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dad se dedique al registro crtico de la miseria, el otro hecho

central de este continente. En la tarea cultural y artstica de


estos aos, a la fotografa le corresponde tambin el abandono
y la crtica del "exotismo" y la pobreza "romntica", el rechazo
de toda pretensin de "neutralizar" el mundo, la negativa a Caballos de Troya: arte activista y poder (1983)
asumir, con gozo estetizante, la parte por el todo. Mientras, por
as decirlo, la miseria de lo fotografiado no se incorpore crti- Lucy R. Lippard
ca y dialcticamente a la fotografa, mientras domine "la belle-
za" sobre la visin crtica, seguiremos contemplando imgenes Tal vez el Caballo de Troya fuera la primera obra de arte acti-
generalmente vacuas e insignificantes, donde nuestros comen- vista. Basado por una parte en la subversin y, por otra, en la
tarios redentoristas harn las veces del arte y de la toma de con- toma de poder, el arte activista interviene tanto desde dentro
ciencia. como ms all de la fortaleza sitiada de la alta cultura o el
"mundo del arte". No es tanto una nueva forma de arte como
una formacin de energas, que sugiere nuevas formas de
Ponencia presentada en el Segundo Coloquio Latinoamericano de conexin de los artistas con las fuentes de energa de su propia
Fotografa, Consejo Mexicano de Fotografa, Mxico, 1981, pp. 85-87. experiencia. En la actualidad, en 1984, existe una renovada
sensacin sobre la capacidad de la cultura para influir en la
forma que tiene la gente de ver el mundo que la envuelve. El
arte activista a veces denominado "movimiento en favor de
la democracia cultural" proporciona, por tanto, "una con-
ciencia en desarrollo, compartida, cuyo impacto no podemos
predecir... una especie de consenso en la prctica que actual-
mente se encuentra en una etapa de concienciacin y organi-
zacin".1
Dada la naturaleza evolutiva y pragmtica del arte activista,
lo que sigue no es tanto un estudio o una historia, sino ms
bien simplemente un intento de situar el arte activista en rela-
cin con el mundo del arte y con la organizacin poltica. Este
ensayo se divide en cuatro partes: un argumento en favor del
arte activista; reflexiones sobre el poder del arte; algunos de los
orgenes del arte activista reciente; y algunos ejemplos de diver-
sas estrategias y prcticas artsticas desde 1980 hasta hoy.
Quiero dejar claro que no me parece necesario que todos los
artistas hagan arte activista (aunque me gustara comprobar que
cualquier artista como cualquier otro ciudadano es un ser
polticamente informado y responsable). El arte activista es
simplemente el tema de este ensayo, como lo es tambin de la
mayora de mis actividades. Sin embargo, tambin me encanta
sentir el estremecimiento del puro placer esttico y la sorpre-
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sa. Aunque sigo siendo parcial en favor de una cultura que no en su ms amplio sentido y lo acepte como una posibilidad, el
nos lleve al valle de la irreflexin, sino a mover montaas, tam- poder del arte se reduce.
bin sera una psima demcrata cultural si no dedicara El arte activista no se reduce a un estilo particular, y proba-
mucho tiempo y muchas energas a observar y reflexionar blemente su mejor definicin puede hacerse desde la perspec-
sobre todas las dems formas de arte. Solamente quisiera que tiva de sus funciones, que abarca tambin un amplio abanico.
el proceso se moviera ms a menudo en ambas direcciones. En la mayora de los casos no se limita a los medios de arte tra-
Una parte considerable del arte activista es innovador y expan- dicionales: por lo general abandona marcos y pedestales. Es un
sivo, y de l podra aprender la corriente dominante, del arte que tiende hacia fuera pero tambin hacia dentro. En diver-
mismo modo que los activistas aprenden de ella. sos grados, tiene lugar a la vez en la corriente dominante y
fuera de los contextos de arte aceptados. En la prctica, el arte
activista podra incluir a la enseanza, las ediciones, las emisio-
I. Argumento nes de radiotelevisin, la realizacin de cine y la organizacin
tanto dentro como fuera de la comunidad artstica. A
El movimiento por la democracia cultural coniste en una crti- menudo incorpora medios muy distintos dentro de un nico
ca de la homogeneidad de la cultura empresarial dominante, proyecto a largo plazo. La mayora de los artistas comprometi-
homogeneidad que sirve a muy pocos de nosotros pero que dos con el activismo intentan hacer de sintetizadores a la vez
nos afecta a todos. Vemos cmo esta cultura funde (o pasa por que de atalizadores; intentan combinar la accin y la teora
el microondas) las diferencias multirraciales y multiculturales, sociales con la tradicin de las bellas artes, en un espritu de
que son la mayor fortaleza de este pas y su mayor esperanza multiplicidad e integracin, ms que guiados por un espritu
para comprenderlo y para comunicarse con el resto del mundo de opciones restrictivas.
antes de que lo destruyamos. De acuerdo con ello variar el El arte activista no es nicamente "oposicional", aunque
arte que refleja la experiencia vivida en distintos grupos de suele ser crtico en cierto sentido. Como arte de contacto, a
poblacin. Esto es a la vez una ventaja y un inconveniente, menudo es hbrido, producto de diferentes culturas que se
como bien saben las comunidades artsticas negras, latinas y comunican mutuamente. Los artistas activistas no esperan, por
asiticas. ejemplo, cambiar los valores de Ronald Reagan (suponiendo
La democracia cultural es un logro exactamente igual de que tenga alguno), sino que se oponen a sus puntos de vista
valioso que la democracia econmica y poltica, contiene el (dominados por la guerra y el antihumanismo) mediante im-
derecho a expresarse y a exponerse a la mayor diversidad posi- genes, metforas e informacin de carcter alternativo elabora-
ble de expresiones. Se basa en una visin de las artes como das con humor, irona, indignacin y compasin, con el objeto
intercambio comunicativo. Una verdadera democracia anima- de lograr que se oigan y se vean esas voces y esos rostros hasta
ra a los artistas a hablar en su propio nombre y en el de sus entonces invisibles e impotentes. Por supuesto que esta actitud
comunidades, y nos proporcionara a todos el acceso a pbli- es idealista. El arte difcilmente es una vocacin pragmtica.
cos a la vez semejantes y diferentes de nosotros. Amlcar Cabral Desde luego que la motivacin de cada artista es diferente, pero
nos ha enseado que la expresin de uno mismo es un requi- la razn por la que la mayora de nosotros se ha vuelto activista
sito previo para la autocapacitacin. Esto no significa que todo es una profunda frustracin con respecto a las funciones y los
el mundo tenga que hacer arte, del mismo modo que formar espacios limitados del arte en la cultura occidental, sumada a
una poblacin polticamente consciente tampoco significa una sensacin de enajenacin con respecto a los espectadores.
hacer que todo el mundo se convierta en poltico. Significa Todo comienza con ese otro idealismo el que se nos
simplemente que, a menos que todo el mundo entienda el arte administra en las escuelas que nos dice que el arte es un
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excelso "don" para la sociedad y los artistas unos genios solita- - La obra en curso de Tim Rollins, realizada junto a sus estu-
rios y superiores, ensalzados en sus torres de marfil. No obs- diantes de instituto con dificultades de aprendizaje del South
tante, cuando los estudiantes acaban sus estudios, a menudo Bronx. sta incluye objetos y enormes collages pintados, produ-
comprueban que resulta difcil entregar sus "dones": unos lo cidos en clase pero tomados de las experiencias de los estu-
logran, otros se amargan y otros tantos intentan desmitincar el diantes en el mundo.
papel del arte y cambiar su sistema de funcionamiento. Para - La implicacin durante cinco aos de Mierle Laderman
aquellos que necesitan ver resultados inmediatos (un buen Ukeles con el Departamento de limpieza y recogida de basuras
cheque o una fama instantnea), un trayecto tan prolongado del Ayuntamiento de Nueva York, proyecto que incluye exposi-
resulta insatisfactorio. Pero las compensaciones se producen ciones y actuaciones pblicas y privadas.
