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LOS RETOS DE LA EXTENSIN ANTE UNA NUEVA

Y CAMBIANTE NOCIN DE LO RURAL

Marlon Javier Mndez Sastoque1


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RESUMEN

Ante los cambios ocurridos en el mbito rural, las formas y las estrategias usadas en la prctica de
la extensin no pueden permanecer inmviles. En respuesta a esta preocupacin, el propsito de
este artculo es reflexionar y discutir en torno a los retos que supone el ajuste de los modelos
tradicionales de extensin a las nuevas formas de concebir, significar e interpretar lo rural. Tras
este fin, el documento ampla tres temas principales: el trnsito de la extensin agrcola a la rural,
el perfil de un nuevo extensionista rural y el rol del extensionista ante la multidimensionalidad
rural. El documento termina con algunas consideraciones acerca de lo que presume asumir los
cambios sugeridos.

Palabras claves
claves: Extensin agrcola, extensin rural, ruralidades emergentes.
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ABSTRACT

THE CHALLENGES OF EXTENSION FACING A NEW AND


CHANGING NOTION OF RURALITY

In the face of the changes occurring in the rural realm, the forms and strategies used in extension
practices cannot remain immobile. To address this concern, the objective of this article is to reflect
on and discuss in turn the challenges implicit in adjustment of traditional extension models to the
new ways of conceiving, emphasizing, and interpreting the rural realm. To this end, the
document amplifies three main topics: the transition of agricultural extension to rural extension,
the profile of the new rural extensionist, and the role of the extensionist in the multidimensional
rural realm. The document ends with some considerations about what the suggested changes
presumable imply.

Key words:
words agricultural extension, rural extension, emergent ruralities.
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1
Profesor. Universidad de Caldas. Facultad de Ciencias Agropecuarias. Departamento de Desarrollo Rural. Calle
65 No. 26-10 Manizales, Colombia. <marlon.mendez@ucaldas.edu.co>

Recibido: Noviembre 11 de 2005; aceptado: julio 10 de 2006.

Rev.Fac.Nal.Agr.Medelln. Vol.59,No.2. p.3407-3423. 2006.


Mndez, M.J.

DE LA EXTENSIN AGRCOLA A exterior, mediante el intercambio de


LA EXTENSIN RURAL
RURAL personas, mercancas, informacin,
a travs de canales de relacin.
Hablar de lo rural hoy implica hacer
referencia a los distintos cambios so- d) Un conjunto de instituciones pblicas
bre l acaecidos. De lo rural asimilable y privadas que vertebran y articulan
a la territorizacin de lo agrcola el funcionamiento del sistema,
(Bejarano 1998), ahora se trasciende operando dentro de un marco
hacia una nocin ms amplia, susten- jurdico determinado.
tada en el reconocimiento de su
mltiples dimensiones. Como es visible, haciendo una lectura
desde nuestro ngulo principal de
De acuerdo con Cea 1993, autora que mira, esto es, la extensin para el
promueve el reconocimiento de una desarrollo agrcola y rural, la nueva
nueva ruralidad, lo rural es un conjunto nocin de lo rural resalta tres aspectos
de regiones y zonas con actividades prioritarios:
diversas (agricultura, artesana, industrias
pequeas y medianas, comercio, servi- a) La actividad agropecuaria tiene
cios) en las que se asientan pueblos, lugar dentro de entornos culturales,
pequeas ciudades y centros regio- econmicos, polticos y ambientales
nales, espacios naturales y cultivados. diversos; por lo que, para motivar y
acompaar procesos de desarrollo
En esta misma lnea, segn lo ex- agrcola y rural, el conocimiento tc-
puesto por Ramos y Romero 1993, lo nico especializado ha de complemen-
rural corresponde a una entidad tarse con el conocimiento a profun-
socioeconmica en un espacio geo- didad de los distintos contextos
grfico que funciona con cuatro sociales en que la produccin agrcola
componentes bsicos: se desenvuelve.

a) Un territorio que funciona como b) La produccin agropecuaria, en-


fuente de recursos naturales y tendida en sentido amplio, no se
materias primas, receptor de resi- limita a la actividad primaria en s,
duos y soporte de actividades es decir, a la produccin directa de
econmicas. bienes alimenticios para el consumo
humano y la industria. La nueva
b) Una poblacin, que con base en concepcin de lo rural enfatiza que
cierto modelo cultural, practica ac- en los mbitos rurales, adems de la
tividades muy diversas de pro- agricultura, se realizan mltiples
duccin, consumo y relacin social, actividades. Para nuestro inters
formando un entramado socio- particular, es necesario reconocer
econmico complejo. que muchas de ellas tiene origen en
la propia produccin agropecuaria
c) Un conjunto de asentamientos que (venta de insumos, transporte,
se relacionan entre s y con el comercializacin, mecnica agrcola,

