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INGENIERIA METALURGICA

CARBONATOS, NITRATOS Y BORATOS

Los minerales de esta clase estn constituidos por grupos aninicos de tipo XO 3,
donde X es C4+, N5+, B3+, respectivamente. El tomo central (X) est coordinado
con tres oxgenos, con una disposicin estructural triangular plana. Los enlaces
X-O son covalentes, mientras que los enlaces que unen los grupos aninicos con
los metales son inicos.

Los carbonatos se disuelven en cidos desprendiendo CO2 y produciendo


efervescencia. En general son incoloros, excepto los que contienen metales de
transicin, y presentan brillo vtreo y una elevada brirrefringencia.
Grupo de la calcita
Calcita CaCO3 Grupo del aragonito
Dolomita CaMg(CO3)2 Aragonito CaCO3
Magnesita MgCO3 Witherita BaCO3

Siderita FeCO3 Estroncianita SrCO3


Rodocrosita CO3Mn Cerusita PbCO3
Smithsonita ZnCO3

carbonatos anhidros
Malaquita Cu2(CO3)(OH)2
Azurita Cu3(CO3)2(OH)2

Los nitratos se descomponen en medio cido con menos facilidad que los
carbonatos. Son muy solubles en agua. Se originan por precipitacin qumica en
cuencas continentales con fuerte evaporacin.
Nitrato sdico NO3Na Nitrato potsico NO3K

Los boratos son escasos pero tienen una gran diversidad mineralgica por su
gran capacidad de polimerizacin. Son relativamente blandos y presentan
coloraciones blancas, grises o amarillentas.

Boracita B7O13Mg3Cl Ulexita B5O9NaCa.8H2O


Brax B4O7Na2.10H2O Colemanita B6O17Ca2.5H2O
Kernita B4O7Na2.4H2O

MINERALOGIA GENERAL
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CALCITA - CaCO3
Etimologa: del latn calx que significa cal.

Composicin: carbonato clcico, CaCO3. CaO=56%, CO2=54%


Cristalografa

Sistema cristalino: hexagonal, escalenoedrico, Rombodrico


Habito: cristales extremadamente variados en apariencia; escalenoedros
y romboedros ms comnmente, a veces masivo, fibroso, granular,
estalacttico.
Propiedades fsicas

Color: Variable segn impurezas


(blanco, caramelo)
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo
Transparencia: Translcido
Exfoliacin: Perfecta
Dureza: 3
Densidad: 2,7 g/cm3
Yacimientos

Es uno de los minerales ms abundantes en la superficie terrestre, apareciendo


asociado a diferentes tipos genticos de rocas, especialmente a sedimentarias,
pero tambin es muy comn en rocas metamrficas y filones hidrotermales. Ms
raramente, se puede localizar en rocas volcnicas y plutnicas, casi siempre
como producto de alteracin de algunos minerales presentes en ellas, aunque
existen rocas gneas (carbonatitas), en las que la calcita es un mineral primario
esencial.

La mayora de los cristales de espato de Islandia proceden de Mxico. Hay


ejemplares de cristales notables en varias localizaciones de Estados Unidos,
en Sajonia (Alemania),
en Brasil, Guanajuato (Mxico), Cornwall (Inglaterra), India y muchos sitios
de frica.

Aplicaciones

Se usa en la fabricacin de cemento; para la obtencin de cal (por encima de


900 C se desprende CO2); con fines ornamentales en revestimientos de
fachadas, abonos agrcolas para tierras demasiado cidas, o incluso la calcita
transparente para la industria ptica como prismas polarizadores de
microscopios. La caliza fundida se usa tambin en la industria metalrgica
del acero y en la fabricacin de vidrio.

MINERALOGIA GENERAL
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MAGNESITA - MgCO3
Etimologa: Del griego magnes, piedra de magnesio.

