Está en la página 1de 5

La clula es una estructura constituida por tres elementos bsicos: membrana

plasmtica, citoplasma y material gentico (ADN). Las clulas tienen la


capacidad de realizar las tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin
(ver t13).
La forma de las clulas est determinada bsicamente por su
funcin. La forma puede variar en funcin de la ausencia de pared celular
rgida, de las tensiones de uniones a clulas contiguas, de la viscosidad del
citosol, de fenmenos osmticos y de tipo de citoesqueleto interno.
El tamao de las clulas es tambin extremadamente variable. Los
factores que limitan su tamao son la capacidad de captacin de nutrientes
del medio que les rodea y la capacidad funcional del ncleo.
Cuando una clula aumenta de tamao, aumenta mucho ms su volumen (V) que
su superficie (S) (debido a que V = 4/3r3 mientras que S = 4/3r2). Esto implica
que la relacin superficie/volumen disminuye, lo que es un gran inconveniente
para la clula ya que la entrada de nutrientes est en funcin de su superficie y no
del volumen. Por este motivo, la mayora de las clulas maduras son aplanadas,
prismticas e irregulares, y pocas son esfricas, de forma que as mantienen la
relacin superficie/volumen constante. El aumento de volumen de la clula nunca
va acompaado del aumento de volumen del ncleo, ni de su dotacin
cromosmica.

Estructura de las clulas


La estructura comn a todas las clulas comprende la membrana plasmtica, el
citoplasma y el material gentico o ADN.
Membrana plasmtica: constituida por una bicapa lipdica en la que
estn englobadas ciertas protenas. Los lpidos hacen de barrera aislante
entre el medio acuoso interno y el medio acuoso externo.
El citoplasma: abarca el medio lquido, o citosol, y el morfoplasma
(nombre que recibe una serie de estructuras denominadas orgnulos
celulares).
El material gentico: constituido por una o varias molculas de
ADN. Segn est o no rodeado por una membrana, formando el ncleo, se
diferencian dos tipos de clulas: las procariotas (sin ncleo) y las
eucariotas (con ncleo). Las clulas eucariotas, adems de la estructura
bsica de la clula (membrana, citoplasma y material gentico) presentan
una serie de estructuras fundamentales para sus funciones vitales (ver t27 y
t28):
El sistema endomembranoso: es el conjunto de estructuras
membranosas (orgnulos) intercomunicadas que pueden ocupar casi la
totalidad del citoplasma.
Orgnulos transductores de energa: son las mitocondrias y los
cloroplastos. Su funcin es la produccin de energa a partir de la oxidacin
de la materia orgnica (mitocondrias) o de energa luminosa (cloroplastos).
Estructuras carentes de membranas: estn tambin en el
citoplasma y son los ribosomas, cuya funcin es sintetizar protenas; y el
citoesqueleto, que da dureza, elasticidad y forma a las clulas, adems de
permitir el movimiento de las molculas y orgnulos en el citoplasma.
El ncleo: mantiene protegido al material gentico y permite que las
funciones de transcripcin y traduccin se produzcan de modo
independiente en el espacio y en el tiempo.
En el exterior de la membrana plasmtica de la clula procariota (ver t40) se
encuentra la pared celular, que protege a la clula de los cambios externos. El
interior celular es mucho ms sencillo que en las eucariotas; en el citoplasma se
encuentran los ribosomas, prcticamente con la misma funcin y estructura que
las eucariotas pero con un coeficiente de sedimentacin menor. Tambin se
encuentran los mesosomas, que son invaginaciones de la membrana. No hay,
por tanto, citoesqueleto ni sistema endomembranoso. El material gentico es una
molcula de ADN circular que est condensada en una regin denominada
nucleoide. No est dentro de un ncleo con membrana y no se distinguen
nucleolos.
Las clulas vienen en muchas formas y tamaos. Algunas clulas estn cubiertas
por una pared celular, otras no, algunas tienen pelaje viscoso o estructuras
alargadas que le ayudan a moverse a travs de su medio ambiente. Algunas
clulas tienen una gruesa capa alrededor de su celda. Esta capa se llama la
cpsula y se encuentra en las clulas de las bacterias.
En nuestro cuerpo hay muchos tipos diferentes de clulas. Estamos hechos de
cerca de 200 tipos diferentes de clulas. Nuestro cuerpo tambin tiene materiales
no vivos como el pelo, las uas y la parte dura de los huesos y los dientes. Todos
estos materiales estn formados por clulas muertas.
Echando un vistazo dentro de una celda
Acaso te has preguntado cmo es el interior de una clula? Si piensas en las
habitaciones de nuestros hogares, el interior de cualquier clula animal o vegetal
tiene muchas estructuras similares como la de nuestras habitaciones llamados
orgnulos.
Tanto las clulas vegetales y animales tienen muchos orgnulos en comn. En
algunos casos, como en las clulas vegetales, estas tienen ms tipos de
orgnulos comparadas con las clulas animales. Todos los orgnulos de una
clula realizan funciones diferentes. stos son algunos de los nombres y
descripciones de los orgnulos se encuentran comnmente en las clulas:

