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FACULTAD DE INGENIERA QUMICA E INDUSTRIAS

ALIMENTARIAS

Beneficios de usar torres


rellenas en vez de
columnas de destilacin

Docente: Enrique Hernndez Or

Estudiante: Gerson Larios Giles

Carrera : Ingeniera Qumica

Curso: Operaciones unitarias 3

Ciclo: VIII

Lambayeque, 23 de Enero del 2017


Torres de platos vs torres empacadas.

Tipos de columnas de rectificacin

Columnas de platos
Columnas de relleno

Los siguientes criterios pueden ser tiles al considerar la eleccin entre los dos tipos principales de torres.

1. Cada de presin del gas: Generalmente, las torres empacadas requerirn una menor cada de presin.
Esto es especialmente importante para la destilacin al vaco.
2. Retencin del lquido: Las torres empacadas proporcionarn una retencin del lquido sustancialmente
menor. Esto es importante cuando el lquido se deteriora a altas temperaturas; los tiempos cortos de
retencin son esenciales. Tambin es importante para obtener buenas separaciones en la destilacin por
lotes
3. Relacin lquido- gas: En las torres de platos se trabaja con los valores muy bajos de esta relacin. En
las torres empacadas son preferibles los valores altos.
4. Enfriamiento del lquido: Las espirales de enfriamiento se construyen ms fcilmente en las torres de
platos. El lquido puede eliminarse ms rpidamente de los platos, para pasarlo a travs de enfriadores y
regresarlo, que de las otras torres empacadas.
5. Corrientes laterales: Son eliminadas ms fcilmente de las torres de platos.
6. Sistemas espumantes: Las torres empacadas operan con menor burbujeo del gas a travs del lquido y
son las ms adecuadas.
7. Corrosin: Cuando se tienen problemas complicados de corrosin, las torres empacadas son
probablemente las menos costosas.
8. Presencia de slidos: Ninguno de los tipos de torres es muy satisfactorio. Los tanques con agitacin y
los lavadores Venturi son mejores, pero slo proporcionan una etapa. Si se requiere la accin a
contracorriente en varias etapas, es mejor eliminar los slidos al principio. El polvo en el gas puede
eliminarse mediante un lavador Venturi en el fondo de la torre. Los lquidos pueden filtrarse o bien
clarificarse antes de entrar en la torre.
9. Limpieza: La limpieza frecuente es ms fcil con las torres de platos.
10. Fluctuaciones grandes de temperatura: Los empaques frgiles (cermica, grafito) tienden a romperse.
Los platos o empaques de metal son ms satisfactorios.
11. Carga sobre la base: Las torres empacadas de plstico son menos pesadas que las torres de platos, las
que a su vez son ms ligeras que las torres de cermica o empacadas de metal. En cualquier caso, debe
disearse la carga sobre la base considerando que la torre puede llenarse accidental y completamente
de lquido.
12. Costo: Si no hay otras consideraciones importantes, el costo es el factor principal que debe tomarse en
cuenta.

1. Columnas de relleno:

Las columnas empacadas se usan para el contacto continuo a contracorriente de un gas y un lquido en la
absorcin y tambin para el contacto de un vapor y un lquido en la destilacin. La torre consiste en una
columna cilndrica que contiene una entrada de gas y un espacio de distribucin en el fondo, una entrada de
lquido y un dispositivo de distribucin en la parte superior, una salida de gas en la parte superior, una salida
de lquido en el fondo y el empaque o relleno de la torre. El gas entra en el espacio de distribucin que est
debajo de la seccin empacada y se va elevando a travs de las aberturas o intersticios del relleno, as se
pone en contacto con el lquido descendente que fluye a travs de las mismas aberturas. El empaque
proporciona una extensa rea de contacto ntimo entre el gas y el lquido.

Se han desarrollado muchos tipos diferentes de rellenos para torres. Estos empaques y otros rellenos
comunes se pueden obtener comercialmente en tamaos de 3 mm hasta unos 75 mm. La mayora de los
empaques para torres estn construidos con materiales inertes y econmicos tales como arcilla, porcelana o
grafito. La caracterstica de un buen empaque es la de tener una gran proporcin de espacios vacos entre el
orden del 60 y el 90%. El relleno permite que volmenes relativamente grandes del lquido pasen a
contracorriente con respecto al gas que fluye a travs de las aberturas, con cadas de presin del gas
relativamente bajas.

En las columnas de relleno la operacin de transferencia de masa se lleva a cabo de manera continua. La
funcin principal del relleno consiste en aumentar la superficie de contacto entre el lquido y el vapor, aumentar
la turbulencia y por tanto mejorar la eficacia. A medida que aumenta el tamao del relleno disminuye la
eficiencia de la transferencia de materia y aumenta la prdida de carga, por tanto para determinar el tamao
ptimo de relleno habr que llegar a un compromiso entre estos dos factores.

La seleccin del material de relleno se basa en criterios como resistencia a la corrosin, resistencia mecnica,
resistencia trmica y caractersticas de mojado. Adems, es necesario disponer un distribuidor de lquido en
la parte superior de la columna para asegurar que el lquido moje de manera uniforme todo el relleno y no se
desplace hacia las paredes.

