, atividade especificamente da populao de seu contedo. O distanciamento entre
humana de criao de elementos e de instrumentos de a lei e a realidade dos idosos no Brasil ainda enorme,
trabalho. Num estgio mais avanado, o que ele produz pois somente a mobilizao permanente da sociedade
no mais lhe pertence, ou lhe pertence s em parte. O capaz de configurar um novo olhar sobre o processo de
produto do trabalho pertence a outro, que lhe d em envelhecimento dos cidados brasileiros.
troca alguns bens de subsistncia ou um salrio. Se o
Baltes e Smith (1995) assinalaram que
que transformou a humanidade foi a possibilidade do
trabalho, da escrita e de transmitir a cultura, por outro o envelhecimento bem-sucedido precisa de uma ava-
lado, com o desenvolvimento da sociedade capitalista, liao sustentada em uma perspectiva multidimensional,
o que o homem produz passa a no mais lhe pertencer na qual fatores objetivos e subjetivos sejam considerados
e isso, de certa forma, o desumaniza (p. 85). dentro de um contexto cultural, que contm demandas
Isso nos leva a pensar que, a partir de uma determi- especficas (p. 41).
nada idade, ou quando o indivduo se aposenta e no
considerado mais produtivo, tambm se torna incapaz A necessidade da participao da famlia
de participar da sociedade. Tal pensamento leva a uma no desenvolvimento da vida do idoso
excluso do idoso da esfera social. Sabemos que em qualquer idade a famlia consi-
Embora esta seja a realidade em que vivemos, im- derada, social e culturalmente, a base da vida de uma
portante lembrar que, na chamada terceira idade, as pessoa. Como na fase de infncia, a velhice exige do
pessoas continuam em desenvolvimento. Podemos ambiente familiar cuidados frente s suas alteraes
citar personalidades que marcaram a sociedade e con- fsicas e psicolgicas.
tinuaram produtivas at o final de suas vidas. Carlos Foi-se o tempo em que como um culto aos antigos,
Drummond de Andrade escreveu artigos e poesias at num ritual de respeito sabedoria de antecedentes, as
o ano de sua morte, aos 84 anos. Sigmund Freud com
famlias tradicionalmente honravam cuidar de seus
mais de 70 continuou revolucionando a alma do homem.
idosos. Atualmente, prevalece o modelo social da famlia
Carl Gustav Jung, aos 75 anos, ainda escreveu obras de
nuclear, em que convivem num mesmo lar apenas pais e
inegvel importncia e Albert Einstein dava aulas em
filhos, e o afastamento de idosos dos seus filhos e netos,
universidades americanas com mais de 75 anos.
entre outros, tornou-se comum. Muitas vezes h uma
Cordioli (1998) revela que perda total de contato entre os idosos e sua famlia.

menos de 5% das pessoas acima de 65 anos perdem a A ameaa da perda da capacidade para o autocuidado
a queixa mais freqente relatada pelos idosos, estando
capacidade de se autodeterminar, necessitando cuidados
familiares ou de instituies. Por outro lado, a nica
a velhice, na maioria dos casos, remetida ao momento
alterao claramente estabelecida no funcionamento do
em que ocorrer tal incapacidade. Enquanto os velhos
sistema nervoso central de idosos saudveis a lentido
conseguem determinar as suas vidas sem se sentirem
dos processos perceptivos, e este declnio no ocorre de
dependentes dos filhos, ou invlidos, h um sentimento
maneira uniforme de indivduo para indivduo (p. 485).
de que a velhice ainda no chegou. Os idosos carregam
No Brasil, a Poltica Nacional do Idoso, estabelecida a expectativa de receberem ateno e cuidados dos fi-
em 1994, criou normas para os direitos sociais dos ido- lhos e netos no momento em que perderem ou tiverem
sos, garantindo autonomia, integrao e participao
suas capacidades diminudas, sendo este um fantasma
efetiva como instrumento de cidadania. Entretanto, essa
constante a perseguir e preocupar os mais velhos. Mas
legislao no tem sido eficientemente aplicada. Isso se
a ameaa de que isso ainda ocorrer apresenta-se de