precisamente en el proceso de ese compromiso. Los artistas - La obra colectiva en curso de Carnival Knowledge sobre
activistas tienden a ver el arte como un dilogo estimulante feminismo, derechos reproductivos y sexualidad, que adopta la
para todos los implicados en l, ms que como una leccin forma de bazares callejeros, exposiciones y otros acontecimien-
especializada sobre belleza o ideologa, administrada de arri- tos pblicos.
ba abajo. Resulta malsano, no obstante, calificar a estos artis- - El mural en continua expansin de Judy Baca, The Great
tas (ya sea condescendientemente o con admiracin) como Wall ofLos Angeles (La gran muralla de Los Angeles), donde se
"vigilantes" o como "las conciencias del mundo artstico", pinta la historia de los residentes del Tercer Mundo que habi-
como si su presencia hiciera innecesaria una responsabilidad tan en California, pero tambin se ensea a la juventud local;
general o individual. incluye asimismo el "trabajo social" con bandas juveniles loca-
El arte activista es, ante todo, un arte orientado en funcin les, al tiempo que proporciona apoyo econmico a comunida-
del proceso. Tiene que tomar en consideracin no slo los des chicanas acosadas.
mecanismos formales dentro del propio arte, sino tambin de - Los carteles y las ingeniosas vallas publicitarias de Loraine
qu modo llegar a su contexto y su pblico y por qu. Por ejem- Leeson y Peter Dunn, con fotomontajes cambiantes en mlti-
plo, los eventos feministas de cena / organizacin / performan- ples paneles, en el este de Londres, que se han convertido no
ce / eventos pblicos de Suzanne Lacy culminan en "piezas de slo en parte del paisaje local sino de la escena poltica del
arte" reconocibles, pero de hecho la obra real incluye la orga- municipio, pues abarcan recientes cierres de hospitales, pro-
nizacin a lo largo de todo un ao y los talleres que desembo- blemas de vivienda y laborales, as como remodelacin urbana.
can en ella, as como las filmaciones y la documentacin que - Grupos de actuaciones pblicas (por ejemplo, The
pueda producirse despus. Estas consideraciones han llevado a Waitresses, Mother Art y Sisters of Survival [SOS] todas ellas
un planteamiento radicalmente distinto de la creacin artsti- nacidas del Woman's Building de Los Angeles) centradas en
ca. Las tcticas o las estrategias de comunicacin y distribucin temas especficos como las relaciones laborales, el desarme
entran en el proceso creativo, al igual que actividades habitual- nuclear y el sexismo implcito en la eleccin "hijos o carrera".
mente separadas de dicho proceso, como por ejemplo el traba- - En Australia, Vivienne Binns y Annie Newmarch, con
jo en la comunidad, las reuniones, el diseo grfico, la coloca- "artistas sociales" profesionales y subvencionadas por el gobier-
cin de carteles. Las aportaciones ms destacadas al arte no, exponen en museos sus obras de arte propias y colectivas
activista actual son las que proporcionan no slo nuevas imge- generadas en vecindarios rurales y suburbanos. Una obra a
nes y nuevas formas de comunicacin (en la tradicin de la largo plazo de Peter Kennedy sobre la historia australiana se
vanguardia), sino las que adems indagan y penetran en la pro- centra en el golpe de Estado del 11 de noviembre de 1975 en
pia vida social, mediante actividades a largo plazo. forma de sofisticadas pancartas bordadas y pelculas y vdeos
Habra otros ejemplos: documentales.
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Y as sucesivamente. Los temas y los medios son tan variados didctica y la retrica no pueden entrar). Con la profundiza-
que resulta muy difcil generalizar sobre el arte activista. cin y la generalizacin de la prctica de arte activista en
Lo que estas diversas obras comparten es el modo en que Estados Unidos durante los ltimos cinco aos, esta asociacin
el estilo y la esttica estn profundamente entrelazados en las est recibiendo mayor consideracin de los grupos polticos,
estructuras sociales en que intervienen. Estos artistas trabajan as como de las corrientes convencionales. Tambin es crucial
a menudo en series no series autnomas para exposicin, recordar que el activismo de base comienza en casa. Tendemos
sino secuencias continuadas de aprendizaje, comunicacin, a olvidar que la organizacin dentro de la comunidad artstica
integracin y luego reaprendizaje a partir de las respuestas del tambin es "efectiva". Los artistas por s solos no pueden cam-
pblico escogido. Cuando Jerry Kearns, por ejemplo, se inte- biar el mundo. Pero tampoco puede hacerlo nadie ms, solo.
res por los estereotipos raciales y sexuales en los medios de Lo que s podemos hacer es decidir formar parte del mundo
comunicacin en 1980, su forma de realizar "estudios" para que est cambiando. No existe ninguna razn por la que el arte
posibles pinturas consisti en trabajar en el South Bronx con el visual no deba ser capaz de reflejar las preocupaciones sociales
Committee Against Fort Apache (Comit contra Fort Apache, coa- de nuestro tiempo con la misma naturalidad que las novelas,
licin urbana de protesta contra las representaciones racistas y las obras de teatro y la msica.
sexistas de negros, hispanos y mujeres en la pelcula Fort En cuanto al ingreso en el mismo circuito expositivo, cuan-
Apache, The Bronx, 1981 )2 y en Brooklyn con el Black United to ms sofisticados se vuelven los artistas activistas, mayor es su
Front, para luego organizar una exposicin colectiva itineran- capacidad de hacer arte que funcione en distintos niveles.
te sobre el tema. A veces el proceso se desarrolla en sentido Pueden realizar obras de arte especficas para audiencias y
contrario: Greg Sholette pas de realizar un mordaz libro de situaciones especficas, o pueden intentar cosas distintas a un
artista sobre cmo Citibank "consigui calmar al vecindario", a
mismo tiempo, de modo que una obra afecte de una manera a
trabajar activamente en la comunidad con el proyecto "Not for
los pblicos de arte y de otra manera distinta al pblico en
Sale" [No se vende] de Political Art Documentation /
general. Tratarn de hacerlo sin sacrificar la complejidad y la
Distribution, contra la remodelacin del Lower East Side de
integridad esttica, y sin ser asimilados ni manipulados por la
Nueva York, a la vez que segua realizando arte "exponible"
cultura dominante. El arte que no se limita a un contexto
sobre temas relacionados.
nico bajo el control del mercado y del gusto de la clase domi-
Dos crticas frecuentes al arte activista son las siguientes: "El nante resulta mucho ms difcil de neutralizar. Y a menudo es
arte no puede cambiar nada, de modo que si te preocupa la muy eficaz cuando se ve dentro de los propios baluartes del
poltica debes hacerte poltico en vez de artista". (Que va poder que critica. Cuidado con los artistas que ponen al descu-
acompaada de otra que afirma: "Esto no es arte, es sociolo- bierto sus talentos.
ga".) La siguiente asegura es: "El arte que busca el cambio Dado que el arte activista es raramente enseado en las
social resulta intil cuando es invitado a participar en exposi- escuelas, existen pocos modelos conocidos y es importante que
ciones y ventas dentro del mundo artstico convencional". los existentes se hagan lo ms visibles posible. Por ejemplo, las
Los artistas activistas no son tan ingenuos como sus crticos. series de fotomontajes en color de Carole Conde y Karl
Pocos de ellos trabajan con la ilusin de que su arte vaya a cam- Beveridge, realizados como resultado de procesos de colabora-
biar el mundo de forma directa o inmediata. Rudolf Baranik cin con trabajadores de los sindicatos canadienses de las
ha sealado que el arte puede no ser la mejor herramienta industrias del acero y el automvil, ofrecen al pblico asiduo
didctica existente, pero puede ser un socio poderoso para el del arte oficial un estilo tcnicamente brillante y singular acer-
discurso educativo, que expresa su propio idioma (y, dicho sea ca de vidas y temas con los que no estn familiarizados, mien-
de paso, penetra subversivamente en intersticios donde la tras que en el lugar de trabajo las mismas obras son herramien-
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tas organizativas, que refuerzan la solidaridad a la vez que ta participaba en esto porque era necesario para la comunidad.