En las columnas de relleno la operacin de transferencia de masa se lleva a cabo de manera continua. La
funcin principal del relleno consiste en aumentar la superficie de contacto entre el lquido y el vapor, aumentar
la turbulencia y por tanto mejorar la eficacia

La seleccin del material de relleno se basa en criterios como resistencia a la corrosin, resistencia mecnica,
resistencia trmica y caractersticas de mojado

Las torres empacadas, o torres de relleno, utilizadas para el contacto continuo del lquido y del gas tanto en
el flujo a contracorriente como a corriente paralela, son columnas verticales que se han llenado con empaque
o con dispositivos de superficie grande. El lquido se distribuye sobre estos y escurre hacia abajo, a travs
del lecho empacado, de tal forma que expone una gran superficie al contacto con el gas.
Consiste en una torre llena de lo que denominamos cuerpos de relleno. Permite contacto ntimo entre el lquido
y su vapor, al desplazarse el lquido sobre la superficie de los cuerpos de relleno en contracorriente con el
vapor. tiles cuando la cada de presin y la retencin del lquido deben ser pequea

El relleno de torres para ser colocado al azar se fabrica en formas tales que se adosan unos a otros dejando
pequeos huecos entre ellos. Antes de 1915 se utilizaron como cuerpos de relleno coque o trozos de vidrio o
cermica rotos con formas al azar, por lo cual dos torres nunca se comportaban de la misma forma. Los anillos
de Raschig, que se muestran en la figura 2.7, fueron desarrollados por Frederick Raschig en 1915 y con ello
se introdujo un cierto grado de normalizacin en esta industria. Los anillos de Raschig, juntamente con las
monturas de Berl, fueron los cuerpos de relleno ms ampliamente utilizados hasta 1965. Sin embargo, desde
1970 estos materiales fueron en gran parte substituidos por anillos Pall y por monturas de formas ms
elaboradas tales como Nortons Intalox Saddle, Kochs Flexisaddle, Glitschs Ballast Saddle, etc.

En la actualidad lo rellenos ms ampliamente utilizados son: (a) anillos de Pall modificados que tienen unas
nervaduras exteriores para darle una mayor resistencia mecnica y numerosas protuberancias en el interior
para promover la turbulencia y proporcionar ms puntos para el paso de lquido, y (b) monturas con bordes
festoneados, orificios o protuberancias. De estos dos tipos, las monturas son las ms ampliamente utilizadas,
en parte debido a que se encuentran disponibles en materiales cermicos mientras que los anillos no. La
figura 2.7 est tomada del catlogo de Norton Company; y otros suministradores tales como Glitsch, Koch e
Hydronil tienen productos anlogos.

2. Aplicaciones de las torres de relleno


Uno de los procesos ms empleados es el de separacin del aire con el fin de obtener nitrgeno y oxgeno
puros para su empleo en la industria electrnica
En las refineras de petrleo aparecen numerosas unidades de destilacin que separan diversos
productos segn su aplicacin
En primer lugar aparece la torre de destilacin atmosfrica a partir de la cual el petrleo crudo se separa
en diferentes fracciones en funcin de su punto de ebullicin
Despus el residuo atmosfrico pasa a una torre de destilacin a vaco
Otras destilaciones asociadas al proceso son:
En las unidades de fraccionamiento cataltico para la posterior separacin de las diferentes fracciones
Para la separacin de los compuestos aromticos
En plantas petroqumicas, por ejemplo en la produccin de etileno.
El etileno se produce principalmente por craqueo con vapor de naftas, etileno o GLP y es necesario
efectuar una destilacin para la obtencin del producto final

3. Dispositivos interiores de torres de relleno


Distribuidor de lquido de alimentacin

El relleno, por s solo, no conduce a una adecuada distribucin del lquido de alimentacin. Un distribuidor
ideal (Norton Company Bulletin TA-80) tendra las siguientes caractersticas:

1. Distribucin uniforme del lquido


2. Resistencia a la oclusin y ensuciamiento
3. Elevada flexibilidad de operacin( mximo intervalo entre los caudales mximo y mnimo con los que
puede operar)
4. Elevada rea libre para el flujo del gas
5. Adaptabilidad a la fabricacin con numerosos materiales de construccin
6. Construccin modular para una mayor flexibilidad de instalacin

Los dos distribuidores ms ampliamente utilizados son los de orificios y los de tipo vertedero, que se
encuentran en la figura 2.8. En los de tipo vertedero se utilizan tubos verticales con vertederos en forma de V
para la bajada del lquido, lo que permite un mayor flujo al aumentar la carga de altura. Los de tipo orificio,
donde el lquido descendiente a travs de los orificios y el gas asciende por los tubos, se usan principalmente
para lquidos claros y estrechos intervalos de flujo de lquido. Los distribuidores de tipo vertedero canal son
ms caros pero ms verstiles. El lquido se distribuye proporcionalmente a travs de una o ms bandejas de
particin y despus pasa a los canales con vertederos. Los distribuidores formados por boquillas de
pulverizacin y anillos perforados son tambin muy utilizados

Redistribuidores de lquido

Son necesarios por cada 3 o 6 metros de relleno para recoger el lquido que baja por las paredes, o que ha
coalescido en alguna zona de la columna, y redistribuirlo despus para establecer un modelo uniforme de
irrigacin. Los criterios de diseo son similares a los de un distribuidor del lquido de alimentacin.

En la figura 2.9a se muestra un distribuidor tipo Rosette que va soldado a la pared de la columna. La figura
2.9b representa un redistribuidor que efecta una recoleccin total del lquido antes de su redistribucin.

Platos de soporte y de inyeccin del gas

Adems de soportar el peso del relleno, los platos de soporte deben de estar diseados para permitir un flujo
relativamente no restringido del lquido y del gas. Con los tipos de platos que se muestran en las figuras 2.10a
y 2.10b, el lquido desciende a travs de las aberturas hacia el fondo y el gas asciende a travs de la seccin
superior.

Platos de sujecin (limitadores de lecho)

Los platos de sujecin se colocan en la parte superior del relleno para evitar el desplazamiento, la dispersin
o la expansin del lecho a causa de elevadas cadas de presin u oleadas de lquido. Se usan principalmente
con relleno de cermica, que puede romper fcilmente, y con relleno de plstico, que puede flotar y salir del
lecho. En la figura 2.11 se muestran varios tipos. Con frecuencia se utilizan recubrimientos de tela metlica
situados sobre el relleno, juntamente con, o adems de platos de sujecin para prevenir el arrastre de lquido
a la salida del vapor.

