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Influencias en Europa

del descubrimiento, conquista


y colonizacin de Amrica

Siro Villas Tinoco

La mayor cosa despus tic la creacin del mundo, sacando la encarnacin


y muerte del que lo cre), es el descubrimiento de las Indias.
Francisco Lpez tic (tunara. 1552

Introduccin

La solicitud de Jos Mara Alegre para que impartiese una conferencia sobre el tema genrico de
Espaa y Amrica, comportaba, en mi opinin de modernista no especializado en historia de Am
rica, una disyuntiva que me resultaba de imposible resolucin. De una parte, componer una descripcin
que abarcase tres siglos de descubrimiento, conquista y colonizacin del continente americano implica
ba, necesariamente, un nivel tal de generalizacin que forzaba una simplificacin extrema, solucin
absolutamente inadmisible para el auditorio universitario al cual iba destinado.

La otra alternativa resultaba igualmente problemtica: en los actuales momentos de crispacin


sociopoltica, parece que cualquier sntesis explicativa acerca del significado de la obra trisecular de
Lspaa en Amrica conlleva abordar (definindose a favor o en contra y preferiblemente sin matices),
algunos trminos tan polmicos como los de aculturaein. explotacin o masacre, cuando no.
lisa y llanamente, el de genocidio. Es evidente que tambin queda el recurso al patriotismo justifica
dor y en tal tesitura decidirse por profundizar en los conceptos alternativos de cristianizacin y ci
vilizacin como base argumental.

Es ms que probable que un especialista en la materia lograse salir triunfante de tamaa gesta, pero
no era este mi caso y por ello mi contrapropuesta fue en el sentido de cambiar el punto de observacin,
reorientndolo hacia mi parcela docente. En sntesis, se trataba de reconvertir el perenne e inevitable
eurocentrismo. proponiendo unas consideraciones acerca de lo que las Indias Occidentales significaron
para el Viejo Continente y acotndolo en un mbito temporal circunscrito a la Edad Moderna europea,
es decir, a los siglos xvi. xvn y xvm.

No pretendo atribuirme autora personal sobre una idea que cuenta con una tradicin plurisecular.
ya que en el ltimo tercio del setecientos el abate Raynal ofreca un premio a quien respondiese a unas
breves cuestiones acerca del significado e importancia del descubrimiento de Amrica. El ilustrado cl
rigo, cauteloso y previsor, lo calificaba de interesante para el gnero humano en general y para los
1
habitantes de Europa en particular , pero sin aventurarse en mayores clarificaciones definitorias. En

1
En su Philosophical and Political History of the Settlements and Hade of the Europeans in the Past and West
Indies, con versin original francesa en 177(1.

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absoluto se mostraba de acuerde) con estas tesis Cornelius de Pauw, quien se pronunciaba radicalmente
en contrario, pues, part el. este descubrimiento resultaba el ms calamitoso acontecimiento de la histo
ria de la humanidad'. Lo que. de paso, demuestra que la disputa interpretativa aludida en el segundo
prrafo, tampoco resulla ser de una gran novedad.

.1 inters por dilucidar la profundidad y el alcance de las influencias directas o las interacciones
mutuas entre ambos continentes prosiguieron en las ce nutrias posteriores y sin nimo alguno de exhaus-
tividad. parece de obligado cumplimiento citar a personajes tan representativos en diversos campos d
la Ciencia como Alejandro de Humboldt o Adam Smith. pues ambos ofrecieron su particular visin
sobre el significado del encuentro entre los dos mundos.

4
Ya en este siglo. John H. Elliot'. estudiosos en la Universidad de California , o la Sociedad Quinto
Centenario*, han vuelto sobre el tema, abordndolo desde muy diversas perspectivas v con diferen
tes enfoques. Aunque, curiosamente, con un elemento comn en todos ellos: parten de la poca inicial
del descubrimiento y finalizan en torno a 1650, al igual que en su da lo hiciese la monumental tesis de
Perre Chaunu Sevilla y el Atlntico. Parece como si la crisis argentfera del nefasto siglo XVI l. a travs
del tiempo y en alguna medida, condicionase el inters por la incidencia temprana de Amrica sobre
Europa.

Nuestro intento pretende abarcar un mayor lapso y una ms extensa temtica. Por ello, en un prin
cipio preveamos que la organizacin de los contenidos quedase nucleada en torno a una divisin estruc
tural cuatripartita. la misma con que habitualmente hemos conformado nuestro acercamiento didctico
a la historia moderna universal: economa, poltica, sociedad e ideologa. Una divisin fundamentada
en el tempo histrico en cada caso ms ralcntizado. con que evoluciona el devenir de las socieda
des humanas. Pero la constatacin de que la estructura social europea (por lo que se refiere a la Edad
Moderna exclusivamente), no presenta signos de hallarse en modo alguno concernida por novedades
trasatlnticas, nos ha hecho reconsiderar esta cuestin y optar por un esquema tripartito.

As. en una primera parte abordaremos aquellos aspectos de ndole material que incluyen desde la
supervivencia cotidiana de unos millones de seres humanos en Europa, hasta desembarcar en el progre
sivamente ms complejo Sistema Econmico Mundial. A continuacin analizaremos la incidencia
colonial en los aspectos polticos que transcurren desde la periclitada pretensin de un Imperio hege-
mnieo. imposible herencia de un inmediato pasado medieval, hasta desembocar en el equilibrio de
poderes emanado del Sistema de Utrecht. En tercer lugar observaremos los diversos elementos que
fueron conformando un determinado estado de opinin en las lites culturales y que terminaron produ
ciendo un fuerte impacto sobre la Conciencia Europea.

Concluiremos la ponencia con una breve recapitulacin, como sntesis de lo expuesto, donde inclui
remos un personal intento de explicacin causal que. confiamos, resultar menos crispante que los cita
dos en prrafos precedentes.

Antes de abordar el primero de los apartados, estimamos conveniente efectuar dos breves observa
ciones de mtodo, no tanto dirigidas a quienes tenemos la historia por oficio, cuanto a los fillogos, lin
gistas y literatos, a quienes suponemos que estas cautelas (no otras, que son inherentes y especficas
de su mbito cientfico), han de resultarles menos familiares.

La divisin del trabajo en tres partes diferenciadas es una necesidad analtica que deviene de nuestra
imposibilidad para describir y explicar una realidad histrico-soeial estructural muy compleja. Una

Afirmacin contenida en su obra Recherches Philosophiques sur les Amricains, editada por vez primera en 1768.
' 1:1.1 loi ..I. IL. Id Viejo Mundo s el Suevo. 492-1651). Alianza Editorial. Madrid 1972.
' ('IIIAPI-1.1 . L. led). Tint images of America: lile impact oflhe New World on lile Od. 2 vols.. l . o California
l'ress. I97(v
Nos referimos concretamente al recientemente celebrado Colloque International Dans le sillage de Colomb:
l'Europe du ponant et la dcouverte du Nouveau Monde ( 1450-1650). Rennes 5. h y 7 de mayo de 1992.

