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Francisco Lizcano Fernndez

Gua para facilitar la


correcta elaboracin de
proyectos de
investigacin en ciencias
sociales y humanidades
E l objetivo principal del presente artculo consiste en comparar una propuesta
personal de divisin de proyecto de investigacin, orientada a Ciencias Sociales y
Humanidades, con la propuesta que subyace en los ocho formatos de proyecto de
investigacin que el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) de
Mxico maneja para las distintas reas del conocimiento cientfico.

El propsito especfico que me condujo a redactar mi propia propuesta de formato


de proyecto de investigacin fue el de contribuir a una correcta elaboracin de
tales proyectos en los campos de Ciencias Sociales y Humanidades, pensando
sobre todo en los alumnos de la Facultad de Humanidades de la Universidad
Autnoma del Estado de Mxico. Para ello, en la primera parte del artculo,
despus de sealar algunas cuestiones acerca de la naturaleza y la utilidad de un
proyecto de investigacin, se definen sus contenidos y se establecen las partes
que stos deben incluir. Sin embargo, como la relacin entre los contenidos y las
partes no siempre es unvoca, en ocasiones se proponen opciones distintas para
la ubicacin de los primeros. Cuando se quiere realizar un proyecto de
investigacin, el hecho de establecer con nitidez las partes en que se va a dividir,
as como cules seran los asuntos concretos que se deban desarrollar en cada
una de ellas, resulta de suma utilidad para culminar la tarea enfrentada con la
rapidez y la calidad adecuadas. La calidad de un proyecto de investigacin se ha
evaluado de diversas maneras, pero podra pensarse que dos criterios engloban a
los otros criterios posibles: la coherencia entre las partes del proyecto (por
ejemplo, la demostracin de la hiptesis no puede involucrar el anlisis de
cuestiones no contempladas en los "objetivos" ni en la "delimitacin del objeto de
estudio"), as como la claridad y el rigor demostrado en la elaboracin de cada una
de ellas. Sin duda, encarar con decisin el desafo de establecer una
correspondencia apropiada entre las partes y los contenidos del proyecto de
investigacin ayudar a que ambas cuestiones sean solucionadas de manera
satisfactoria.

La falta de correspondencia clara entre las partes y los contenidos del proyecto es,
precisamente, uno de los problemas ms comunes en los proyectos de quienes se
inician en la investigacin (aunque se debe reconocer que los investigadores ms
curtidos no siempre se encuentran vacunados contra este error). En este sentido
es frecuente que en una parte del proyecto se trate un asunto que debera tratarse
en otra parte (por ejemplo, que se establezca la importancia social del objeto de
estudio en la parte denominada "delimitacin del objeto de estudio" en lugar de
hacerlo en la "justificacin") o que el examen de cierto contenido aparezca
fragmentado en distintas partes del proyecto en vez de concentrarse en la que le
corresponde. Esto ltimo sucede, por ejemplo, cuando que en la "hiptesis" o en la
"justificacin" se mencionan variables o aspectos por estudiar de los cuales no se
ha hablado en las partes dedicadas a indicar la totalidad de las cuestiones que se
van a analizar (el qu se va a estudiar, segn la frmula a la que se alude ms
adelante); es decir, en las partes comnmente denominadas "objetivos" o
"delimitacin del objeto de estudio".

Esta propuesta personal contempla 11 posibles apartados del proyecto de


investigacin, pero recomienda agruparlos en nueve: objetivos (incluye la
delimitacin del objeto de estudio), esquema, justificacin (integra el marco de
referencia o antecedentes), hiptesis, marco terico y conceptual, propuesta
metodolgica, tcnicas, cronograma y fuentes o bibliografa.

Por su parte, la propuesta del Conacyt que se revela al comparar los formatos de
proyecto de investigacin utilizados por esta institucin tambin incluye nueve
apartados: objetivos, justificacin (incluye antecedentes), hiptesis, metodologa,
calendario de actividades, bibliografa (aunque en realidad en la mayora de los
formatos se engloba en el apartado de antecedentes), productos por alcanzar,
formacin de recursos humanos, e infraestructura y apoyo tcnico disponible.

Al comparar ambas listas se observa, por una parte, que los tres ltimos apartados
de la propuesta del Conacyt no figuran en la primera propuesta, lo cual no resulta
sorprendente pues no se refieren estrictamente al meollo del proyecto de
investigacin sino a las circunstancias que lo condicionan y a las repercusiones
que pueda tener. Por otra parte, en la propuesta del Conacyt no se encuentran
tres contenidos que s se hallan en la primera: esquema (que realmente slo es
exigible cuando el producto por obtener es un trabajo extenso, como una tesis o
un libro), marco terico y conceptual (cuyos aspectos centrales es factible
incorporar en la justificacin, la hiptesis o el diseo metodolgico) y tcnicas, que
con respecto a la investigacin documental pueden darse por conocidas entre los
investigadores profesionales pero que en otros tipos de investigacin se pueden
integrar en el apartado metodolgico. Por ltimo, las otras seis partes objetivos,
justificacin, hiptesis, proposicin metodolgica, cronograma y fuentes o
bibliografa son comunes.
stas pueden ser consideradas, por tanto, como partes fundamentales en todo
proyecto de investigacin. Si esto es as, es porque aluden a cuestiones que
cualquier proyecto de este tipo debe enfrentar. En efecto, un buen proyecto de
investigacin (tambin existen proyectos polticos, musicales o arquitectnicos)
siempre especifica la parte de la realidad que pretende explorar objetivos, el
inters social o acadmico del propio proyecto justificacin, las preguntas
significativas que espera responder hiptesis, los procedimientos que se
propone seguir mtodo, los periodos en que se realizarn las actividades
involucradas en ese plan que constituye la primera fase de una investigacin
cronograma y las fuentes de donde provendr la informacin.