Platos de soporte para dispersin lquido- lquido

Este tipo de platos de soporte se utiliza en torres de relleno para extraccin lquido- lquido. En la parte inferior
de la torre su funcin es la de actuar como soporte y dispersor de la fase ligera.
Tambin se colocan cada 2 o 4 metros de lecho, actuando como soportes y redispersores para la fase ligera,
que tiende a coalescer. Cuando se colocan en la parte superior de la torre se pueden utilizar para dispersar
la fase pesada o bien hacer continua la fase ligera. En general, la fase dispersa entra a travs de los orificios
y la pesada pasa a travs de secciones disponibles para ascender.

Los rellenos orientados tales como rejillas, mallas y espirales, tienen una importancia comercial mucho menor
que el relleno distribuido al azar. Este tipo de rellenos varan desde metales baratos, con orificios estampados,
que son algo parecidos a los distribuidores de gases de la figura 2.10b, hasta muy costosas disposiciones
regulares de tela metlica o malla de vidrio, como en la figura 2.13. Contrariamente a lo que ocurre con platos
o relleno al azar, donde la interfase vapor- lquido se crea por combinacin de los efectos de penetracin de
superficie, burbujeo, pulverizacin y formacin de niebla, la interfase en los rellenos como el Koch Sulzer es
estacionaria y depende fundamentalmente del mojado de la superficie y la capilaridad. Por tanto, es de
esperar que haya buena eficacia an para bajos flujos de lquido. La bibliografa reciente describe tambin
algunas espirales helicoidales dispuestas verticalmente y que estn en contacto entre s; en ellas el lquido
se extiende rpidamente formando hilos sobre cada hlice, mezclndose y redistribuyndose despus en los
puntos de contacto de las hlices. Poseen valores muy bajos, tanto de la HETP como de la cada de presin.
4. Caracterizacin y comparacin de rellenos

No existe una normativa universal sobre datos de ensayo con fines comparativos de distintos rellenos. Por
ejemplo, Glitsch Company vende un relleno metlico perforado por estampacin, con perforaciones
irregulares, con un espacio libre del 97%, que se utiliza para la destilacin a vaco de crudo petrolfero, y que
es un subproducto de sus operaciones de fabricacin de platos perforados. Si este relleno se compara con el
relleno Koch Sulzer de la figura 2.13, utilizando un sistema estndar tal como etanol-propanol, por supuesto
que conducira a resultados muy inferiores por lo que respeta a la HETP. Sin embargo, la comparacin no es
significativa, ya que el relleno Sulzer probablemente no podra utilizarse para la destilacin a vaco de un
crudo muy viscoso. Otro factor de gran importancia es la relacin entre los flujos de masa de lquido a gas,
que en absorcin puede ser muy superior a 4 mientras que en destilacin dicha relacin es mucho menor.
Por tanto, al efectuar comparaciones es preciso tener muy en cuenta el rgimen hidrodinmico.

Otras cuestiones que dan lugar a que los datos de ensayo obtenidos con sistemas modelo, tal como aire-
agua, tengan una importancia menos general son: (a) Mojar el lquido al relleno? (b) Hay efectos trmicos
o qumicos? (c) Se desea generar la turbulencia en la fase gaseosa o en la fase lquida?. Es decir, La
mayor resistencia a la transferencia de materia reside en la fase gaseosa o en la fase lquida? Solamente
despus de conocer la naturaleza del servicio que ha de prestar el relleno y la importancia relativa de los
factores de transferencia de materia se pueden establecer las evaluaciones significativas de las
caractersticas de operacin de un relleno.
Los datos tcnicos disponibles sobre rellenos generalmente corresponden a caractersticas fsicas (rea total,
superficie libre, resistencia a la tensin, as como estabilidad trmica y qumica), caractersticas
hidrodinmicas (cada de presin y velocidad de flujo posibles), y eficacia (HETP, HTU).

Partiendo de las investigaciones iniciales de T. Sherwood, W. Lobo, M. Leva y J. Eckert, se han desarrollado
correlaciones modernas para las velocidades de flujo posibles en funcin de las propiedades de los fluidos y
la geometra del relleno.

El factor de relleno F, que es una constante determinada experimentalmente , y que est relacionada con el
cociente entre el rea del relleno y el cubo de la fraccin hueca del lecho , se utiliza para predecir la cada
de presin y la inundacin del lecho en funcin de las velocidades de flujo y de las propiedades de los fluidos
Alternativamente, se pueden calcular las velocidades de flujo permitidas a partir de las cadas de presin que
se provoquen. Observando los valores representativos de F de la tabla 2.1 se llega a la conclusin de que F
aumenta con la cada de presin P para una velocidad de flujo dada y que la capacidad de la columna es
inversamente proporcional a F. Tambin se observa un notable aumento de la eficacia entre 1965 y 1975 y
que en la actualidad hay ms tamaos y materiales de construccin. Los anillos de alta eficacia solamente se
construyen en metal o plstico, mientras que las monturas slo son de clsico o cermica.

En la figura 2.14 se presenta una comparacin aproximada realizada por Eckert en 1963 sobre la eficacia de
distintos rellenos para una columna y un sistema particular. La superioridad de los anillos Pall y las monturas
Intalox sobre los anillos Raschig y las monturas Berl, ms antiguos, resulta evidente.

5. Columnas de platos para contacto vapor lquido

En las columnas de platos la operacin se lleva a cabo en etapas. El plato va a proporcionar una mezcla
ntima entre las corrientes de lquido y vapor. El lquido pasa de un plato a otro por gravedad en sentido
descendente, mientras que el vapor fluye en sentido ascendente a travs de las ranuras de cada plato,
burbujeando a travs del lquido.

Al plato se le exige que sea capaz de tratar las cantidades adecuadas de lquido y vapor sin una inundacin
o un arrastre excesivos, que sea estable en su funcionamiento y resulte relativamente simple en cuanto a
instalacin y mantenimiento. Tambin es importante conseguir que la cada de presin en el plato sea mnima.