Composicin: carbonato de magnesio, MgCO3. MgO=47.8%, CO2=52,2%


Cristalografa

Sistema cristalino: hexagonal-R,


escalenoedrico
Hbito: se presenta en forma
masiva o de agregados
cristalinamente granulares y
masas criptocristalinas en
blanco, compactas parecidas a
la porcelana.
Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco, blanco-gris, amarillento, pardo o rosado-lila


Raya: Blanca y cristalina
Lustre: Vtreo
Transparencia: Transparente a translcido
Exfoliacin: rombodrica Perfecta
Fractura: Concoidea
Dureza: 4 - 4,5 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 3,01
Fluorescencia: verdoso a azulada en luz UV, con fosforescencia

Yacimientos
El ambiente de formacin suele ser en rocas sedimentarias de tipo evaporita, a
partir de una desecacin de lagos salados ricos en magnesio. Tambin puede
aparecer por sustitucin metasomtica en los depsitos de calcita y dolomita.
Una tercera forma de formarse es a partir de la alteracin de rocas gneas
bsicas y serpentinitas.
Existen yacimientos importantes en pases productores como Brasil, Italia,
Manchuria, Montes Urales, Estiria (Austria), Polonia, Rusia, Estados
Unidos o China. Los de tipo criptocristalino se hallan en Eubea (Grecia)
Aplicaciones
La magnesita calcinada se emplea en la fabricacin de ladrillos refractarios para
hornos. Se obtienen dos tipos de derivados: el magnesio metlico
(obtener aleaciones ligeras, muy solicitadas en la industria aeroespacial) y las
sales de magnesio en la industria farmacutica. En las industrias del caucho y en
la papelera, as como en la fabricacin de estucos y cementos especiales para
la construccin. Otro uso es el coleccionstico.

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SIDERITA - FeCO3
Hierro esptico. Chalibita
Etimologa: del termino griego sideros que significa hierro en alusin a la
composicin de este mineral.
Composicin: carbonato ferroso, CO3Fe. FeO=62.1%, CO2=37.9%, Fe=48.2%

Cristalografa

Sistema cristalino: hexagonal-R,


escalenohedrico
Hbito cristalino: Usualmente
rombodrico, escalenodrico,
prismtico o tabular, botrioidal,
masivo, de grano fino, granular basto

Propiedades fsicas

Color: Pardo, pardo amarillento, gris, gris verduzco, gris amarillento


Raya: Blanca
Lustre: Vtreo, sedoso, nacarado
Transparencia: transparente a traslucido
Exfoliacin: Perfecta
Fractura: Irregular
Dureza: 3,5-4,5
Tenacidad: Quebradiza
Densidad: 3,96 g/cm3
Yacimientos
Muy a menudo se encuentra en depsitos de lechos sedimentarios mezclada
con algn componente biolgico, pizarras, arcillas ocarbn, lo que sugiere que
la siderita es creada biognicamente bajo condiciones de bajo pH y baja
concentracin de oxgeno.
Tambin se puede encontrar en rocas sedimentarias metamorfizadas formando
masas cristalinas masivas, como mineral principal de depsitos hidrotermales,
as como en pegmatitas y en depsitos de pantanos.
Se encuentran yacimientos con calizas en Estiria, Austria, en filones como en
Wetsphalia, Alemania; Vascongadas y Teruel en Espaa.
Aplicaciones: importante mena de hierro.

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RODOCROSITA - CO3Mn

Etimologa: Debe su nombre al color rosa carne que caracteriza la mayor parte
de los ejemplares, derivando Del griego rhodon (rosa) y khroma (color).

Composicin: carbonato manganoso, CO3Mn.MnO=61.7%, CO2=38.3%


Cristalografa
Sistema cristalino: hexagonal,
escalenoedrico
Hbito cristalino: Masas
exfoliables, estalacttico, globular,
granular, nodular y botroidal

Propiedades fsicas
Color:Pardo, gris amarillento, rojo,
rojo rosado, rojo de rosa
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo a nacarado
Transparencia: Transparente a translcido
Exfoliacin: Rombodrica perfecta
Fractura: Irregular a concoidal
Dureza: 3,5-4
Densidad: 3,7 g/cm3
Solubilidad: Soluble en cido clorhdrico caliente

Yacimientos

Se encuentra en filones metalferos hidrotermales de temperatura media,


asociada con sulfuros de cobre, plata y plomo, y tambin junto a otros minerales
de manganeso. Es bastante comn como mineral sedimentario.

Rodocrosita encontramos en minas de plata en Rumania, Sajonia, Bulgaria,


Sudfrica, China y, cabe destacar los ejemplares de Branchville en USA y
Argentina.