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uma maneira constante, sendo um importante motivo Mesmo estando dentro de uma instituio, para a vida
de sofrimento psquico (CORDIOLI, 1998). do idoso o ambiente familiar crucial, pois o contato com
Estudos recentes sobre o suporte familiar aos idosos, a famlia permite que o ele se mantenha prximo ao seu
realizados em diversos pases e tambm no Brasil, indi- meio natural de vida (a prpria famlia). Alm disso, o
cam que um maior nmero de filhos vivos aumenta as contato familiar preserva o seu autoconhecimento, valores
chances desse apoio. Nesse sentido, importante lembrar e critrios. Na instituio o idoso obrigado a adaptar-se
que um menor nmero de filhos no apenas diminui e aceitar as normas e regulamentos do local, se tornando
a probabilidade de que os pais venham a ser assistidos membro de uma nova comunidade e convivendo com
por eles, como tambm aumenta a carga por filho, de pessoas que com as quais no possui qualquer vnculo
assistncia aos pais, em uma sociedade cada vez menos afetivo (PAPALO NETTO, 2000).
solidria. A terceira idade caracterizada por modificaes que
Entretanto, na famlia que as pessoas podem buscar limitam ou impedem o indivduo de desempenhar papis
recursos para poderem viver esta etapa de confronto dos so- e obrigaes sociais e familiares, acarretando a perda de
nhos, perdas e realidade de forma mais afetiva e criativa. autonomia e dependncia, o que prejudica a sociabilidade,
a identidade social e o bem-estar do idoso. Portanto,
A viso anterior do idoso como dependente do
conhecer as necessidades do idoso e ter conscincia de
Estado e da famlia se contrape, hoje, evidncia
tais necessidades para poder atend-las fundamental
da interdependncia entre as geraes: netos e filhos
para o bem-estar social. Longe de serem pessoas im-
adultos necessitam e recebem apoio de pais idosos.
produtivas espera da morte, os idosos fazem parte do
Isso ocorre porque os idosos aposentados recebem
cotidiano contemporneo e tendem a permanecer como
de um a trs salrios mnimos mensais e continuam
agentes participantes de todo o processo dinmico da
contribuindo financeiramente para a renda familiar
vida em sociedade. No mais, com o aumento expressivo
de seus filhos que, atualmente, devido forte taxa de
da populao idosa, uma nova concepo do idoso se faz
desemprego, dependem dessa ajuda para sua sobrevi-
necessria (VERAS, 1994).
vncia (BAGGIO et. al., 2003).
A comunicao, essncia da estrutura familiar, capacita
Frente a essas condies financeiras e tambm a falta
os indivduos para resoluo de seus problemas, pois pro-
de respaldo pblico para auxiliar as famlias nos cuida-
picia a satisfao das necessidades de incluso, controle e
dos com o idoso, as instituies especializadas tm sido
afeio. Ela possibilita enfrentar, de forma construtiva,
uma alternativa encontrada pelos filhos para transferi-
as ocorrncias prprias dessa etapa de vida, por estar
rem a responsabilidade de cuidados com seus pais. Os
em um ambiente onde ele aceito, valorizado e amado.
principais motivos da admisso de idosos em asilos so
Dessa maneira, os servios de assistncia ao idoso no
a falta de respaldo familiar relacionado a dificuldades
sero sobrecarregados, pois a famlia constitui-se em
financeiras, distrbios de comportamento e precariedade
seu maior suporte.
nas condies de sade (VERAS, 1994).
Alguns fatores para a adequao de uma boa quali-
Em nosso contexto social, em que a maioria da po-
dade de vida e bem-estar do idoso esto relacionados
pulao luta pela sobrevivncia e a mulher est inserida
com a moradia e a famlia. na famlia que podemos
no mercado de trabalho, h desvalorizao do idoso e
participar de um ambiente onde h possibilidades de
faltam cuidadores para assisti-los. Ele se tornam um
identificao, pela construo de nossa individualidade
peso para as famlias e para a sociedade. Isso tambm
em companheirismo, respeito e dignidade. Para manter o
resulta, muitas vezes, na impossibilidade de manter o
idoso em casa, com a famlia, preciso que esta se adapte
idoso no seio familiar, levando procura de instituio,
s necessidades do mesmo no que diz respeito a oferecer
onde eles completaro seu ciclo vital sem o aconchego
um ambiente seguro, preservando sua independncia e
familiar desejado.

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sua autonomia. Alm disso, a famlia e/ou o cuidador Cada vez mais a famlia brasileira do terceiro mi-
devero tomar o cuidado de no infantiliz-lo, no trat- lnio se distancia do modelo tradicional, no qual o
lo como doente, incapaz, pois preciso senti-lo e tentar idoso ocupava lugar de destaque. Estamos vivendo
entender a forma como ele se sente. um importante perodo de transio no qual se faz
Outro fator importante do lar a alimentao equi- necessrio o entendimento das transformaes sociais
librada e saudvel, pois ao oferecer esse tipo de suporte e culturais que vm se processando, para enfrentarmos
dirio, o lazer e a cultura se tornam mais fceis para a sua o nosso prprio processo de envelhecimento dentro
incluso social. de expectativas condizentes com as novas formas de
organizao familiar. No entanto, qualquer que seja
Consideraes finais a estrutura na qual se organizar a famlia do futuro,
h a necessidade de se manter os vnculos afetivos
H uma grande necessidade de se incorporar o idoso em
entre seus membros e os idosos. Nesta fase da vida,
nossa sociedade encontrando meios que possam mudar
o que o idoso necessita sentir-se valorizado, viver
conceitos j enraizados e, principalmente, utilizar novas
com dignidade, tranqilidade e receber a ateno e o
tecnologias, com inovao e sabedoria, a fim de que se
alcance uma forma justa na distribuio dos servios carinho da famlia.
e facilidades para essa parcela da populao que mais Nesse sentido, cabe aos membros da famlia entender
cresce em nosso pas. essa pessoa em seu processo de vida, de transforma-
A sociedade moderna enfatiza a utilidade da pessoa, es, conhecer suas fragilidades, modificando sua
exclusivamente alicerada na produtividade, no lucro viso e atitude sobre a velhice e colaborar para que o
imediato, onde cada um de ns reduzido a uma mera idoso mantenha sua posio junto ao grupo familiar e
funo social. Diante dessa conjuntura de funes so- a sociedade. Enfim, a principal fonte de suporte para
ciais, o espao social do idoso se torna restrito. O novo essa populao idosa ainda a famlia e sociedade
valorizado como sendo o bom e o melhor e o idoso cabe a manuteno funcional do idoso, mantendo-o
considerado um peso social frustrando-se com a sub- na comunidade pelo maior tempo possvel e gozando
trao do seu espao existencial, anteriormente vivido de maior independncia.
com plenitude e sucesso.
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Endereo para correspondncia


Pr-Reitoria Adjunta de Pesquisa e de Ps-Graduao
Av. Dr. Armando Salles Oliveira, 201 - Pq. Universitrio
CEP: 14.404-600 Franca - SP
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