La columna consiste de varios platos en los cuales se lleva a cabo el contacto entre las fases lquidas y vapor.
El vapor es generado por medio de calentamiento del lquido de fondos que se compone bsicamente de la
sustancia menos voltil del sistema y por tanto est a la mayor temperatura de la torre, mientras que el lquido
que va descendiendo a travs de la torre desde el primer plato, el cual es ms rico en el componente ms
voltil y est con la menor temperatura de la torre, es obtenido del condensado del vapor ms ligero. La
a1imentacin de la torre puede consistir desde lquido subenfriado hasta vapor sobrecalentado, lo cual
modifica el nmero de platos necesarios para la separacin deseada. La seccin por encima del plato de
alimentacin se denomina seccin de absorcin, enriquecimiento o rectificadora; mientras que la que se
encuentra debajo de ste se denomina como desorberdora, o de agotamiento. Estos trminos se vuelven
bastante indefinidos en columnas con alimentaciones mltiples y en aquellas en que se retira una corriente
lateral de producto en algn punto a lo largo de la columna, adems de las dos corrientes de productos de los
extremos.

Otro factor importante que modifica las condiciones de operacin de la torre es la razn de reflujo alimentado
a la torre, ya que un valor muy alto hace que el nmero de platos necesarios para la operacin disminuye,
aunque el dimetro de la misma aumenta; por lo tanto, para encontrar el arreglo ptimo de la torre se debe
buscar la menor cantidad de platos y de reflujo al costo mnimo.

0
=

Las torres de platos son cilindros verticales en los que un lquido y un vapor se ponen en contacto en forma
de pasos sobre platos. El lquido entra en la parte superior de la torre y fluye en forma descendente por
gravedad. El vapor pasa hacia arriba, a travs de orificios en el plato; burbujea en el lquido para formar una
espuma y pasa al plato superior. El efecto es un contacto mltiple a contracorriente entre el vapor y el lquido.
Cada plato en la torre es una etapa al ponerse en contacto los fluidos, al realizar un cambio en la concentracin
de los componentes de cada fluido.

El nmero de platos tericos en una columna slo depende de lo complejo de la separacin, que se va a
utilizar y nicamente est determinado por el balance de materia y las consideraciones de equilibrio. La
eficiencia de la etapa se determina por el diseo mecnico utilizado y las condiciones de operacin. Por otra
parte, el dimetro de la columna depende de las cantidades de lquido y vapor que fluyen a travs de la torre
por unidad de tiempo. El nmero de platos utilizados en la torre ser mayor al calculado tericamente, y estos
tienen eficiencias que varan entre el 40 al 90%, dependiendo de la hidrodinmica del equipo, caractersticas
del sistema y condiciones de operacin.

La determinacin de las eficiencias de cada plato se puede realizar mediante distintos mtodos. La eficiencia
de Muphree EMG es muy conveniente para diagramas de McCabe-Thiele, para la fase vapor se define como:

+1
=
+1

Donde:

= es la composicin de vapor que estara en equilibrio con el lquido que sale de la etapa n

+1 y = son valores reales para las corrientes de vapor en las etapas n+1 y n respectivamente

Otro mtodo para describir el funcionamiento de una torre de platos es mediante la eficacia total de la columna

Estrictamente, esta eficiencia slo tiene significado cuando la eficiencia de Murphree es la misma para todos
los platos y cuando las lneas en el equilibrio y de operacin son rectas en las concentraciones consideradas.

Mtodo de McCabe-Thiele

Este mtodo no requiere datos detallados de entalpa. Excepto cuando las prdidas de calor o los calores de
solucin son extraordinariamente grandes, el mtodo se adecua a la mayora de los fines. Su adecuacin
depende de que, como aproximacin, Las lneas de operacin sobre el diagrama xy puedan considerarse
rectas para cada seccin de un fraccionador entre puntos de adicin o eliminacin de corrientes.

Seccin de enriquecimiento

Considrese una seccin del fraccionador totalmente debajo del punto de introduccin de la mezcla de
alimentacin. El condensador elimina todo el calor latente del vapor principal, pero no enfra ms el lquido
resultante. Por lo tanto los productos de reflujo y destilado son lquidos en el punto de burbuja y y1 = yD = x0.
Los platos que se muestran son platos tericos, de forma que la composicin yn del vapor del plato n-simo
est en equilibrio con el lquido de composicin xn que sale del mismo plato. Por lo tanto, el punto (xn, yn)
sobre coordenadas x, y, cae sobre la curva en el equilibrio.

Un balance total de materia para el entorno de la figura 9-17 del Treybal es:

G = L + D = D (R + 1)

Para el componente A,

G.Yn+1 = L.Xn + D.XD

De donde la lnea de operacin de la seccin de enriquecimiento es:

Esta es la ecuacin de una lnea recta sobre coordenadas x, y, de pendiente L/G = R/(R+1) y con una y igual
a xD /(R+1). Haciendo xn = xD se tiene yn+1 = xD, de manera que la lnea pasa a travs del punto y = x = xD
sobre la diagonal de 45. Este punto, junto con la y, permite construir fcilmente la lnea. Se muestra la
concentracin de los lquidos y vapores para cada plato y se ve que la construccin usual de escalera entre
la lnea de operacin y la curva en el equilibrio proporciona la variacin terica de la concentracin del plato.

Al graficar la curva de equilibrio en la figura, generalmente se supone que la presin es constante en toda la
torre. Si es necesario se puede permitir la variacin de la presin de plato a plato despus de determinar el
nmero de platos reales, pero esto requiere de un procedimiento de prueba y error. Generalmente no es
necesario, excepto para la operacin a presiones muy bajas.