En Per se han encontrado ejemplares en la mina Manuelita, en Yauli-Junin;


asociados a calcita en la mina Casapalca, Uchucchaua, Oyon-Lima, etc.

Aplicaciones: mena secundaria del manganeso

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SMITHSONITA - ZnCO3

Etimologa: en honor de James Smithson, fundador de la Smithsonian Institution


en Washington D. C., antiguamente el mineral se conoca como calamina.
Cristalografa

Sistema cristalino: Trigonal, hexagonal, escalenoedrico


Hbito cristalino: reniforme, botroidal, estalactico, con incrustaciones
de cristales. Tambin de granular a terroso.
Composicin: carbonato de zinc, ZnCO3. ZnO=64.8%, CO2=35.2%
Propiedades fsicas

Color: generalmente pardo


sucio, blanquesino, verdoso
azulado y rosado
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo, perlado
Transparencia:
Translcido
Exfoliacin: Muy buena
Fractura: Irregular a
subconcoidea
Dureza: 4 - 4,5 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 4,43
Solubilidad: Soluble en cidos con efervescencia (Qumica)
Fluorescencia: puede de forma plida con luz UV
Yacimientos
Es una mena de zinc supergenico, se encuentra en depsitos con calizas

Es un mineral proveniente de la alteracin de sulfuros de cinc, que dan sulfatos


de cinc que reaccionan con rocas carbonatadas. Por lo que suele aparecer
asociado a otros minerales procedentes de la alteracin superficial de otros
sulfuros, como hemimorfita, cerusita, anglesita, malaquita, etc.

Ejemplares cristalizado y finsimos se han obtenido de la mina de Brocken


Hill,Rhodesia, y en Tsumeb, frica Suroriental. Como mena en depsitos de zinc
en Colorado. Arkansas, Virginia (EE.UU). En Santander y Asturias en Espaa.
Aplicaciones

Es una importante mena de cinc (calamina), aunque algunas variedades de


intenso color azul o verde, y translucidez se emplean en decoracin.

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DOLOMITA - CaMg(CO3)2

Etimologa: Del mineralogista y gelogo francs Deodad Dolomieu que estudi


estas rocas.
Composicin: carbonato clcico y magnsico CaMg(CO3)2. CaO: 30,41%; MgO:
21,86%, CO2: 47,73%.
Cristalografa

Sistema: rombodrico, hexagonal


Habito: caras curvas, forman cristales en forma de silla de montar. Masas
exfoliables granuladas gruesas o finas y compactas.
Propiedades fsicas

Peso especfico: 2,9


Dureza: 3,5 - 4
Color: Incolora, blanca, gris, verduzco,
parduzco.
Raya: Blanca
Brillo: Vtreo
Transparencia: Transparente a translcida
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Muy perfecta
Tenacidad: Frgil
Yacimientos

Principalmente sedimentario; es posible tambin por transformacin de las


calizas bajo la influencia de las soluciones magnesianas. Tambin de origen
hidrotermal en filones minerales. La dolomita es un constituyente fundamental
de las rocas sedimentarias carbonatadas (dolomas y calizas dolomticas)
formadas en ambiente diagentico, por la accin del agua de mar sobre fangos
calcreos o formaciones organgenas; est presente tambin en filones
hidrotermales de baja temperatura y en rocas de facies metamrfica, bien sea
en forma de mrmoles dolomticos o asociada a talcoesquistos
y Serpentina como producto de transformacin de las rocas ultramficas.

Se hallan en grandes rocas en las regiones dolomticas de Tirol meridional,


buenos cristales en Binntal (Suiza), Joplin Missouri (EE.UU), Brumado, Baha
(Brasil), Banska Stiavnica (Eslovaquia), Cavnic (Rumana), Jachymov
(Repblica Checa), Teruel (Espaa). En Per se han encontrado en la mina
Quiruvilca en La Libertad.
Aplicaciones:Como piedra de edificacin y ornamentacin. Para la fabricacin
de ciertos cementos. En Metalurgia, como material termo resistente para la
preparacin de revestimientos refractarios.

