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La Orden del Cster

A finales del siglo XI, en Francia, comenz la etapa de los monasterios


cluniacenses. Los monasterios eran, en ocasiones, verdaderos palacios repletos
de lujos y los abades, seores feudales con la mxima relevancia en la poltica
mundana. Algunos hombres de la Iglesia consideraban que los cluniacenses
haban "degenerado" los preceptos benedictinos y que era necesaria una vuelta al
rigor de los primeros tiempos.

En 1098, Roberto, se retir con sus seguidores para hacer vida monacal a un
lugar aislado llamado Cteaux (Cster), que ceder posteriormente su nombre a la
orden y retomara una regla llamada la Carta Charitatis que enuncia su propsito
de volver a los orgenes de austeridad de la primitiva Orden Benedictina. La
aparicin de San Bernardo provoca el mayor desarrollo del Cster durante el siglo
XII.

Los monasterios del Cster

Los monasterios del Cster se situaban en zonas alejadas, boscosas y aisladas


por las montaas, pero con abundancia de agua para que los monjes pudieran
trabajar las tierras y encontrar un aislamiento de la poblacin. En la actualidad,
algunos monasterios se encuentran en mal estado debido a su alejada ubicacin.
Arte y arquitectura cisterciense

Hasta algunos aos, la arquitectura cisterciense se consideraba un estilo entre el


romnico y el gtico. Tambin se le considera como arquitectura protogtica.

La mayora de los edificios cistercienses son bsicamente romnicos, pero


incorporan, en bastantes casos y como novedad, la bveda de crucera sencilla y
tambin frecuentemente el arco apuntado.

La arquitectura cisterciense es conocida por su sobriedad ornamental. Desde la


"borrachera de sobriedad" exigida por San Bernardo, los capiteles, canecillos y
otros espacios de las iglesias y dependencias monsticas cistercienses se ven
slo animados por motivos vegetales o geomtricos.

las iglesias del Cster se pintaban de blanco, no emplendose pinturas murales


figuradas y las ventanas slo podan tener cristales blancos, creando una gran
luminosidad. La razn principal era que los monjes no pudieran distraerse con
pinturas, esculturas, ni vidrieras cromticas.

Dependencias de la abada cisterciense

Las abadas cistercienses respondan a un vasto programa constructivo que


comprenda instalaciones tan diversas como la hospedera, la enfermera, el
molino, la fragua, el palomar, la granja, los talleres y todo aquello que prestara
servicio a una comunidad autosuficiente.
En los monasterios cluniacenses, el claustro es el centro y ncleo de la vida
monstica. Los claustros cistercienses tenan sus pandas abiertas por arcos sobre
esbeltas y elegantes columnas pareadas y con capiteles de exquisita labra. De
hecho, la austeridad y contundencia de la arquitectura cisterciense se torna fina y
delicada.

La iglesia abacial

Planta de la iglesia abacial cisterciense

La iglesia abacial cisterciense tpica tena tres naves para los monasterios
masculinos y una para los femeninos. Se empleaba la planta de cruz latina. Las
cabeceras adoptaron numerosas plantas, desde bsides semicirculares a
rectangulares o combinacin de ambos. Tambin existieron iglesias cistercienses
con girola y capillas radiales.

Alzado y abovedamiento

Los pilares de estilo romnico que soportan los arcos, est compuesto de un
ncleo cruciforme con semi columnas en sus caras. En numerosos edificios en
lugar de una columna aparecen dos en cada frente, al estilo hispano
languedociano. En este caso y dada la anchura que proporcionan las dos
columnas los nervios de los arcos son especialmente anchos.

Los pilares compuestos reciben los arcos formeros que suelen ser ligeramente
apuntados, aunque en ocasiones se sigue empleando el de medio punto. La nave
central es ms alta que las laterales, lo que permite la apertura de vanos de
iluminacin en el piso superior a los arcos formeros.

El abovedamiento es normalmente de crucera sencilla, con grandes nervios de


seccin rectangular en las ojivas. Tambin se emplearon en algunos casos
bvedas de medio can apuntado.

Decoracin

Aparece con los edificios cistercienses los culos de iluminacin en las fachadas
occidentales. Se trata de ventanas de forma circular con molduras concntricas.
Los ventanales absidales y de la nave central son formados, en ocasiones, por
vanos en derrame, pero sin columnas.

Las fachadas tienen amplias proporciones, con numerosas arquivoltas de fino


grosor apoyadas sobre mltiples parejas de columnas. El perfil de los arcos puede
ser de medio punto o apuntado y su decoracin es nula o de tipo geomtrico:
dientes de sierra, zigzagueados, puntas de diamante, etc.