I. Mi propuesta1
Para comprender en qu consiste un proyecto de investigacin resulta necesario
definir los dos trminos que componen dicho concepto: "proyecto" e
"investigacin". Un proyecto es un plan, programa o diseo de trabajo; es decir, la
primera expresin ordenada, coherente y sistemtica de los elementos que se
consideran fundamentales para llevar a buen trmino una investigacin. El
proyecto constituye la primera fase del proceso de investigacin, aunque quizs
pueda distinguirse una anterior que tendra como objetivo la seleccin del tema
que se va a desarrollar. Las otras tres fases que toda investigacin recorre de
manera ms o menos sucesiva son las siguientes: recopilacin o acopio de la
informacin; ordenacin, anlisis, procesamiento, interpretacin y/o sntesis de la
informacin; y redaccin del trabajo (Baena Paz, 1993: 7).

En el campo cientfico, el trmino "investigacin", en tanto que actividad


desarrollada a lo largo del tiempo (la misma palabra tambin se utiliza para aludir
al resultado de dicha actividad), se refiere al "proceso que, mediante la aplicacin
de mtodos cientficos, procura obtener informacin relevante, fidedigna e
imparcial, para extender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento" (Garza
Mercado, 1988: 1). En cuanto a esta definicin, se debe aclarar lo que Ario Garza
Mercado entiende por informacin relevante, fidedigna e imparcial, si bien sus
afirmaciones al respecto parecen en ocasiones demasiado tajantes. El primer tipo
de informacin alude a su importancia para la comunidad cientfica o la sociedad
en general. El segundo se pone de manifiesto cuando todo observador
competente e imparcial puede confiar en los datos manejados. El tercero se refiere
a la no interferencia de los deseos o sentimientos en la recopilacin y valoracin
de la informacin (Garza Mercado, 1988: 17).

Dado que en un proyecto de investigacin se esbozan los elementos que es


necesario contemplar en el desarrollo de la propia investigacin, su utilidad radica
en constituirse en obligado y constante punto de referencia a lo largo de toda su
evolucin. Por supuesto, esto no significa que el proceso de investigacin deba
ceirse necesariamente a lo establecido en el proyecto. Por el contrario, toda
investigacin enriquece y modifica su proyecto inicial. No obstante, ste constituye
una garanta de que las modificaciones que vayan surgiendo a lo largo del trabajo
slo se pondrn en prctica despus de constatar que en verdad lo mejoran.

Un proyecto de investigacin debe especificar con claridad qu se pretende


estudiar (delimitacin del objeto de estudio, objetivos y esquema), por qu
(justificacin), cmo (mtodos y tcnicas, pero tambin marco terico y
conceptual), para qu (hiptesis y en parte tambin justificacin), cundo
(cronograma) y con qu (fuentes o bibliografa). Las partes de un proyecto deben
referirse con la mayor precisin posible a un aspecto concreto. Sin embargo, no
resulta extrao que, de acuerdo a como se perciban los contenidos especficos de
ciertas partes, en algunos casos, como se ver, algunas puedan englobarse en
otras o independizarse.

De la misma forma que no parece oportuno fijar la extensin que debe tener un
proyecto, ni mucho menos de ninguna de sus partes, tampoco lo sera establecer
de manera obligatoria la secuencia de ellas. En este sentido, lo nico que cabe
proponer es que la delimitacin del objeto de estudio, los objetivos y el esquema
aparezcan al comienzo, el cronograma en el penltimo lugar y la bibliografa al
final. Con todo, los criterios para evaluar un proyecto no deben referirse a estos
asuntos sino a la coherencia que haya entre sus partes, as como a la claridad y el
rigor demostrados en cada una de ellas.

1. Delimitacin del objeto de estudio


Establece los lmites espaciales, temporales y temticos de la investigacin.
Aunque a primera vista pudiese parecer paradjico, la defensa (o justificacin) de
la delimitacin espacial y temporal propuestas debe abordarse en este apartado y
no en el de "Justificacin", pues ste, como se ver ms adelante, est reservado
para otros menesteres. La delimitacin temtica puede elaborarse de manera ms
o menos minuciosa. La forma ms escueta de expresarla consiste en anotar
exclusivamente el objeto de estudio. Pero tambin es posible incluir en este
apartado la enunciacin ms o menos pormenorizada de los aspectos
(protagonistas y variables) a travs de los cuales se examinar dicho objeto. En
este caso el contenido de esta parte del proyecto coincide con el de los
"Objetivos", por lo que se puede prescindir de una de ellas.

La divisin del objeto de estudio consiste en establecer los protagonistas y las


variables a travs de los cuales se pretende analizar dicho objeto de estudio.
Establecer con precisin estos protagonistas y variables constituye una tarea
insoslayable para indicar con precisin qu se quiere estudiar (adems, esto
facilitar la correcta elaboracin del esquema del trabajo y, posteriormente,
orientar la tarea de recabar ordenadamente la informacin en la que se basar la
investigacin). Los protagonistas son objetos, seres vivientes, personas y
conjuntos de personas, creaciones humanas, etctera, que, en tanto que tales,
son susceptibles de ser integrados en clases o tipos (que a su vez son
susceptibles de ser integrados en clasificaciones) a partir de sus caractersticas
esenciales. Al respecto, es necesario que el investigador sepa a qu tipo de entes
se refieren los protagonistas de su proyecto. Asimismo, resulta indispensable que
el investigador establezca las variables (aspectos de la realidad que se
manifiestan de maneras diferentes, como la edad, la estatura, el respeto a los
derechos humanos o la tasa de analfabetismo) que le van a servir para indagar las
caractersticas de los protagonistas considerados. Toda caracterstica (Jos tiene
29 aos, Juan mide 163 centmetros, la dictadura de Francisco Franco viol
sistemticamente los derechos humanos de los espaoles, Mxico tiene una tasa
de analfabetismo de 10 por ciento) puede ser vista como manifestacin concreta
de una variable, al margen de que variables como las mencionadas se puedan
agrupar a su vez en variables ms amplias (condicin biolgica de la persona,
rgimen poltico y desarrollo social son variables que pueden englobar a las
variables antes sealadas). Determinar las variables a travs de las cuales se van
a estudiar las caractersticas de los protagonistas facilita la comparacin rigurosa
entre stos.