narran historias mutuamente significativas. Tales obras pueden (Quin necesita hoy a los artistas? Para qu? Quin decidi
no estar en venta, o pueden venderse y mantenerse en el sec- que el objeto artstico tuviera una funcin tan limitada?)
tor pblico, pues siguen existiendo en otros contextos despus Si el primer ingrediente del poder del arte es su capacidad
de ser "compradas". Y aunque el sistema privado disfrute con para comunicar lo que se ve desde la luz sobre una manzana
la adquisicin de espejos poco complacientes o crea que su hasta las causas subyacentes del hambre en el mundo el
propiedad desactiva el efecto poltico de la obra, sirven de segundo ingrediente es el control sobre los contextos sociales
apoyo, no obstante, para una posterior oposicin. En las con- e intelectuales en los que se distribuye y se interpreta. El poder
diciones del capitalismo, no es una mala transaccin. real de la cultura reside en unir visiones individuales y comu-
nes, proporcionar "ejemplos" y "lecciones objetivas", as como
los placeres del reconocimiento sensual. Irnicamente, aque-
II. Poder
llos artistas que intentan transmitir sus significados directa-
mente son a menudo acusados de propagandistas, y su accesi-
El poder del arte es subversivo ms que autoritario y consiste bilidad se ve as limitada a quienes no tienen miedo de adoptar
en sii_conexn de lajapacidjid_dehacer con la capacidad de una postura. La capacidad de producir visiones es impotente a
ver (y gorfcuitQ_en__su_poder para hacer que otros vean que menos que se vincule con un medio de comunicacin y distri-
tambin ellos pueden hacer algo a partir de lo que ven... _y_as bucin.
sucesivamentyrEIarte potencialmente vigoroso es casi por El realismo poltico suele ser etiquetado como propaganda.
definicin oposicional: presenta esa obra que consigue salir
No obstante, el racismo, el sexismo y el clasismo no son invisi-
laboriosamente de los canales prescritos y que se ve bajo una
bles en esta sociedad. La cuestin de por qu habran de ser
nueva luz.
por lo general invisibles en el arte visual sigue siendo una pata-
A pesar de la imagen pblica del arte, de altiva impotencia ta demasiado caliente para ser aceptada. Por el hecho de estar
y humillante manipulabilidad, un creciente nmero de activis- tan arraigado en el contexto, el arte activista es a menudo algo
tas dentro y fuera del mbito cultural comienzan a abordar su que se escapa a los crticos de arte, que no son el pblico al que
potencial poder. No obstante, la cultura potencialmente pode- se dirigen, ni tampoco saben tanto como los propios artistas
rosa no tiene porqu coincidir por necesidad con la cultura acerca de sus temas y lugares. Las mltiples e interminables
que quienes ostentan el poder cultural consideran que va a ser formas pueden tambin resultar confusas debido a que la inno-
o debe ser poderosa. El poder es generalmente interpretado vacin en el mundo del arte internacional es entendida como
como control control de las acciones propias y de las accio- nombre de marca, estilstico y efmero, orientado a un breve
nes de otros. El mito de la impotencia cultural proviene de intervalo de atencin por parte del mercado. En general, se
una incomprensin de la base de la autoridad y la autenticidad supone que los artistas no atraviesan tanto la superficie como
del arte. El arte es sugerente. Los movimientos que inspira sue- para provocar cambios de actitudes; se supone que simplemen-
len ser emotivos. En el mundo del arte, un artista poderoso es
te embellecen, observan y reflejan los sitios, las vistas y los siste-
aquel cuyo nombre puede utilizarse: su nombre, no su arte.
mas del statu quo.
("Compre un Starr", como quien dice: "Compre una obra de
Starr", peligrosamente prximo a "Compre a Starr"). Los artistas tienen un tipo de control sin precedentes sobre
su propia produccin, pero la mayora lo pierden de inmedia-
O tal vez sea ms exacto decir que el poder del artista est to en la fase de posproduccin. Pierden el control no slo
separado del poder del objeto. Antao, los objetos de arte ten- sobre el objeto, sino tambin sobre su objetivo. Cuando una
an un poder literal poder mgico, poder poltico y el artis- obra de arte sale de las manos del artista, queda fuera de su
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alcance en diversos sentidos. El contacto o la conexin con una de una visibilidad limitada pero autodeterminada en el
obra (descrita por ciertos artistas no slo mujeres como "mundo real" de la comunidad, las escuelas, las manifestacio-
una conexin umbilical o parental) puede perderse llegados a nes y otros pblicos especficos? O podra incluso ser el humil-
este punto. Como un nio, la obra es abandonada a una exis- de "artista folk" y aficionado cuyos espectadores son sus vecinos
tencia independiente en un mundo que puede transformarla y cuyo arte refleja voces inaudibles y vidas invisibles en los
hasta hacerla irreconocible: enmarcarla mal, colgarla bajo una pequeos escenarios donde dichas voces son escuchadas y
luz inadecuada, mistificarla, despojarla de su ideologa o, por dichas vidas resultan familiares?
el contrario, utilizarla para demostrar otros argumentos polti-
cos.3 En esta fase, el artista entrega el poder del objeto al
comerciante, museo o nuevo propietario, para volver al estu- III. Fuentes
dio, a una nueva obra sobre la que todava tiene la ilusin de
control. El arte activista de hoy es el producto de circunstancias tanto
externas como internas. Aunque en la mayora de los casos la
Algunos de los que insisten en que el arte carece de poder
situacin social externa no afecta directamente al arte, s afec-
consideran que su poder radica precisamente en esa carencia
ta a la mayora de los artistas como personas. Es obvio que las
de poder que el arte se libra de las presiones sociales por el
polticas nacionales e internacionales de los gobiernos y las
hecho mismo de estar por encima o por debajo de todo eso.
consiguientes oleadas de financiacin y desfinanciacin buro-
Hay algo de verdad en esto, pero tiende a estimular la irrespon-
crtica han afectado a las estructuras comerciales, expositivas y
sabilidad. Otros consideran el poder segn es definido por la
educativas en las que todo arte se mueve. En su estructura, el
cultura dominante desde la perspectiva del dinero, el presti-
arte activista de hoy es el producto de tres campos diferencia-
gio, la cobertura meditica y la posibilidad de decirle a la gente
dos de artistas que se agruparon hacia 1980, en una poca de
qu hacer definiciones que por definicin excluyen las
mayor conservadurismo, crisis econmica y temor creciente a
nociones convencionales del arte, pero no necesariamente del
una tercera guerra mundial. Estos tres campos tenan intereses
arte activista.
similares, pero muy distintos estilos y contextos, y se comunica-
Resulta til observar todas esas luchas de poder en las que
ban entre s slo de forma espordica. stos eran los grupos: 1)
la mayora de los artistas se ven envueltos a su pesar. Hay que
algunos artistas experimentales o de vanguardia que trabaja-
preguntarse: Quin es ms poderoso?, el artista famoso y
ban en el entorno mayoritario o del "arte oficial"; 2) ciertos
mayoritario cuya obra la ven miles de personas en museos y,
artistas progresistas o denominados "artistas polticos" que tra-
ocasionalmente, millones en la revista Time, que disfruta de
bajaban juntos o en el seno de organizaciones polticas, con
todos los smbolos del poder otorgados por el establishment del
frecuencia a la vez dentro y fuera del mundo artstico mayori-
arte oficial (subvenciones, ventas, exposiciones, artculos, pre-
tario; y 3) algunos artistas comunitarios que trabajaban sobre
mios)?, o ms bien es el artista relativamente-desconocido-en-
todo fuera del mundo del arte con grupos sociales de base.