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sociedad humana cuvas diversas partes se hallan en una interaccin perpetuamente cambiente. I ai una
imagen analgica, se tratara de las diversas caras de un poliedro, en que la conjuncin de los distintos
planos resultan imprescindibles para la composicin de la figura, pero que el analista no puede observar
si no de uno en uno, a pesar de ser consciente que constituyen un solo cuerpo.

En otro orden de cuestiones, intentaremos mostrar un aspecto especfico tic una realidad dual: la
intci accin de dos mundos a travs de tres siglos de influencias mutuas, en las que sealamos, muy espe
cficamente, la incidencia del ms dbil sobre el ms poderoso. Ello implica que. ineludiblemente, se
an de abordar cuestiones de una enorme amplitud y complejidad (como el capitalismo, formacin de
una conciencia colectiva, etc.). cuestiones de las que tan slo se explicitarn algunos aspectos parciales
breves pinceladas descriptivas. circunscritas a su origen o a unos primeros estadios de evolucin.
Proseguir dichos temas hasta su finalizacin, o hasta describir su estado actual, es cuestin que sobrepa
sa, con mucho, la intencionalidad y las posibilidades de este trabajo.

I. Desde las estructuras de lo cotidiano a la economa-mundo

La bsqueda de cualquier tipo de beneficio material ha constituido, desde el inicio de las sociedades
humanas, la motivacin esencial de cuantas exploraciones, descubrimientos y conquistas ha intentado,
realizado y consolidado el hombre, aunque, lgicamente, los incentivos han variado de unos casos a
otros y no necesariamente se ha reducido siempre a conseguir este objetivo pragmtico.

La vida material de toda sociedad se sustancia en varios planos, de creciente importancia \ comple
jidad, que se superponen e imbrican entre s complicando su comprensin, aunque desde una perspec
tiva secular ya resulta factible delimitar los contornos de cada uno de ellos, as como su evolucin dia-
crnica. Para Fcrdinand BraudcP dichos planos son tres, afirmacin que estimamos contina siendo
fundamentalmente vlida, aunque la evolucin posterior de la investigacin econmica haya superado
alguno de los lmites que el gran maestro francs estableca en su propuesta.

Es preciso recordar que la alimentacin ha constituido una inercia social de duracin milenaria y
entre las materias primas que localiza el explorador siempre se halla el condimento que confiere varie
dad a una dieta de pauprrimo sabor y variedad. La pimienta y las especias estaban en el punto de mira
de los marinos portugueses que en el siglo xv contorneaban el frica Negra (camino del Oriente), y,
asimismo, entre los objetivos iniciales de Coln que, no olvidemos, buscaba una nueva ruta hacia
Cipango y Catay.

La secular base alimentaria europea eran el pan y las gachas, realizados con diversas clases de trigo
y granos afines. En este aspecto, poca y tarda fue la aportacin americana, toda vez que inicialmente
fueron deficitarios en cereales y, por ello, hasta finales de la dcada de 1730 no se consolida un trfico
triguero entre ambos continentes. La contribucin indiana est representada por el pavo y ste nunca
constituy un elemento esencial en la dieta europea.

" BRAUDIX. .. Civilizacin material y capitalismo, B. U. Labor. Barcelona. 1974. hn el prlogo de esta versin
reducida, pg. 11. expone su planteamiento, que debe ser englobado en la diatriba (que vena mas lejos en el tiempo),
acerca de los orgenes y evolucin del capitalismo: Queda claro, en todo caso, que la vida econmica no est englo
bada en su totalidad en el entramado del capitalismo naciente. Tenemos por lo menos tres planos v tres terrenos: la
vida material de todos los das, prolfera. vegetativa, de corto alcance; la vida econmica, articulada, reflexiva \ que
aparece como un conjunto de reglas, de necesidades casi naturales: por ltimo el juego capitalista, ms sofisticado v
que penetra en el terreno de todas las termas de vida, sea econmica, sea material, por poco que estas se presten a
sus maniobras
BRAUDI 1., F.. Civilizacin material, economa y capitalismos. Siglos W al Al///. /. l.as estructuras le lo cotidia
no. Alianza Editorial. Madrid 19X4, 3 vols. Esta ser la edicin que sigamos en el presente trabajo

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El maz, la patata, la juda, el tomate, la mandioca, as como el tabaco y el alcohol de caa, s que
llegaron a tener importancia decisiva en los hbitos, culinarios y ndicos, de los europeos modernos,
aunque en puridad habra que esperar al siglo XIX (fuera, por tanto, del mbito cronolgico de este tra
bajo), para que alcanzaran una importancia definitiva y sobre la totalidad del mbito continental. No
obstante, podemos observar su evolucin y su incidencia, puntual aunque muy efectiva, en muy deter
minados pases de la vieja liuropa.

El maz, una semilla trada por Coln al retorno de su primer viaje, empieza a ser conocido en mbi
tos cientficos desde 1536 y a cultivarse en los huertos de diversos pases hacia la mitad del X V l l , sin que
hasta el siglo X V I I I tuviese un carcter generalizado". En una realidad geogrficamente ms cercana, a
lo largo de la cornisa cantbrica se comenz a cultivar y consumir el maz para alimento humano desde
bastante antes. Concretamente en Galicia, excepcin hecha de intentos aislados', hasta la crisis de
1626 a 1633 no se difunde desde la zona litoral hasta el interior. Concordante con lo anterior es la afir
macin de que los inventarios poslmorien de Santiago" sealan la presencia de algn maz en torno a
1635.

La patata fue conocida por los espaoles en el Per en 1539. pasando por Espaa sin producir con
secuencias inmediatas y siendo llevada a Gran Bretaa por Sir Walter Raleigh en 1588 y apareciendo
en Alsacia y Lorena a finales del XVll. En Irlanda result ser la solucin providencial para el hambre
campesina del siglo x v i l l . popularizndose su uso continental a partir del siglo X I X " . Por lo que a
Espaa se refiere, se menciona su consumo en el sevillano Hospital de la Sangre en torno a 1565. pre
sentndolo como el primer ejemplo de utilizacin para alimentacin humana.

Una investigacin posterior, referida ti un mbito espacial mucho ms reducido, ha encontrado con
tratos de transporte de este tubrculo en el ao 1561. y a unos precios que parecen apuntar al consumo
12
humano como destino ms lgico .

El azcar, conocido desde la poca medieval, se abarata relativamente en los ingenios caribeos, si
bien en forma de un producto semielaborado (melazas), y desde 1680 comienza a invadir el espacio
europeo, con mxima irradiacin en el siglo XVIII, una centuria antes de que la remolacha azucarera
empezase a tomar carta de naturaleza econmica.

El chocolate (especialmente en Espaa), el tabaco y el ron, figuran entre los caprictios dietticos
que llegan de allende el Atlntico y aunque con muy diversa importancia econmica presentan unas
caractersticas comunes: cada uno de ellos y sucesivamente en el tiempo, fueron considerados como una
panacea universal, como un pecado horrendo y. finalmente, como una fuente fiscal de primer orden.
Era de prever, dadas estas consideraciones, que las prohibiciones reiteradas mereciesen un rechazo
generalizado.