Sobre todo en relacin con los proyectos elaborados para realizar una tesis
universitaria, la delimitacin del objeto de estudio presenta dos retos principales,
de cuya cabal resolucin depender en buena medida la calidad de sus
resultados. Por un lado, el de ser lo suficientemente reducido: "una tesis
demasiado panormica constituye siempre un acto de soberbia" (Eco, 1991: 28).
Por otro, el de su justificacin acadmica; es decir, que incluya algn tipo de
problema, que pretenda contribuir al esclarecimiento de alguna duda. Dada la
importancia de estos desafos, es conveniente tomar en consideracin la distincin
establecida por algunos autores, como Huscar Taborga (1982: 66-69) y Mario
Tamayo y Tamayo (1987: 44, 57), entre los trminos de "tema" y "problema", si
bien este ltimo sera en definitiva un tema concreto y problematizado. De acuerdo
con esta perspectiva, el tema es ms general que el problema y, por tanto, le sirve
de contexto. Dentro de un tema se elige un problema especfico, al detectar
insuficiencias tericas o informativas en el tratamiento que se le ha otorgado al
asunto en cuestin. Con todo, y de acuerdo con el orden planteado en el presente
texto, es recomendable que este apartado se reduzca a enunciar los protagonistas
y las variables involucrados en el objeto de estudio, reservando su
problematizacin, en obligado dilogo con otros autores, para el apartado de
"Justificacin".

En principio, todo problema puede estudiarse sincrnica o diacrnicamente; es


decir, a travs de sus manifestaciones en un momento dado o a travs de su
evolucin en el tiempo. En este ltimo caso, es aconsejable considerar tanto los
cambios como las permanencias. Unos y otras pueden establecerse a lo largo de
un mismo periodo o al comparar las distintas configuraciones del problema en
momentos diferentes. Sin embargo, la prctica de la comparacin no se debe
reducir a estos casos, pues es uno de los recursos principales para aumentar la
densidad y profundidad del trabajo de investigacin. Incluso cuando se desea
estudiar un determinado fenmeno o proceso en un slo lugar, es sumamente
provechoso prever la confrontacin de los resultados de la propia investigacin
con los alcanzados por otros autores sobre los mismos asuntos pero en mbitos
distintos, bien porque stos engloben al estudiado por uno, bien porque sean
mbitos independientes.

2. Objetivos
Seala las metas o propsitos del trabajo. En general, se recomienda que sean
expresados de forma clara y escueta. Se pueden distinguir dos tipos principales de
objetivos: aquellos de cuyo cabal cumplimiento depende el adecuado desarrollo
del trabajo (los protagonistas y las variables propuestas para su estudio) y los que
se refieren a los beneficios sociales que pretenden satisfacerse al realizar la
investigacin. Los primeros suelen dividirse, a su vez, en generales y particulares
o especficos.

Sin embargo, es posible prescindir de este apartado del proyecto cuando los
objetivos del primer tipo, los cuales constituyen una parte fundamental de todo
proyecto, son formulados en el apartado "Delimitacin del objeto de estudio" y
cuando los del segundo tipo, que en ocasiones pueden considerarse como
prescindibles, se incluyen en el de "Justificacin". El objetivo de optar a un ttulo o
grado acadmico slo debe sealarse en la portada del texto, en la cual debe
figurar tambin el ttulo de la investigacin, expresado de manera descriptiva.

3. Esquema
Es la enumeracin, coherente y jerrquicamente organizada, de las partes de la
investigacin propuesta. Esta definicin tambin puede aplicarse, por supuesto, a
la palabra "ndice", pues la distincin entre ambos trminos slo podra
establecerse en virtud del grado de provisionalidad que se otorgue a cada uno de
ellos. En este sentido, "esquema" sera un ndice tentativo e "ndice" un esquema
definitivo. La jerarqua de las partes de un esquema captulos, secciones,
apartados, subapartados, etctera debe indicarse tanto por la amplitud de la
sangra (espacio que queda en blanco al principio de un rengln) como por el tipo
de signos utilizados (nmeros romanos y arbigos, letras maysculas y
minsculas, etctera) o la secuencia de un mismo tipo de signos (sistema
decimal).

Cualquier divisin que se haga debe contar por lo menos con dos elementos, pues
de no hacerse as no se establecera la debida distincin entre el todo y la parte.
Los ttulos o encabezados de las partes del esquema pueden expresarse a travs
de tpicos u oraciones (o prrafos), pero no se deben mezclar aqullos con stas
en un mismo esquema. Las oraciones se pueden enunciar afirmativa, negativa o
interrogativamente.

Como es lgico, de esta parte del proyecto se podr prescindir si el producto que
se espera obtener de su ejecucin es un artculo, pero si la pretensin del
proyecto es elaborar una tesis o un libro resulta fundamental incluir en l el
esquema correspondiente, que d cuenta de la forma en que se planea ordenar la
informacin recabada.

4. Justificacin
Dado que la tarea de investigar exige mucho tiempo y esfuerzo, antes de
embarcarse de lleno en una empresa de esta envergadura es necesario tener
claro cul es su inters, significacin, valor, utilidad o justificacin. Toda
investigacin cientfica debe decir algo nuevo sobre un asunto relevante. En este
apartado se pondr de relieve, precisamente, cmo se va a concretar esto en la
investigacin propuesta, al indicar en qu va a consistir lo que podra denominarse
su novedad o aportacin y su importancia social. A estos dos tipos de inters, cuya
explicitacin resulta ineludible en cualquier proyecto, se puede aadir un tercero:
el que da cuenta de los motivos personales involucrados en la realizacin del
trabajo, aunque ste es prescindible y menos importante que los anteriores. Con
frecuencia es difcil determinar si estos tipos de inters deben considerarse como
factores condicionantes de la investigacin o como metas de la misma.