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ARAGONITO - CaCO3

Etimologa: de Aragn, Espaa donde fueron descubiertas las maclas


pseudohexagonales
Composicin: carbonato clcico, como la calcita, CO3Ca. CaO=56%;
CO2=44%. Puede contener un poco de Sr y Pb; raro el Zn.
Cristalografa

Sistema cristalino: rmbico,


bipiramidal
Hbito cristalino:
Columnar, tabular,
piramidal acicular, maclas
pseudohexagonales

Propiedades fsicas
Color: Blanco habitualmente. Violceo, marrn, negro, azul o verde.
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo
Transparencia: Transparente a translcido
Exfoliacin: Difcil
Fractura: Irregular, concoidea
Dureza: 3.5 - 4
Tenacidad: Frgil
Densidad: 2.94
Solubilidad: Soluble en cido clorhdrico (qumica)
Fluorescencia: Ciertas variedades presentan fluorescencia bajo
rayos ultravioleta
Yacimientos

El aragonito se forma a partir de aguas termales o giseres, aguas filtradas que


han entrado en contacto con rocas muy calientes situadas a gran profundidad y
que han vuelto a emerger a la superficie. Estas aguas disuelven minerales de las
rocas a su paso, entre ellos, el calcio. A medida que las aguas termales se
evaporan, el calcio que contiene precipita y, cuando entra en contacto con el aire,
se combina con el oxgeno y el dixido de carbono formando los cristales de
aragonito.

El aragonito puede encontrarse formando estalactitas en cuevas. Tambin


puede localizarse en rocas metamrficas o en rocas sedimentarias de los fondos
ocenicos, as como en los esqueletos de muchos organismos marinos vivos o
recientemente fosilizados. Adems, es comn en zonas oxidadas de yacimientos
metlicos.
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Los yacimientos de aragonito ms importantes se encuentran en Espaa, entre


los que destacan el de la localidad de Luzn (Guadalajara), y los de Minglanilla,
en Cuenca, donde se encuentra en una gran variedad de colores. Pueden
encontrarse cristales pseudohexagonales en Italia y Sicilia, agregados en pia
en Marruecos y variedades estalactticas y coraloideas en Arizona, Chihuahua
(Mxico), Francia (de color azul), Austria e Italia.
En Eslovaquia hay una cueva entera formada de aragonito, llamada la cueva de
aragonito Ochtinsk.

WITHERITA BaCO3

Etimologa: en honor de William Withering, naturalista ingls que lo descubri y


analizo

Composicin: carbonato barico BaCO3. BaO=77.7%. CO2=22.3%. El Ba puede


estar sustituido por pequeas cantidades de Sr y Ca

Cristalografa
Sistema cristalino: rmbico, bipiramidal
Habito: cristales universalmente maclado, dando bipirmides
pseudohexagonales. Globular,
tuberosa y botrioidal, estructura
columnar, granular o costras fibrosas

Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco, grisceo,


amarillo brillante
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo, resinoso
Transparencia: Transparente a
translcido
Exfoliacin: pobre
Brillo: vtreo, traslucido
Fractura: Sub-concoidea
Dureza: 3 - 3,5 (Mohs)
Densidad: 4,289 - 4,293 g/cm3
Solubilidad: Soluble en clorhdrico (qumica)
Fluorescencia: Fluorescente y fosforescente, blanco-azulado con luz
UV
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Yacimientos
Relativamente raro, asociado ala galena

Se ha encontrado en yacimientos en vetas hidrotermales de baja temperatura,


donde es un componente minoritario producto de la alteracin de la barita.
Tambin se puede originar en sedimentos anxicos a partir de bario suministrado
por actividad volcnica. Muy rara vez se ha encontrado en yacimientos de
carbn.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: barita, fluorita, calcita o


galena.

No hay muchos lugares de este mineral. Las dos localidades ms importantes


son los depsitos en Alston Moor, Pennines Norte, Cumbria, Inglaterra, y la mina
de Minerva No. 1, Cave-in-Rock, Co. Hardin, Illinois. Otros sucesos son los
Fallowfield y Minas, Settlingstones Acomb, cerca de Hexham, Northumberland,
Inglaterra, la mina de Pigeon Roost, Glenwood, Montgomery Co., Arkansas, El
Portal, Mariposa Co., California, y Thunder Bay, Ontario, Canad.
Aplicaciones: fuente de bario

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ESTRONCIANITA - SrCO3
Etimologa: De la localidad de Strontian (Escocia) donde fue descubierto por
primera vez.