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servicios de alimentacin y aloja- tcnica tradicional. Definitivamente, su


miento para trabajadores agrcolas, unidad operativa pasa de la finca a la
aviacin agrcola, fabricacin artesa- localidad, y de sta al territorio ms
nal de empaques, servicio pblico y amplio con el que la localidad sostiene
privado de asistencia tcnica, entre relaciones de intercambio de la ms
otros). diversa ndole. Como plantea Cano
1999,
c) Igualmente, gracias a la fuerza y
es imprescindible asumir la
dominancia de las dinmicas agr-
actividad agrcola bajo un enfoque
colas, otros tipos de actividades de cadenas, entendidas como
tienen cabida en los entornos circuitos en los que se entrelazan
rurales. Al motivar el intercambio de diversos actores de la agricultura
bienes, conocimientos y servicios, desde los consumidores hasta los
dichas dinmicas favorecen la consumidores.
formacin de mltiples canales de
relacin. A modo de ilustracin, No obstante, en la medida en que
ubicndonos en el contexto de continan primando las visiones neta-
buena para de los municipios mente econmicas y productivas, lo
nacionales, es fcil reconocer como anterior no es suficiente. El enfoque de
stos presentan su mximo dina- circuitos o cadenas ha de incorporar
mismo durante los das de tambin el contexto social; recono-
mercado; es decir, cuando los cam- ciendo que medio social y produccin
pesinos y otros productores agrope- agrcola siempre van de la mano. Como
cuarios, comerciantes mayoristas y ya se mencion, la produccin agrope-
minoristas, amas de casa y comer- cuaria tiene lugar en entornos sociales
ciantes informales, entre otros particulares. En este sentido, los con-
actores, se encuentran en las plazas dicionamientos culturales que definen
de mercado y sus alrededores. Son las formas de ser, pensar y hacer; los
estos sujetos los que aquel da de la inequilibrios en las relaciones de poder
semana visitan los restaurantes, que median los intercambios y las
bares, tiendas de abarrotes y negociaciones entre los distintos ac-
supermercados, puestos de salud tores agrcolas y rurales; as como las
pblicos y privados, almacenes de relaciones establecidas entre hombre,
ropa, calzado y productos para la sociedad y naturaleza, han de cons-
produccin agropecuaria instau- tituir, en conjunto, preocupaciones
rados en los pueblos, dndole primarias del extensionista rural.
movilidad econmica y social a los Definitivamente, cuando se trata de
distintos entes locales y regionales. acompaar procesos de desarrollo
mediados por la produccin agrope-
Bajo esta nueva concepcin, el que- cuaria, la visin global del contexto en
hacer de los extensionistas deja de que estos se desarrollan resulta
limitarse a acompaar procesos ab- fundamental; as como reconocer que
solutamente asociados a la produccin el tipo de relaciones establecidas entre
agrcola directa, es decir, a la asistencia los distintos actores rurales, como se ve

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a continuacin, no son exclusivamente beneficios sociales (salud, educacin,


comerciales. vivienda), as como el acervo cultural
perteneciente a cada grupo, permean
la configuracin de las relaciones
EL EXTENSIONISTA FRENTE A LA sociales. En este sentido, cada grupo
MULTIDIMENSIONALIDAD expresa una lgica distinta de pen-
DE LO RURAL samiento y accin, que es necesario
reconocer, interpretar e incorporar a la
Superar la tradicional visin neta- prctica extensionista. Ciertamente, al
mente productiva es el principal de- desatender dichas particularidades,
safo que sugiere la transicin hacia siempre se corre el riesgo de imponer
una nueva forma de concebir la una lgica distinta como gua de las
prctica extensionista. La nueva pro- propuestas realizadas; en este caso, la
puesta concibe al extensionista como lgica del extensionista o la de la
un acompaante de procesos que agencia que representa.
aporta sus conocimientos, habilidades
y percepciones en funcin de la bs- Es comn que cuando no se tiene en
queda de condiciones que satisfagan el cuenta la perspectiva del grupo que se
vivir. En este sentido, es necesario acompaa, los planes, programas y
vislumbrar la actividad agrcola, ms proyectos no sean compatibles con los
que como un fin, como un medio para intereses de los beneficiarios. De ah
la generacin de desarrollo. Pero, si la importancia de transitar de un
hablamos reiterativamente de la nece- modelo vertical de extensin a otro
sidad de reconocer e incorporar la donde primen las relaciones sociales de
multidimensionalidad rural como eje orden horizontal; donde, para el caso
de la extensin, ubicados en los de campesinos y pequeos produc-
entornos locales y regionales, sobre tores, ellos logren ubicarse, ms que
que aspectos o situaciones centrar la como simples beneficiarios de asis-
atencin? A continuacin, al referirse tencia socioproductiva, como protago-
por separado a cada una de las nistas y forjadores de su propio
dimensiones sugeridas, se dan algunas presente y futuro.
luces sobre ello, para posteriormente
derivar de all una propuesta de perfil En esta tnica, la revaloracin de lo
para el nuevo extensionista rural: que significa ser rural y campesino es
una accin prioritaria al momento de
Dimensin antroposocial.
antroposocial. Sin lugar a plantear cualquier estrategia de de-
dudas, las diversas formas de pensar y sarrollo y extensin. Rescatar el valor
actuar presentes en los diferentes de la cultura cotidiana, del cono-
mbitos rurales estn guiadas por cimiento popular y la idiosincrasia rural
condicionamientos sociales. En la co- como smbolo de identidad, ha de ser
tidianidad rural, la relacin con los una labor implcita en el quehacer
medios de produccin, la forma de extensionista. La estimacin de s
tenencia de la tierra, los intereses de mismo es una condicin indispensable
clase, las posibilidades de acceso a los en cualquier proceso de desarrollo, sea