En un esquema simplificado del sistema econmico, que en su da diseamos para un estudio sobre
n
la economa espaola de los ltimos Austrias , aparecan una serie de factores que enunciaremos, sin

' Ibidem, pgs. 1311-132.


" Pi RI./ GARCA, .1. M.. et. al.. Historiu de Galicia. Ed. Alhambra. Madrid 19X1 (2. '). pg. 162.
" G l i AHI R l GONZA1I/.. J. E.. Santiago y la tierra de Santiago de 1501) a Mil. Ed. do Castro. A Coruna. 1982.
pgina 74.
11
BRAU 1)1:1.. F., C)p. eit.. pg. 134.
'' CIONZ.AU Z. SN( lll.z. V.. Caracteres de la sociedad malaguea del siglo XVI, Exema. Diputacin. Mlaga
1986. Legajo 321 del escribano Alonso de Jerez.
" Avil.l.s. M : Vil 1 AS. S. y CRI :MAI)I S. C. M.. I.a crisis del siglo XVll bajo los ltimos Austrias (1598-17110). en
Historia de Espaa, voi. 9, lid. Credos. Madrid 1988. pgs. 411-77. El diagrama n." I mostraba el conjunto del sis
tema econmico, el n," 2 se refera a los elementos integrantes de la produccin, el n." 3 contena los componentes de
la demanda \ el n " 4 los correspondientes a! precio \ al salano

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explicitarlos, a fin de determinar cules de ellos sufrieron una mayor incidencia durante el proceso de
colonizacin indiana. Estos elementos, interrelacionados segn unas inferencias muy complejas, eran:
produccin, oferta, demanda, precios, mercado, beneficios, ahorro, tesauriz.acin. mercado de capita
les, fiscalidad. gasto, inversin y reinversin.

Los metales monetizablcs. la potenciacin de la demanda y la produccin de materias primas fueron


los elementos inicialmcnte resaltados por la visin de los economistas modernos acerca de las Indias
Occidentales. El tema de los precios ya fue objeto de atencin por los pensadores de la Escuela de Sala
manca, especialmente por parte de Martn de Azpilcueta, quien formul inicialmcnte la teora cuanti-
14
tativista del dinero , algunos aos antes de que Jean Bodin iniciase su lamossima diatriba con mon-
sieur de Malcstroit.

En realidad el impacto fue amplsimo y profundsimo, comportando una transformacin total del
sistema econmico, a la que aludiremos posteriormente. Basten en este punto unas breves reflexiones
sobre la potenciacin de la demanda v correlato en la produccin europa del momento, as como unas
consideraciones acerca del suministro de materias primas.

El hecho incuestionable de que unos miles de europeos, acostumbrados a unos hbitos alimentarios
y sociales especficos, se desplazasen a unas nuevas tierras que, en un principio, no les ofreca exacta
mente aquello que su gusto exiga, implica una potenciacin de la demanda, fundamentalmente porque
su capacidad adquisitiva era muy superior en este nuevo mbito al que con anterioridad detentaban en
su Europa de procedencia. Aunque en la actualidad su nmero, discutido por la incuestionable aunque
difcilmente cuantificable presencia de los llovidos, reconduce el optimismo acerca de su capacidad
de demanda'\ no es dado ignorar que Castilla sinti en su propio ser un encarecimiento que, ahora lo
sabemos, era debido tanto al impacto metlico generado por la llegada masiva de medios de pago,
como a la incapacidad del viejo sistema productivo para hacer frente a las necesidades de una demogra
fa en auge, en paralelo con una capacidad de compra amplificada.

Si alguna duda subsistiese al respecto, cabra recordar el sentido y la virtualidad del Pacto colo
nial, por el que la metrpoli se reservaba el proceso de transformacin de unas materias primas, que
habran de ser suministradas por las colonias americanas a unos precios polticos, impuestos por el
poder europeo. A los productos alimentarios citados anteriormente, habra que aadir una lista com
puesta por los productos tintreos (cochinilla, ndigos, palo brasil), pieles, perlas y esmeraldas. Con
estos dos ltimos artculos nos introducimos en la cuestin cenital del oro y la plata, que como nicos
medios liberatorios de pago admitidos en la poca, dinamizaron un incipiente capitalismo comercial
y promovieron una economa-mundo.

La consecucin de metales preciosos en el frica Negra elev a Portugal en el siglo xv a la categora


de gran potencia econmica mundial, aunque por carecer de una slida base demogrfica aconteciese
que su podero periclitara muy pronto, a favor de Amberes primero y de Gran Bretaa despus.

Ha habido quien ha afirmado que la nica exportacin inicial americana digna de consideracin fue
el oro y la plata"', y, por las consecuencias producidas en el Viejo Continente, tal afirmacin tiene una

4
GKICI:-HI; ICHINSON, M.. El pensamiento econmico en Espaa (1177-17-11)}, Ld. Critica. Barcelona. I W C .
pgs. 144 y ss.
'" Independientemente de discusiones originadas en congresos recientes, estimamos ilustrativo que un especia
lista como Waltcr Minchinton les conceda escasa atencin en dos trabajos clave: Tipos y estra tara de la demanda, en
("ll'Ol L A . C . M. (Ed.). Historia econmica de Europa (2). Siglos VI/y VI//, Ld. Ariel. Barcelona 1979 y Eos modelos
ile la demanda. 1750-1914. en ClI'Ot I A. C . M. (Ed.). Historia econmica de Europa .s. 1.a reviducion industrial.
Ariel, Barcelona, 1979.
'' F o R T A D O , C La economa latinoamericana desde la coiupiista ibrica hasta la rcvolttcion cubana. Siglo XXI

Eds. Mxico. 1974,

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base sustantiva. Desde que Hamilton expusiera su novedosa teora acerca de la plata americana y la
1
revolucin de los precios en Europa . decenas de obras, tanto a favor como en contra, han profundi
zado insistentemente sobre el denominado impacto metlico, tanto para fundamentarlo como para
refutarlo. Asimismo, las investigaciones para poner en claro los miles de toneladas de oro y plata llega
das a Europa, ofrecen un Corpus de datos que. a veces, complican el tema por su exceso de informacin.

s
Un excelente trabajo de sntesis, debido al magisterio de Pierre Vilar' , nos permite obviar discusio
nes cuantitativas (superfinas para la intencionalidad de esta ponencia), pues en l resulta factible hallar
las cifras de ltima hora, as como todo el entorno, tanto el especficamente econmico como el poltico
y social, que envolva el mundo productivo y consumidor de material monetizable.

