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Escuela Politecnica Nacional


Ciencia de Materiales II
Aceros Refractarios
Carlos Benalcazar, Valeria Hernandez, Felipe Lozada, Edison Soria Martes 14-16,
Escuela Politecnica Nacional , Ing. Carlos Daz Escuela Politecnica Nacional

AbstractLos aceros refractarios formado por altos contenidos de elementos de aleacion Cromo y Nquel presenta cualidades
especficas como resistencia a alta temperatura, y buen comportamiento en ambientes oxidante. Generando la busqueda de
informacion detallada de procesos de elaboracion, tratamientos termicos a los que puede ser sometido y su influencia con diferentes
aleantes.

Index TermsAceros Refractarios, Temperatura, Aleantes

1 O BJETIVOS
Definir a los aceros refractarios en base a sus A continuacion se puede apreciar en las figuras los
propiedades mecanicas y su comportamiento a altas diferentes contenidos de cada uno de los diferentes aleantes:
temperaturas. En la Fig.1, la temperatura vs porcentaje del cromo nos
Investigar los tratamientos termicos y formas de indica la temperatura la cual puede emplearse el acero si se
obtencion de los aceros refractarios admite una perdida por oxidacion de 1 a 10 mg/cm2 en 100
Determinar las aplicaciones de los aceros refractarios horas.
debido a sus cualidades trabajo en alta temperatura. El oxgeno genera una mayor oxidacion que el aire y que
el vapor de agua a una excesiva temperatura, su oxidacion
es todava mucho ms rapida, de tal manera que la resistencia
2 I NTRODUCCI ON
en el vapor de agua a 950 C puede compararse con la

L O s aceros refractarios pertenecen a la familia de los


aceros inoxidables, que se caracterizan por una adicion
de aleantes que aumentan el rango termico de estabilidad
resistencia en el aire a 120 C

del acero segn su forma austentica. Las propiedades basicas


son: Excelente resistencia a la corrosion, excelente factor de
higiene - limpieza, faciles de transformar, excelente soldabil-
idad, no se endurecen por tratamiento termico, se pueden
utilizar tanto a temperaturas criogenicas como a elevadas
temperaturas.

3 I NFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS A LEANTES


INFLUENCIA DEL CROMO, DEL ALUMINIO Y DEL SILI-
CIO
El cromo es el principal elemento que brinda resistencia
a la oxidacion, cuyo porcentaje empieza a partir de 5 % hasta
por encima de 30 %.
Fig. 1. Influencia del contenido de cromo sobre la resistencia del acero
de oxidacion

La adicion de silicio o aluminio a un acero al cromo


ensancha su campo de utilizacion. La Fig.2 muestra la accion
del silicio sobre la resistencia de los aceros de 6 % de cromo
a 800-900 C; para tener una mejor propiedad la cantidad
necesaria del silicio es 2 %. Y se debe considerar que debajo
de este porcentaje cuya adicion no tiene ningun efecto, y el
aumento no causa ninguna mejora.
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Fig. 2. Influencia del contenido de silicio sobre la resistencia a la


oxidacion de un acero de 6 % de cromo (Houdremont y Schottky)

En la Fig.3 el aluminio es ms progresivo, al 2 % de


Fig. 4. . Velocidad de las aleaciones nquel-cromo
adicion de aluminio a un acero de 6 % de cromo casi
suprime completamente la perdida de peso por oxidacion
a 800 C durante un ensayo de 100 horas. La influencia de Las aleaciones ternarias hierro-nquel-cromo. El nquel
la adicion de silicio y aluminio es sensible en los aceros hasta un porcentaje optimo, mejora la resistencia a la ox-
a 25-30 % de cromo. Todas estas aleaciones son ferrticas, idacion para un contenido de cromo dado. En la Fig.5 se
cuando tienen mas de 18 % de cromo. El mantenimiento obtienen curvas similares despues de ensayos a diferentes
a temperaturas elevadas a volver fragil el metal a conse- temperaturas comprendidas entre 870 y 1200 C. El aumento
cuencia del aumento de tamano del grano. Ademas, su del contenido de nquel mejora la resistencia a la oxidacion
rigidez en caliente es mediocre, lo cual puede constituir un cuando el contenido de cromo no pasa de 20 %. Cuando el
inconveniente para ciertas utilizaciones. contenido de cromo es mayor, existe un porcentaje optimo
de nquel (10 a 20 %) por encima del cual la resistencia a
la oxidacion tiende a disminuir y para cada contenido de
nquel existe un porcentaje optimo de cromo por encima del
cual la resistencia disminuye.