Composicin: carbonato de estroncio SrCO3. SrO: 70,19%; CO2: 29,81%,


poder contener algo de Ca.
Cristalografa

Sistema cristalino: rmbico, bipiramidal


Habito: cristales generalmente aciculares, radiales como el aragonito.
Tambin columnar, fibroso y granular.
Propiedades fsicas

Peso especfico: 3,8 g/cm3


Dureza: 3,5
Color: Incoloro, blanca, verdosa,
amarillenta o rosada.
Raya: Blanca
Brillo: Vtreo a resinoso
Transparencia: Translcida.
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Buena
Tenacidad: Frgil

Yacimientos
Se encuentra en filones hidrotermales de baja temperatura y
en sedimentos calcreos y arcillosos. Es soluble en cidos diluidos, presentando
efervescencia.
Se encuentran en depsitos comerciales como Strontian (Escocia), Wetsphalia
(Alemania), Bleiberg (Austria), Ohio (EEUU), Melun (Francia), Tsumeb
(Namibia).
Aplicaciones

Como fuente de estroncio, el cual no tiene gran aplicacin comercial. En industria


azucarera para la separacin de melazas y pirotecnia.

Uso en pirotecnia en los fuegos artificiales, signos de socorro marinos, bengalas


militares y municin rastreadora.
En electrnica usado como agente de proyeccin en el cristal plano de los tubos
de televisin. En la industria el carbonato de estroncio es agregado al hierro
fundido para mejorar su Colabilidad y maquinabilidad. El aluminio con base de
carbonato de estroncio es mejor para realizar piezas fundidas.

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CERUSITA - PbCO3
Etimologa: de la palabra latina cerussa que significa plomo blanco

Composicin: carbonato de plomo


PbCO3. PbO=83.5%, CO2=16.5%
Cristalografa:

Sistema cristalino: Rmbico,


bipiramidal
Hbito: Normalmente en cristales
tabulares, piramidal, maclados
formando pirmides
pseudohexagonales. Masivo o
granular.
Propiedades fsicas

Exfoliacin: prismtica
Color: Incoloro o blanco. Ms raramente grisceo o verde.
Raya: Blanco
Brillo: Adamantino, pero se altera a brillos inferiores como vtreo o
resinoso.
Trasparencia: transparente a subtraslucido
Dureza: 3-3'5 (blando, se raya con punzn de cobre).
Densidad: 6'5 gr/cm3 (pesado, casi muy pesado).
Otras: Soluble en cido ntrico diluido en caliente con fuerte
efervescencia.
Yacimiento
Mineral secundario tpico de la zona de oxidacin del sulfuro de plomo (galena)
por accin de aguas cargadas de gas carbnico, por lo que suele ir asociado a
este sulfuro y a otros minerales secundarios como la goethita, el oligisto, la
anglesita, la smithsonita o la piromorfita.

Los mejores especmenes provienen de Tsumeb (Namibia), donde existen


cristales triples de hasta 200 mm de dimetro. Se conocen grandes maclas en
Broken Hill, Nueva Gales del Sur (Australia).Se han descrito bellos cristales de
hasta 50 mm en Mibladen (Marruecos).Se han encontrado buenos ejemplares
de hasta 50 mm en Strbo (Repblica Checa). En la mina de Flux, Arizona
(EE.UU.), son tpicos los cristales aciculares blancos, de hasta 60 mm.
Aplicaciones:

Mena principal de plomo. Los ejemplares bien cristalizados tienen un inters


coleccionistico. Se empleaba como ingrediente principal del "blanco de plomo",
sobre todo en las pinturas de plomo.

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MALAQUITA - Cu2(CO3)(OH)2
Carbonato verde de cobre

Etimologa: Del griego malake (malva).