Por nuestra parte, eludiremos las cifras absolutas para incidir en cuestiones perifricas pero impor
tantes. Afirmaciones que. al hilo de aquella polmica aludida, han ido poniendo de manifiesto otras
implicaciones, econmicas, polticas y sociales, colaterales de la llegada de numerario. Por va de ejem
1
plo, no es discutible que el trfico intercontinental atlntico dinamiz el mercado europeo en general ',
ni el hecho evidente de que el tesoro americano constituy el nervio de la guerra de la poltica austra-
cista en Europa, cuestin sobre la que volveremos posteriormente. Pero tampoco es ya admisible una
relacin causal, directa e inmediata, entre la llegada de la plata y las acciones blicas que determinaban
el triunfo de uno de los contendientes en el campo de batalla.

Cierto es que toda la Espaa financiera ms an. toda la Europa econmica. esperaba anhe
lante la llegada de los galeones americanos. Pero no lo es menos, que el total de oro y plata llegados en
las dos primeras centurias era inferior, en su valor total, al de un solo ao del conjunto de la produccin
europea. Para comprender esa aparente contradiccin es preciso tener en cuenta la altsima cuota de
autoconsumo existente y, al mismo tiempo, que la esencial importancia del tesoro americano (en pri
mer lugar para Castilla y subsidiariamente para Europa), radicaba en el hecho de que. al no poder ser
cuantilicado por anticipado, no poda ser gastado y. en consecuencia, era dinero contante y sonante
que entraba en las arcas del monarca, a su libre disposicin para aplicarlo a las urgencias del Estado.

Pero, mucho ms all de su funcin como revitalizadora de guerras, de trficos martimos y de pro
ducciones puntuales, la incorporacin de un nuevo continente supuso, segn dos originales opiniones,
una dinamizacin sin precedentes de la economa para Webb y su gran frontera-", o una nueva formu
21
lacin en las relaciones de las formaciones sociales para Wallerstcin y su sistema mundial .

Es preciso indicar que se trata de dos teoras explicativas, la primera de ellas inmersa en la polmica
sobre el capitalismo y la segunda perteneciente a un moderno representante de la escuela del Materia
lismo Histrico.

VValter Webb, elucubrando sobre la tesis de la frontera originaria de F. J. Turner, mantena que el
cmulo de elementos econmicamente positivos, representados por la demanda, las materias primas,
las oportunidades y, muy especialmente, por el tesoro americano, crearon tinas circunstancias que l

1
HAMILTON. F. .1.. El tesoro americano y la revolucin de los precios en Espaa, ISOI-1650. Ariel. Barcelona
1475. Id. War and prices in Spain. 1651-1800, Harvard University Press. Cambridge (Massachusetts), 1947.
Vil AK. P.. Oro v monella en la Historia. 1450-1920. Ed. Ariel. Barcelona 197S. (4.''). Complemento a esta
obra, por lo que supone de vision suramerieana de la cuestin, as como por ser un estudio gestado en las fuentes
de produccin metalfera, resulta el libro de PRIITO, C III minera en el Suevo Mundo. Ed. Revista de Occidente.
Madrid 1977.
'" CllAl'NC. P.. Seville ci 1 Mltiniiipie. S.E.V.P.E.N.. S vols.. Paris 1955-59.
'" WliHH. W. P.. The Great Emittier, Ed. Houghton Mifflin. Boston (Massachusetts). 1952.
1
W Al i E Ks MIN. I.. El moderno sistema mundial. La agricultura capitalista v los orgenes de la eeonomiti-mutido
en el siglo .vii. Siglo XXI Eds. Madrid 1979. Iii.. El moderno sistema mundial II. El mercantilismo y la consolidacin
de la economa-mando europea. 1600-1750, Siglo XXI Eds. Madrid I9S4.

9i
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denominaba lluvias de primavera, las cuales dinami/aron el capitalismo europeo desde los descubri
mientos colombinos hasta la cota temporal de 190(1. Aunque en su momento resulto muy discutida, lo
cierto es que muchos de los elementos de tal teora son admisibles dentro de la racionalidad econmica
y. ms interesante aun. que el concepto del orbe econmico como una realidad global, se adelantaba
en dos centurias sobre las fechas hasta aquellos momentos admitidas.

Quiz resulte una licencia excesiva, intolerable para los especialistas econmicos, el hecho de poner
en relacin ese mundo de la frontera con el concepto de economa-mundo propugnado posterior
mente por lnmanucl Wallerstein. De cualquier forma, es necesario precisar que la economa-mundo
es. tan slo, una parte de un conjunto sistmico". que l denomina como moderno sistema mundial.
Y ste es. en ltima instancia, lo que este historiador norteamericano propugna como una creacin eco
nmica, poltica e ideolgica (en definitiva social), que vino a destruir el sistema feudal preexistente'.

Marx y Engels. en El manifiesto comunista, ya haban puesto de relieve que los descubrimientos y
el trfico con las Indias, tanto Orientales como Occidentales, haban prestado a la burguesa un impulso
revolucionario en su lucha por derribar la sociedad feudal. El impulso revolucionario es una forma de-
accin poltica y ello nos introduce en el segundo apartado de esta ponencia.

2. Del Dominium Mundi a la revolucin europea

La poltica es. entre otras muchas cosas, una forma de manifestacin del poder y as. en este preciso
sentido, fue como Amrica influy, en diversa medida a lo largo de tres centurias, en la evolucin de
Europa.

No es factible encontrarno sera lgico, al menos en nuestra opinin. una influencia directa de
las formas polticas indianas en los gobiernos de las metrpolis. Entre otras muchas razones, porque el
estadio de evolucin que aquellas sociedades ofrecan a la llegada de los espaoles, presentaba un des
fase evolutivo muy acusado con respecto a los estados europeos de los siglos XV y XVI. Adems, el poder
se ejerca en y desde Europa, y el proceso de transformacin interna a que se hallaba sometido no poda
admitir influencias exgenas directas en este plano especficamente poltico. Un peligro que se cierne
sobre el historiador es el de tratar de justificar a travs de influencias indianas, manifestaciones espec
4
ficamente europeas en las etapas de consolidacin del poder estatal- .

Otra cuestin distinta es admitir, como por otra parte es irrebatible, que la ampliacin del orbe-
conocido implicaba, a mayor o menor plazo, una nueva concepcin de la poltica mundial, de las rela
ciones inter e intraestatales y. fundamentalmente y en primera faeies. una superior capacidad econ
mica para financiar la accin poltico-blica del Estado: la concepcin medieval del dinero como la
sangre de la guerra.

Segn nuestro criterio resulta posible diferenciar tres pocas en el transcurso de los siglos aqu en
estudio. Tres etapas, amplio sensu entendidas en el aspecto cronolgico, que abarcaran cada una de
ellas: la inicial, desde los primeros descubrimientos hasta la mitad del siglo XVII (lo que poda denomi
narse como el perodo del Imperio Hispano); una segunda, desde Wcstfalia y Utrecht hasta la Indc-

WAI.I.IRSIIIN. I., Op. cit.. vol. II. pgs. 4 X 9 ss. Un sistema mundial es un sistema social, que posee limites,
estructuras, grupos, miembros, reglas de legitimacin y coherencia.
WAI .1.1 Rs riiN. I.. Op. cit.. vol. 1. pg. 53. Para la ereaei>n del sistema ... fueron esenciales tres cosas: una
expansin del volumen geogrfico del mundo, el desarrollo de variados mtodos de control del trabajo pata los dife
rentes productos y zonas de la economa-mundo, y la creacin de apralos de listado relativamente fuertes...
' I-.I.1 l o i . J. M.. Op. cit.. pgs. 105 ss. Kn sntesis, se aducen ejemplos de cmo la gran libertad tic accin factible
4

en el Nuevo Mundo pudo, por muy variados caminos, prolundi/ar el camino del absolutismo hispano de-I siglo \ \ i.