Fig. 3. Influencia del contenido de aluminio sobre la resistencia a la


oxidacion de un acero de 6 % de cromo de molibdeno y 0,15 % de
carbono (Houdremont y Schottky)

INFLUENCIA DEL NIQUEL


Fig. 5. Influencia del nquel sobre la oxidacion a 1000 C de aleaciones
El nquel presenta presente una resistencia a la oxidacion ternarias hierro-nquel-cromo, cuyos contenidos de cromo estan com-
y es mayor a la del hierro, y este aumenta cuando esta prendidos entre 11 y 31 %
aleado, las aleaciones hierro-nquel no son usados en
la practica como aleaciones refractarias. La adicion del En el diagrama ternario de la Fig.6 indica las lneas de
nquel a los aceros al cromo permite obtener estructuras resistencia igual que tres temperaturas diferentes (870, 100
austenticas y mejoran la resistencia a la oxidacion. y 1000 C) y con perdidas que tienen una disminucion de
espesor de 0,5 o 2,5 mm por ao. Cromo, silicio, aluminio y
En la Fig.4 se observa que mejora la resistencia del cromo nquel forman los constituyentes principales de todas las
a la oxidacion, cuando los dos elementos se aproximan a aleaciones refractarias industriales y a la vez se anaden
hacer iguales la resistencia es maxima. Se limita al 20 % de otros elementos que influyen poco sobre la resistencia a la
cromo, debido a sus dificultades de fabricacion y ademas oxidacion (titanio, niobio, cobalto); otros, en cambio, dismin-
de volverse el metal fragil a una temperatura elevada. uyen considerablemente la resistencia, como es el caso del
Constituye una aleacion clasica Nicromo (80 % de Ni y 20 % vanadio y el molibdeno que aceleran la oxidacion, sobre la
de Cr) atmosfera es decir sin movimiento del aire, es preciso que
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sus contenidos sean elevados (6 % en el caso del molibdeno) presentan los aceros del grupo austentico, cuya resistencia
para que esta aceleracion sea sensible. meces mucho mayor que la de los aceros ordinarios. Esto
obliga a utilizar una maquinaria mas potente, a efectuar
reducciones inferiores y a trabajar a temperaturas mas
elevadas.

Para el caso de la Forja para aceros austenticos se la


realiza a partir de 1050 a 1200 C segun el tipo y hasta 925-
950 C. Para el grupo 18-8 estabilizado o no, el comienzo de
la forja puede hacerse a 1200 C.

