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CURVA DE DURACION DE CAUDALES

La curva de duracin, llamada tambin curva de persistencia, son curvas de frecuencias


acumuladas descendentes que expresan el porcentaje de tiempo que determinado
caudal es excedido durante este tiempo, un valor dado de algn caudal es igualado o
excedido de tal forma que se pueden clasificar los caudales de registros diarios de un
mes, ao o una serie de aos, usando porcentajes del periodo en observacin.
Las curvas de duracin reflejan el rgimen del rio en un periodo de registro dado y si los
mismos son extensos, se puede considerar una curva tpica que refleje el
comportamiento promedio de la corriente.
Las mismas curvas estn ligadas a las precipitaciones ocurridas en el periodo de
estudio. Para interpretar la curva se debe de observar la pendiente, si esta es poco
pronunciada, el rio tiene un caudal proveniente de grandes almacenamientos
subterrneos, por el contrario, una pendiente pronunciada indica que el rio tiene una
buena respuesta a la precipitacin.

Figura 1: curva de duracin de caudales de alta pendiente.

Figura 2: curva de duracin de caudales de pendiente suave.


Existen diversos parmetros que son aplicados para las curvas de duracin, estos son
tiles para el diseo de obras de aprovechamiento, de los que se pueden citar

a) VOLUMEN: es el rea bajo la curva, que es el total de agua escurrida en un periodo


de tiempo.

b) CAUDAL PROMEDIO: es el rea bajo la curva que mide el volumen disponible en


el ciento por ciento del tiempo, por lo que al dividir esta rea entre la base se obtiene
el caudal promedio del tiempo.

c) CAUDALES CARACTERISTICOS: son puntos esenciales de la curva, que definen


los caudales tpicos del curso de un rio, se definen as:

Caudal caracterstico mximo: es el caudal igualado o superado 10


das al ao, o sea el 2.74% del tiempo en la curva de duracin de
caudales. Pueden existir crecidas mayores que las de este caudal.

Caudal caracterstico medio: es el caudal igualado o superado el


50% del tiempo.

Caudales caractersticos de 1, 3 o 9 meses: son los caudales


rebasados respectivamente 1, 3 o 9 meses del ao respectivamente,
o sea durante el 8.34, 25 o 75% del tiempo.

Caudal caracterstico de estiaje: caudal caracterstico de sequa,


es el caudal rebasado el 97.3% del tiempo.

Caudal caracterstico de aguas altas: es el promedio de los


caudales entre 0 y 24.66%

Caudal caracterstico de aguas medias: es el promedio de los


caudales entre 24.66% y el 73.98% del tiempo.

Caudal caracterstico de aguas bajas: es el promedio de los


caudales entre el 73.98% y el 100% del tiempo.

PROCEDIMIENTO
Al contar con datos hidrolgicos suficientes, se siguen los siguientes pasos:

Seleccionar la unidad de tiempo a utilizar (das, meses o aos). Que es segn el


propsito del estudio.
Se recopilan y tabulan los datos de la estacin de medicin. Estos pueden ser datos
diarios o mensuales, de acuerdo a la informacin disponible o el grado de exactitud
que se requiera
De acuerdo al rango total de valores observados, se establecen entre 10 y 20 rangos
o intervalos de valores. Estos rangos sern mayores para los caudales mayores y
menores para caudales menores. Por ejemplo, si el caudal mayor observado es de
1500 3 / y el menor de 10 3 /, los rangos mayores pueden ser de 100 3 /
reducindolos en la medida en que los valores sean menores; en stos, los rangos
sern de 20 o 10 3 /.

Se prepara una tabla similar a la que aparece en la tabla 1. En la primera columna


se entran los rangos. En la segunda columna se entra el valor medio de cada rango.
Luego se cuenta el nmero de observaciones que ocurre dentro de cada rango y se
tabula en la tercera columna.

En la cuarta columna se calcula el porcentaje de ocurrencia sobre el nmero total


de valores observados. En la quinta columna se calcula el porcentaje acumulado el
cual representa el porcentaje del tiempo en el cual ocurre un caudal mayor o igual
al valor medio del rango.

Con los valores de la quinta columna y el valor medio del intervalo, se prepara un
grfico que representa la curva de duracin, tal como lo muestra la figura incluida en
el cuadro.

De la tabla 1 puede deducirse que los valores de los caudales para 50, 80 y 90 por
ciento del tiempo son: 34.4, 11.9 y 7.9 3 / , respectivamente. Los valores del
cuadro indican que el promedio es de 43.8 3 / y el valor mnimo es de 3.4 3 /.

Tabla 1: clculos para la elaboracin de la curva de duracin de caudales


Figura 3: curva de duracin de caudales a partir de los datos de la tabla 1.

CURVA DE DURACION DE CAUDALES REGIONALES


Unos de los problemas ms comunes que se producen en los estudios hidrolgicos es
el hecho de que no exista informacin sobre una determinada cuenca; esto se debe a
que no es posible tener estaciones de medicin hidrolgica en todos los ros de nuestro
pas.
Por ello la regionalizacin de curvas de duracin se convierten en una herramienta til,
ya que por medio de ellas es posible proyectar caudales a cuencas sin informacin
hidrolgica partiendo de aquellas que si la poseen.
La regionalizacin de curvas de duracin permite hacer estimaciones en cuencas sin
informacin tomando como base las caractersticas fsicas y climticas de las zonas
geogrficas en donde se ubican, as como el rgimen de precipitacin al que
pertenecen.

PROCEDIMIENTO
Para proyectar curvas de duracin en cuencas que no posean informacin, se deben de
seguir los siguientes pasos:

Tomar como base estaciones que pertenezcan a la misma cuenca, o al menos


ubicada en la misma regin climtica
Se deben de generar por lo menos dos curvas de duracin cercanas a la cuenca,
y a partir de ellas calibrar un modelo que explique adecuadamente el
comportamiento de la escorrenta.
BIBLIOGRAFIA

Marcucci Ruano, Jos Gehovanni & Ruiz Marchena, Miguel Antonio.


Consideraciones hidrolgicas de la cuenca del rio Motagua hasta la estacin
Concua II; aplicando el mtodo de similitud de cuencas hasta Chuarancajay con
el propsito de abastecimiento de agua. Tesis Ing. Civil, Universidad de San
Carlos de Guatemala, Facultad de Ingeniera, Guatemala, 1999.

Gmez Jara, Javier. Regionalizacin de curvas de duracin. Tesis Ing. Civil,


Universidad de Costa Rica, Facultad de Ingeniera, Costa Rica, 1999.

CURVA DE DURACION DE CAUDALES