esos-crculos (en general de inclinaciones conservadoras) cuya
zona de influencia puede ser ms amplia y que puede ser igual- Aunque esta situacin es paralela a la existente en menor
mente rico, pero a quien los detentadores del poder cultural grado en otros lugares de Estados Unidos y en otras partes del
niegan el toque de consagracin de la varita mgica de la "cali- mundo, este ensayo se centra en mi propia experiencia local
dad"? O es el artista meditico que llega a millones de perso- en la ciudad de Nueva York. A menudo esta experiencia se ali-
nas a diario pero cuyo nombre es desconocido por aquellos a ment de la interrelacin con otras partes del pas y del
quienes llega? O es la feminista militante o el artista socialista mundo (especialmente Inglaterra y Australia, lugares de ori-
que ha decidido la invisibilidad en el mundo del arte en favor gen de algunos de nuestros principales modelos de arte acti-
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vista). No obstante, la historia completa de este movimiento Los artistas comunitarios tienen diversos grados de politiza-
no se ha escrito todava, y es probable que por ahora se limite cin, y en el pasado casi siempre han rechazado y han sido
a esas zonas donde se superponen la experiencia urbana, la
rechazados por el mundo del gran arte. Trabajan de forma
conciencia poltica y un escenario artstico absolutamente
natural en grupos, casi siempre como muralistas, performers,
saludable.
profesores o artistas residentes en centros comunitarios. Cierto
Para bien o para mal, todo comienza en las corrientes arte comunitario refleja su situacin local, en algunos casos
mayoritarias, donde artistas ms o menos experimentales han estimula la participacin activa en su situacin, mientras que
tendido a identificarse directamente con los pueblos oprimi- en otros casos critica y se moviliza en favor del cambio de dicha
dos y rebeldes, aunque no en el marco de su trabajo artstico, situacin. El Cityarts Workshop era el grupo de artes comuni-
sino slo como personas. Los artistas mayoritarios o potencial- tarias ms conocido de Nueva York en los aos setenta, y traba-
mente mayoritarios son quiz reacios a la actividad de grupo, jaba principalmente en la organizacin de proyectos murales
que a menudo se considera algo que debilita la expresin indi- en barrios de toda la ciudad.
vidual y perjudica el desarrollo profesional. Aunque en este Podra seguir trazando lneas hasta formar un tapiz que
medio existe poco entusiasmo o escaso conocimiento con res-
proporcionara un panorama ms preciso (aunque fuera ms
pecto al activismo en el arte, existe un genuino aunque ocasio-
confuso) que las excesivas simplificaciones anteriores. He pre-
nal apoyo a buenas causas.
ferido que la categorizacin no sea divisoria, pero slo porque
Se supone, incorrectamente, que los artistas "polticos" son parece necesario comprender las tres corrientes interrelacio-
en exclusiva criaturas de la izquierda, como si la anarqua y la nadas de arte activista actual. Cada vez se superponen ms y
neutralidad en favor del sistema no fueran tambin "polticas". son ms difciles de distinguir unas de otras. Por ejemplo, los
(Esta sera una sucinta definicin de un artista no poltico: "Es jvenes artistas de la "nueva ola" que dirigen ABC No Rio un
simplemente otra forma de decir: 'Mi poltica es la de otros".) 4 catico y vigoroso espacio abierto en el Lower East Side, son
En estos momentos, yo describira^TTMlEtiita~po1tco como artistas comunitarios, artistas experimentales o artistas polti-
alguien cuyos temas y a veces cuyos contextos reflejan proble- cos? Ninguna de las tres cosas, o las tres, segn se considere su
mas sociales, generalmente en forma de crtica irnica. estilo, su intencin, su contenido, sus efectos.
Aunque los artistas "polticos" y los "activistas" son a menudo Tal vez la naturaleza general de estas cuasi definiciones
las mismas personas, eLarte "poltico" tiende a estarsocialmen- quede ms clara si las reforzamos con un poco de historia
te interesado, mientxas_que_el Jtrte "activista" tiende- aeslar interna. La mayora de nosotros fuimos educados para ver la
sociahnentejmnprometido no responde tanto a un juicio de pintura y la escultura como incapaces de comunicar excepto
valor como a una eleccin personal. La obra del primero es en mbitos especializados. Estaban separadas no solamente del
un comentario o un anlisis, mientras que el arte delsegundo resto del mundo, sino del resto de la cultura. Desde finales de
se mueve dentro.de su,contexto, con su pblico. Durante los aos los aos cincuenta, no obstante, el mundo de las artes visuales
setenta, los artistas "polticos" y "activistas", que trabajaban con ha estado cada vez ms abierto al matrimonio (o al menos a
grupos feministas o con grupos de artistas disidentes organiza- mantener relaciones) con la msica, la danza, el teatro, la filo-
dos (tales como Art Workers' Coalition, Artists Meeting for sofa, la ficcin y, a veces, la sociologa y la poltica. Durante los
Cultural Change, Anti-Imperialist Cultural Union) estaban tra- ltimos veinte aos se ha reconocido gradualmente que forzar
dicionalmente apartados de las corrientes mayoritarias, aun- a los artistas a escoger entre medios y funciones rgidamente
que los grados individuales de beligerancia y aislamiento varia- definidos, o entre el mundo del arte y el mundo "real", es una
ban segn el tipo de organizacin que se desarrollaba en el forma clsica de mantener a todo el mundo en su sitio. La
seno del mundo artstico en cada momento determinado. separacin llevada a cabo mediante la divisin del trabajo
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todava reflejada en los persistentes tabes contra lo interdis- ciado al Museum of Modern Art descaradamente timbrada con
ciplinar es un vestigio del formalismo greenberguiano de un sello de caucho con el logotipo de la AWC se inspiraba en
principios de los sesenta, en el que un medio era claustrofbi- el conceptualismo; las exigencias retricas planteadas a los
camente entendido como "el mejor" cuanto ms "refinado" museos estaban escritas por artistas que haban expuesto en
o confinado estuviera con respecto a sus caractersticas defi- ellos.5 Adems, la contracultura general produjo en el mundo
nitorias; por ejemplo, la pintura es una superficie plana, artstico una nueva oleada de galeras en rgimen de coopera-
decorada, y eso es todo lo que puede ser. tiva, pequeas imprentas, exposiciones y publicaciones gestio-
El arte activista de hoy hunde sus races en los ltimos nadas por artistas, obras callejeras, arte postal, pequeas
sesenta, en las rebeliones contra las visiones tan simplistas del empresas videogrficas y cine independiente, todo lo cual per-
arte. Proviene no tanto de los puos levantados y las estrellas miti a los artistas seguir hablando por s mismos en los apaci-
rojas de la izquierda "revolucionaria" como de las menos cons- guados setenta.
cientemente subversivas reacciones contra el statu quo que se Si bien pocos artistas individuales utilizaron sus experien-
produjeron en el arte convencional y sobre todo en el arte cias polticas directamente en su obra (aunque algunos utiliza-
minimalista y conceptual. Estos estilos rotundos y abiertamen- ron su obra en sus experiencias), todos los que participaron
te no comunicativos albergaban una conciencia poltica carac- aprendieron mucho sobre el funcionamiento del mundo del
terstica de aquellos tiempos, de la que ni siquiera el aislado arte, sobre las relaciones entre el poder de los artistas y el
mundo del arte poda en ltima instancia escapar. [La "fabrica- poder institucional y sobre las interrelaciones entre las institu-
cin" y la "desmaterializacin" fueron dos estrategias que los ciones culturales y quienes controlan el mundo. 6 Hacia 1971-
minimalistas y los conceptuales utilizaron respectivamente 1972, los artistas que haban participado en el movimiento
para compensar la mitificacin y la mercantilizacin del artista antibelicista como una aventura o como una necesidad tempo-
y la obra de artejEstas estrategias no funcionaron ni "sacaron ral haban vuelto a la corriente dominante. El movimiento
el arte fuera de las galeras", pero establecieron el escenario negro de liberacin, que haba inspirado revueltas estudianti-
para la preferencia de la generacin televisiva por la informa- les y feministas, se haba apaciguado, y el movimiento de muje-
cin y el anlisis en detrimento de la escala monumental y la res haba heredado el empuje de la ira y del proceso de recon-
originalidad. sideracin radical. El arte feminista ampli y profundiz en la
LA finales de los aos sesenta, Artists' and Writers' Protest, nocin misma de "arte poltico" mediante la incorporacin del
Art Workers' Coalition (AWC), Black Emergency Cultural elemento de lo personal, la autobiografa, la concienciacin y
Coalition y Women Artists in Revolution (WAR) agruparon a la transformacin social, que con el tiempo desemboc en el
artistas con muy diversas estticas y grados variables de xito y concepto ms amplio an de "lo poltico es personal", es decir,
concienciacin poltica para protestar contra la guerra de en una conciencia de cmo los acontecimientos locales, nacio-
Vietnam y contra el racismo y el sexismo en el mundo del arte. nales e internacionales afectan a nuestras vidas individuales.