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este individual o colectivo. Sin disponer extensionista una competencia alta-


de un mnimo de confianza en sus mente deseable. Como menciona
propios valores y capacidades, sin ser Huergo 2004, no slo se trata del
conciente de la posesin inmediata de conocimiento del mundo cultural rural,
recursos y medios valiosos para la es decir,
accin, el individuo permanecer mudo
e inerte ante su propio devenir. En este obtener informaciones acerca de
contexto, la valoracin del otro en su los modos de vida, de las formas de
condicin de actor en capacidad de trabajar la tierra, de la vida
asumir el protagonismo de su propia cotidiana, de los saberes rurales, sino
vida, sin que simplemente est a la que se trata de algo ms complejo:
espera de una mano amiga y caritativa de reconocer que el otro, desde su
que venga a solucionarle sus proble- cultura, puede jugar el mismo juego
mas, ha de constituir una aptitud fun- que yo, por as decirlo, sin necesidad
de adoptar mi cultura para jugarlo.
damental en todo extensionista rural.
Se trata de reconocerle su dignidad
Como menciona Freire 1982,
en los procesos de extensin.
si una determinada poblacin recibe
Por otro lado, es necesario tener
hasta el cansancio un mensaje que la
siempre presente que en cualquier
define como atrasada, ignorante,
incapaz, no competitiva, perezosa, espacio o prctica social nunca se parte
marginal, subdesarrollada, arcaica, de cero. Los logros, entusiasmos y
etc., sta terminar por inte-riorizar desaciertos ocurridos en las comuni-
dicho mensaje y comenzar a dades en las que el extensionista inter-
comportarse de acuerdo con esa viene determinan el punto de partida.
imagen negativa. De lo que se trata es de potenciar ex-
periencias y vivencias. En muchas ocasio-
Por el contrario, afirmar su valor y su nes, los caminos y las luchas empren-
potencial la har ms creativa y pro- didos se olvidan. Cuando este es el caso,
pensa a la accin; siendo este el ob- recuperar los nimos que en cierto
jetivo de explorar, incluir y potenciar a momento activaron la movilizacin so-
profundidad las propias dinmicas so- cial, encausndolos ahora hacia la
cioculturales de cada comunidad rela- resolucin de los nuevos problemas,
cionada como parte de una estrategia resulta una accin prioritaria.
integral de desarrollo. Aunque para un
observador desprevenido lo que all Asociado a lo anterior, una tarea
brille sea el desorden, al interior de primaria en el ejercicio de la extensin
cada colectivo existe un orden implcito rural consiste en procurar la identi-
que hay que aprender a reconocer y ficacin de intereses. Derivados de sus
respetar. Definitivamente, pasar por expectativas, preocupaciones y aspira-
encima de ste implica violentar lo ciones, los individuos y las comuni-
dado y construido a travs de toda una dades, por supuesto no siempre con la
historia de vida. Ante esta circuns- ayuda de agentes externos, definen y
tancia, saber mediar entre lo nuevo y lo priorizan sus acciones. Es muy probable
tradicionalmente asentado es en el que ellos sepan y tengan claridad

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acerca de lo que quieren. En este con- de las comunidades que acompaa


texto, al incursionar en esas realidades, ante las distintas instituciones que
si se trata de generar procesos efec- actan en pro del desarrollo agrcola y
tivos de avance hacia situaciones de rural; convirtindose, de esta manera,
bienestar, la intervencin del exten- casi en un lder natural.
sionista ha de apuntar hacia esas
mismas intenciones. No obstante, esto Por otro lado, la tendencia insti-
no quiera decir que el extensionista tucional actual, que exige la gestin
tenga que asumir una aptitud pasiva o propia de recursos, a travs de la
de completa aceptacin respecto a las presentacin de propuestas y proyec-
opciones por las comunidades plantea- tos ante organismos nacionales e
das. Al tener la aceptacin del colec- internacionales, demanda estar pre-
tivo, l debe asumirse como un actor parado para ello; es decir, para in-
ms, con voz y voto para sugerir teractuar con agencias financiadoras en
mejoras y cambios, formular crticas los distintos niveles, siempre bajo la
constructivas, o incluso otras alterna- perspectiva de asumir la represen-
tivas no contempladas con anteriori- tacin de una comunidad, localidad o
dad, poniendo al servicio del colectivo regin. Bajo este enfoque, como
sus saberes y experiencias. menciona Mires 1993,

Coincidiendo con lo expuesto por


"no siempre las relaciones de poder
Gonzlez 2000, desde esta perspectiva
son relaciones de fuerza. Las
se concibe al extensionista como un relaciones de poder surgen tambin
facilitador o inductor de la cons- del poder de las ideas, al fin y al
truccin de prcticas y conocimientos y cabo, son las ideas las que empiezan
no como un simple suministrador del a imponerse en el escenario poltico,
mismo; premisa muy acorde con lo antes, inclusive, de que haya alguien
anteriormente planteado. que las presente como centro de su
discurso".
Dimensin poltico-
poltico-institucional. Re-
conocer en los mbitos locales y terri- En estos trminos, la funcin de un
toriales relaciones de poder, as como extensionista rural consiste en servir
saber mediar entre las diferentes como decodificador de las ideas de las
fuerzas, es una habilidad necesaria en comunidades que acompaa, con
los extensionistas rurales. En su labor miras a motivar el dilogo entre stas y
cotidiana, este actor tiene que asumir otras instancias de poder; as como en
en muchas ocasiones el papel de saber traducirlas al leguaje institucio-
mediador entre autoridades y comu- nal, esto es, en programas y proyectos
nidades locales y regionales, accin que resulten altamente convincentes,
para la cual debe estar capacitado. En dado su rigor metodolgico y justifica-
el plano profesional cotidiano, el exten- tivo. En este orden, la capacidad
sionista, debido a su contacto directo argumentativa es una fuente inmensa
con los distintos actores rurales, es de accin y coaccin que ha de
frecuentemente asumido como vocero desarrollar todo extensionista rural.