Seccin de agotamiento

Ahora considrese una seccin del fraccionador abajo del punto de introduccin de l mezcla de alimentacin,
los platos son tericos. Los flujos de L y G son constantes de plato a plato, pero no son necesariamente
iguales a los valores en la seccin de enriquecimiento. Un balance total de materia:

y para el componente A

Estas ecuaciones proporcionan la ecuacin de la lnea de operacin de la seccin de agotamiento,


Si el vapor rehervido yw est en equilibrio con el residuo xw, el primer escaln en la construccin de escalera
representa el rehervidor.

Introduccin de la mezcla de alimentacin

La introduccin de la mezcla de alimentacin modifica al cambio en las pendientes de la lnea de operacin


cuando se pasa de la seccin de enriquecimiento a la de agotamiento del fraccionador.

La cantidad q es el calor necesario para convertir un mol de la mezcla de alimentacin de su condicin HF


hasta un vapor saturado, dividido entre el calor latente molal HG-HL. La mezcla de alimentacin puede
introducirse en cualquiera de las diferentes condiciones trmicas, desde un lquido por debajo de su punto de
burbuja hasta un vapor sobrecalentado; para cada una de esas condiciones, el valor de q ser diferente.

El lugar de interseccin de las lneas de operacin (la lnea q), en una lnea recta de pendiente q/(q-1) y puesto
que y = zF cuando x = zF, pasa a travs del punto x = y = zF sobre la diagonal a 45.

Es claro que, para una condicin dada de alimentacin, el hecho de fijar la relacin de reflujo en la parte
superior de la columna establece automticamente la relacin lquido/vapor en la seccin de agotamiento y
la carga trmica del rehervidor.

Localizacin del plato de alimentacin

La lnea q es til para simplificar la localizacin grfica de la lnea de agotamiento, pero el punto de
interseccin de las dos lneas de operacin no establece necesariamente la delimitacin entre las secciones
de enriquecimiento y de agotamiento de la torre. Ms bien, es la introduccin de la mezcla de alimentacin la
que gobierna el cambio de una lnea de operacin a la otra y establece la delimitacin; adems, en el diseo
de una nueva columna, por lo menos se tiene cierta amplitud en la introduccin de la alimentacin.
Hasta 1950 los platos con caperuzas de barboteo eran los nicos diseos habituales de platos para el contacto
vapor lquido. A partir de los primeros aos despus de 1950 comenzaron a seguir numerosos competidores,
incluyendo platos perforados, Ripple, Turbogrid, Kittle, Venturi, Uniflux, Montz, Benturi, as como numerosos
platos de vlvula. De todos ellos solamente los platos perforados alcanzaron una inmediata popularidad y se
aduearon de una gran parte del mercado. Sin embargo la introduccin de mejoras en el diseo de platos de
vlvula, sobre todo en la cada de presin coste y seguridad de operacin de las vlvulas, han ido aumentado
su uso hasta que en la actualidad dominan el mercado. No se puede decir, sin embargo, que los platos
perforados y, especialmente, los platos de caperuzas de barboteo, estn abandonados. Recientemente se
han construido grandes plantas de cido ntrico y glicol que utilizan columnas de platos de barboteo, y tambin
existen otras aplicaciones en las que tanto el goteo de un plato a otro como los tiempos de resistencia del
lquido son crticos, de forma que son preferibles las caperuzas de barboteo. Los platos perforados se seguirn
utilizando porque son baratos, fciles de fabricar y se comportan bien para muchas aplicaciones.

Platos de vlvula

En la figura 2.15 se representan vlvulas tpicas utilizadas en los platos Koch tipo K-8, A y T, as como en los
Glitsch A-1 y V-1. De acuerdo con Koch Engineering Company Inc., las vlvulas de tipo T proporcionan el
mejor cierre de lquido, la vlvula de tipo A es ms econmica y la K-8 es la que origina menor cada de
presin debido a que utiliza un orificio de venturi para disminuir las prdidas por friccin a la entrada y a la
salida. Las dos vlvulas Glitsch Ballast estn montadas sobre cubiertas, fluyendo el vapor hacia el interior de
la vlvula a travs de orificios planos o extrudidos. Cada unidad A-1 consta de un orificio o puerta para el
vapor, un asiento de orificio, placa de tapadera, placa de lastre y limitador de recorrido. La unidad V-1, cuando
se cierra, asienta sobre tres lengetas y la pestaa situada debajo del borde de la ranura tiene una forma tal
que da lugar a una vena contracta para la posicin en la que el vapor penetra en el lquido. Esto aumenta la
turbulencia y el rea interfacial vapor- lquido. La placa adicional de la vlvula A-1 resulta til cuando no debe
haber goteo de lquido aun cuando el flujo est interrumpido. La relacin de flujos en las unidades V-1 puede
alcanzar un valor tan alto como nueve.
En la figura 2.16 se muestra un plato de balastra de paso sencillo. Los platos ms grandes tienen divisores
de flujo o disposiciones en cascada con el fin de reducir los efectos negativos de los gradientes hidrulicos.
La figura 2.17 muestra alguno de los posibles esquemas. El diseo recomendado para platos de balastra
consiste en mantener las velocidades del lquido entre 0,02 y 0,05 m 3/segundo por metro de anchura de flujo
(el rea activa del plato dividida por la longitud del camino de flujo), aumentando convenientemente el nmero
de pasos.
Platos perforados

Con mucho, los platos perforados ms ampliamente utilizados tienen placas con perforaciones, circulando el
lquido con flujo cruzado a travs del plato. Sin embargo, tambin se utilizan platos de lluvia con flujo en
contracorriente y sin tubos de descenso, en los que el lquido y el vapor fluyen a travs de los mismos orificios.
Una versin, el plato Turbogrid de la Shell Development Company, es una rejilla plana de ranuras paralelas;
otra versin, el plato Ripple, es un plato ondulado con pequeas perforaciones. Existen tambin diseos
hbridos de platos perforados y de vlvulas, combinando las ventajas de la baja cada de presin y bajo coste
de los platos perforados con el amplio intervalo de operacin de los platos de vlvula.

