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4- EL BENEFICIO DE LA JUSTICIA GRATUITA

Es la Garanta Constitucional que asegura a todos la utilizacin de los rganos


Jurisdiccionales, para la defensa de los derechos e intereses y deja a la ley establecer las
normas que aseguren el ejercicio de ste derecho a quienes no dispongan de los medios
suficientes. La Justicia Gratuita la encontramos establecida en el ttulo III, captulo IV en el
artculo 175 del Cdigo de Procedimiento Civil, el cual nos establece que la justicia se
administrar gratuitamente a quienes el tribunal les otorgue este beneficio.
Artculo 175: Para los efectos de este captulo la justicia se administrar
gratuitamente a las personas a quienes el Tribunal o la ley conceden este beneficio.
La justicia gratuita es un beneficio y al mismo tiempo un derecho individual, de rango
Constitucional. Es un beneficio porque concede a la parte que no disponga de medios
suficientes la exencin de los gastos de justicia; y es un derecho porque puede ser exigido
por la parte que se encuentra en las circunstancias mencionadas.
Artculo 178: Los Tribunales concedern el beneficio de la justicia gratuita, para los
efectos de este Captulo, a quienes no tuvieren los medios suficientes, ya para litigar, ya
para hacer valer de manera no contenciosa algn derecho.
Este beneficio es personal, slo se conceder para gestionar derechos propios, y
gozarn de l, sin necesidad de previa declaratoria, las personas que perciban un ingreso
que no exceda del triple del salario mnimo obligatorio fijado por el Ejecutivo Nacional, los
institutos de beneficencia pblica y cualesquiera otros a los que la ley lo conceda en los
asuntos que les conciernan.
La circunstancia de ser el solicitante propietario de la vivienda en que resida, no
constituir por s mismo un impedimento para la concesin del beneficio.

GRATUIDAD DE LOS GASTOS JUDICIALES


La justicia se puede administrar gratuitamente por disposicin legal o por decisin
judicial. La parte de escasos recursos puede litigar libre de costos y costas procesales, tras
un trmite sencillo que le permita al juez constatar el cumplimiento de los requisitos legales.
POR DISPOSICIN DE LA LEY
El legislador suele suprimir en casos concretos algunos costos judiciales, s en
materia laboral, penal, y en asuntos menores no se utilizaba papel sellado por disposicin de
las derogadas Ley Orgnica de Tribunales y Procedimientos del Trabajo, y la Ley Tutelar del
Menor, corroborado en el Artculo 8 de la Ley de Arancel Judicial. Con la vigencia de la
Constitucin del 99 se prohbe en forma general al Poder Judicial establecer tasas y
aranceles o cobrar por sus servicios en los asuntos judiciales (gratuidad de la justicia,
Artculos 26 y 254 de la Constitucin).
Dispone el Artculo 178 del Cdigo de Procedimiento Civil: Quienes tengan un
ingreso que no exceda tres veces el salario mnimo, tienen derecho al beneficio de la justicia
gratuita. Este supuesto y el otorgamiento judicial del beneficio son los ms importantes en
materia civil y se extienden a la jurisdiccin voluntaria.
En materia penal, establece el legislador, consecuente con la garanta constitucional
del derecho a la defensa, que en caso de que el imputado no designe defensor privado, se
le nombrar un defensor pblico. Este funcionario no percibe honorarios del enjuiciado.

POR DISPOSICIN DEL TRIBUNAL


El juez puede otorgar el beneficio, en los casos en que lo solicite una de las partes
que demuestre no tener medios suficientes para litigar, aunque su salario sea superior a las
tres mensualidades del salario mnimo. La demostracin quedar evidenciada por el hecho
de que la persona tenga que utilizar sus ingresos para atender situaciones especiales
derivadas de una obligacin alimentaria, o de alguna otra circunstancia ineludible como lo
sera sufragar gastos por enfermedad.
En ambos casos, bien sea por disposicin de la ley o del tribunal, debe intervenir el
juez para constatar los requisitos y decidir cualquier eventual impugnacin de la contraparte.

OPORTUNIDAD PARA SOLICITAR EL BENEFICIO Y PARA RECHAZARLO


El beneficio de justicia gratuita se le concede a la parte de pocos recursos que va a
litigar o que est litigando. Por lo tanto, puede pedirse durante el juicio o antes del juicio.
SE PUEDE SOLICITAR EN CUALQUIER GRADO, SEA EN PRIMERA INSTANCIA
O APELACIN Y, EN CUALQUIER ESTADO DE LA CAUSA
Si se hace durante un juicio ya iniciado:
Se abre una incidencia que se sustancia y decide en cuaderno separado y,
La solicitud puede ser impugnada por la contraparte dentro de los cinco (5) das de
despacho siguientes a su presentacin.

