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RELIEVE.

El territorio continental colombiano est constituido en


un 33% por montaas y un 67% por llanuras bajas. Dentro de
su topografa se pueden distinguir tres sectores principales.
El primero sector corresponde al sistema montaoso andino,
conformado por las tres cordilleras y los diferentes valles
interandinos, abarcando el occidente del pas.
El segundo sector lo conforman las extensas llanuras bajas,
ubicadas en la franja oriental, en las regiones de Orinoqua y
Amazona, as como tambin, las llanuras de las costas Pacfica y
Caribe (al Occidente y Norte del pas respectivamente).
El ltimo sector corresponde al sistema perifrico, el cual cubre
los sistemas montaosos aislados, como el de la sierra Nevada de
Santa Marta y la Macarena.

Sistema Montaoso Andino

El sistema montaoso colombiano forma parte de la gran cordillera


de los Andes, cadena montaosa que se origina en Argentina y
termina en Venezuela. En Colombia, la cadena montaosa de los
Andes entra por el sur, sobre la frontera con Ecuador, a la altura
del macizo de Huaca, ms conocido como el Nudo de Los
Pastos, destacndose en este sitio las altiplanicies
de Ipiales, Tquerres y Pasto, as como numerosos volcanes tales
como los de Cumbal, Azufral y Galeras.
A partir del Nudo de Los Pastos, los Andes se dividen en
dos, dando origen a las cordilleras Occidental (a la izquierda)
y Central (a la derecha), separadas por los ros Guitara y Pata.
Ms al norte la cordillera Central forma
el Macizo Colombiano o Nudo de Almaguer, de gran extensin y
alturas destacadas, como las del volcn de Sotar y los nevados
de Coconucos.

En el Macizo Colombiano, llamado tambin Estrella Orogrfica


Colombiana y Estrella Fluvial Colombiana, la cordillera Central se
divide nuevamente, dando origen a la cordillera Oriental,
separadas entre s por fosas de hundimiento, por donde hacen sus
recorridos los ros Cauca y Magdalena.
Cordillera Occidental

Se inicia en el nudo de los Pastos, dirigindose a lo largo de la


costa del Pacfico, hasta terminar en el nudo de Paramillo, lugar
donde se divide creando las serranas de Abibe al occidente, San
Jernimo al centro y Ayapel al oriente. Esta cordillera tiene una
extensin de 1200 Km, y una superficie de 76.000 Km2,
alcanzando alturas promedio de 2.000 metros sobre el nivel del
mar.

A su costado occidental se encuentra la llanura del Pacfico y al


costado oriental el valle del ro Cauca, quien lo separa de la
cordillera Central. Sus mayores alturas se localizan en el altiplano
nariense, en los volcanes de Chile (4.750 m), Cumbal (4.764 m)
y Azufral (4.070m). Su mxima depresin la constituye la Hoz de
Minam, originada por el ro Pata en su salida al ocano Pacfico.
En su trayecto, la cordillera Occidental atraviesa territorios de los
departamentos de Nario, Cauca, Valle del Cauca, Risaralda y
Antioquia.

Cordillera Central

Se extiende desde el Nudo de los Pastos y termina en la llanura del


Caribe. Cuenta con una longitud 1.000 km y una superficie
de 110.000 Km2, con una altura promedio de 3.000 metros sobre
el nivel del mar, aunque presenta elevaciones superiores a los
5.000 m. Esta cordillera se encuentra rodeada por los valles de los
ros Cauca (al occidente) y Magdalena (al oriente).

Es la ms alta y volcnica de las cordilleras de Colombia y a su


vez, la de menor longitud. Sus caractersticas morfolgicas
predominantes las constituyen sus grandes elevaciones,
especialmente volcanes y sus numerosos pramos. Los
volcanes Galeras, Sotar, Purac y los nevados
del Huila, Tolima, Santa Isabel, Ruiz y el pramo de las Papas son
varios de sus accidentes ms destacados.
En el departamento de Antioquia, forma el Macizo Antioqueo, el
cual se divide en los ramales de Santo Domingo, Yolomb y
Remedios, para terminar en la costa del Atlntico. Esta cordillera
es una regin muy frtil, debido a las cenizas volcnicas; en ella se
encuentran
importantes capitales como Pasto, Cali, Medelln, Ibagu, Arme
nia, Manizales y Pereira.