5 T RATAMIENTOS T ERMICOS
Si se habla de propiedades de aceros inoxidables, los
tratamientos termicos juegan un papel muy importante.
Un tratamiento termico es indispensable para mejorar
la resistencia a la corrosion y mejorar notablemente
las propiedades mecanicas, sin embargo, un tratamiento
termico mal elaborado es motivo de fallas en la mayora
Fig. 6. Influencia del contenido de nquel y de cromo sobre la resistencia de aceros especiales. Un tratamiento termico mal elaborado
de las aleaciones refractarias a la oxidacion del aire. es motivo de grandes desaciertos ingenieriles.
Hornos de solera o de mufla calentados ya sea con gas o
electricidad son utilizados para dar un tratamiento termico,
4 P ROCESOS DE FABRICACI ON es decir, estos hornos no difieren en el utillaje general de
Las tipos y formas de elaboracion para obtener aceros un tratamiento termico. Es importante tomar precauciones
refractarios se describen a continuacion: para evitar ciertas alteraciones en la superficie que revisten,
de una manera general, en comparacion con los aceros
Elaboracion en vaco.- En el caso de aceros o aleaciones ordinarios, la oxidacion es un factor de menos importancia.
muy especiales, en particular, aquellos que contienen La pelcula de oxido que se forma en la superficie del
elementos oxidables, se emplea cada vez mas la elaboracion material es facilmente eliminado por decapado, producto
en vaco. Actualmente existen dos procedimientos de esto podra obtenerse una superficie imperfecta si la capa
industriales: el horno de induccion en vaco y el horno de de oxido es muy compacta; para evitar esto es necesario
arco electrico con electrodo consumible igualmente al vaco. no prolongar los mantenimientos a temperaturas mas
elevadas. Se consideran tratamientos peligrosos aquellos
El horno electrico de induccion se presenta que se realizan en una atmosfera reductora, y mas aun, en
perfectamente a la fusion en vaco o en atmosfera gaseosa una atmosfera reductora y oxidante de manera alternada,
controlada. Este tipo de horno puede encerrarse sin gran debido a que se puede crear una capa de oxido poroso por
dificultad en un recinto en el cual es posible hacer el vaco la reduccion de oxidos de hierro y nquel durante dichas
o introducir gases diferentes del aire. La fusion al vaco fases reductoras, y estas capas no sirven de proteccion y no
es el unico procedimiento que permite obtener aceros se oponen a la oxidacion del metal.
inoxidables con un contenido de carbono extremadamente
pequeo, inferior por ejemplo a 0.02 %, a consecuencia Recocido Blanco
del desplazamiento del equilibrio FeO + C CO + Fe que
provoca la oxidacion del carbono incluso en presencia de En un recocido blanco puede ser que no sea tolerable
cromo. Recordando que el contenido indicado de carbono la presencia de oxido, en este caso se trabajara con una
es la cantidad que no debe sobrepasarse, si, en el caso de atmosfera controlada, una atmosfera comun para este
un acero 18-8 puramente austentico y exento de elementos tipo de trabajos es de amoniaco destilado perfectamente
estabilizadores, se quiere obtener un acero complemente seco. El cromo hace que la superficie difcilmente evite
insensible a la corrosion intercristalina sea cual sea el ser empanada debido a la susceptibilidad que presenta
tratamiento termico. el cromo a oxidarse. Es preciso conseguir que no existan
vestigios de vapor de agua o cualquier compuesto que
La tecnica de moldeo no difiere de la de los aceros contenga oxgeno. En la atmosfera utilizada, el punto de
ordinarios, salvo en el caso de los aceros austenticos en los roco no debe exceder de los - 40C. Los aceros martensticos
que es preciso tener en cuenta que presentan una mayor y ciertos aceros ferrticos tienen gran probabilidad de
contraccion (1,25 veces mayor que la dela cero ordinario); volverse fragiles por la absorcion de hidrogeno cuando
se preve generalmente una contraccion de 15 a 25 mm por son tratados con oxgeno a altas temperaturas. En pocas
metro de dimension, el espesor y la forma de las piezas. palabras el recocido blanco solo puede hacerse cuando se
tenga una atmosfera de nitrogeno totalmente puro y limpio
Para el trabajo en caliente se requiere ciertas de cualquier presencia de oxgeno.
consideraciones, por ejemplo resistencia en caliente que
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Descarburacion y Carburacion temperatura del temple debe ser mayor cuando se requiera
mayor dureza y mayor contenido de carbono, para que se
La descarburacion tanto en aceros ferrticos como de la disolucion de los carburos. Deberan tomarse ciertas
austenticos es muy difcil de darse puesto que estos aceros precauciones al momento de trabajar con estas temperat-
contienen elementos avidos de carbono, elementos como uras puesto que son elevadas y la seleccion y posterior
son titanio, novio o molibdeno. Cabe recalcar que el carbono manipulacion del horno es de suma importancia; siempre
es un elemento indispensable para la determinacion de la debe aconsejarse una atmosfera oxidante a condicion de que
dureza de un acero. En cambio, en los aceros martensticos, ninguna causa exterior provoque una alteracion local de la
la descarburacion es algo notable durante los calentamientos pelcula de oxido, que debe continuar siendo protectora.
largos en una atmosfera oxidante a partir de los 1000 C
. Entonces se tendra algo similar a los aceros ordinarios
6 A PLICACI ON
con una tendencia de formacion de una capa puramente
ferrtica de granos gruesos, en formaciones basalticas. Esta Los aceros refractarios (con elevadas adiciones de Cr, Si, Ni
descarburacion es menos deseada segun la medida de y W) forman en la superficie de las piezas, con el oxgeno
dureza que se desee obtener. del aire, una capa de oxido muy compacta, resistente y
Por ejemplo, si se desea obtener piezas de cuchillera, adherente. Esta capa de oxido permanece estable incluso
instrumentos de ciruga, rodamientos, piezas de a temperaturas muy elevadas (hasta 1200 C) e impide la
frotamiento, entre otros, es necesario hacer que la atmosfera formacion de cascarillas. Esta propiedad es muy importante
sea ligeramente carburante con la adicion de 1 a 2 % de en piezas de ajuste de motores de combustion (Fig.7) y en
algun hidrocarburo como metano, propano o butano. Es turbinas de gas, as como resistencias electricas.
conveniente una soluciona mas sencilla que el calentamiento
de sales neutralizados o poco carburantes. Por otra parte,
la carburacion es de alta gravedad para la mayora de
aceros inoxidables, aun mas para los aceros austenticos. La
carburacion puede causar una susceptibilidad del metal a
la corrosion intercristalina. Como nota adicional hay que
senalar que todo contenido, as sea mnimo, de jabon o
grasa sobre el acero antes de ser introducido al horno puede
provocar grandes desventajas en los tratamientos termicos,
se recomienda un lavado alcalino.
Fig. 7. Valvula de acero Refractario
Pueden clasificarse los tratamientos termicos de la
siguiente manera: Los siguientes son algunos refractarios utilizados
comnmente en la industria del acero:
Entre 200 y 600 C en donde se dan recocidos con el
fin de eliminar tensiones o revenidos en el caso de aceros Refractarios para convertidor
martensticos. En estas temperaturas se disminuye la acritud
y las tensiones dadas en la embuticion o procesos de defor- Ladrillo de Magnesia de carbono se utiliza en tapas de
macion similar. En los aceros austenticos puede presentarse hornos, tocando boca del convertidor, antes y despues de
susceptibilidad a la corrosion intercristalina a temperaturas la superficie, bao de soldadura y la parte inferior; la alta
de 400 y 800C, no resisten a estas caractersticas debido a resistencia de ladrillos de magnesia de carbono se utiliza
la baja presencia de carbono o estabilizantes como titanio o para el muon y la escoria lnea. Por lo general, el contenido
nquel. de MgO en los ladrillos magnesia de carbono es 70 75 %, el
Por otra parte los tratamientos realizados entre 200 y 650 grafito es 16 20 %, densidad aparente es 2,8 2,9 g / cm3,
C no presentan mayores dificultades en su desarrollo, solo resistencia a la compresion es 25 30 MPa. Los elementos
se tendra una ligera capa de oxidacion producto de entrar de alta resistencia en los ladrillos de magnesia de carbono
en contacto el metal con el oxgeno, sin embargo, esto son los mismos elementos como ladrillo de magnesia de
puede eliminarse de manera sencilla por decapado. Para carbono, pero su resistencia a la compresin debe ser de 30
todos estos tratamientos termicos es necesario el empleo 42 MPa.
de un pirometro para tener un conocimiento del nivel de Refractarios para horno electrico
temperatura en el que se encuentra el material. Entre 650 y
900C en estas temperaturas se da el revenido y recocido en Horno de solera, la pendiente del horno y bano de fusion
el caso de aceros martensticos y tambien aceros ferrticos. se apisona con clinker de magnesia, o construidos con ladril-
Dependiendo de la temperatura de precalentado y durante los de magnesia que esta hecha de ladrillos de magnesia de
el tratamiento, estos pueden efectuarse como uno fuerte carbono y alquitran del asfalto; de alta calidad de ladrillos
seguido de un enfriamiento rapido y posterior a esto un de magnesia de carbono se utiliza para la zona caliente
ablandecimiento rapido que lleva consigo un enfriamiento y la lnea de escoria; ladrillos de magnesia y ladrillo de
lento. magnetita de cromo se utilizan para el roscado del agujero
Entre 900 y 1150C en este rango se realizan los tratamien- y los dos lados de la puerta del horno; ladrillos con alto
tos termicos mas significativos, aqu se da el temple de los contenido de alumina o de alumina de alta de ladrillo sin
aceros martensticos y el recocido de los austenticos. La calcinar se utilizan para la tapa del horno.
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Refractarios para UHP EEP