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pendencia norteamericana (lapso de las guerras coloniales), y tina tercera, el estadio final por lo que
respecta a este estudio (pero no til mbito europeo en general), que comprendera el perodo denomi
nado de las revoluciones.

En un primer momento. Castilla reivindica las nuevas posesiones de acuerdo con la donacin de la
Santa Sede v otros justos \ legtimos ttulos que alegaban los monarcas hispanos para reclamar aque
lla tena nulius o tierras de infieles.

las Muas Alejandrinas que solventaban el inicial conflicto con Portugal y transformaban las
delimitaciones en el sentido norte/sur (acordadas por el tratado de Alcacobas). en un mbito este/oeste
pactado en el encuentro de Tordesillns. tienen una significacin mucho ms europea que americana.

Resultan intrnsecamente inseparables de las gravsimas cuestiones intraeclesiales constituidas por


el cisma de occidente y por el conciliai ismo. estando imbricadas en las relaciones interestatales de los
concordatos, que trataban de restituir, al menos en parte, la legitimidad de la autoridad papal. Igual
mente, pertenecen al mbito diplomtico del Patronato Regio, gestado inicialmcnte para Granada'^
y que. escaso tiempo despus, fue transplantado a Amrica.

Pero las relaciones interestatales europeas evolucionan con rapidez y cuando Carlos 1 (realmente
mucho ms su entorno que su misma persona), concibe la lamosa Idea Imperial, no larda en recibir
la contestacin de Francisco I de Francia inquiriendo acerca del captulo del testamento de Adn donde
este dejaba en herencia el mundo para su reparto entre lusitanos y espaoles.

Realmente el derecho de conquista iba lomando cuerpo como fundamento jurdico incontestable,
pero tena el gravsimo inconveniente de que poda ser esgrimido por todos y cada uno de los pases
europeos con capacidad suficiente para afrontar la aventura trasatlntica. Y el Ius Gentium que rei
vindicaban algunas mentes de la escuela de Salamanca, posteriormente retomado y profundizado por
I lugo (inicio, tampoco resultaba un argumento ad hoc para las tesis hispanas.

Amrica representaba una vlvula de escape para las tensiones sociales en la vieja Europa, una fron
tera para los elementos ms dscolos y conflictivos. una gran fuente de poder econmico para los
nacientes estados modernos (como explotacin colonial directa o como expolio por las patentes de cor
so) c. incluso, una posibilidad de debilitar al tan temido como odiado adversario, en unos territorios que
por su lejana eran mucho ms fciles de atacar por sorpresa que de defender su continuidad.

As. ms lentamente al principio, pero con progresiva rapidez en el proceso de debilitamiento del
imperio hispano durante los reinados de los Austrias menores. Francia. Gran Bretaa, las provincias
unidas (hasta la Sublime Puerta, pese a su lejana), ponen sus ojos en las Indias y le disputan en todos
los terrenos (econmicos, blicos, polticos, jurdicos y hasta libelsticos y panfletarios). su pacfica
posesin v disfrute a la acosada Espaa.

1 .a guerra de los Treinta tinos, en paralelo con el conflicto francoespaol. supuso el agotamiento de
la potencia blica y del dominio hegemnico hispano, desembocando en la paz. de Westfalia. donde se
gest la dea poltica del equilibrio europeo, que se consolidara medio siglo despus con el Tratado
de Utrecht. Francia y (irn Bretaa entraban en liza disputndose la supremaca colonial y, como con
secuencia, los elementos que configuraban la geopoltica mundial se trasladaban a territorios no nece
sariamente circunscritos al escenario europeo. 1.a accin de la influencia americana cambiaba de pases
receptores, pero, en ltima instancia, eran sus riquezas de siempre lo que enconaba los enrentamientos.

El perodo de entrepaces (Westfalia/Utrecht), signific el apogeo de Francia y del Rey-Sol. caracte


rizndose por un complejo rosario de conflictos (guerras de Devolucin, de la Reunin, del Nor-

St HIK\ ti II.A M.ARI IM z. .1.. Rail l'ummalo tic (ranada. 1:1 arzobispo Talayera, la Iglesia y el Estado moderno
iI4M-I!>l). ("aja (ral. tic Ahorros y M. I', tie (auada, (llanada l)K?.

BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
le), que. al tiempo que consolidaban el statuts de gran potencia para este pas y robusteca su econo
ma con un mercantilismo en su lacios productora, impidieron una profunda y duradera fijacin fran
cesa en las Indias Occidentales. Ingleses, holandeses v portugueses, s que fueron expandindose por
el Nuevo Continente (de forma fundamental a expensas de la debilidad humana), sin que con ello que
ramos indicar que Francia despreciase su parte en el pastel indiano, en su comercio y en sus benefi
cios.

I.a poltica pacifista de Walpole y de Fleury. durante el primer tercio del XVIII. se desintegro de
forma total tras la guerra de la Pragmtica Sancin de Austria y. a partir de ese momento, las alian/as
europeas, mltiples y contradictorias, estuvieron polarizadas en torno a estas dos grandes potencias \.
tambin, a sus intereses coloniales. No resultara pertinente, aqu y ahora, una sntesis acerca de los
acatares polticos y blicos de la mitad de esta centuria. Tan slo nos detendremos en dos aspectos: uno
de ellos de capital importancia, puesto que la guerra do los Siete Aos supuso el apogeo britnico (y al
mismo tiempo el comienzo de sus problemas intraeoloniales). y el otro (de mucha menor entidad), la
intervencin de unas figuras do la sociedad malaguea, en la conquista y defensa de los territorios espa
:
oles en la Amrica del Norto ".

Entre 1756 v 1763 tuvo lugar un conflicto armado que recibe distinto nombre segn se le observe
desde una perspectiva europea o extraeuropea. En el primer caso se trata de la guerra de Silesia, que
enfrent a Prusia contra Austria con los apoyos correspondientes de Inglaterra y Francia. en los
campos de la Europa Central. En el segundo caso y con escenario diferente, la guerra colonial franco-
britnica, se encenda en el Canad, valle del Oho. las Antillas, frica Occidental y en la India. Dos
conflictos que quedan perfectamente ubicados en la realidad poltica y econmica del momento, en la
frase con que William Pitt galvaniz al Parlamento britnico derrotando a su oposicin: Seores.
Canad se gana en Silesia.