Acciones de grupo, planificadas colectivamente por negros y A mediados de los aos setenta, los temas de raza, sexo y
blancos, europeos, latinoamericanos y norteamericanos, pinto- clase, aunque apenas populares en el mundo del arte, se hab-
res y escultores, se diferenciaban de la agit-prop de los aos an abierto camino hasta West Broadway. Cuando en 1975 se
treinta y cuarenta la ltima gran oleada de arte poltico en form la organizacin Artists Meeting for Cultural Change
Estados Unidos en su fusin de estereotipo y sofisticacin. (AMCC) para protestar contra la irnica oferta del bicentena-
Las antiinstitucionales stiras callejeras del Guerrilla Art rio del Whitney Museum (una coleccin privada de Rocke-
Action Group (GAAG) tenan cierta deuda con Fluxus y el arte feller), a los veteranos del movimiento contra la guerra se les
proto-performance europeo; la fabricacin de una tarjeta de aso- uni una nueva generacin que haba sido educada en los aos
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sesenta por radicales universitarios. A menudo menos inclina- Unidos, aunque por entonces no ramos demasiado conscien-
da a la accin que la AWC, pero con una base mucho ms firme tes de nuestra mutua existencia.
en cuestin de teora poltica y anlisis de los medios, la AMCC
se convirti principalmente en un gran grupo de debate, varios
de cuyos miembros ms elocuentes eran artistas conceptuales IV. A partir de 1980...
que recurrieron a los medios de reproduccin masiva para
transmitir sus mensajes sobre las funciones sociales de la cultu- En 1980, algunos veteranos de la AMCC, la AICU y el movi-
ra y sus controladores. Como en el caso de la AWC, la principal miento feminista, muchos de ellos entonces en la treintena,
contribucin del grupo fue su labor de concienciacin en la comenzaron cautelosamente a restablecer contacto con las
comunidad artstica. Tambin fue importante la publicacin periferias del mundo del arte a travs de la organizacin mul-
de The Anti-Catalog [El anticatlogo], que analizaba la colec- tigeneracional Political Art Documentation / Distribution
cin de Rockefeller desde una perspectiva acadmica, pero (PADD). Al mismo tiempo, una generacin en su mayora ms
revisionista. Algunos miembros de la AMCC intervinieron tam- joven haba comenzado a crear un nuevo estilo de disidencia
bin en la publicacin de The Fox y de su sucesora, Red Herring basado en la colaboracin y la inmersin intercultural en la
influyentes vehculos para los puntos de vista ms o menos cultura pop (y punk). La hostilidad predominante hacia un arte
marxistas sobre el arte y la produccin artstica. Otros miem- con cualquier tipo de enfoque social abierto comenz a disol-
bros contribuyeron a crear Heresies: A Feminist Publication on Art verse a medida que se pona en evidencia no slo que la nueva
and Politics, en 1976. energa era desesperadamente necesaria, sino que ya estaba
En 1977, la AMCC cay vctima de constantes discusiones resonando en los metros, en el South Bronx, en el Lower East
internas, a veces sectarias. Varios de sus miembros dieron la Side y en la creciente comprensin de lo que la reaganeconoma
espalda por completo al mundo del arte para incorporarse a la supondra para el pas y para los artistas. Al mismo tiempo,
Anti-Imperialist Cultural Union (AICU), dirigida por Amiri aquellos activistas culturales comunitarios que haban estado
Baraka. En la AICU, los artistas de vanguardia trabajaban direc- realizando murales y trabajando con los marginados desde los
tamente con (en vez de acerca de) poblaciones negras y aos sesenta y que haban sido totalmente invisibles en el
"comunidades" en su propio territorio, en formas distintas de mundo artstico, comenzaron a atraer una nueva atencin
las sancionadas o toleradas por las incursiones del mundo del mediante su asociacin con los grafiteros y con una cultura lati-
arte en "terreno extrao". 7 De hecho, a lo largo de la ltima na recientemente visible. Pese al declive de la actividad organi-
dcada, una proporcin mayor del mundo del arte de lo que zada en el Tercer Mundo y en las comunidades feministas, sus
en general se cree ha luchado contra su propio aislamiento. modelos activistas no haban sido olvidados. Grupos como el
Una teora prctica de la cultura (a veces colindante con el Taller Boricua en el barrio; JAM, en la periferia del centro (ms
denominado "posmodernismo") emerge lentamente desde tarde considerada como el propio centro de la ciudad); AIR,
diversos ngulos. El arte visual es slo una parte de ello o, en el Soho; y el Basement Workshop, en Chinatown, pusieron
por una vez, es parte de ello. El a menudo cauto pluralismo de el arte hispano, negro, feminista y asitico a disposicin de
los setenta, surgido de las rebeliones subdesarrolladas de los quienes desearan "salirse de su camino".
sesenta, estableci un terreno de crecimiento ms frtil de lo Un factor esencial en estos procesos, especialmente entre
que cualquiera de nosotros comprendimos en aquel momento. los artistas ms jvenes, fue la cultura punk, importada de la
En 1979-1980, un mpetu alentado en parte desde la poltica y clase obrera britnica y americanizada en forma de una rebe-
en parte desde el estilo, comenz a agruparse en Nueva York. lin de clase media que mantena una vaga necesidad de cam-
Lo mismo estaba sucediendo en otros lugares de Estados bio social. Al mismo tiempo, se estaba produciendo una com-
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pleja fusin entre cultura popular y cultura oficial, como con- aportaciones, contribuy a introducir los graffiti en el mundo
secuencia de las conexiones entre el arte procedente de las del arte por segunda vez en una dcada). Group Material, un
escuelas, la msica rock, el mundo de los clubes, los murales, joven colectivo con una poltica socialista ms estructurada,
el teatro de calle, la performance, el cine documental, la fotogra- abri tambin un antiguo local comercial en East 13th
fa y el vdeo, as como los grupos feministas, los grupos de libe- Street y desarroll una activa tcnica de exposicin en la que
racin racial y los movimientos sindicales. Un movimiento cul- combinaba didacticismo y cultura de masas.
tural izquierdista de base haba ido creciendo silenciosamente El da de Ao Nuevo de 1980, un grupo de Colab ocup al
en el terreno labrado del activismo de los sesenta. Se cataliz margen de la ley un edificio municipal abandonado en
mediante el influjo de jvenes artistas beligerantemente desilu- Delancey Street y celebr el "The Real Estte Show" [La mues-
sionados o idealistas, bien preparados y ambiciosos, pero insa- tra inmobiliaria], una exposicin colectiva sobre vivienda, pro-
tisfechos con la estrechez y el elitismo del mundo del arte piedad y desarrollo inmobiliario. Esto dio lugar a la apertura
donde se supona que iban a integrarse a la perfeccin, como de otra galera pblica ABC No Rio, en Rivington Street.