SI LA SOLICITUD DE HACE PARA OBRAR EN UN FUTURO JUICIO


Debe hacerse por escrito que luego se agregar al libelo de demanda, cuya copia
certificada se le pasar al demandado en la oportunidad del citarlo; adems del libelo
se entregar al demandado copia de la solicitud.
El demandado debe impugnar el beneficio dentro del lapso de emplazamiento o en la
oportunidad de contestar la demanda.
Al decir "solicitud por escrito", supone la redaccin de un documento, ste es similar
a los documentos escritos que denominan unilaterales por contener una sola manifestacin
de voluntad, tal como ocurre en la redaccin de un poder judicial.
La solicitud se debe redactar de la siguiente manera:
Identificacin del rgano judicial ante quien va dirigida. Se debe sealar la jerarqua
del tribunal, su nmero y circunscripcin judicial.
Identificar al solicitante (nombres, apellidos, profesin, estado civil, nacionalidad y la
cdula de identidad).
Exposicin de los hechos, que permiten solicitar el derecho.
Solicitud del derecho en base a la norma que lo respalda. Se debe sealar, con
fundamento a cul de los dos supuestos del Artculo 178 del Cdigo de
Procedimiento Civil se solicita el beneficio.
Fecha y firma del solicitante.

REVOCATORIA DEL BENEFICIO:


Si en cualquier estado y grado de la causa se demuestra, durante una incidencia
conforme al Artculo 607 del Cdigo de Procedimiento Civil, que el beneficio tiene medios
econmicos, el tribunal manda a cesar los efectos del beneficio. No hay apelacin.
El procedimiento previsto en los Artculos 176 y 177 del Cdigo de Procedimiento
Civil, se utiliza tanto para otorgar como para negar el beneficio.

ALCANCE DEL BENEFICIO


Concede los privilegios siguientes:
El uso del papel comn, tamao oficio.
No pagar aranceles.
Un defensor gratuito.
El reglamento de la Ley de Abogados dice, que slo hay defensa gratuita en asuntos
penales. No obstante la Ley de Abogados y el Cdigo de tica del Abogado Venezolano son
contundentes al establecer la obligacin del abogado de asumir defensa de las personas
protegidas por el beneficio.
Excepcin de pagos de tasas y honorarios a los auxiliares de justicia, tales como
intrpretes, peritos, asociados, depositarios y prcticos, Todos estn obligados a
prestar servicios gratuitamente, cuando acten a solicitud del beneficiario.
Exclusiones: El beneficio no se extiende a los gastos extralitem, tales como
publicaciones de carteles de citacin, notificacin o anuncio de remate y gastos por
transporte de bienes embargados.

ASISTENCIA DE RESERVA
Si dentro de los tres aos siguientes a la terminacin del proceso el beneficiario llega
a mejor fortuna, queda obligado a pagar honorarios, aranceles y los dems costos
causados. Esto no ocurre cuando el beneficio lo otorga la ley.

COMPETENCIA
Lo ideal es establecer una competencia funcional, de manera que el tribunal
competente para conocer el beneficio, sea el mismo donde curse el proceso en el que se
quiera actuar con los privilegios.
ABUSO DEL BENEFICIO
Cabe advertir el abuso de litigantes inescrupulosos que aparentan estar dentro de
los supuestos para pedir el beneficio; este ventajismo ilcito puede encuadrarse en el mbito
de las sanciones penales. El fraude procesal se concreta con los artificios y maquinaciones
de la parte que engaa al juez para actuar en el proceso libre de costas y costos.
El juez debe ser cuidadoso en constatar los requisitos para otorgar el beneficio; si lo
concede a cambio de una retribucin o ddiva, su conducta al igual que la parte beneficiada,
tipifica el delito de corrupcin. El legislador venezolano seala el carcter personal del
beneficio y hace nfasis en que slo se concede para gestionar derechos propios.
El legislador venezolano seala el carcter personal del beneficio y hace nfasis en
que slo se concede para gestionar derechos propios.

EXTENSION DEL BENEFICIO A LAS PERSONAS JURIDICAS


Parte de la doctrina considera factible extender el beneficio a las personas jurdicas;
no cabe ninguna duda su procedencia en el caso de las asociaciones civiles o fundaciones
sin fines de lucro. En el supuesto de sociedades mercantiles no parece viable porque, entre
otras razones, sera el prembulo de una solicitud paralela de atraso y de eventual quiebra
de la empresa.