Composicin: Dihidroxido de carbonato de cobre (II), Cu2CO3(OH)2. CuO:


71,9%; CO: 19,1%; H2O: 8,2%; Cu=57.4%.
Cristalografa:

Sistema cristalino: monoclnico,


prismtico
Habito: cristales prismticos
delgados, Masas informes,
mamelonares en capas concntricas,
fibroso, sedoso, aterciopelada,
estalacttica, terrosa o capilar.
Propiedades fsicas
Peso especfico: 3,5 - 4
Dureza: 4,1
Color: Verde oscuro a verde brillante.
Raya: Blanco verdoso.
Brillo: adamantino a vtreo (cristales); sedoso (variedades fibrosas); mate
(tipo terroso)
Transparencia: Translcida a opaca, rara vez transparente.
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: Buena
Tenacidad: Frgil
Yacimientos

La malaquita es una mena supergenica muy importante de cobre y es muy


frecuente. Se halla en zonas de de oxidacin de filones de cobre, asociada a la
azurita, cuprita, cobre nativo, xidos frricos, y diversos sulfatos de cobre y
hierro.

Los yacimientos ms importantes de este mineral estn en Nizhne Tagil, en los


montes Urales, Chessy, Lyon, Francia (asociada con la azurita); Tsumeb, frica
Sudoriental, Australia del sur. En Bissbee, EE.UU, en nuevo Mxico. Colombia,
Repblica Democrtica del Congo, Sudfrica, Zimbabue, Rusia, Namibia y
Hungra. Existen tambin en Recuay, Per.
Aplicaciones

Mena del cobre. Los ejemplares botroidales de Zaire como objetos de adorno en
joyera. La base del Trofeo de la Copa Mundial de Ftbol est hecho en este
material
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AZURITA - Cu3(CO3)2(OH)2
Chessilita. Carbonato azul de cobre

Etimologa: de la palabra rabe azur, que significa azul. Chesilita, de Chessy-


les-Mines, cerca de Lyon, en Francia, se encontraron magnficos ejemplares.

Composicin: carbonato bsico de cobre Cu3(CO3)2(OH)2. CuO=69.2%,


CO2=25.6%, H2O=5.2%, Cu=55,3%
Cristalografa
Sistema cristalino: Monoclnico,
prismtico
Hbito cristalino: Prismtico, tabular,
compacto terroso.
Propiedades fsicas

Color: Azul marino intenso


Raya: Azul claro
Lustre: Adamantino a trreo
Transparencia: Translcida a opaca, transparente en cristales muy
finos
Exfoliacin: Perfecta en {011}, buena en {100}, mediana en {110}
Fractura: Concoidea
Dureza: 3,5 - 4
Tenacidad: Frgil
Densidad: 3,77 g/cm3
Pleocrosmo:Visible, en azul
Solubilidad: Soluble en cidos, efervescente en cido clorhdrico
Fluorescencia: No
Yacimientos

La azurita es abundante en las zonas oxidadas de los depsitos de cobre. Se


forma a partir de otros minerales de cobre, o a partir de soluciones que contienen
cobre en forma de CuSO4 o CuCl2, cuando sobre ellos actan aguas con
CO2 disuelto (aguas carbonatadas).

Los yacimientos de azurita estn repartidos por todo el mundo, pero los
depsitos ms importantes se encuentran en Tsumeb, Namibia;
Chessy, Francia; y Bisbee, Arizona, EE. UU.
Aplicaciones

La azurita se usa como piedra ornamental, en joyera y para coleccionismo. La


azurita tambin se considera una mena del cobre porque, aunque es muy poco
importante, revela la presencia de otras menas, al estar asociada con ellas
Antiguamente se utilizaba como colorante.
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NITRATINA - NO3 Na.

Etimologa: Fue descubierta en 1821 en la regin de Tarapac (Chile), siendo


nombrada as por su composicin de nitratos
Composicin: nitrato sdico NO3 Na.Na2 O = 36,5% Na2 O3. = 63,5%
Cristalografa:

Sistema cristalino Trigonal,


hexagonal escalenodrico
Hbito cristalino: Cristal
rombodrico raro; tambin
granular masivo, en costras
Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco ligeramente teido de colores segn las


impurezas, rojizo, pardo, grisceo o amarillento.
Raya: Blanca
Lustre :Vtreo
Transparencia: Transparente
Fractura: Concoidea
Exfoliacin: rombodrica perfecta
Dureza: 1,5 - 2 (Mohs)
Tenacidad: Sectil
Densidad: 2,26
Solubilidad: Soluble en agua
Yacimientos

Se encuentra como eflorescencias en regiones de clima seco y clido. En estas


regiones se forman yacimientos superficiales al descubierto por
encharcamiento con aguas de drenaje ricas en esta sal y el secado rpido por el
clima, mientras que las eflorescencias se producen dentro del suelo en zonas
protegidas. Suele encontrarse asociado a otros minerales como: Nitrocalcita,
nitro, mirabilita, halita, yeso o epsomita.