Tanto en los platos perforados como en los de la vlvula el contacto se produce entre el vapor que asciende
a travs de los orificios y la masa de lquido que se mueve a travs del plato. En la figura 2.18 se observa que
el lquido baja por el tubo de descenso alcanzando el plato en el punto A. Aunque no se representa el vertedero
de entrada, ste se utiliza frecuentemente para evitar el flujo ascendente de vapor a travs del tubo de bajada
del lquido. En el intervalo comprendido entre A y B se representa lquido claro de altura h, debido a que
habitualmente no hay orificios en esta parte del plato.
Desde B hasta C es la llamada parte activa, con una elevada aireacin y una altura de espuma h f. La altura
de lquido hl en el manmetro de la derecha puede considerarse como la carga de lquido claro sedimentado
de densidad. La espuma comienza a colapsar en C, ya que no hay peroraciones desde C hasta D. La altura
del lquido a la salida es h0 y el gradiente hidrulico (que en este caso es 0)

El diseo de platos perforados tiene muchos aspectos en comn con el de platos de vlvula, siendo la principal
diferencia la substitucin de los orificios por vlvulas como puertas de entrada del gas. Los dimetros de los
orificios estn generalmente comprendidos entre 0,3 y 1,3 cm, siendo preferidos los orificios ms grandes
cuando existe la posibilidad de ensuciamiento. Una gran rea de orificios contribuye al goteo, mientras que
un rea de orificios baja aumenta la estabilidad del plato pero incrementa tambin la posibilidad de arrastre e
inundacin, as como la cada de presin. Con frecuencia el tamao de los orificios y su espaciado son
diferentes en las distintas secciones de la columna con el fin de acomodarse a las variaciones de flujo. Otra
prctica frecuente es dejar sin consumir algunos orificios con el fin de flexibilizar el posible aumento futuro de
la carga de vapor

Platos de caperuzas de barboteo

Las caperuzas de barboteo tienen una antigua y noble historia que se remonta hacia 1800. Tal como era de
esperar, y se muestra en la figura 2.19, hay una gran variedad de formas y tamaos. Una caperuza de
barboteo consta de un tubo ascendente sujeto al plato mediante pernios, soldadura, etc, y una caperuza sujeta
al tubo ascendentemente o al plato. Aunque la mayor parte de las caperuzas tienen ranuras (0,30 a 0,95 cm
de ancho y 1,3 a 3,81 cm de longitud), algunas como la segunda por la derecha de la segunda fila en la figura
2.19, no las tienen, saliendo el vapor de la caperuza por debajo del reborde inferior que est a una distancia
inferior a 3,81 cm del plato. El tamao de las caperuzas comerciales est comprendido entre 2,54 y 15 cm de
dimetro. Generalmente estn dispuestas sobre el plato en los vrtices de tringulos equilteros formando
filas orientadas en direccin perpendicular al flujo
Se han propuesto muchos diseos modificados, que generalmente se basa en algn principio hidrodinmico.
La figuro 2.20 muestra una caperuza a la que se le ha incorporado un dispositivo para producir flujo
aerodinmico del vapor. Otro tipo experimental, que se muestra en la figura 2.21, est provisto de aletas para
una mejor dispersin del vapor. Tambin se han propuesto caperuzas con perforaciones laterales, siendo una
de las ms recientes la caperuza VST desarrollada por la Mitsui Shipbuilding and Engineering Company Ltd.
En la figura 2.22 se muestra el fundamento. El lquido entra por la base de la caperuza a travs de una ranura,
es arrastrado por el gas ascendentemente y sale por los orificios de la caperuza. Parecen algo extravagantes
algunas de las caractersticas que se mencionan para esta caperuza, que es similar a la caperuza del sifn
desarrollada por L. Cantiveri y examinada por el Stevens Institute of Technology en 1956.
Las nicas ventajas de los platos de caperuzas de barboteo son (1) si estn adecuadamente unidos a la torre,
no permiten el goteo, y (2) hay una gran abundancia de material publicado y de experiencia de los usuarios.
Las desventajas son ms aparentes:

1. Los cambios de direccin del flujo y la multiplicidad de expansiones y compresiones dan lugar a elevadas
cadas de presin.
2. Las eficacias de etapa son de un 10 a un 20% inferior que en los platos perforados o de vlvula.
3. Comparando plato a plato, son 25 a 50% ms caros que los platos perforados y 10 a 30% ms caros que
los platos de vlvula.

Los procedimientos de diseo para el dimensionamiento de columnas, que se consideran con detalle en el
captulo 13, comienzan generalmente con una estimacin del dimetro de la torre y del espaciado entre los
platos. Para este dimetro se comparan despus la capacidad, la cada de presin y el intervalo de operacin
de acuerdo con las especificaciones del proceso. Se determinan despus el dimetro, las dimensiones del
tubo de descenso del lquido, el espaciado entre las caperuzas o entre las perforaciones, con el fin de cumplir
las especificaciones y obtener un diseo de mnimo coste, o bien un diseo optimizado para capacidad,
eficacia o coste de operacin.

De capital importancia para los constructores en su propio manual de diseo, que contiene frmulas y grficos
para el clculo de parmetros de columnas, tales como inundacin, capacidad, velocidad del lquido,
capacidad de vapor, dimetro de los platos, cada de presin, anchura del camino de flujo, disposicin del
plato, as como tamao de las caperuza, vlvulas o perforaciones. Tambin son importantes otros accesorios
interiores de las columnas, tales como:

Placas anti salto: se utilizan a veces con los divisores de flujo que se muestra en la figura 2.17 para evitar
salpicaduras del lquido sobre los tubos descendentes al pasar a una seccin adyacente del mismo plato.