sus publicitados predecesores. PADD (grupo con el que yo trabajo) se form en 1979 "para
A muchos y diferentes tipos de artistas la cultura popular les dar a los artistas una relacin organizada con la sociedad", para
parece el camino obvio para comprender cmo ve el mundo la apoyar la cultura de izquierdas (cosa que sigue haciendo
mayora de la gente. Bajo la infiltracin de la publicidad, la mediante exposiciones) y para desarrollar un "Archivo de arte
msica rock y el rap, los cmics y la moda en el arte oficial, al socialmente comprometido" (Archive of Socially Concerned
comienzo de los aos ochenta, subyace un populismo ms o Art), adems de eventos pblicos, un foro mensual y dos publi-
menos documentado. Una visin ms amplia de la funcin del caciones: Upfront y Red Letter Days. Gallery 345 se inaugur en
arte llev a su vez a un rechazo ms amplio de la poltica de este periodo para exponer arte especficamente "poltico", y la
neutralidad liberal la huida de toda responsabilidad social San Francisco Poster Brigade llev por todo el pas su desorde-
debido a que en el arte "todo vale, y de todos modos los artis- nada y heterognea muestra "Anti-WW 3" (Contra la III Guerra
tas no tienen poder, no?". Esto a su vez llev a algunos a recha- Mundial), con obras de unos cincuenta pases.
zar la idea socializada de que es preciso elegir entre arte y Estas muestras temticas, donde las obras individuales se
accin social, que cualquiera que desee que el arte sea comu- integraban en la instalacin general, se hicieron populares y
nicativo y eficaz es un idealista bobo, un psimo artista o un llevaron consigo una oleada de contenido abiertamente polti-
rojo peligroso.8 co (a menudo bastante anarquista y desinformado). Colab
Despus de rechazar los impolutos espacios del Soho y las comenz esta tendencia en 1979 con The Manifest Show, a la
pginas satinadas de las revistas comerciales, un buen nmero que rpidamente siguieron The Sex and Death Show, The Dog
de artistas ms jvenes se agruparon bajo la denominacin de Show y The Income and Wealth Show, para culminar con la extra-
Collaborative Projects (Colab); celebraron exposiciones tem- vagante Times Square Show en el verano de 1980. Group
ticas, desorganizadas y abiertas, en locales comerciales y espa- Material realiz las exposiciones Alienation, It's a Gender,
cios abandonados, y publicaron zines en papel prensa basto y Facer/Fascis (sobre la moda) y Arroz con Mango, una muestra de
granuloso, actuando como pioneros de una nueva y catica las "posesiones artsticas favoritas" de los residentes del bloque
esttica de exhibicin y distribucin independiente. Tambin donde se encontraba la galera. Contemporary Urbicultural
en 1979-1980 se fund, en el South Bronx, el Fashion Moda, Documentation (CUD) se especializ en arqueologa del da
no como centro de arte comunitario ni como espacio alterna- (es decir, reciente), desenterrando y reconstruyendo un tribu-
tivo de vanguardia (cosas ambas a las que se pareca), sino nal del Bronx, un refugio antinuclear y un hospital psiquitri-
como un "concepto cultural" de intercambio (que, entre otras co. La muestra Death and Taxes de PADD se celebr por toda la
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ciudad: en baos, cabinas telefnicas y escaparates, en muros y calles y metros, o las obras dentro de edificios abandonados, se
en el edificio de Hacienda. PADD se concentra tambin en arte hicieron relativamente habituales (tras los pasos de grafiteros y
para manifestaciones y en la concepcin de las manifestaciones activistas comunitarios), se form un nuevo arte hbrido, sub-
polticas como arte. cultural. Por influencia de la msica, la poltica y la cultura
A travs de estas actividades colectivas, muchos jvenes negra e hispana, se establecieron inesperadas alianzas. El East
artistas, denominados de "Nueva ola" [New Wave], llegaron Village y el Lower East Side (Alphaville y Loisaida) eran y
hasta sus contemporneos en los guetos no tanto motivados siguen siendo los principales centros de actividad. Estas comu-
por la conciencia poltica como por necesidades emocionales nidades rpidamente cambiantes de economas y etnias mez-
comunes. De este modo, llevaron el arte del centro de la ciu- cladas, donde los artistas se han sentido en su casa durante ms
dad al South Bronx y viceversa; y an ms inslito, a veces de un siglo, corren ahora el peligro de la remodelacin urba-
lograron llevar a los pblicos artsticos del centro hasta el na o de la "sohoizacin", suceso irnicamente provocado por
South Bronx (aunque, en este caso, no a muchos en direccin los mismos fenmenos antes comentados. Asimismo, el "arte
contraria). Comenzaron a formarse frgiles alianzas interclasis- poltico" est siendo remodelado por el mundo del "arte oficial".
tas e interculturales, que a veces dieron lugar a un nuevo tipo No obstante, a medida que se vuelve ms respetable, no nece-
de estrella artstica: el antiguo (o todava activo) escritor de sariamente se convierte en algo menos eficaz, en parte porque
graffiti aceptado en y en parte transformador de el mundo los artistas activistas siguen nadando entre dos aguas, ofrecien-
barriobajero chic (y ms adelante en el mundo chic de los ti- do modelos de futura integracin de arte y cambio social.
cos de lujo). Muchas obras activistas son de carcter colectivo y participa-
A principios de los aos 1980, tambin empezaron los tivo, y su significado se desprende directamente de su valor de
intentos de coaliciones entre los artistas izquierdistas reagrupa- uso para una comunidad concreta. Las necesidades de una
dos y las jvenes generaciones, gracias a los esfuerzos del PADD comunidad proporcionan tanto salidas como lmites a los artis-
o del Group Material. Inicialmente, la izquierda cultural ms tas. Aunque mantener una posicin ambigua entre lo conven-
organizada era reticente a la "Nueva ola" como una posible cional y lo no convencional es una forma de evitar ser absorbi-
tendencia explotadora, manipuladora, chic u oportunista, do, no es una posicin cmoda. La accesibilidad a "un pblico
mientras que la mayora de los artistas ms jvenes vean a la ms amplio" es un elemento consciente, aunque a menudo no
propia izquierda anticuada, moralista y retrica. Gradualmen- entendido, del arte activista. Hacen falta aos para desarrollar
te, estos prejuicios desaparecieron por ambas partes. Una formalmente modos efectivos de intercambio de poderes con
renovada apertura en la izquierda hacia la cultura popular y el propio pblico escogido. Como muchos han descubierto, es
hacia elementos de la vanguardia ha coincidido con una reno- imposible dejarse caer por las buenas en una "comunidad" y
vada (y sin duda temporal) apertura de las corrientes conven- hacer buen arte activista. La tarea es especializada (aunque no
cionales hacia un cierto grado de contenido poltico explcito. en la misma forma en que lo es el "arte oficial") y exige disci-
Con la ayuda de las bufonadas nacionales y militares de la plina y dedicacin (como las exige el "arte oficial"). No estar al
Administracin de Reagan, la violencia, el miedo, la alienacin corriente, ser poco analtico o estar desinformado es desastro-
y la supervivencia se han convertido en temas universales, que so (tal vez esto, en un terreno diferente, sea vlido tambin
salen a la superficie en innumerables estilos y con medios dife- para el "arte oficial").