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En esta misma tnica, promover y Dimensin econmica.


econmica. Comprender la
practicar la participacin ha de ser una dinmica econmica de una localidad o
de sus labores bandera. Dejar como regin demanda identificar los distintos
saldo un capital poltico y social cons- actores implicados, sus actividades
tituido, fundamentado en la capacidad sociales y productivas, pasando luego a
de autogestin, debe ser el objetivo reconocer las mltiples interacciones
general de cualquier propuesta de ex- entre ellos establecidas. Cuando se
tensin. Coincidiendo con lo dicho por alude a lo rural, con frecuencia, lo
Gonzlez 2000, econmico se restringe a lo agrcola, y
este a su vez, a la cuestin tecnolgica,
la participacin social es un dirigiendo la totalidad de las acciones
requisito fundamental para la cons- al mejoramiento de los sistemas pro-
truccin y mantenimiento de un ductivos, como va para el aumento de
tejido social suficientemente consis- ingresos y rentabilidades. No obstante,
tente. Participacin que no debe como se menciona en el apartado
limitarse a los asuntos relacionados anterior, la actividad agrcola, al formar
con el sector agropecuario, sino en parte de circuitos productivos ms
temas mucho ms generales de la amplios, posee encadenamientos hacia
vida nacional.
alante y hacia atrs, que complemen-
tan o dan lugar a su realizacin en el
No obstante, para que un extensio- mercado. Bajo esta perspectiva, reco-
nista rural asuma el papel de promotor nocer con suficiencia las caractersticas
y estimulador de cambio, debe l de cada cadena, es decir, sus distintos
mismo estar convencido de que su actores o eslabones, el papel que cada
accin ha de sobrepasar el nivel de la uno desempaa, el tipo de relaciones
instruccin y el de la asistencia tcnica entre ellos establecidos, as como los
puntual. Esta premisa implica que el nudos problemticos frecuentemente
extensionista se comprometa con los encontrados a lo largo del circuito,
hechos, convirtindose en un lder constituye una labor prioritaria.
formador de otros lderes en funcin de
las diversas empresas promovidas. De igual manera, al concebir la
Cuntas empresas se han truncado al produccin en sentido amplio, incor-
no evidenciar que su viabilidad se centra porar tecnologas blandas (nombre
en la cuestin poltica, inclusive por con el que se reconocen los cono-
encima de lo netamente tecnolgico? cimientos y prcticas asociadas a la
En ocasiones, el papel poltico de un comercializacin, el mercadeo, la
extensionista puede fundamentarse en administracin y la gestin empresa-
su capacitad para reconocer el rial) resulta altamente necesario,
contexto y ajustarse a las condiciones cuando de asegurar el xito eco-
del momento. Su papel est en hacer nmico se trata. Lo anterior sugiere
uso del poder argumentativo y de la superar el sesgo tcnico-cientfico de la
capacidad de gestin para posicionar extensin rural. Esto es, ser concientes
las propuestas participativamente dise- de que poseer una fuerte formacin en
adas. aspectos asociados a la actividad pro-

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ductiva directa (fitotecnia y zootecnia) innovaciones introducidas no slo


no es suficiente para dar cuenta de la repercuten sobre la eficiencia de los
totalidad del proceso. En este sentido, sistemas productivos, sino, por encima
disciplinas vistas como complemen- de todo, sobre la cotidianidad de los
tarias o accesorias durante el proceso actores involucrados. En la medida en
de formacin profesional, ahora pasan que la actividad agrcola es el medio para
a ocupar un lugar privilegiado. generar condiciones de bienestar, los
resultados deben proyectarse sobre el
Definitivamente, desde el plano devenir de la gente. Tratando de ilustrar
general, uno de los objetivos esen- la idea expuesta, de qu sirve, por
ciales de la prctica extensionista ejemplo, mejorar el ingreso familiar, si los
consiste en mejorar el nivel de ingreso excedentes logrados van a ser invertidos
de las empresas, familias o comunida- en licor, ms que en educacin o
des involucradas. No obstante, aunque mejoramiento de vivienda?, o, qu
es fundamental, ste no siempre es el sentido tiene mejorar el ingreso, si esto
objeto perseguido. Aunque los progra- se hace a costa del deterioro ambiental?
mas o proyectos se sustenten en pro-
puestas econmicas y productivas, el A estas alturas no se puede desconocer
mejoramiento del ingreso puede ser que la nocin de desarrollo funda-
tan slo el camino para cumplir otros mentada en el crecimiento econmico
propsitos. En otras palabras, ms que contina hasta hoy siendo dominante.
el fin ltimo en s, la generacin de Una adecuada incursin al mercado,
recursos va proyectos productivos guiada por parmetros de compe-
puede constituir el medio para alcanzar titividad, es con frecuencia el objetivo
un objetivo de ndole poltico, cultural, perseguido. No obstante, un exten-
social o ambiental. As, aunque para los sionista crtico debe estar en capacidad
profesionales en ciencias agropecua- de reconocer nuevas opciones, esto es,
rias, la actividad productiva constituya capacitado para plantearse a s mismo y
su principal razn de ser, no hay que a los dems que, para ciertas comu-
olvidar que para muchos otros actores nidades, la motivacin vital no siempre es
rurales, est representa, ms que un de carcter econmico-productivo. El
fin, el principal medio para garantizar derecho a ser y a actuar de acuerdo con
la reproduccin social individual, una nocin propia de desarrollo viene
familiar o colectiva. siendo para muchos nuevos movi-
mientos sociales su principal motiva-cin
En este sentido, tanto las comuni- y gua. Esto nos conduce a sugerir que
dades como los extensionistas involu- un nuevo extensionista debe mantener
crados deben tener claridad acerca de una postura abierta al cambio, haciendo,
los resultados esperados. Si se trata de cuando sea el caso, el quite a las
optimizar el uso de los recursos dispo- tendencias dominantes.
nibles, es importante definir, desde el
principio, los cambios que se quieren Por otro lado, aunque a veces cueste
suscitar. Aqu es necesario recordar que aceptarlo, como seala Arias (1992),
las transformaciones generadas o las hoy por hoy en las comunidades