Placas con hileras de pas: se colocan en la parte superior de los conductos de descenso o de los
vertederos para romper la espuma y evitar su arrastre.

Vertederos de entrada: se utilizan para asegurar el cierre de lquido en los conductos de descenso cuando
se opera con elevados flujos de vapor o bajos flujos de lquidos, tal como se muestra en la figura 2.23a

Colectores y cierres de entradas y salida: se utilizan para asegurar el cierre de lquido bajo todas las
condiciones, tal como se muestra en la figura 2.23b y 2.23c

Paneles de salpicadura: se utilizan para prevenir salpicaduras y promover la uniformidad de flujo, tal como
se muestra en la figura 2.23d

Plastrones de separacin: se colocan a veces en columnas grandes entre las etapas, as como en la parte
superior de las columnas, para promover la separacin del lquido y el vapor.

Agujero de hombre: el dimetro del agujero es un factor importante en el diseo de los platos, ya que afecta
al nmero de piezas que se han de instalar y al diseo del plato.

Cerchas, anillos, soportes: en torres de gran dimetro los platos e soportan sobre viguetas acanaladas. El
mtodo a utilizar para sujetar los platos a la carcasa requiere experiencia y una cuidadosa planificacin. Los
platos deben de estar nivelados para asegurar una distribucin uniforme del flujo.
Las caractersticas de aplicacin son:

- Tienen un contacto discontinuo con el gas.

- Gran dimetro del gas.

- Se utilizan cuando hay slidos en suspensin.

- Se aplica en los casos que puedan haber cambios bruscos de temperatura.

- Se utilizan cuando de debe trabajar con presiones elevadas

6. Columnas de relleno frente a columnas de platos

La diferencia de costes entre las columnas de platos y de relleno no es demasiado grande, aunque el relleno
es ms caro que los platos. Por otra parte, la diferencia de altura de la columna no es generalmente
significativa si las velocidades de flujo son tales que las eficacias estn prximas a su valor mximo. La tabla
2.2 muestra que los anillos Pall de 2 pulgadas son equivalentes a los platos de vlvula con un espaciado de
24 pulgadas. Como regla aproximada, los platos se utilizan siempre en columnas de gran dimetro y torres
con ms de 20 o 30 etapas. La eficacia de torres de relleno disminuye con el dimetro, mientras que en las
torres de platos ocurre lo contrario. Las columnas de relleno encuentran la mayor aplicacin en absorcin de
gases, donde es frecuente la presencia de reacciones qumicas corrosivas, as como tambin en el
laboratorio, plantas piloto y operacin de alto vaco. Otras directrices son:

Condiciones que favorecen a las columnas de relleno.

Columnas de pequeo dimetro (menos de 0,6m)


Medios corrosivos
Destilaciones crticas a vaco, donde son imprescindibles bajas cadas de presin
Bajas retenciones de lquido (si el material es trmicamente inestable)
Lquidos que forman espuma (debido a que en columnas de relleno la agitacin es menor)
Condiciones que favorecen a las columnas de platos.

Cargas variables de lquido y/o vapor


Necesidad de utilizar serpentines de refrigeracin en la columna
Presiones superiores a la atmosfrica
Bajas velocidades de lquido
Gran nmero de etapas y/o dimetro
Elevados tiempos de residencia del lquido
Posible ensuciamiento ( las columnas de platos son ms fciles de limpiar)
Esfuerzos trmicos o mecnicos ( que pueden provocar rotura del relleno)

7. Moderna tecnologa de platos. Estudio de un caso

En muchos aspectos, el caso histrico presentado por D. W. Jones y J. B. Jones, de Dupont Company, es
tpico. Su estudio fue realizado con una pareja de columnas utilizadas en Dana, Indiana y Savannah River,
Georgia, para un proceso de agua pesada utilizando intercambio dual de temperatura del deuterio entre el
agua y el sulfuro de hidrgeno a elevadas presiones.

Construidas a comienzos de la dcada de 1950, las columnas estaban originalmente equipadas con platos
de caperuzas de barboteo. Los platos corrodos en Dana fueron substituidos, a partir de 1957, por platos
perforados, que mostraron tener una menor cada de presin, ser ms eficaces y ms baratos. En Dana, la
capacidad de bombeo del lquido limitaba el factor F (velocidad del vapor multiplicada por la raz cuadrada de
la densidad del vapor), basado en la superficie de burbujeo del plato, a 1,6 con platos perforado, frente a 1,43
con platos de barboteo. Posteriores ensayos realizados en Savannah River con una columna de 1,98 m de
dimetro mostraron que los platos perforados se inundaban para factores de F de 1,88. Sin embargo, para
una elevada turbidez del agua, la formacin de espuma reduca las velocidades de vapor permisibles a
factores de F de 1,25 (que podan aumentar algo utilizando antiespumantes)

En 1972 los setenta platos de barboteo de 3,35 m de dimetro de la columna de Savannah se haban corrido
y, con el fin de substituirlos se realizaron ensayos con unos platos perforados propiedad de la empresa que
haban sido diseados por la Divisin Linde de Unin Carbide, as como con otros platos diseados por
Glitsch, Inc. Estos platos, denominados A, B y C, tenan todos ellos orificios de 0,64 cm y aproximadamente
un 11% de superficie de orificios. Los platos de tipo A tenan una forma patentada no habitual, incluyendo
ranuras direccionales para el vapor, que se muestra en la figura 2.24, y que se asegura que ayudan a reducir
los gradientes hidrulicos aumentando la transferencia de materia.
Los ensayos realizados con los tres tipos de platos mostraron cadas de presin muy comparables y puntos
de goteo para un factor F de 1,0. En la figura 2.25 se muestra una curva tpica. El P para un factor F de
operacin ptimo comprendido entre 1,7 y 1,8 es un 30% mayor para los platos de barboteo. Sin embargo,
pequeas variaciones en la calidad del agua de alimentacin o en la concentracin de antiespumantes
conducan antes a la formacin de espuma dando lugar a la inundacin de los platos de barboteo para un
factor F tan bajo como 1,55. La inundacin no ocurra con los platos tipos A o C para un factor F de 1,8 aunque
no se adicionase agente antiespumante. Los platos tipo B no se inundaban por la falta antiespumante, pero
en cambio s lo hacan para una mala calidad del agua (un ejemplo tpico del factor arte). Para todos los
tipos de platos las eficacias eran del mismo orden.