El Tratado de Pars de 1763 culmina el aniquilamiento de la potencia colonial francesa (mayor en


Asia que en Amrica), e inicia la preponderancia colonial britnica, bien que a costa de desatar un con
flicto interno con sus treces colonias de America del Norte, cuya independencia no tardara en produ
cirse, y que. en puridad, significa el comienzo de la intervencin poltica del Nuevo Continente en sus
antiguas metrpolis. No obstante, antes de introducirnos en esta tercera etapa, permtasenos un brc\ -
simo excurso sobre el significado de los Calvez en Florida, aunque tan slo sea para informarles de la
contribucin espaola (oscurecida historiogrficamentc por razones varias), a la lucha por la indepen
dencia norteamericana.

Desde la desaparicin de la hegemona hispana en Europa, consumada en la paz de los Pirineos de


1659. los retazos del Imperio espaol de Ultramar (nicamente americano, pues Espaa careca prc
ticamente de cualquier territorio en frica y Asia), haban estado operando a la defensiva \ a la
desesperada, ante el acoso de las potencias europeas que iban desgajando porciones de sus anteriores
posesiones en el Caribe y Amrica Central. La entronizacin de los Uorhones supuso una rcvitalizaeion
de las tareas defensivas y. poco a poco, la organizacin administrativa v militar trataba de consolida!
(y rontabilizar). los restos que an permanecan leles.

Los pactos de familia y la coyuntura secular alcista, iban propiciando una recuperacin de la
influencia perdida y la poltica internacional espaola volvi a tomar como referente las posesiones
ultramarinas, no slo como una obligacin dinstica irrcnunciablc, sino como posibilidad de volver a
ser tenidos en cuenta en el concierto internarcional.

En este contexto poltico de recuperacin del prestigio internacional v defensa de los territorios
extrapcninsulares, es donde aparece, naturalmente entre muchos otros protagonistas pero brillando
con intensa luz propia, la ilustrada familia de los (lvcz de Macharaviaya.

M o K A I I s F o i . U ' l RAS. .1. M . : I'l Rl / DI O . l . o s i A . M . I.; Rl DI R ( i VIK ivv. M . v \ II I \s I i\c >i ( i . S . . / . ( i v ( / ( / '

i r : i/e Muclitirtivittyti, B e n e d i t i ) E d i t o r e s y J u n t a ele A n d a l u c a . M a l a g a IW|.

'I'l
BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
Don Jos de Glvez v Gallardo, desde 1776 secretario del Despacho Universal de Indias, trataba
enrgicamente de reordenar el vasto sistema defensivo hispanoamericano y tiene la visin estratgica
precisa como para reconocer tempranamente el peligro que suponan las incursiones espordicas pero
insistentes, de los rusos, quienes, desde Alaska y Siberia. trataban de profundizar hacia el sur en el sal
vaje territorio del oeste de los futuros Estados Unidos de Amrica.

La guerra contra Portugal e Inglaterra dio oportunidad a que Jos desplegase sus dotes diplomticas
en las negociaciones del favorable Tratado de Lmites, firmado con los lusitanos en 1777. Y tambin
hubo ocasin para que mostrase su oposicin hacia una intervencin naval franco-hispana en el territo
rio americano, insistiendo en la teora de que concentrar los esfuerzos blicos en Europa podra resultar
mucho ms beneficioso para la causa espaola. Naturalmente (al igual que Pitt. aunque en bandos
opuestos). Jos de Glvez llevaba razn en sus apreciaciones, pero la presin de la diplomacia francesa
hizo fracasar sus iniciativas y Espaa lo pag muy caro en la paz de Pars.

Matas de Glvez. hermano del anterior y el mayor de la familia, intervino activamente en el frente
de batalla, pues como gobernador general de Guatemala reorganiz aquel ingente sistema defensivo v
al frente de una variopinta tropa compuesta por veteranos, milicianos, presidiarios y esclavos, recon
quist el castillo de Omoa y Puerto Cabello, plazas que haban cado en poder de los ingleses.

No obstante, la figura seera en el aspecto militar (y la ms simptica en el plano personal), resulta


ser la de don Bernardo de Glvez. hijo de Matas y sucesivamente gobernador de Luisiana. mariscal de
campo, capitn general y posteriormente virrey. Desde el principio se significa en la guerra contra los
britnicos, en las acciones de Manchak. Baton Rouge y Natehez. Pero finalmente sera su decisiva
intervencin en la conquista de Mobila y Panzacola. lo que le granjeara un inmenso prestigio, tanto en
su patria como en el plano internacional. Galveztown y el condado de Glvez recuerdan la gesta, la
figura y la accin administrativa y muy poltica de este malagueo que termin sus das como un muy
joven virrey de Nueva Espaa.

Pero antes de fenecer, an tuvo tiempo de apoyar a los insurrectos de las Trece Colonias en su lucha
de emancipacin contra Inglaterra.

Ciertamente que. con perspectiva histrica, se trataba de un apoyo suicida, pues caso de triunfar la
secesin, el ejemplo (como as aconteci) sera evidente para todo el mbito de la Amrica espaola.
No obstante, hay que recordar que en aquellos momentos el enemigonatural e inmediato, siempre
eran los ingleses. Y tan slo una inteligencia privilegiada como la del conde de Aranda pudo ver antici
padamente en el tiempo y predecir, infructuosamente como es natural, los derroteros que no tardando
mucho iban a resultar la opcin lgica de las colonias hispanas, ms o menos directamente inducidas
(cuando no totalmente apoyadas), por los antiguos protegidos de don Bernardo de Glvez.

Este breve excurso, que nos ha servido para mostrar la intervencin de unos paisanos en la historia
universal, desemboca en un acontecimiento que posteriormente tuvo una importancia decisiva en el
discurrir poltico de la vieja Europa. La guerra de la Independencia norteamericana abre el tercer
ncleo temtico de esta segunda parte de la ponencia y. en mi personal opinin, marca el inicio de una
influencia externa en los acontecimientos intraeuropeos. influencia que suponemos no resultar pre
ciso insistir en ello. se ira acrecentando progresivamente, hasta desembocar en la idea de un nuevo
orden mundial que actualmente preconiza la potencia indiscutida. No obstante, resulta preciso retro
traerse dos centurias para ubicarnos imaginariamente en la dcada de 1770. cuando va tomando cuerpo
un estado de opinin, econmica y sociopoltica, que terminar por convulsionar dos continentes.

No es necesario, a los efectos que ahora nos interesan, rememorar en detalle todo un conjunto de
sobre-actuaciones de la metrpoli (presin fiscal, limitaciones comerciales, imposiciones polticas),
derivadas de la guerra de los Siete Aos, ni la oposicin que tales medidas generaron en las Trece Colo
nias y que desemboc en el Boston Tea Party.

Tampoco parece apropiado resucitar la vieja polmica terica sobre si fue un ciclo revolucionario,
o una revolucin occidental; si se trata de una revolucin atlntica o de un conjunto de rebeliones

IDO
BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
puntuales en pases europeos, sin mayor interconexin que la propaganda revolucionaria exportada
2
por los girondinos .