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rurales existe cada vez ms gente que programa orientado a generar condi-
no posee tierra, ni se dedica a las ciones de bienestar social rural, va
labores agrcolas; gente que se procura proyectos productivos, requiere incluir
la sobreviviencia sin una base agraria. la dimensin no agrcola. Ciertamente,
Bajo esta perspectiva, sin desconocer el la diversificacin de la base econmica
rol de la produccin agropecuaria de las sociedades rurales ha de ser
como actividad econmica tradicional- entendida como una accin prioritaria:
mente sustentadora del mbito rural, se trata de enfrentar el declino econ-
actualmente es necesario reconocer mico de la actividad agrcola y de
que la agricultura ha cedido paso a encontrar otras actividades que per-
otras actividades. Como bien men- mitan a los habitantes rurales tener y
ciona Schneider 2003: mantener un nivel de vida adecuado.

Tal vez el ejemplo emblemtico de Dimensin ambiental.


ambiental. Como bien
ese cambio estructural sea la emer- menciona Leff 1986,
gencia y la expansin de las
unidades familiares pluriactivas, las relaciones de un grupo social
pues no raramente una parte de los con su entorno natural no se pro-
miembros de las familias residentes ducen simplemente por la forma de
en el medio rural pasa a dedicarse a insercin de los procesos ecolgicos
actividades no agrcolas, practica- en los procesos econmicos de
das dentro o fuera de las propie- aprovechamiento de los recursos. La
dades. Esa forma de organizacin sobredeterminacin que ejerce la
del trabajo familiar viene siendo dinmica del capital sobre la
denominada pluriactividad y se transformacin de los ecosistemas y
refiere a situaciones sociales en que la explotacin de sus recursos
los individuos que componen una naturales est siempre mediada por
familia con domicilio rural pasan a el funcionamiento caracterstico de
dedicarse al ejercicio de un con- estos grupos sociales asentados
junto variado de actividades econ- sobre ecosistemas especficos.
micas y productivas, no necesaria-
mente ligadas a la agricultura o al Interpretando lo anterior, se hace evi-
cultivo de la tierra, y cada vez dente que la cultura ejerce un papel
menos ejecutadas dentro de una determinante sobre el aprovecha-
unidad de produccin.
miento de los recursos y condiciona las
interrelaciones entre los procesos eco-
En estos trminos, es claro que la agri- lgicos y los procesos histricos de
cultura dej de ser la nica actividad construccin de identidad y arraigo a la
econmica desarrollada por los ac- naturaleza. Definitivamente, no hay
tores rurales ms tradicionales. Hoy una sola forma de interaccin individuo-
da, en muchas circunstancias, la dedi- naturaleza-sociedad. Si se exploran los
cacin de tiempo parcial de cam- extremos, mientras unos adoptan el
pesinos y pequeos productores a la discurso y la accin proteccionista y
actividad agrcola es una realidad a conservacionista como eje general de
contemplar. De esta forma, cualquier interaccin; para otros, un poco ms

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inmersos en la lgica productiva y propia (lo cual implica que la


consumista dominante, lo anterior naturaleza no se reduzca a un
puede ser simple retrica. objeto de mercado bajo el signo de
ganancia), los grupos sociales
Definitivamente, reconocer lo anterior tendrn que desarrollar formas de
resulta prioritario para el extensionista democracia ambiental y esquemas
rural. Ante dicha circunstancia, inde- participativos de planificacin y
pendientemente de su postura indivi- gestin ambiental. La creacin de
espacios autnomos a nivel local en
dual, el agente de desarrollo debe estar
los cuales se puedan promover
capacitado para incursionar en disti-
proyectos alternativos podra ser
ntos escenarios, ajustando su accin a una forma concreta de desarrollar
la medida de las necesidades. No esta estrategia.
obstante, ubicados en el momento
actual, el replanteamiento de las for-
mas dominantes de relacin hombre- En situaciones reales cercanas a lo
naturaleza-sociedad ha venido cobran- anteriormente expuesto, la accin del
do un espacio preponderante. Nuevas extensionista ha de enmarcarse en
formas de concebir la realidad em- contribuir a la creacin de espacios
piezan a tomar fuerza; asunto sobre el autnomos generados a partir de es-
cual el extensionista debe estar atento. quemas participativos, motivando la
conversin hacia formas originales de
Respecto a lo anterior, se puede plan- democracia ambiental. Bajo esta pers-
tear que en caso de apostarle a formas pectiva, cualquier propuesta de-bera
alternativas de concebir el desarrollo, partir del reconocimiento de un nuevo
es necesaria la construccin de nuevos tipo de relacin entre individuo,
discursos de la cultura y de la vida. naturaleza y sociedad. Asumiendo su
Segn Escobar (1999), siendo con- rol de motivador y acompaante del
cientes de la prevalencia del modelo cambio, el extensionista ha de ser
dominante, estas nuevas narrativas, conciente de que la visin economicista
de capitalizacin y monetizacin de la
debern ser hbridos de algn naturaleza se encuentra en proceso de
tipo, en el sentido de que deben transformacin: la naturaleza, antes de
partir de las mediaciones e hibri- ser concebida como un recurso, empie-
daciones que las culturas locales za a ser vista como fuente biolgica de
logren efectuar sobre los discursos y existencia, y en este contexto, el inters
prcticas del capital y la moder- de muchas comunidades se enfoca
nidad. La tarea supone luchas por hacia la defensa de un proyecto de
construir identidades colectivas y vida, y no solamente a la de los recur-
por definir fronteras y modos de sos naturales. Para un extensionista
relacin entre la naturaleza y la rural, asumir lo anterior implica que su
cultura. [Segn esta postura], accin, ms que en compartir o poner
para que una cultura ecolgica
en comn pautas productivas amables
pueda ser vista como la base de una
con el ambiente, consista en acom-
propuesta econmica y tecnolgica
paar procesos de avance hacia nuevos