En muchos aspectos, la experiencia de DuPont es grande, pero en otros no. El agua pesada no es producto
qumico comercial ordinario y no est sometido a las fluctuaciones locales del mercado. A mediados de la
dcada de 1970 la combinacin de una recesin, disminucin de materias primas y un incremento de tres a
cuatro veces de los costes de la energa, juntamente con la tendencia de la industria de proceso hacia el
empleo de grandes plantas, oblig a la industria a adoptar nuevas estrategias en destilacin. La operacin en
columnas de fraccionamiento con elevadas relaciones de reflujo y gran consumo de calor resultan
antieconmicas y es preciso encontrar vas para operar las plantas con una capacidad muy inferior a la de
diseo.
Este ltimo factor aceler la tendencia hacia el empleo de platos de vlvula, que pueden operar con intervalos
de flujos de vapor y lquido mayores que los platos perforados. La disminucin de la relacin de reflujo para
disminuir el consumo de calor en una columna ya existente solamente se puede conseguir aumentando el
nmero de etapas. Para introducir ms etapas en una columna ya existente, algunas compaas han
substituidos las etapas por relleno de elevada eficacia, a costa, por supuesto, de un gasto adicional.

A medida que el arte se acerca ms a la ciencia, los diseadores se sienten ms seguros y realizan ms
innovaciones. As, ahora estamos viendo aplicaciones en las que interviene una especie de mezcla de equipo,
tales como platos que tienen vlvulas y perforaciones, y columnas en las que alternan secciones con cuerpos
de relleno y rejillas, o bien tela metlica y platos. Estos dispositivos con mezcla de equipo resultan
particularmente tiles en la situacin no infrecuente donde las cargas de vapor y lquido varan
considerablemente a lo largo del aparato.
8. Resumen de las diferencias entre torres de relleno y torres de plato

Torres de relleno Torres de plato


Difcil limpieza Fcil limpieza
Se emplea para menores alturas y dimetro de Torre de mayor altura y volumen
torres menores a un metro
Mayor eficiencia debido a que el funcionamiento del Menor eficiencia, debido a que el rea superficial es
relleno establece una gran superficie de contacto menor en platos, y mayor dimetro de torres
entre el gas y el lquido, favoreciendo el ntimo
contacto entre las fases
La torre de relleno, tiene una cada de presin del Las torres de platos generan mayor cada de presin
gas menor por unidad de altura, siendo importante por plato. Los espirales de enfriamiento se
en la destilacin al vaco construyen ms fcilmente en las torres de platos,
donde el lquido puede enfriarse ms rpido y
regresarse a los platos
La cantidad de lquido retenido por la columna es Opera sobre amplias zonas de carga de vapor y
muy pequea, si existe un buen diseo. El lquido se lquido por unidad de seccin recta de la torre
retiene en menor tiempo
En las torres empacadas se trabaja con valores altos En las torres de platos la relacin lquido gas es
de la relacin gas- lquido menor
No tiene corrientes laterales Las corrientes laterales son ms fcilmente
eliminadas en las torres de platos
Las torres empacadas operan con menor burbujeo Operan con mayor burbujeo de gas en el lquido,
de gas en el lquido generando mayor cada de presin por poco control
de arrastre de lquido en las burbujas
Cuando hay problemas de corrosin hay menos La corrosin es mayor en la torre de platos
problemas en las torres empacadas
Los empaques dificultan la limpieza frecuenta en las La limpieza frecuente es ms fcil en torres de
torres empacadas platos
Los costos iniciales en el diseo de torres Los costos iniciales en el diseo de la torre de platos
empacadas son mayores. Aunque con el tiempo de son menores
operacin se reduce el costo
Se utiliza en operaciones altamente corrosivas No aplica para servicios corrosivos, ni para servicios
con tendencia a la formacin de espuma
La distribucin del lquido resulta difcil La distribucin de lquido es menos rigurosa
Las columnas empacadas son utilizables en una Son ms comnmente usadas en procesos de
gran gama de procesos, como destilacin, destilacin
extraccin, humidificacin (deshumidificacin) y en
absorcin gaseosa

9. Bibliografa

Martnez P. & Rus E. (2004). Operaciones de separacin en ingeniera qumica. Madrid: Pearson Prentice
Hall
Mc Cabe W., Smith J. & Harriott P. (2004). Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica. Espaa: Mc
Graw- Hill.
Treybal Robert E. Operaciones de transferencia de masa. Ed. Mograw- Hill
GeanKoplis Christie J. Procesos de transporte y Operaciones unitarias. Ed. C.E.C.S.A
Perry R.H y Green Don. Perrys Chemical Engineers Handbook. Ed Mc Graw- Hill
http://www.authorstream.com/Presentation/jonathan_vam-639451-columnas-de-destilacion/
https://prezi.com/tmyuqi9-k8sz/torres-de-destilacion-empacadas/
https://es.scribd.com/doc/112630793/Ventajas-y-desventajas-entre-torres-de-destilacion-empacadas-
y-torres-de-destilacion-con-platos
https://es.scribd.com/doc/86646455/Diferencia-Entre-Torres-de-Platos-y-Torres-Empacadas
http://www.diquima.upm.es/old_diquima/investigacion/proyectos/chevic/catalogo/COLUMNAS/Relle
no.htm

10. Anexos
Tipos de platos:
Capucha

Vlvula en jaula
Vlvula flotante

Vlvula fija