Permtasenos una licencia estilstica (dejndonos usar un conepeto enraizado con la antropologa
cultural andaluza), al comparar el camino recorrido por las influencias bsicas del sustrato revolucio
nario con los cantes de ida y vuelta. Slo que. en esta cuestin, los viajes fueron mltiples y as. las
ideas de los filsofos europeos Locke. Montesquieu. Voltaire. Rousseau. Mably y compaa, atravesa
ron el Atlntico con destino a Indias. Una vez all alumbraron nuevos conceptos, retornando ti su ori
gen, potenciadas en nuevas teoras polticas acerca de la igualdad entre los hombres y. fundamental
mente, sustanciadas en ejemplos prcticos acerca de cmosacurdirse el yugo, tanto de las minoras aris
tocrticas como de los dspotas ilustrados.

Mas no termin ah su pcriplo. puesto que. aos ms tarde, volvieron a viajar hacia Amrica, ocul
tasen el macuto de ciertos militares criollos que haban bebido la libertad durante las guerras originadas
por la Revolucin francesa y que ahora lo transformaban en un impulso emancipador, esta vez contra
Espaa y los restos de su imperio colonial.

Cierto es que las consecuencias inmediatas fueron muy diferentes si nos referimos a los aconteci
mientos revolucionarios sucedidos en Francia, Irlanda. Inglaterra. Pases Bajos. Blgica. Suiza. Ale
mania. Austria. Hungra. Polonia, Succia, Rusia, Italia y Espaa. Pero existieron una serie de ideas,
de conceptos polticos, de posicionamientos sociales que. al menos en su forma poltica, nos llegaron
directamente de Amrica.

Las nociones de constitucin, referndum, libertad individual, las declaraciocs de los Dere
chos del Hombre o Derechos del Ciudadano, la afirmacin de la igualdad ante la Ley, etc.. cons
tituyeron aportaciones novedosas (algunas en trminos absolutos) y, en todo caso, fueron conformando
el mito de la libertad americana. Este mito aunque, efectivamente, tena tanta carga de conservadu
rismo como de revolucin (y muy probablemente mucho ms de lo primero que de lo segundo), sonaba
como msica celestial a los odos de la burguesa europea, que buscaba su oportunidad para participar
en un poder poltico que. hasta entonces, se les negaba taxativamente.

No es posible negar que la influencia poltica fue. fundamentalmente, una incidencia en el campo
especfico de las ideas, un germen depositado en la mente de los hombres que. posteriormente, actu
sobre su voluntad v se transform en accin revolucionaria. Precisamente ser la descripcin y anlisis
de este tipo de influencias, lo que conformar la tercera parte de esta ponencia.

3. El impacto sobre la conciencia europea

Pues si Amrica alimentaba las ambiciones de Europa, tambin mantena


vivos sus sueos. Y quiz los sueos fueron siempre ms importantes que las rea
:s
lidades en la relacin del Viejo Mundo con el Nuevo.

Con esta frase finaliza John H. Elliot el libro al que repetidamente hemos hecho referencia a lo largo
de esta ponencia y la ambigedad de la afirmacin contiene la complejidad del tema y de su sistemati
zacin, siempre subjetiva por cuanto se ha de sintetizar un amplsimo campo, que puede ser objeto de
mltiples y encontradas interpretaciones.

En las partes 1 y 2 hemos tratado acerca de la economa y de la poltica, es decir, del poder. No debe
ra ser imprescindible, aunque quiz s resulte importante, recordar que en esta tercera parte nos refe
riremos a los resultados de la produccin intelectual, es decir, a versiones ms elaboradas tic aquellas

(ioi)l t l i o i . .1.. I.us revoluciones II770-I7W), liii. Labor. Col. Nueva ( l i o . Barcelona. I%8
s
Li LIO I. J. II.. np. eit.. pg. 130.

lili
BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
mismas cuestiones de fondo ya tratadas y que resultan bsicas para comprender el comportamiento de
la colectividad y de su gobierno.

Cmo resultara posible mensurar la influencia que el Nuevo Continente ejerci sobre la mentali
dad de las lites europeas \ en qu forma podramos asegurar que tal incidencia se transmiti, en mayor
o menor grado, til conjunto de la sociedad? Preguntas sin posible respuesta razonada, por lo que habre
mos de contentarnos con el difcil terreno de la especulacin terica o la hiptesis de trabajo.

Desde luego es e\ idente que la presencia de un elemento formal arquitectnico como la pina, intro
ducida por Christopher Wren en la Inglaterra del tercer Estuardo. no habra de pasar desapercibida
para el pblico que contemplaba sus catedrales y palacios, aunque tampoco nos atreveramos a asegu
rar que la relacionasen mnimamente con las lejanas tierras de procedencia de una fruta que como ali
mento desconocan. Tambin es innegable que existieron influencias estticas que ayudaron a confor
mar un estilo quasi propio'" en Andaluca y. en menor medida, en el resto de Espaa. Pero la vincu
lacin de mltiples edificios no ha de suponer, necesariamente, que la influencia ejercida en su diseo
o en su financiacin, trascendiese ms all de aquellos espritus selectos que conformaban la lite.

Con mayor probabilidad, por la relacin existente entre los philosophes y el Despotismo Ilustra
do, las referencias de un Voltaire llegaran a hacer alguna mella en quienes tenan responsabilidades de
gobierno y. a travs de sus decisiones, podran influir en el conjunto social. Pero la pintura, el verso o
la creacin literaria, cmo y a travs de qu oscuras sendas llegaran al dominio pblico? A este tipo
de cuestiones nos referiremos seguidamente, si bien (y necesariamente), de una forma mucho ms des
criptiva que explicativa.

La encarnizada lucha de los pases europeos contra la hegemona castellana durante el reinado de
los llamados Austrias Mayores, implic la aparicin de una literatura panfletaria a la que se ha llama
do, incluso en mbitos acadmicos. Leyenda negra. Naturalmente. Guillermo de Orangc en su clebre
Apologa atacaba a Felipe 11 mucho ms all de su poltica indigenista, pero obviamente la destruccin
de millones de indios resultaba un argumento de primera magnitud para desacreditar al monarca. Bien
es verdad que no le faltaban datos de primera mano acerca de lo acontecido durante la colonizacin:
tanto en las Dcadas de Pedro Mrtir de Anglcra como en la conocidsima La breve relacin de la des-
truccin de las Indias, del tan debatido padre Las Casas, contenan informacin de primera mano (y no
ciertamente indulgente con la accin hispana), unos datos que pedan a voces ser utilizados contra el
poderoso enemigo espaol.

Posteriormente. Montaigne en sus Ensayos. Montesquieuen El espritu de las leyes, o Voltaire (bien
que no ya especficamente como leyenda negra antiespaola, sino como ataque corrosivo social en
general y anlieclesistico en particular), en su Cndido, insisten en la malignidad de la conquista o bien
pasean a su protagonista por un paisaje atpico donde es posible ridiculizar los vicios europeos de la po
ca, haciendo un guio a la censura del Estado.