Debido a su solubilidad en el agua la nitratina se halla solamente en regiones


ridas y desrticas. En grandes cantidades en la provincia de Tarapac y
Antofagasta, noroeste de Chile y las cercanas de Bolivia en reas inmensas
aparece como capas salinas (caliche) mezclada con arena, sal comn, yeso etc.
En los Estados Unidos se han encontrado en Humboldt County, Nevada y San
Bernandino County, California.
Aplicaciones

Fuente de Nitratos. La nitratina compite hoy en da con el nitrgeno " fijado" del
aire, los nitratos se emplean para fabricar explosivos y fertilizantes.

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NITRO - NO3 K
(Salitre)
Etimologa: del griego, nitron, o en latn, nitrum por su composicin.

Composicin: Nitrato potsico NO3 K. K2 O = 46.5% N2 O2 = 53.5%


Cristalografa

Sistema cristalino rmbico,


bipiramidal
Hbito cristalino Granular
masivo terroso. En costras
sedoso o delicadas acculas

Propiedades fsicas

Color: Incoloro o blanco traslucido, amarillo brillante, gris brillante


Raya: Blanca
Lustre :Sub-vtreo
Transparencia: Transparente
Macla: Comn en doble-ala, en grupos pseudohexagonales
Exfoliacin: Muy buena
Fractura: Irregular, subconcoidea
Dureza: 2 (Mohs)
Tenacidad: Quebradizo
Densidad: 2,11
Solubilidad: Soluble en agua

Yacimiento

El nitro se halla en forma de costas finas, como eflorescencia en la superficie de


la tierra muros y rocas etc. Tambin como constituyente de ciertos suelos as
como, en los suelos residuales de las cuevas calizas no estn corriente, como la
nitratina, pero se produce en Espaa, Italia, Arabia e India.
Aplicaciones

En su manipulacin se debe tomar precauciones, pues es detonante en contacto


con sustancias combustibles.

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BRAX - B4 O7 Na2 .10H2 O


Etimologa: El brax procede del nombre rabe buraq que significa: blanco
correspondiente a esta sustancia.
Composicin: Borato Sdico Hidratado. B4 O7 Na2 10H2 O. Na2 O = 16,2% ;
B2 O2 = 36,6% ; H2 O = 47,2% .
Cristalografa

Sistema cristalino: Monoclnico; prismtico.


Habito cristalino: Cristales prismticos, algunos de ellos grandes.
Tambin en forma celular, en masa o incrustaciones.
Propiedades fsicas

Exfoliacin: perfecta paralela a {100}.


Peso especfico: 1,7
Color Incoloro-blanco. Sabor alcalino
dulzn.
Raya Blanca
Lustre Vtreo a resinoso
Transparencia: Translcido a opaco
Fractura Concoidea
Dureza 2 - 2,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Magnetismo Diamagntico
Yacimientos

El brax es el Borato ms extendido. Se forma por evaporacin de los lagos


salados y como eflorescencia en las superficies de la tierra de las regiones
ridas. Los depsitos del Tbet han suministrado grandes cantidades de brax,
qu fueron exportadas a Europa en crudo con el nombre de tncal siendo el
primer brax usado por la civilizacin occidental. Se obtiene en las fuentes
termales del norte de Italia. Los yacimientos de boratos de importancia comercial
se encuentran solamente en un reducido nmero de regiones geogrficas en el
mundo: Anatolia (Turqua), California y Nevada (suroeste de Estados Unidos), la
Puna Sudamericana (sur de Per, suroeste de Bolivia, norte de Chile y noroeste
de Argentina), Inder (Rusia) y Asia Central (China y Rusia)
Aplicaciones