Membrana plasmtica- La membrana que rodea la clula se compone


de dos capas de lpidos llamada "bicapa lipdica". Los lpidos que estn
presentes en la membrana plasmtica se llaman "fosfolpidos".
Estas capas de lpidos estn formadas por una serie de cidos grasos.
El cido graso que forma esta membrana tiene dos partes diferentes,
una pequea parte que ama el agua- la cabeza hidrofilia. Hidro significa
agua y flica amor. La otra parte de este cido graso es repelente al
agua. Esta parte, la cola del cido, hidrofbica.
Hidro significa agua y el fbicasignifica miedo. La membrana plasmtica
est organizada de tal forma que las colas se ven unas a otras en el
interior y la cara se dirige hacia el exterior de la membrana.
Canales/poros- Un canal en la membrana plasmtica de la clula. Este
canal se compone de ciertas protenas cuya funcin es controlar el
movimiento de nutrientes y agua en la clula. Estos canales se
componen de ciertas protenas.

Ncleo- El ncleo es el centro de control de la clula. Es el mayor


orgnulo de la clula y contiene el ADN de la clula.

ADN (cido desoxirribonucleico) contiene toda la informacin para que


las clulas vivan y puedan realizar sus funciones y reproducirse.
Dentro del ncleo es otro orgnulo denominado nuclolo. El nuclolo es
responsable de crear los ribosomas. Los crculos en la superficie del
ncleo son los poros nucleares. Aqu es donde los ribosomas y otros
materiales entran y salen del ncleo a la clula.

Retculo endoplsmatico (RE)- Es una red de membranas en el


citoplasma de la clula. Hay dos tipos de RE.
Cuando el RE tiene ribosomas adheridos se llama RE rugoso y RE liso
cuando no tienen ribosomas en el RE.
El retculo endoplsmatico rugoso es donde ms se produce la sntesis
de protenas en la clula. La funcin del retculo endoplsmico liso es
sintetizar los lpidos en la clula. El RE liso tambin ayuda en la
desintoxicacin de sustancias dainas en la clula.

Ribosomas- Orgnulos que ayudan en la sntesis de protenas. Los


ribosomas estn compuestos de dos partes, llamados subunidades.

Reciben sus nombres por su tamao. Una unidad es ms grande que la


otra por lo que se llaman subunidades grandes y pequeas.
Estas dos subunidades son necesarias para la sntesis de protenas en
la clula. Cuando las dos unidades se acoplan con una unidad de
informacin especial llamada ARN mensajero, producen protenas.
Algunos ribosomas se encuentran en el citoplasma, pero la mayora
estn unidos al retculo endoplsmatico. Mientras estn unidas al RE,
los ribosomas producen protenas que la clula necesita y tambin
otras protenas que sern exportadas fuera de la celular hacia otras
partes del cuerpo para desempear sus respectivas funciones.