La aportacin de la investigacin puede afectar a los distintos planos involucrados


en ella: teora, metodologa e informacin, y se plantear siempre en confrontacin
con lo que otros autores han dicho sobre el objeto de estudio, con el llamado
estado de la cuestin, con el conocimiento actual sobre el tema, lo cual implica su
problematizacin. En la mayora de las tesis universitarias, la contribucin principal
radica en el mbito informativo, bien al proporcionar datos que no han sido
consultados antes con respecto al problema planteado, bien al establecer
relaciones originales entre cuestiones ya examinadas. Esto permite abordar
nuevos problemas o reconsiderar los ya estudiados. En este ltimo caso, la
novedad consistir en ampliar el conocimiento que se tiene sobre un asunto, al
estudiarlo en mbitos geogrficos o periodos no contemplados antes, o en
profundizarlo cindose a una delimitacin espacio-temporal ya examinada.
Cuando se pretenda ofrecer alguna aportacin en el mbito terico o
metodolgico, al margen de que se la mencione sucintamente en este apartado,
parecera ms conveniente incluir su anlisis detallado en los apartados de "Marco
terico" o "Propuesta metodolgica".

La importancia social se puede establecer en dos planos no necesariamente


excluyentes. Por una parte, al sealar su utilidad para contribuir a la solucin de
algn problema social. Por otra, al poner de manifiesto la relevancia o
trascendencia del tema propuesto. Como es lgico, el valor de la investigacin
depender en buena medida de que el tema a esclarecer, sea o no considerado
como til socialmente, se vincule con problemas valorados como sobresalientes
por especialistas o por sectores amplios de la sociedad.

5. Marco de referencia o antecedentes


Pone de relieve, de manera sinttica, la informacin ms relevante encontrada en
los principales textos acerca del objeto de estudio propuesto. Se debe sealar con
claridad la vinculacin entre lo dicho por otros autores y los distintos tpicos de la
investigacin proyectada. No obstante, en la mayora de los casos es conveniente
prescindir de este apartado y utilizar sus contenidos para desarrollar ms
minuciosamente la "Delimitacin del objeto de estudio", para distinguir en la
"Justificacin" lo que se piensa rescatar de otros autores de lo que constituir la
aportacin de la investigacin propuesta o para discutir con otros pensadores en
los planos terico y metodolgico en los apartados dedicados a tales aspectos.

6. Hiptesis
Una hiptesis es la respuesta tentativa a un problema. Como es lgico, la
importancia de las hiptesis dependern de la importancia de lo que pretenden
demostrar. Las hiptesis deben referirse estrictamente a lo que se pretende
estudiar; es decir, ninguna hiptesis puede pretender demostrar algo que exceda
los lmites que cien la investigacin. A lo largo de la investigacin, las hiptesis
formuladas en el proyecto pueden comprobarse, refutarse o incluso sustituirse por
otras que se consideren ms adecuadas. En ocasiones la refutacin de una
hiptesis puede resultar tan interesante como su confirmacin.

Las hiptesis se componen de tres elementos: unidades de observacin


(individuos, grupos, instituciones, etctera), variables (caractersticas o
propiedades, tanto cuantitativas como cualitativas, que se adjudican a las
unidades de observacin: atractivo fsico, inteligencia, nivel educativo, crecimiento
demogrfico, etctera) y trminos lgicos de relacin: a mayor, menor; si
aumenta, aumentar, etctera (Gonzlez Reyna, 1990: 146; Rojas Soriano,
1977: 94). Para su cabal planteamiento, las hiptesis deben cumplir con cuatro
requisitos: 1) sus elementos deben expresarse de manera concisa, clara y precisa;
2) tales elementos deben aludir a realidades empricas u observables; 3) las
relaciones planteadas entre los susodichos elementos deben ser claras,
verosmiles y lgicas; 4) las hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas
disponibles que permitan demostrarlas.

De acuerdo con algunos autores, las hiptesis se dividen en cuatro tipos: de


investigacin, nulas, alternativas y estadsticas. Las hiptesis de investigacin se
subdividen a su vez en cuatro grupos: de una sola variable, correlacionales, de la
diferencia entre grupos y de relacin causal. Las hiptesis descriptivas que
involucran una sola variable son las ms sencillas; por ejemplo: la poblacin rural
en Mxico es, en general, apoltica. Al no establecer relaciones de causalidad, el
orden de las variables no es significativo en las hiptesis correlacionales y, por
tanto, en este caso no tiene sentido distinguir entre variables independientes
(aquellas que actan como causas) y dependientes (aqullas que actan como
efectos). Un ejemplo: a mayor nivel de ingresos de la poblacin, mayor nivel de
escolaridad de la misma. Las hiptesis que postulan la diferencia entre grupos se
formulan de manera similar a la siguiente: los adolescentes le atribuyen ms
importancia que las adolescentes al atractivo fsico en sus relaciones
heterosexuales. Las hiptesis que establecen relaciones de causalidad pretenden
explicar y predecir, con determinados mrgenes de error, los procesos sociales,
como cuando se sostiene que la migracin del campo a la ciudad est
condicionada por el desempleo rural. De acuerdo con el nmero de variables
involucradas, estas hiptesis causales se subdividen en bivariadas (con dos
variables nicamente: una independiente y otra dependiente) y multivariadas;
stas ltimas plantean una relacin entre algunas variables independientes y una
dependiente, entre dos o ms dependientes y varias independientes o entre varias
independientes y varias dependientes. Por su parte, las hiptesis nulas,
alternativas y estadsticas remiten de alguna manera a las de investigacin. Las
nulas pretenden refutar hiptesis de investigacin. Las alternativas proponen
posibilidades distintas ante hiptesis de investigacin y nulas, al ofrecer otro tipo
de descripcin o explicacin. Las hiptesis estadsticas slo se distinguen de las
anteriores por su formulacin matemtica (Hernndez Sampieri, Fernndez
Collado y Baptista Lucio, 2003: 148-163).

7. Marco terico y conceptual


En general se concibe al marco terico como la descripcin de los principios y
teoremas que servirn para explicar el objeto de estudio. En este caso debe
indicarse la vinculacin directa entre los elementos tericos manejados y otras
partes del proyecto de investigacin, como las referidas a los objetivos y las
hiptesis, teniendo cuidado de no caer en un desatino, slo comprensible por el
exceso de fervor militante, que fue habitual (parece que hoy es, por fortuna,
menos frecuente) en los proyectos y tesis de algunas instituciones universitarias:
convertir el marco terico en el declogo de los dogmas (por lo general ms
materialistas que religiosos) defendidos por el tesista (o por su asesor) sin
preocuparse por la debida conexin entre tales creencias y las cuestiones tratadas
en la investigacin.