Para la guarnicion permanente de horno de arco electrico


de alta potencia de ultra, con piedra de magnesio; para la
jamba de la puerta del horno, usando ladrillos de mag-
nesia cromo; para la lnea de escoria, inferior excentrica y
bano de fusion, utilizando ladrillos de magnesia; los puntos
calientes, pared del horno y agujero de colada, utilizando
ladrillos de magnesia de carbono; para la cubierta del horno,
usando ladrillos de alta alumina; para el roscado del agujero
de relleno, utilizando material de relleno de alta ankerita.[2]

7 C ONCLUSIONES
Los aceros refractarios presentan buenas
propiedades ante elevadas temperaturas, siendo
utilizados en la industria automovilstica de varias
maneras.
El bajo contenido de carbono en estos aceros permite
reducir la precipitacion de carbono durante la sol-
dadura.
El contenido de cromo dentro de estos aceros, pro-
porciona resistencia a la corrosin a altas temperat-
uras, pero a bajas temperaturas esta resistencia dis-
minuye notablemente. Por lo que su aplicacion estara
en funcion de las altas temperaturas.

R EFERENCES
[1] R.C OLOMBIER y J.Hochman, Aceros inoxidables y aceros refractarios ,
Ediciones Urmo Bilbao, Espaa, 1965.

[2] T HYSSEN K RUPP , Inoxidables y Aluminio,obtenido de :


http://www.thyssen-iberica.es/htm/tabla aluminox htmarefrac

[3] N IPPON S TEEL T HECNICAL R EPORT , Historical Overview of


Refractory Technology , No.98 July 2008.