Aparato de Golgi- Este el orgnulo de la clula es el que es


responsable de la correcta clasificacin y envo de las protenas
producidas en el RE.
Al igual que los paquetes de correo que debe tener una direccin
correcta de envo, las protenas producidas en el RE, deben ser
correctamente enviadas a su respectiva direccin.
En la clula, el transporte y la clasificacin se realizada por el aparato
de Golgi. Es un paso muy importante durante la sntesis de protenas.
Si el aparato de Golgi comete un error en el envo de las protenas a la
direccin correcta, determinadas funciones en la clula puede parar.
Este orgnulo lleva el nombre de un cirujano Italiano llamado Camillo
Golgi. Fue el primero en describir este orgnulo en la clula. Tambin
es el orgnulo nico que se escribe con mayscula.

Mitochondrion- Aqu es de donde sale la energa para la clula. Este


orgnulo guarda la energa de los nutrientes en la forma de ATP.
Cada tipo de clula tiene una cantidad diferente de mitocondrias. Hay
ms mitocondrias en las clulas que tienen que realizar mucho trabajo,
por ejemplo las clulas musculares de la pierna, las clulas musculares
del corazn, etc. Otras clulas necesitan menos energa para hacer su
trabajo por lo cual tienen menos mitocondrias.
Cloroplasto- El orgnulo celular en el que se realiza la fotosntesis. En
este orgnulo la energa de la luz del sol se convierte en energa
qumica.
Los cloroplastos se encuentran slo en las clulas vegetales, no las
clulas animales. La energa qumica que se produce en los
cloroplastos finalmente se utiliza para hacer carbohidratos como el
almidn, que se almacenan en la planta.
Los cloroplastos contienen pigmentos diminutos llamados clorofilas.
Clorofilas son responsables de atrapar la energa de la luz del sol.

Vesculas- Este orgnulo ayuda a almacenar y transportar los


productos producidos por la clula.
Las vesculas son los vehculos de transporte y de entrega como
nuestro correo y camiones de Federal Express. Algunas vesculas
entregan materiales a partes de la clula y otras pueden transportar
materiales fuera de la clula en un proceso llamado exocitosis.

Vacuolas- Clulas vegetales tienen lo que parece un espacio vaco


muy grande en el centro. Este espacio se llama la vacuola.
No te dejes engaar, la vacuola contiene grandes cantidades de agua y
otros materiales importantes, tales como azcares, iones y pigmentos.

Citoplasma- Un trmino para todo el contenido de una clula aparte


del ncleo. A pesar de que la ilustracin no parece, el citoplasma
contiene principalmente agua.
Algunos datos curiosos sobre el agua y el cuerpo humano:
Un cuerpo humando de un adulto contiene entre 50 y 65 por ciento d
agua.
El cuerpo de un nio tiene un poco ms de 75 por ciento agua en un.
El cerebro humano es aproximadamente 75 por ciento de agua.

Pared celular y plasmodesmos- Adems de las membranas celulares


las plantas tienen paredes celulares. Las paredes celulares
proporcionan proteccin y apoyo para las plantas.
A diferencia de las membranas celulares materiales no pueden pasar a
travs de las paredes celulares. Esto sera un problema para las clula
vegetales por si no fuera por las aberturas especiales llamadas
plasmodesmos.
Estas aperturas se utilizan para la comunicacin y el transporte de
materiales entre las clulas vegetales, porque las membranas celulares
son capaces de tocar y por lo tanto poder intercambiar materiales
necesarios.
Peroxisomas- Estos juntan y descomponen las sustancias qumicas
que son txicas para la clula.

Centriolos- Estos solo se encuentran en las clulas animales y entran


en accin cuando las clulas se dividen, ayudando a la organizacin de
los cromosomas.

Lisosomas- Creado por el aparato de Golgi, estas ayudan a romper las


molculas grandes en trozos ms pequeos que la clula puede
utilizar.

Citoesqueleto- Formado por filamentos y tbulos que ayudan a dar


forma y soportar la clula. Tambin ayuda a mover las cosas dentro de
la clula. Con fines de ilustrarlo, el citoesqueleto se dibuja en un solo
lugar de la celular, cuando en realidad se encuentra en toda la clula
entera.