rentes en el interior de los muros del establishment artstico La cualidad intrincadamente estructural que caracteriza al
troyano. arte activista es resultado de la complejidad de la posicin en
A medida que ms artistas comenzaron a trabajar directa- la que estos artistas se encuentran, plagada de contradicciones
mente en el espacio pblico, a medida que las muestras en econmicas, estticas y polticas. El trabajo comunitario o pol-
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tico puede restringir, y a menudo lo hace, la propia necesidad la creciente militarizacin de Amrica Central por parte de la
del artista de alejarse o adentrarse ms, de experimentar ms Administracin de Reagan, foment la solidaridad internacio-
all de los lmites de la necesidad inmediata. El ndice de ago- nal entre los artistas, cre una red nacional permanente de
tamiento entre los artistas plsticos que trabajan con grupos es artistas conscientes de lo social, y proporcion un modelo para
elevado, debido a que las compensaciones por tales actividades otros grupos culturales y profesionales. Tambin es importante
son consideradas algo totalmente aparte del desarrollo del arte sealar que Artists Cali ampli el espectro de artistas que cono-
y es menos probable que sean apreciadas por sus colegas del cieron la situacin centroamericana y se dieron cuenta de que
mundo del arte. tales temas podan formar parte de su arte.10
Por otra parte, todava est por ver el caso de un artista que La organizacin y la creacin de redes son elementos crucia-
se haya aventurado fuera del mundo del arte para trabajar en les en el arte activista, pese a que no suelen considerarse parte
contextos desconocidos y haya vuelto con las manos vacas. del proceso creativo. El arte crece a partir del propio arte tanto
Este tipo de experiencia enriquece cualquier arte. Cuando se como a partir de las experiencias vitales de los artistas, de tal
abandona la seguridad de la propia base de operaciones el modo que proporcionar una atmsfera de acceso al arte y a las
contexto en el que uno fue preparado para actuar, se apren- ideas de unos y otros es uno de los objetivos principales del acti-
de mucho no slo sobre el mundo, sino sobre uno mismo, su vismo cultural hoy en da en Estados Unidos. El arte con conte-
propio arte y sus propias imgenes y efectos comunicativos. De nido poltico sigue siendo objeto de una atencin nicamente
estas nuevas experiencias pueden surgir nuevos smbolos. Un superficial, si acaso recibe alguna, en los grandes museos o
arte que acepta el activismo como fuerza motriz debe subrayar exposiciones itinerantes, en los medios de comunicacin de
la claridad de significado y de comunicacin. Pero esto no sig- masas y en las publicaciones comerciales de gran tirada don-
nifica que tenga que ser simplista, lo cual implica un plantea- de, si se le presta atencin, suele ir insertado en secciones espe-
miento condescendiente con el pblico. Adems, lo que a un ciales o neutralizado por escritores que ignoran su contenido o
pblico puede parecerle simple o estereotipado, puede ser son ignorantes en la materia. Al mismo tiempo, el arte visual
rico y significativo para otro pblico ms implicado en temas ha sido igualmente ignorado por los medios de izquierda, aun-
especficos.9 que eso tambin parece estar cambiando en cierta medida.
Desde 1980 se ha establecido un creciente nmero de cone- Debido a este doble prejuicio, se ha multiplicado el nmero de
xiones, en los mbitos nacional e internacional (Inglaterra, boletines informativos y publicaciones que se dedican o hacen
Canad, Australia, Cuba y Nicaragua han jugado distintos pape- referencia a la cultura de izquierdas.11
les) , entre artistas visuales organizados y trabajadores culturales La experiencia en los medios alternativos ha afectado esti-
socialmente interesados o implicados. El sntoma ms reciente lsticamente al propio arte, adems de ofrecer la posibilidad
y visible ha sido Artists Cali Against US Intervention in Central de reconstruir las comunicaciones como intervencin polti-
America (Llamamiento de artistas contra la intervencin de ca. Las imgenes extradas de las (en general malas) noticias
Estados Unidos en Amrica Central), una campaa extraordi- del da, as como de las tcnicas o estilos que son derivaciones
nariamente amplia y diversa iniciada en enero de 1984, cuando o comentarios de los medios comerciales, son omnipresentes
Artists Cali moviliz a trabajadores de todas las artes, con en todo el segmento del abanico esttico / poltico. Esta
31 exposiciones y 1.100 artistas participantes solamente en la dependencia de las tcnicas de reproduccin masiva (por
ciudad de Nueva York. Miles ms siguen participando en unas motivos tanto estticos como econmicos), junto con la nece-
treinta ciudades de Estados Unidos y Canad. Artists Cali cues- sidad de volver a conectar con la "vida real", ha dado como
tion la idea de que los artistas eran apolticos e ineficaces. resultado lo que yo denomino la "mediatizacin del arte". En
Adems de recaudar dinero y promover la concienciacin sobre las artes grficas y en pintura, esto incluye el espritu y la idio-
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sincrasia de la tradicin del "artista como informador", que no mencionar el presente) sin atiborrar a la gente con imgenes
por casualidad recuerda a muchas obras de arte de los aos del "malvado gran Ronnie". La comunicacin de estos temores
1930, cuando la situacin poltica tena ominosos paralelismos nos hace comprender, a nosotros y a los dems, que no estamos
con el desempleo masivo y los acechantes nubarrones de gue- solos en nuestra bsqueda de unas imgenes que combinen los
rra de la situacin actual. La fotografa y el cine documenta- ingredientes de anlisis, resistencia y esperanza. Entre la candi-
les, los cmics y los libros ilustrados han sido revitalizados dez y la experiencia, el compromiso firme y el despertar de la
como herramientas esenciales para el activismo, aunque sus conciencia, tiene que haber margen para que sucedan muchas
propias convenciones y estereotipos estn sometidos a un cosas diferentes.
escrutinio ms minucioso. La misma autoconciencia moderna El grado de integracin de un arte activista en las conviccio-
que fomenta nuevos usos de antiguos radicalismos se pone nes del artista es fundamental para su eficacia. Numerosos
de manifiesto en otra variante de la mediatizacin del arte ejemplos de arte progresista y activista bienintencionado no
aquella que cuestiona o acepta la hipocresa y los mensajes reflejan realmente la experiencia vivida por el artista, y a menu-
subliminales de las revistas ilustradas de gran tirada, el cine de do la experiencia vivida por el artista se parece poco a la vivida
Hollywood y los anuncios de televisin. Una visin general por la mayora de la gente. El trabajo con organizaciones de
de este fenmeno nos permite ver a ciertos artistas totalmen- arrendatarios, con grupos feministas, radicales o solidarios,
te interesados en el estilo de los medios, divorciados de todo con sindicatos, con los grupos de trabajo cultural de los nume-
contenido que no sea hermtico o ambiguo. Otros, que cons- rosos pequeos partidos de izquierda, o con grupos ecologis-
tituyen la variante del posmodernismo de inclinacin ms tas, pacifistas o antinucleares, ofrece formas de conectar con
izquierdista, formalista e ideolgicamente consciente, se cen- los interesados. Otra opcin consiste en ver el cambio de iden-
tran ms en las teoras de la representacin y en el "canibalis- tidad como un smbolo de cambio social, y utilizar historias
mo" de las imgenes encontradas. (Curiosamente, esto recuer- personales (no necesariamente propias) para arrojar luz sobre
da el programa del arte conceptual desde mediados hasta sucesos mundiales y visiones ms amplias. En este proceso, las
finales de los aos sesenta, que menospreciaba la "mano del identificaciones locales, tnicas, sexuales y de clase pueden
artista" y la introduccin de "algn objeto ms en el mundo".) aumentar las obsesiones individuales. La extraordinaria pelcu-
Otros son populistas o activistas para quienes las tcnicas de la la afrobrasilea/om muestra al grot (narrador, historiador, cha-
cultura de masas son medios para llegar a ms gente, con gan- mn, artista) como la columna vertebral de la conciencia pol-
cho narrativo y seductora familiaridad al mismo tiempo: man- tica cotidiana en la comunidad, la fuente de continuidad a
tener la imagen, cambiar el mensaje. travs de la cual se mantiene o se pierde el poder.