Existen otros caminos para abordar este apartado. Por ejemplo, es posible que no
exista una teora adecuada para enfocar el problema. En este caso, el marco
terico se puede ir construyendo paralelamente al desarrollo de la investigacin.
Otro camino consiste en sealar las distintas interpretaciones tericas utilizadas
por los autores que ya se han ocupado del objeto de estudio o de alguno de los
tpicos medulares del proyecto e indicar, si se cuenta con los argumentos
suficientes para ello, las razones por las cuales alguna o varias de ellas se
consideran, total o parcialmente, ms convincentes. En el caso de que ninguna de
las teoras o interpretaciones existentes satisfaga por completo, es pertinente
exponer las crticas, cuando no tambin las posibles aportaciones, que se
consideren oportunas al respecto.

Por otra parte, no parece aconsejable independizar el marco conceptual del


terico, pues toda teora se expresa a travs de conceptos y, por tanto, stos
deben precisarse en la medida en que vayan apareciendo en el desarrollo del
marco terico. Cuando se considere pertinente independizar el marco conceptual,
ste no se debe confundir con lo que sera en realidad un glosario, el cual, dicho
sea de paso, no suele formar parte de los proyectos de investigacin. Los trminos
propios del marco conceptual son aquellos especialmente cargados de contenido
terico, por lo que es frecuente que hayan sido objeto de polmica y reciban
acepciones distintas. Al contrario, los que deben integrar los glosarios se
caracterizan por tener un significado desconocido para la gran mayora de la
poblacin, pero con escasas o nulas connotaciones tericas. Los vocablos que
son de uso comn y se emplean en sus acepciones ms frecuentes no deben
aparecer en los glosarios ni, mucho menos, en el marco conceptual.

8. Propuesta metodolgica
Consiste en anotar los procedimientos lgicos propuestos para cumplir con los
objetivos de la investigacin. De poco sirve describir de manera general uno o
varios mtodos, si no se establecen las formas concretas en las que se piensa
utilizarlos. En este sentido, adems de ciertos textos de carcter estrictamente
metodolgico, es conveniente tomar en consideracin los mtodos concretos
utilizados por los autores ms sobresalientes en relacin con el problema
estudiado, para entablar con ellos el dilogo correspondiente.

Un mtodo que todo trabajo de investigacin debe contemplar y que es necesario


ejercitar, por lo menos en parte, en el propio proyecto consiste en dividir el objeto
de estudio en las partes a partir de las cuales va a ser estudiado, hasta conseguir
delimitar con total precisin sus aspectos ms concretos, as como los indicadores
observables o empricos que se utilizarn para describirlos. El cabal cumplimiento
de esta tarea, eminentemente analtica, es indispensable para poner en prctica
de manera adecuada otro procedimiento que tambin es empleado en toda
investigacin cientfica: establecer relaciones recprocas entre las variables
estudiadas (Lazarsfeld, 1983: 117-119).

9. Tcnicas
Establecer la distincin entre mtodos y tcnicas no siempre resulta fcil, pues
tanto los primeros como las segundas se refieren a los procedimientos o medios
empleados en el proceso de investigacin. Garza Mercado seala al respecto que
el mtodo se propone para descubrir y comprobar la verdad, ayuda principalmente
a pensar bien las cosas, mientras que las tcnicas tienen una utilidad
eminentemente prctica u operativa y permiten hacer bien las cosas (1988: 4). En
este orden de ideas, se puede definir a las tcnicas como los recursos utilizados
para recopilar adecuadamente la informacin y para presentar de manera correcta
los resultados de la investigacin.

Algunas tcnicas son aplicables nicamente a cierto tipo de trabajos. Por ejemplo,
las investigaciones de campo requieren de recursos especficos, como la
observacin directa, la entrevista o la encuesta; lo mismo sucede en la
investigacin experimental. De igual manera, las tcnicas estadsticas slo se
utilizan en trabajos que incluyen este tipo de fuentes. Sin embargo, vinculadas con
la investigacin documental, existen ciertas tcnicas cuya aplicacin es
recomendable para cualquier investigador en ciencias sociales y humanidades. En
efecto: toda investigacin en estos mbitos se enfrenta con problemas "tcnicos"
relacionados con la redaccin del trabajo (como la correcta expresin de las citas,
las notas y la bibliografa), con la consulta de documentos (caractersticas y
procedimientos empleados por los distintos sistemas de informacin, como
archivos, bibliotecas, hemerotecas y centros de documentacin, los cuales
permiten su rpida y eficiente utilizacin) y con el acopio de informacin
proveniente de fuentes documentales (Gonzlez Reyna, 1990: 7). En este ltimo
sentido, resulta de mxima utilidad la elaboracin de fichas bibliogrficas (que
deben organizarse por autor y por tema, cuando no tambin por ttulo) y fichas de
trabajo o de contenido. Segn un libro colectivo (Czares Hernndez, Christen y
otros, 1990: 81-86), estas ltimas se clasifican en cinco tipos: textuales (las que
copian las ideas expresadas en otro texto con las mismas palabras empleadas por
su autor), de resumen (sintetizan las ideas desarrolladas en otro texto), de
comentario personal (indican las ideas de quien escribe la ficha), de referencia
cruzada (cuando remiten a otra ficha) y mixtas, las que integran dos o ms de los
anteriores tipos de contenidos.

10. Cronograma, agenda o calendario de


actividades
Pone de manifiesto en qu periodos van a cumplirse las fases y las actividades
establecidas para llevar a buen trmino la investigacin.