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tipos de relacin hombre-naturaleza- rural, a pesar de que mantiene un


sociedad. matiz ambientalista, privilegia la con-
servacin y la expansin de lo urbano.
No obstante, ubicados en el plano de la Las reas rurales son consideradas
sociedad general, es necesario reco- fundamentalmente portadoras de
nocer cmo ante el desbarajuste recursos escasos como el agua, los
ambiental que experimentan las bosques, la biodiversidad, percibidos
ciudades, la dimensin ambiental de lo como necesarios para el logro de un
rural viene siendo revalorizada. De equilibrio ecolgico que permita la
acuerdo con Ramos y Romero 1993, sobrevivencia de la ciudad. En esta va,
autores que escriben desde el contexto en trminos del desarrollo urbano, lo
europeo, en la actualidad los proble- rural importa como escenario vaco, es
mas que afectan a los habitantes decir, sin gente. Ms que las personas,
urbanos son objeto de atencin importan los recursos convertibles en
general y llevan a otorgar nuevas bienes de consumo.
funciones a los espacios rurales que
constituyan una va posible al ree- Sin embargo, a pesar de la crtica
quilibrio de las ciudades. Entre las realizada, lo anterior puede convertirse
nuevas funciones destacan las en oportunidad. Como es cada vez ms
siguientes: comn observar hoy, la demanda
urbana de servicios ambientales posi-
a) Equilibrio ecolgico, en cuanto a bilita el surgimiento de proyectos
conservadores de ecosistemas y a la asociados al agroturismo y el eco-
produccin de paisaje de calidad, turismo, que se convierten en alter-
abierto y natural. nativa econmica para los habitantes
b) Produccin de agua limpia y con- del campo y forneos con capacidad de
servacin de sus fuentes. inversin. Ciertamente, las nuevas
c) Espacios para actividades de es- funciones atribuidas a las reas rurales
parcimiento y recreo al aire libre remarca la existencia de nuevas arti-
que, cada vez ms, estn am- culaciones entre estos espacios y las
pliamente demandados por los reas urbanas; confirindoles un nuevo
habitantes urbanos. protagonismo cada vez ms social,
d) Sumideros de contaminantes del cultural y ambiental, y cada vez menos
aire, el agua y el suelo. asociado a la produccin agropecuaria
directa. Acompaando esta creciente
Aunque es posible que en el contexto valorizacin ambiental, est tambin el
colombiano se encuentren casos que se reconocimiento institucional de que los
ajusten a la descripcin anterior, se espacios y sociedades rurales desem-
tiene que reconocer que sta corres- pean un papel fundamental para el
ponde ms al mbito de los pases sostenimiento de la sociedad general.
econmicamente avanzados, donde el Definitivamente, preservar o mantener
retorno a lo rural se experimenta de reservas naturales puede ser una
una manera distinta. En pases como actividad clave en muchas reas rurales
Colombia y similares, el inters sobre lo a largo plazo.

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Mndez, M.J.