El brax y otros boratos minerales son la fuente del boro. Se usa para el lavado
y limpieza; como antisptico y preservativo en medicina, como disolventes de
xidos metlicos en soldadura y como fundente en diversos trabajos de
laboratorio y esmaltado. El boro elemento, se emplea como desoxidante y en
aleacin con metales no frricos; en los combustibles para proyectiles cohetes y
como producto de adicin a los combustibles de motores de explosin.
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ULEXITA - B5 O9 NaCa
Bolas de algodn

Etimologa: procede del qumico alemn George Ulex que determin por vez
primera la especie.

Composicin : Borato clcico y Sdico Hidratado B5 O9 NaCa 8 H2 O.. Na2


O = 7,7% ; CaO = 13,8% ; B2 O3 = 43,0% : H2 O = 35,5% .

Cristalografa:

Sistema cristalino: triclnico


Hbito cristalino: ms habitual es redondeado en pequeos ndulos,
como masas lenticulares, lo que se suele denominar "en bolas de
algodn", a veces con cristales bien formados.
Propiedades fsicas

Color: Incoloro, blanco insipiodo


Raya: Blanca
Lustre :Vtreo, opalescente, sedoso
Transparencia: Transparente, opaca
Fractura: Irregular
Dureza: 2,5
Tenacidad: Quebradiza
Densidad: 1,96 g/cm3
Fluorescencia: amarilla con luz UV
Yacimientos
Requiere para formarse aridez, por lo que suele encontrarse en playas y regiones
desrticas. Muy comn en lagos salinos desecados, en los que se forma por
precipitacin. A la intemperie se descompone un poco con el agua, pues pierde
sodio.

Abundante en las planicies ridas del norte de Chile y Argentina. En los Estados
Unidos se ha encontrado en ciertas cuencas cerradas de Nevada y California.
Aplicaciones
Es una fuente del brax.

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COLEMANITA - B6 O11 Ca2. 5 H2 O

Etimologa: En honor de W.T. Coleman fundador de la industria


californiana del boro.
Composicin: Borato Clcico Hidratado. B6 O11 Ca2. 5 H2 O. CaO = 27.2% B2
O2 = 50.9% H 2O = 21.9%.
Cristalografa

Sistema cristalino: monoclnico; prismtico.


Habito: En cristales prismticos cortos, muy modificados masas
exfoliables o granular a compacto. Agregados masivos, radiales,
granulares, geodas
Propiedades fsicas

Dureza: 2,4
Densidad: 4,5
Fractura: Desigual, semi-concoidea.
Raya: Blanca.
Transparencia: Transparente a
translcido.
Exfoliacin: perfecta paralela a {010}
Peso especfico. : 2.42
Brillo: vtreo
Color: incoloro a blanco
Caractersticas: Se caracteriza por una sola direccin de Exfoliacin
perfecta y exfoliable al ser calentado.
Yacimientos
Se encuentra principalmente en las zonas desrticas donde se formaron los
yacimientos de boro.Los depsitos de colemanita estn interestratificados con
los depsitos lacustres de la poca terciaria. Generalmente tienen asociada
Ulexita y se cree que la colemanita se ha formado por alteracin de aquellay del
brax.

Existen yacimientos en el valle de la muerte en los Estados Unidos, en Bolivia,


en Argentina, en Kazajistn, en Turqua, en Irn.
Aplicaciones

En la industria de esmaltes y cermicas. Se utiliza como fundente, ello se debe


principalmente a que la colemanita es un fundente de baja temperatura. En la
fabricacin de vidrio y fibra de vidrio. En la elaboracin de vidriados libres de
plomo. La ligersima solubilidad de la Colemanita en agua, libera iones de calcio
que actan como floculante. En detergentes y blanqueadores, para remover
manchas y para dar un efecto buffer. En Fertilizantes

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BIBLIOGRAFA
1. Manual de Mineraloga - basado en la obra de J. D. Dana - Volumen 1 y 2.
Cornelis Klein, Cornelius S. Hurlbut. 4 Ed. Editorial: Reverte, Barcelona 1996

2. http://www.uhu.es/museovirtualdemineralogia/galerias/clase5.html

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