11. Fuentes o bibliografa


Es el listado de las fuentes a utilizar en la investigacin. Para la redaccin de cada
tipo de fuente (libro, artculo, documento de archivo, etctera), se debe elegir un
slo modelo de los varios propuestos en los manuales que tratan acerca de las
tcnicas de investigacin. La bibliografa se puede clasificar por temas o por tipos
de materiales. En este ltimo caso, es dable distinguir, por ejemplo, entre directas
(procedentes de la observacin, entrevistas, encuestas, etctera) y documentales,
bibliografa (en sentido restringido) y hemerografa, primarias (constituidas por el
propio objeto de estudio o el primer registro sobre el mismo) y secundarias. En
relacin con esta ltima divisin, debe tenerse en cuenta que, en ocasiones, el
carcter primario o secundario de una fuente depende del objeto de estudio y que,
incluso en las investigaciones basadas fundamentalmente en fuentes primarias,
las secundarias resultan ineludibles para la planeacin del trabajo y para la
interpretacin y crtica de las fuentes primarias.
II. Propuesta del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa
A mediados de 2001, el Conacyt de Mxico distingua 11 reas del conocimiento
(Conacyt, 2001):2

1. Ciencias Exactas.

2. Geociencias y del Medio Ambiente.

3. Ciencias Naturales.

4. Ecologa, Evolucin y Sistemtica.

5. Ciencias Aplicadas en el rea Biolgica.

6. Ingeniera Elctrica, Ciencia de la Computacin y Matemticas Aplicadas a la


Ingeniera.

7. Ingeniera, Materiales y Manufactura.

8. Ciencias de la Salud.

9. Ciencias Sociales.

10. Ciencias de Economa, Administracin, Poltica y Relaciones Internacionales.

11. Ciencias Humanas y de la Conducta.

En el mismo documento (Conacyt, 2001), estas reas del conocimiento dan lugar
a siete formatos (el primero es comn para cinco reas) de "hoja resumen" y a
ocho de proyecto de investigacin,3 pues el primero de stos es comn para tres
reas y el segundo, para dos.

Los formatos de "hoja resumen" son establecidos as:

1. Ciencias Exactas, Geociencias y del Medio Ambiente, Ciencias Naturales,


Ecologa, Evolucin y Sistemtica, e Ingeniera Elctrica, Ciencia de la
Computacin y Matemticas Aplicadas a la Ingeniera: importancia y relevancia del
proyecto; situacin o relacin de ste, en referencia al estado del conocimiento
actual en el tema, rea o disciplina; hiptesis; metodologa; principales productos o
logros a alcanzar.

2. Ciencias Aplicadas en el rea Biolgica: relevancia del proyecto de acuerdo al


autor; situacin o relacin de ste, en referencia al estado del conocimiento actual
en el tema, rea o disciplina; hiptesis; metodologa; principales productos o
logros a alcanzar.

3. Ingeniera, Materiales y Manufactura: importancia y relevancia del proyecto;


situacin o relacin de ste, en referencia al estado del conocimiento actual en el
tema, rea o disciplina; hiptesis; metodologa; principales productos o logros a
alcanzar; formacin de recursos humanos.

4. Ciencias de la Salud: pregunta de investigacin que se busca resolver con el


protocolo; justificacin de la pregunta; metodologa (hiptesis, diseo, tamao de
la muestra, plan de anlisis); principales productos o logros a alcanzar; formacin
de recursos humanos.

5. Ciencias Sociales: aportaciones esperadas en relacin con el estado actual del


conocimiento; hiptesis o preguntas de investigacin; metodologa; principales
productos a alcanzar (libros, artculos, etctera).

6. Ciencias de Economa, Administracin, Poltica y Relaciones Internacionales:


importancia del proyecto; situacin de ste en relacin con el estado del
conocimiento actual en el tema, rea o disciplina (aportes esperados); hiptesis;
metodologa; principales productos esperados (libros, artculos, patentes,
etctera).

7. Ciencias Humanas y de la Conducta: problema de investigacin; mtodo


empleado; logros que se esperan obtener; pertinencia en trminos de los
conocimientos del rea; principales productos a alcanzar (libros, artculos,
etctera).

Los formatos de "protocolo" son divididos de la siguiente manera:

1. Ciencias Exactas, Geociencias y del Medio Ambiente, Ingeniera Elctrica,


Ciencia de la Computacin y Matemticas Aplicadas a la Ingeniera: antecedentes
(incluir antecedentes bibliogrficos y de trabajos relacionados con el tema);
objetivos y metas; metodologa (describir los mtodos que se utilizarn para poder
cumplir los objetivos del proyecto); infraestructura y apoyo tcnico disponible;
calendario de actividades por cuatrimestre y por ao si es de grupo; formacin de
recursos humanos.

2. Ciencias Naturales y Ecologa, Evolucin y Sistemtica: antecedentes


(planteamiento del problema e hiptesis); objetivos y metas; metodologa (describir
los mtodos que se utilizarn para poder cumplir los objetivos del proyecto);
relevancia, impacto y originalidad; infraestructura y apoyo tcnico disponible;
formacin de recursos humanos (especificar la contribucin de los estudiantes en
el proyecto, especialmente maestra y doctorado); calendario de actividades por
cuatrimestre y por ao si es de grupo.
3. Ciencias Aplicadas en el rea Biolgica: introduccin; antecedentes y
justificacin; hiptesis; objetivos; materiales y mtodos; bibliografa relevante al
proyecto; formacin de recursos humanos; mbito de aplicacin e impacto del
proyecto; infraestructura y apoyo tcnico disponible; calendario de actividades por
cuatrimestre y por ao si es de grupo.

4. Ingeniera, Materiales y Manufactura: antecedentes (incluir antecedentes


bibliogrficos y de trabajos relacionados con el tema); trabajo realizado por el
investigador previamente en el tema; objetivos y metas; metodologa (describir los
mtodos que se utilizarn para poder cumplir los objetivos del proyecto);
infraestructura y apoyo tcnico disponible; calendario de actividades por
cuatrimestre y por ao si es de grupo; formacin de recursos.

5. Ciencias de la Salud: antecedentes (incluir antecedentes bibliogrficos y de


trabajos relacionados con el tema); planteamiento del problema e hiptesis y
objetivos; diseo experimental y mtodos (la descripcin de los mtodos a utilizar
deber ser explcita y clara); infraestructura y apoyo tcnico disponible; formacin
de recursos humanos; consideraciones del investigador de cmo cumplir en los
aspectos ticos y de seguridad del proyecto; calendario de actividades por
cuatrimestre y por ao si es de grupo.