En este contexto, estar preparado para polticos y ambientales variados; y


dar respuesta a este tipo de al- acta en funcin de dicha
ternativas, implica para el extensio- diversidad.
nista aproximarse a mbitos discipli-
narios en ocasiones distantes al de su - Reconoce la actividad agropecuaria
formacin de base. En la medida en como parte de un todo ms amplio,
que dichas propuestas se alejan de lo inserto en dinmicas territoriales
estrictamente agrcola, el trabajo que ocurren a distintos niveles
interdisciplinario junto a eclogos, bi- (local, regional, nacional, global).
logos, socilogos y antroplogos se
hace estrictamente necesario; hecho - Concibe la agricultura en su rol de
que, en reconocimiento de la multidi- actividad dinamizadora de econo-
mensionalidad de lo rural, resalta la mas locales y regionales; com-
importancia de la apertura formativa y prendiendo que su labor va ms all
mental de los profesionales en ciencias de lo que pasa al interior de las
agropecuarias hacia otras disciplinas, fincas o empresas agropecuarias.
prcticas y saberes.
- Percibe la actividad agropecuaria
incorporada a procesos produc-
HACIA UN NUEVO PERFIL DEL tivos en cadena, reconociendo
EXTENSIONISTA RURAL eslabonamientos hacia adelante y
hacia atrs, y actuando en funcin
Retomando todo lo anterior, lo que de dicho escenario conjunto.
viene es una aproximacin al perfil del
nuevo extensionista rural, que consi- - Conoce con suficiencia las caracte-
dera algunos de los principales elemen- rsticas de las cadenas productivas
tos asociados a la nueva forma de afines a las dinmicas locales y
concebir lo rural, puntualizando algu- regionales en las que se encuentra
nos de los aspectos hasta aqu involucrado.
discutidos. En sntesis, el nuevo exten-
sionista rural: - Comprende que, para un agricul-tor,
ms que un fin en s, la actividad
- Concibe lo rural ms all de la agropecuaria es el principal medio
simple territorizacin de lo agrco- para asegurar la reproduccin econ-
la, reconociendo su carcter multi- mica y social tanto propia como
dimensional y actuando en funcin familiar y/o empresarial.
de dicha particularidad: tiene claro
que, adems de econmico y pro- - Reconoce y acata la diversidad
ductivo, lo rural tambin es social, socioeconmica como punto de
cultural, poltico y ambiental. partida para el diseo diferencial de
propuestas de desarrollo agrcola y
- Sabe que la actividad agropecuaria rural. Sabe que la diversidad exis-
tiene lugar dentro de contextos tente al interior de las sociedades
sociales, culturales, econmicos, rurales amerita intervenir diferen-

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Los retos de la extensin...

cialmente, de acuerdo con las desarrollo agrcola y rural, as como


particularidades de la poblacin que para identificar las distintas agen-
se acompae. cias financiadoras existentes, de
acuerdo a los intereses perseguidos.
- Fomenta la participacin directa de
los sujetos involucrados en cada - Conoce con suficiencia las estruc-
una de las etapas de las propuestas turas polticas y administrativas de
de extensin que acompaa o los niveles local, regional y nacional
coordina, como estrategia tendiente en los que tiene que desenvolverse,
a asegurar la viabilidad social de los as como sus lgicas formales e
proyectos emprendidos. informales de accin, como medida
para asegurar el trnsito adecuado
- Asume a los sujetos rurales que de los programas y proyectos
acompaa como portadores de propuestos.
conocimientos valiosos, adems de
seres pensantes y actuantes, pro- - Reconoce a los lderes que inter-
moviendo el dilogo de saberes y la vienen en los procesos en que
planeacin participativa. participa, as como el tipo de
liderazgo ejercido, como estrategia
- Reconoce los resultados de ex- para determinar el tipo de me-
periencias pasadas (no slo posi- diacin a realizar, cuando la
tivas, sino tambin negativas) como situacin lo amerite.
punto de partida para la presen-
tacin de propuestas de desarrollo. - Establece acciones de represen-
Comprende que el momento de su tacin democrtica efectiva, bus-
llegada o incorporacin a una cando que los diferentes tipos de
comunidad o empresa no es el actores participen activamente en
inicio de todo proceso. los procesos de toma de decisiones
y tengan mayor acceso a la
- Se asume como un actor ms y no informacin pertinente.
como el lder nico o supremo de
los procesos de mejoramiento que - Interviene en los ncleos de toma
acompaa, valorizando siempre las de decisiones (gobiernos locales,
posturas de los otros; eso s, sin regionales y nacionales, cuando se
caer en la trampa de considerar trata del poder estatal), procuran-
toda propuesta comunitaria o de do establecer nuevas formas de di-
consenso como la nica o mejor seo e implementacin de polticas
alternativa, sin antes analizarla a pblicas, en lo que se refiere al
fondo, haciendo uso de su acervo manejo de recursos, poblaciones y
de conocimientos. territorios, fundamentadas en las
nuevas formas de concebir lo rural;
- Es un gestor de recursos. Est rompiendo con la visin sectorial
capacitado para formular y gestio- como nica postura de anlisis e
nar programas y proyectos de intervencin socioeconmica.

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Mndez, M.J.

- Contempla la pluriactividad como Definitivamente, como menciona Cano


caracterstica cada vez ms comn 2004, el extensionista de los tiempos
del perfil ocupacional rural, a la vez de hoy ha de ser:
que promueve alternativas ocupa-
un diseador, promotor, faci-
cionales no agrcolas en casos
litador y acompaador de estrate-
donde sea necesario; actuando en gias frente a los cambios en los
funcin de generar entre los entornos locales con una visin
miembros de las comunidades global. Visto as, el extensionista
habilidades y capacidades para un antes que un especialista en
mejor y digno desempeo en materias tcnicas es un acom-
mbitos distintos al tradicional. paante de actores sociales y
productivos en sus lecturas, inter-
- Reconoce los distintos tipos de pretaciones y acciones frente a las
relacin hombre-naturaleza-socie- seales de los entornos.
dad, interviniendo cuando iden-
tifique fallas asociadas a la sos- No obstante, asumiendo una postura
tenibilidad ambiental; privilegian- crtica, y acogiendo lo expuesto por
do la toma de conciencia como Surez 2000,
paso inicial para la intervencin
directa sobre las prcticas y esta labor no ha sido plenamente
visiones problemticas. incorporada al perfil con que las
universidades forman a sus estu-
- Potencia y viabiliza el surgimiento diantes, y en muchas ocasiones ha
de propuestas ligadas a las nuevas sido vista como una carga laboral
funciones ambientales de lo rural adicional o como una distorsin de
sus funciones tecnolgicas. Por
(conservacin y proteccin de la
otra parte, los centros de forma-
naturaleza, produccin de agua y
cin tcnica y profesional han
oxgeno, eco y agroturismo, entre reaccionado muy lentamente a
otras), como alternativa de diver- estas exigencias sociales y los
sificacin y/o reconversin produc- organismos de desarrollo tambin
tiva; velando por el uso sostenible lo han hecho de una manera tarda
de los recursos involucrados. e inconclusa.