En su recorrido, la cordillera Central atraviesa los territorios de los


departamentos de Nario, Huila, Cauca, Valle del Cauca, Quindo,
Tolima, Caldas, Risaralda, Antioquia y Bolvar.

Cordillera Oriental

Es la ms extensa de las tres cordilleras con una longitud 1.200


km y una superficie de 130.000 Km2; siendo la ms joven
geolgicamente y a su vez, la ms ancha. Se inicia en el Macizo
Colombiano dividindose en el extremo norte, en el Nudo de
Santurbn, donde da origen a la cordillera de Mrida (Venezuela)
y a las serranas de los Motilones y del Perij (Colombia).

Se destacan en esta cordillera, tambin llamada de Sumapaz, el


altiplano cundi-boyacense, as como, los picos de la Fragua, el
cerro Miraflores, el nevado de Sumapaz (3.820 m) y los pramos
de Chingaza (3.950 m), y Pisba (3.900 m); su mxima altura
corresponde a la Sierra Nevada del Cocuy (5.380 m). En los
departamentos de Cundinamarca, Boyac y Santander esta
cordillera adquiere su mayor anchura con 300 km.

La cordillera Oriental se caracteriza por la fertilidad de sus suelos y


la gran riqueza natural con que cuenta. Sobre su trayecto se
encuentran ciudades
como Bogot, Ccuta, Bucaramanga y Girardot. En su
recorrido, la cordillera atraviesa el territorio de los departamentos
de Cauca, Caquet, Huila, Tolima, Meta, Cundinamarca, Boyac,
Santander, Norte de Santander, Cesar y la Guajira.

Valles Interandinos
Los valles interandinos son depresiones tectnicas que separan las
cordilleras. Estas depresiones o zonas de baja altitud, suelen estar
acompaadas de ros que las recorren y en algunos casos, que las
generan; ofreciendo una gran diversidad de climas, condiciones
atmosfricas y por supuesto naturaleza.

En Colombia, los valles interandinos son cuencas estructurales


entre las cordilleras y no simplemente el producto de la erosin
fluvial. Estas cuencas han sido llenadas por capas de ceniza y
polvo volcnico de varios metros de grosor, lo que ha producido
terrenos muy frtiles. Este hecho, sumado al de la altitud sobre el
nivel del mar, ha contribuido ha formar un ambiente agradable y
una de las tierras tropicales mas productivas del mundo.

Valle del Ro Magdalena

Se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. Posee una


extensin de 200.000 km2 y es considerado el valle ms
importante de Colombia. Se extiende desde el nacimiento del ro,
al sur del departamento del Huila, hasta su desembocadura en las
Bocas de Ceniza en el mar Caribe. Recorre sucesivamente sectores
muy diferentes tanto en su clima como en su vegetacin donde
alternan, de sur a norte, praderas, estepas, selvas, cinagas y
pantanos.

Valle del Ro Cauca

Separa las cordilleras Occidental y Central. Cuenta con una


extensin aproximada de 85.000 km2 creando una de las
regiones ms frtiles del pas, en su parte media. Recorre de sur a
norte, regiones de praderas y de ricos cultivos, en su parte media,
as como, zonas de escasa fertilidad y pantanosas, en su parte
alta. Culmina al norte del pas, en el lugar donde se une al ro
Magdalena.

Valle del Ro Atrato

Est ubicado entre la cordillera occidental y la Serrana del


Pacfico, ocupando una superficie de 35.000 km2. El valle
del Atrato es angosto en el sur y amplio en el norte, con 10 y 30
km aproximados respectivamente. Se caracteriza por las cinagas
y caos que forman el ro y sus afluentes en la mayor parte de su
curso, hasta la desembocadura. Es un lugar muy hmedo, ardiente
y con una amplia zona selvtica.