6. Ciencias Sociales: objetivo general; antecedentes y justificacin (exponer el


estado de la cuestin acadmica, institucional, social, etctera y con base en
ella justificar el proyecto); hiptesis o preguntas de investigacin; metodologa
(incluir la descripcin del tipo de datos as como formas de obtencin y de
anlisis); objetivos particulares; formacin de recursos humanos; infraestructura y
apoyo tcnico disponible; calendario de actividades por cuatrimestre y por ao si
es de grupo.

7. Ciencias de Economa, Administracin, Poltica y Relaciones Internacionales:


propsito fundamental (describa el objetivo fundamental de la investigacin);
antecedentes (describir cmo se vincula su investigacin con la situacin actual
del conocimiento sobre el tema); hiptesis y alcances (describa las principales
preguntas y proposiciones que guan la investigacin); metodologa (describa las
herramientas analticas y/o estadsticas a utilizar; en su caso, especifique las
tcnicas de recoleccin de la informacin); formacin de recursos humanos
(explique el impacto de su investigacin en los programas de docencia e
investigacin de su institucin o instituciones involucradas); infraestructura y apoyo
tcnico disponible (describa los recursos materiales y tcnicos con los que dispone
actualmente para realizar su investigacin); calendario de actividades por
cuatrimestre y por ao si es de grupo.

8. Ciencias Humanas y de la Conducta: planteamiento del tema de la


investigacin; objetivos (enunciar los logros que se espera obtener); antecedentes
del tema y bibliografa; mtodo (exponer el o los mtodos que se utilizarn para
cumplir los objetivos); pertinencia de los resultados para el conocimiento del rea;
productos a alcanzar; describa la participacin de los investigadores asociados en
la realizacin del proyecto; describa la contribucin del proyecto para la formacin
de recursos humanos; infraestructura y apoyo tcnico disponible; calendario de
actividades por cuatrimestre y por ao si es de grupo.

En cuanto a los formatos de "hoja resumen", se dividen entre cuatro y seis partes.
En todas las reas se contemplan tres contenidos que usualmente se han
considerado medulares en los proyectos de investigacin justificacin, hiptesis y
metodologa en los que se insiste casi siempre en el proyecto in extenso.4
Tambin en todos los casos se incluye el tpico de productos5 a obtener, aunque
este asunto ya no se incluye en el proyecto extenso (salvo en el caso de Ciencias
Humanas y de la Conducta), probablemente porque no se presta a mayores
aclaraciones. Los cuatro tpicos mencionados pueden considerarse, por tanto,
como aquellos a los que la "hoja resumen" del Conacyt otorga en general ms
importancia. Sin embargo, los formatos de "hoja resumen" tambin incluyen en
ocasiones referencias a dos tpicos contemplados en los "protocolos" de todas las
reas: la formacin de recursos humanos y los objetivos (a travs de expresiones
como "problema" o "pregunta de investigacin"). No obstante, conviene sealar
que es necesario aludir, aunque sea de manera sinttica, a los objetivos (por lo
menos en tanto que enunciacin del objeto de estudio) para enfrentar la
justificacin, la hiptesis y la metodologa.

Los formatos de "hoja resumen" aluden a la justificacin del proyecto en una o dos
de sus partes. En el primer caso, se incluye en apartados como "pertinencia en
trminos de los conocimientos del rea", "aportaciones esperadas en relacin con
el estado actual del conocimiento" o "justificacin de la pregunta de investigacin".
Cuando la justificacin abarca dos apartados, el primero se refiere a la relevancia
y/o importancia del proyecto y el segundo, a la relacin del proyecto con el
conocimiento actual en el tema, rea o disciplina. Tambin todos los formatos de
"protocolo" se refieren a la justificacin, pero ahora a travs de ttulos de apartado
diferentes que en general aluden ms directamente a la descripcin del estado de
la cuestin que a las aportaciones que se pretendan proporcionar. Dependiendo
de las reas, el "protocolo", como la "hoja resumen", reserva una o dos partes
para exponer la justificacin. Dichas partes reciben los siguientes ttulos:
"antecedentes", "relevancia, impacto y originalidad", "antecedentes y justificacin",
"mbito de aplicacin e impacto del proyecto", "trabajo realizado por el
investigador previamente en el tema", "antecedentes del tema y bibliografa",
"pertinencia de los resultados para el conocimiento del rea".

Las hiptesis, de las que se ocupan todos los formatos de "hoja resumen", con la
salvedad sealada para Ciencias Humanas y de la Conducta, slo se mencionan
en cuatro formatos de "protocolo" y, a veces, no de manera independiente. La
razn puede encontrarse en que algunas reas del conocimiento consideren
suficiente la escueta exposicin que de ellas quede constancia en la "hoja
resumen". Asociada con las hiptesis, en los formatos de "protocolo" aparece la
nocin alternativa cada vez ms usada de "preguntas de investigacin".
Por su parte, la exposicin de la propuesta metodolgica es contemplada en la
totalidad de los formatos de "hoja resumen" y de "protocolo". En los primeros
siempre se la reclama bajo el ttulo de "metodologa", salvo en Ciencias Humanas
y de la Conducta, donde prefieren la expresin "mtodo empleado". Y slo recibe
especificaciones en el caso de las Ciencias de la Salud. En los formatos de
"protocolo" la propuesta metodolgica se cobija bajo ttulos ms variados. Aunque
sigue siendo predominante el de "metodologa", tambin aparecen los de
"materiales y mtodos", "mtodo" y "diseo experimental y mtodos". En siete de
los ocho formatos de "protocolo" se hace alguna acotacin. Todas ellas se refieren
exclusivamente a los contenidos que tal parte debe abordar, con excepcin de un
caso en el que se alude tambin a la forma en que deben ser presentados
("explcita y claramente", en Ciencias de la Salud). Estas puntualizaciones pueden
dividirse en dos tipos. En cinco casos se indica que se deben exponer los mtodos
(en un caso se contempla la posibilidad de que sea uno solo) que se utilizarn
para cumplir los objetivos. En los otros dos casos, las acotaciones son ms laxas.
En el rea de Ciencias de Economa, Administracin, Poltica y Relaciones
Internacionales se indica que se describan las herramientas analticas y/o
estadsticas a utilizar, al tiempo que se da la posibilidad de sealar las tcnicas
(una de las escasas alusiones explcitas al respecto). En el rea de Ciencias
Sociales se pide incluir la descripcin del tipo de datos, as como las formas de
obtenerlos y analizarlos.