- Mantiene la disposicin para el Lastimosamente, la educacin des-


trabajo inter y transdisciplinario, contextualizada, fundamentada en un
atendiendo a la complejidad de las ansia de universalizacin que descuida
realidades rurales. En este sentido, el entorno local y regional, sigue
adems de especialista en su rea siendo dominante.
especfica del conocimiento, ha de
ser generalista en lo referido tanto En muchos casos, dentro de los
al conocimiento de los mbitos programas de educacin formal pro-
rurales en sus distintas dimen- fesional, la extensin rural ha sido a un
siones, como a sus nuevas fun- rea optativa que cursan los alumnos
ciones. cuando quieren dirigir su atencin

3420 Rev.Fac.Nal.Agr.Medelln. Vol.59,No.2. p.3407-3423. 2006.


Los retos de la extensin...

hacia los pequeos productores. Sin CONSIDERACIONES FINALES


embargo, a pesar de su existencia, el
inters de los estudiantes no es muy Aunque en el documento se exploran
elevado. El ejercicio de la labor ex- por separado algunas de las ms
tensionista es desmeritado y relegado importantes dimensiones del mbito
a unos pocos. En el mbito aca- rural, en la prctica, dicho aislamiento
dmico, si se compara con el de es ficticio. En la complejidad del
investigador, es un oficio de bajo mundo real todo se entremezcla.
perfil. Definitivamente, fomentar en los
extensionistas una visin global de la
Bajo estas circunstancias, replantear el realidad es una tarea prioritaria. En
papel de la extensin implica tambin esta va, retomando lo expuesto por
redefinirla como una opcin voca- Morin (1995), la clave para lograrlo
cional y ocupacional digna. Siguiendo a puede hallarse en sustituir la alter-
Engel 1998, lograr lo anterior requiere nativa reductivismo/holismo por un
de dos elementos bsicos: concepto sistmico que integre las
relaciones complejas entre las partes y
a) Fortalecer la investigacin e in- el todo. No obstante, si se piensa en
teraccin acadmica sobre los escenarios formativos como el univer-
temas crticos de la extensin, y sitario, en donde la fragmentacin del
conocimiento es lo que prima, el reto
b) Redefinir el perfil de los pro- es an ms grande. El divorcio entre lo
fesionales que optan por la labor humano, lo biolgico y lo fsico parece
extensionista, y luego adaptar los irreconciliable. Generalmente, las cien-
currculos de acuerdo a las cias bsicas y aplicadas transitan
propuestas admitidas. guardando distancia de las ciencias hu-
manas y sociales. Por otro lado, al
De acuerdo con este mismo autor, en ubicarse en el contexto de carreras como
Latinoamrica hay muy pocos aca- Ingeniera Agronmica, Veterinaria,
dmicos dedicados a la investigacin Zootecnia e Ingeniera Forestal, en donde
en extensin, o inclusive al inter- la visin tcnico-productiva ha sido la
cambio de experiencias prcticas en histricamente dominante, la cuestin
ella. En nuestro lado del mundo no social siempre corre el riesgo de quedar
parece existir una amplia comunidad relegada a un segundo o tercer plano.
acadmica que se preocupe por
desarrollar el tema, lo que resulta Con todo, si a lo que se quiere apostar
asombroso en un continente que es al desarrollo de una postura crtica e
durante los aos sesenta y setenta integradora, el cambio de aptitud ha
lider el trabajo acadmico y prctico de iniciar en cada quien. En medio de
de la educacin de adultos, la edu- la especializacin en la que habibual-
cacin informal y la comunicacin mente se desenvuelven las profesiones,
para el desarrollo. Definitivamente, la cabe preguntarse hasta donde va la
invitacin es a reanudar y a mejorar lo responsabilidad como actores insertos
alguna vez realizado. en las diversas dinmicas rurales. Sin

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Mndez, M.J.

lugar a dudas, el oficio de exten- demanda abrirse a las mltiples dimen-


sionista, asumido a la manera en que siones que en conjunto configuran el
aqu se ha expuesto, para nada rivaliza mundo cotidiano. Definitivamente, lo
con otras preferencias profesionales y/o anterior ha de conducir a encontrar un
disciplinares. Ante esta lectura, para punto de equilibrio entre la oferta
quienes el campo constituye el principal formativa y la demanda social que
escenario de accin, incluso por encima recae sobre los profesionales del agro.
de la forma en que se inserta al sistema,
aprehender lo rural en un sentido A manera de cierre, y parafraseando a
amplio constituye una responsabilidad Morin 1995, vale la pena volver sobre
ineludible; pues, cmo simplificar un lo siguiente: la simplificacin, la re-
escenario complejo, cuando las decisio- duccin y la mutilacin cognoscitiva no
nes y acciones estn a diario ali- son solamente impertinentes, sino que
mentando dicha complejidad? En este incitan a decisiones y a polticas ciegas
sentido, en concebirse como actores ante las necesidades de las sociedades
que intervienen desde adentro y rurales.
haciendo parte del sistema puede estar
la clave.
BIBLIOGRAFA
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en las ciencias agropecuarias, es priori- Arias, P. 1992. Nueva rusticidad mexi-
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