La mayor sofisticacin poltica del arte activista y "poltico" Me gusta recordar que la raz de la palabra 'radical' es la
de los aos ochenta, en comparacin con los aos sesenta, se palabra 'raz'. Por lo tanto, grassroots significa no solamente
debe al gradual desarrollo de una teora de la cultura de 'propagacin' difundir la palabra, sino que cada brizna de
izquierdas elaborada a partir de los diversos hilos aqu mencio- nierba tiene sus propias races. Poder significa 'ser capaz' la
nados, una teora que refleja la atencin prestada en 1984 a capacidad de actuar vigorosamente con "fuerza, autoridad,
las polticas tanto electorales como confrontacionales. Alimen- podero, control, espritu, divinidad". Y la palabra craft [arte,
tado por el ambiente generalizado de ira y ansiedad, se produ- habilidad, oficio] proviene del ingls medieval y significa 'fuer-
ce un creciente reconocimiento por parte de la izquierda de za' y 'poder', que posteriormente se convirtieron en 'destreza'.
los componentes mticos y psicolgicos de la ideologa y el arte. Ni la palabra art (arte) ni la palabra culture (cultura, cultivo)
Los artistas activistas siguen intentado comunicar los temores conllevan estas beligerantes connotaciones. Art significaba en
internos, comunales y mundiales acerca del futuro (por no un principio tojoin orfit together (unir o encajar), mientras que
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culture proviene de 'cultivo' y 'crecimiento'. U n artista p u e d e 1-2 (mayo-junio de 1982), pp. 11-16; y en todos los nmeros ante-
comportarse c o m o u n j a r d i n e r o perezoso q u e corta las malas riores de Cultural Democracy.
hierbas en u n a accin de contencin temporal. O p u e d e atra- 2. Puede verse un informe sobre esta campaa meditica y su rela-
vesar la superficie para llegar a las causas. El cambio social cin con el arte activista en Lucy R. Lippard y Jerry Kearns,
p u e d e producirse c u a n d o arrancas las cosas d e raz, o p o r "Cashing a Wolf Ticket (Activist Art and Fort Apache: The Bronx)",
seguir con las metforas, c u a n d o penetras hasta las races para Artforum tQ, nm. 2 (octubre de 1981), pp. 64-73.
distinguir las malas hierbas de las flores y las plantas comesti- 3. El caso clsico es el uso del expresionismo abstracto (la Escuela
bles... para distinguir los caballos de Troya de los caballos de de Nueva York) como un arma de la guerra fra por parte del
los cuatro jinetes del Apocalipsis. Gobierno estadounidense, documentado por primera vez por
Max Kozloff, "American Painting During the Cold War", Artforum
11, nm. 9 (mayo de 1973), pp. 43-54; William Hauptman, "The
Fragmentos de este artculo se publicaron con anterioridad en Suppression of Art in the McCarthy Decade", Artforum 12, nm. 2
mis columnas en The Village Voice, en particular "Power / (octubre de 1973), pp. 48-52; y Eva Cockcroft, "Abstract
Control" (18 de octubre d e 1983). Tambin h a sido posible Expressionism, Weapon of the Cold War", Artforum 12, nm. 10
gracias al dilogo con m i e m b r o s de Political Art D o c u m e n- (junio de 1974), pp. 39-41.
tation / Distribution (PADD), Heresies y T h e Alliance for 4. Hlne Cixous, "Castration or Decapi tation?", Signs 7, nm. 1
Cultural Democracy, en especial con mi socio J e r r y Kearns. (otoo de 1981), pp. 51, citado por Nancy Spero en una entrevis-
ta con Kate Horsfield, "On Art and Artists: Nancy Spero", Profile
El ttulo original de este artculo es "Trojan Horses: Activist Art and 3, nm. 1 (enero 1983), pp. 17.
Power", y ha sido extrado de Brian Wallis (ed.), Art after Modernism: 5. Vase mi "The Art Workers' Coalition: Not a History", Studio
Rethinking Representation, The New Museum of Contemporary Art, International 180, nm. 927 (noviembre de 1970), pp. 171-174.
Nueva York, 1984, pp. 341-358. Este texto y otro abundante material relacionado se han reedita-
do en mi libro Get the Message? A Decade of Art for Social Change, E.
P Dutton, Nueva York, 1984.
6. Hans Haacke fue uno de los artistas que utilizaron este material
en su obra, y su arte y sus artculos siguen explorando, de forma
Notas: exhaustiva y eficaz, las mortferas manipulaciones de la "industria
de la conciencia". Vase su Framing and BeingFramed, The Press of
the Nova Scotia College of Art and Design, Halifax, 1975, y
1. Arlene Goldbar y Don Adams, "From the Ground Up: Cultural "Working Conditions", Artforum 19, nm. 10 (junio de 1981), pp.
Democracy as a National Movement", Upfront, nm. 8 (invierno 56-61.
de 1983-1984), p. 6. Goldbar y Adams fueron durante varios aos 7. # Su publicacin, Main Trend, fue una vivida documentacin de los
los principales instigadores del NAPNOC (Neighbourhood Arts conflictos que conlleva ser "polticamente correctos" y esttica-
Programs National Organizing Committee), que posteriormente mente ambiciosos.
cambi su nombre por el de Alliance for Cultural Democracy: 8. Vanse las fulminaciones de Hilton Kramer en The New Criterion,
constituye un enlace entre grupos sociales progresistas en todas en especial "A Note on the New Criterion", The New Criterion 1,
las artes. La teora que Goldbar y Adams desarrollan sobre la pol- nm. 1 (septiembre de 1982), pp. 1-5, y "Turning back the clock:
tica cultural es inestimable; pueden verse otros artculos suyos en Art and politics in 1984", The New Criterion 2, nm. 8 (abril de
Art zn America 70, nm. 4 (abril de 1982), pp. 21-25; FuseG, nms. 1984), pp. 68-73.
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9. Incluso Harold Rosenberg escribi lo siguiente en una ocasin: \
"Responder a las luchas polticas puede ser muy positivo para el
arte" (citado por Jamey Gambrell, en "Art against Intervention",
Art in America 72, nm. 5 [mayo de 1984], p. 15).
10. Para ms informacin sobre Artists Cali, vase Arts & Artists 13, Ideologa encubierta / abierta:
nm. 4 (enero de 1984), nmero especial; Art in America 72, nm. dos imgenes de la revolucin (1984)
5 [mayo de 1984], pp. 9-19); High Performance, nm. 25 (1984),
pp. 8-14; todos ellos con artculos importantes sobre el tema. Esther Parada
11. Por mencionar slo algunos ejemplos: Cultural Correspondence, Art
6 Artists, Upfront, Cultural Democracy y Heresies (Nueva York);
Community Muris y Left Curve (San Francisco); Fuse and Incite El hombre que no es capaz de soar es un pobre diablo,
(Toronto); Afterimage (Rochester); 911 Reports (Seattle); Red Bass un eunuco; el hombre que es capaz de soar y transformar sus sueos
(Tallahassee); Cultural Workers News (Minneapolis); Block and en realidad es un revolucionario... El hombre que es capaz de amar
Artery (Londres); Art Network (Sydney)... por no citar revistas cine- y de hacer del amor un instrumento de cambio es tambin un
matogrficas y literarias y todas las publicaciones de artistas con revolucionario. Un revolucionario... es un soador, un amante,
cierto contenido poltico, como por ejemplo Real Life, High
un poeta, porque no se puede ser revolucionario sin lgrimas en los
Performance, Wedge, Bomb, Cover, Red Tape y Just Another Asshole... ojos, sin ternura en las manos...
Entre todas ellas informan sobre una multiplicidad de eventos,
...Nosotros hemos soado junto con Samuel Santos, el ministro de la
desde msica hasta artes escnicas, conferencias, acciones de
Reconstruccin de Managua [capital de Nicaragua, seriamente
calle, trabajo sindical, manifestaciones, exposiciones, arte postal,
daada por el terremoto de 1972 y los bombardeos de Somoza
libros de artistas y otro largo etctera.
de 1979], con la unin de los dos grandes lagos [los lagos Managua
y Nicaragua], con el renacimiento de los peces [exterminados por los
residuos lquidos de pesticidas procedentes de los campos de
algodn]..., con los surtidores de agua sobre frtiles tierras
del Pacfico, con un largo malecn habitado de rboles frutales,
de nios, de enamorados, de flores.'
Toms Borge,
ministro del Interior de Nicaragua
Las fuerzas agresivas de Centroamrica son clandestinas
y se aprovechan de los problemas sociales y econmicos de
la regin. Se ocultan detrs y dentro de movimientos favorables
a un genuino progreso social y aparecen abiertamente
para tomar el poder al acabar los combates. En Nicaragua,
una revolucin popular para derrocar a una dictadura
ha llevado a la toma del poder por parte de otra, el nuevo
rgimen nicaragense se est convirtiendo en un satlite sovitico...
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