Los ocho formatos de "protocolo" mencionados contienen de 6 a 10 partes, pero si


a ellas les restsemos 2 que siempre aparecen "formacin de recursos humanos"
e "infraestructura y apoyo tcnico disponible", que en realidad no se refieren a los
contenidos bsicos de un proyecto de investigacin el nmero de partes oscilara
entre 4 y 8. Adems de en los tres tpicos sealados justificacin, hiptesis y
metodologa los formatos de "protocolo", que no suelen contemplar el rubro de
productos a alcanzar, hacen un nfasis generalizado en otros cinco: objetivos,
bibliografa (en este aspecto el nfasis no es, en verdad, tan intenso ni
generalizado), calendario de actividades, formacin de recursos humanos, e
infraestructura y apoyo tcnico disponible. Los tres ltimos aparecen en los
formatos de todas las reas bajo ttulos casi idnticos y no ameritan mayores
comentarios. En general, se puede afirmar que los nueve contenidos mencionados
hasta ahora en este prrafo, segn el Conacyt, son los fundamentales en los
proyectos de investigacin, pues en realidad son muy escasos los especficos, los
que no interesan a la totalidad (o casi) de las reas. Algunos de los pocos
ejemplos encontrados en este sentido son "introduccin", descripcin de la
"participacin de los investigadores asociados en la realizacin del proyecto" y
"consideraciones del investigador de cmo cumplir en los aspectos ticos y de
seguridad del proyecto".

En seis formatos de "protocolo" se alude a los objetivos en una sola parte del
proyecto ("objetivos", "objetivos y metas", "propsito fundamental" o
"planteamiento del problema e hiptesis y objetivos"), aunque en uno de ellos, el
de Ciencias Naturales y Ecologa, Evolucin y Sistemtica, el planteamiento del
problema, junto con la hiptesis, se ubica independientemente en la parte de
"antecedentes". En los otros dos formatos la exposicin de los objetivos se divide
en dos partes: "objetivo general" y "objetivos particulares" (en Ciencias Sociales) y
"planteamiento del tema de la investigacin" y "objetivos", en Ciencias Humanas y
de la Conducta.

La bibliografa slo aparece como apartado independiente en el formato de


Ciencias Aplicadas en el rea Biolgica. En los formatos de "protocolo" que en
este artculo aparecen en segundo, sexto y sptimo lugar no se menciona este
contenido, mientras que en los cuatro formatos restantes se incluye en el apartado
de "antecedentes", el que a la postre, por otra parte, resulta ser el ms ambiguo
de todos los apartados considerados en los susodichos formatos.

En resumen, de acuerdo con el Conacyt los principales contenidos de un proyecto


de investigacin son nueve: objetivos, justificacin (incluye antecedentes),
hiptesis, metodologa, calendario de actividades, bibliografa (aunque en realidad
en la mayora de los casos es englobado en el apartado de antecedentes),
productos a alcanzar, formacin de recursos humanos, e infraestructura y apoyo
tcnico disponible. Sin embargo, cabe hacer una distincin al respecto. Los seis
primeros constituyen el cuerpo central (en el aspecto terico) de un proyecto de
investigacin, en tanto que los tres restantes no tienen esa categora, aunque sea
lgico que el Conacyt les conceda una importancia notable por las funciones
institucionales que le competen. LC

Notas
1 Esta parte del artculo es una versin corregida y ligeramente aumentada de mi texto "Acerca de
los contenidos y las partes de un proyecto de investigacin", Coatepec, Toluca, UAEM, ao 4, nm.
2, otoo-invierno de 1995, pp. 173-179.

2 En esta misma pgina de Internet, a finales de agosto de 2002, el conocimiento cientfico


aparece dividido por el Conacyt en slo siete reas:

Fsica, Matemticas y Ciencias de la Tierra (une dos reas: Ciencias Exactas, y Geociencias y del
Medio Ambiente).

Biologa y Qumica (junta otras dos reas: Ciencias Naturales, y Ecologa, Evolucin y
Sistemtica).

Biotecnologa y Ciencias Agropecuarias (antes Ciencias Aplicadas en el rea Biolgica).

Ingeniera (rene dos reas ms: Ingeniera Elctrica, Ciencia de la Computacin y Matemticas
Aplicadas a la Ingeniera, e Ingeniera, Materiales y Manufactura).

Medicina y Ciencias de la Salud (constituida por la casi homnima Ciencias de la Salud).

Ciencias Sociales y Econmicas (engloba otras dos: Ciencias Sociales y Ciencias de Economa,
Administracin, Poltica y Relaciones Internacionales).

Humanidades y Ciencias de la Conducta (lgicamente, Ciencias Humanas y de la Conducta).


3 En el documento comentado del Conacyt, el trmino empleado para referirse a proyecto de
investigacin es "protocolo", cuyo uso, en esta extraa acepcin, por desgracia se viene
extendiendo con rapidez.

4 La nica excepcin al respecto consiste en que Ciencias Humanas y de la Conducta no


contempla la nocin de "hiptesis" (ni como apartado independiente ni como una parte de un
apartado), ni en la "hoja resumen", ni en el "protocolo", si bien la parte denominada "problema de
investigacin" en la "hoja resumen" podra incluir afirmaciones similares a las que suelen constituir
las hiptesis.

5 En ocasiones este sustantivo se acompaa de o sustituye al de "logros", menos material pero


con un significado ms ambiguo.

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Consultado el 25 de junio de 2001 y el 28 de agosto de 2002, en esta ltima fecha
no se especificaban las partes de la "hoja resumen" ni del "protocolo".
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