Desde el laclo britnico. Tilomas Kvd en su The Spanish Tragedy y Thomas Heywood en I he Eair
Muid o the West, tambin echaban su cuarto a espadas en torno a los problemas habidos entre Espaa
y Portugal a cuenta de sus posesiones ultramarinas, al tiempo que destacaban la maldad hispana y las
posibilidades que para el Nuevo Continente podra representar una colonizacin anglosajona.

Como es lgico, el Siglo de Oro espaol, as como sus inmediatos antecedentes y consecuentes esti
lsticos, no olvidaron intervenir en defensa patria: fray Luis de Len en Vida retirada. Gutierre de
Cetina (en sus novelas mejicanas) o Gngora Son de Tola, o son de l'uertorrico?. hacen referencia, en
mayor o menor medida, a las nuevas tierras. Y ya en forma de epopeya, en la Araucana de Ercilla, en
diversas comedias de Lope /-.7 urlico domado. El Brasil restituido o /:/ Nuevo Mundo descubierto por

V V . A A . . Andatili iti americana. Edificios vinculados con el descubrimiento y la carrera de


de Cultura de la Junta de Andaluca. Sevilla. 1%').

BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
( ristbal Colon), se trata de poner coto al desalorado ataque que contra la conquista \ la colonizacin
americana, reciba Espaa desde todo el mbito europeo. Por lo que se refiere ti la ingente tarca de res
tauracin del crdito histrico part la obra de Espaa en Amrica, la insigne figura de l.ewis I lanke bri
lla con luz propia, tanto por la calidad y profundidad de su alegato, como por el hecho (para nosotros
determinante en s mismo), de que no pretende defender a su patria de origen, sino lo que como cien
tfico social considera una verdad histrica'"

Como trra incgnita que fue durante muchas dcadas. Amrica apareca a los contemporneos
de su descubrimiento y conquista como un territorio ideal para ubicar una serie de mitos cpie. con mayor
o menor antigedad o. incluso, creados ad hoc. llenaron la imaginacin (y ti veces las vidas reales),
de un conjunto de aventureros procedentes de la vieja Europa.

Los nacionalismos europeos del siglo XVI precisaban, como los de cualquier otro lugar u otra poca,
de una mitologa cimentadora de voluntades y dinamizadora de esfuerzos. As. las nuevas tierras y su
posesin fueron presentadas como un exclusivo patrimonio, reservado por la divinidad para la - raza
escogida, a fin de demostrarle su predileccin y su apoyo. Mito casi obligadamente complementario
a la idea anterior, resulta el de una raza conquistadora, la cual habra de demostrar, ti travs tic su
esfuerzo titnico, ser merecedora del honor que la divinidad le haba reservado.

La fuente de la eterna juventud (fons ittveiitulis), con su correlato indgena del rbol de la vida,
las siete ciudades de Cibola. las amazonas y. mucho ms an. el gran mito de El Dorado, (una
ceremonia chibeha que se llevaba a efecto en la laguna de Guatavit en Colombia y en la que se soplaba
polvo de oro sobre una vctima previamente engrasada), fueron acicates que. despertando el nteres \
la codicia humanas, prestaron mucho ms dinamismo til descubrimiento de nuevas tierras trasatlnticas
que cuantos razonamientos (econmicos, polticos y/o sociales), pudieran haber elucubrado los ms
4
sesudos pensadores de la escuela de Salamanca .

No es casualidad que don Francisco de Quevcdo. en un preclaro ejemplo de la novela picaresca


un gnero literario que refleja fielmente el trasl'ondo social de una poca. embarque para el Nuevo
Mundo a su picaro (una vez que ha terminado su peripecia en su patria de origen), pues pretendiendo
sera un mismo tiempo reflejo de la srdida realidad, ltigo contra las conciencias y lenitivo para los des
heredados, ha de poner una gola de esperanza en un lugar ignoto que. til menos idealmente es (o
debiera ser), una anttesis de toda tierra conocida. El abale Prevost. tambin, remite a su herona hacia
Luisiana. donde en un ambiente totalmente extico puede situar una accin que se inici en la Francia
1
metropolitana, pero que se sale de los esquemas permitirlos socialmente '.

1.a inocencia primigenia de la Edad de Oro (el mito del buen salvaje en suma), fue el tema estrella
en multitud de pginas de la literatura universal durante el siglo xvni. El barn ele 1 .ahornan. Daniel
Defoe. quiz Jonathan Swift (aunque no cite Amrica expresamente), reflejan un tipo (obviamente
ideal), de aborigen que desconoce la maldad. Una malignidad que estuvo ausente del mundo hasta que
el pecado original v la posterior organizaeiin de los hombres en una sociedad de carcter poltico, per
virtieron la bondad natural, que. originariamente, el Creador haba imbuido en el hombre".

'"' H.VNkli. t... t.u Imita espaola por la justicia vil la conquista tic Amrica. Fd. Aguilar. Madrid 1907 (2. ). Id..
Sclcctal nrilings of l.ewis on lite llisunv ofl.atin America. Center tur l.alin American Studies. Arizona State
University. Tempe 1974.
;|
Alvar Nez. Cabeza de Vaca. Lope de Aguirrc. Francisco de Orellana v Ponee de Len son. tan solo, una
minscula fraccin de una extensa nmina de aventureros que dedicaron su existencia (dejando muchos de ellos la
vida en este empeo) a fin de hacer realidad alguno de estos mitos. Como consecuencia de su pcriplo. avizoraron v
a veces, conquistaron unas nuevas tierras, sitas en una amplsima faja conlincnt.il que abarca desde Ari/ona a la fie
rra de Fuego, tina breve sntesis en: MORAI l.s P.XDKON. F.. I.a conquista de Amrica. Col. Austral. I d l-.snus Cal
pe. Madrid 1974. pag. 129.
'' 011 l><> Y Vil I I (\s. I-'.. Historia de la vida del linscon. llamado Don l'aldos. I(i2(>: l'KI v u x l . Manon les
cuut, 175.4.
" 1.1 VN. Viajes. 171)3; Di l o . I).. Kohiusou ( rusoe, 1719; Sw l. .1.. l.o\ i /,, de Cultiva: 172b

BOLETN AEPE N 40-41. Siro VILLAS TINOCO. Influencias en Europa del descubrimiento, conqu...
La cuestin ele la literatura utpica tiene un contenido tan amplio que. por s mismo, escapa a las
posibilidades, siquiera sintticas, de esta ponencia. Por tanto, nos limitaremos a citar tres obras impres
cindibles para cualquier interesado en el tema, que pretenda profundizar en las breves lneas que noso
1
tros le dedicamos" .

Etimolgicamente, hablar de la influencia de Amrica en esa modalidad de produccin literaria


denominada utopas parece un contrasentido pues el u-topos (sin lugar), debera excluir cualquier
ubicacin real y conocida. No obstante, y su lgica interna es perfectamente asumidle, el descubri
1
miento de Amrica implic un rejuvenecimiento del pensamiento clsico sobre el tema *. Jos Antonio
Maravall. Silvio /.avala y Jos" Luis Avelln. como autoridades en la materia, suscriben y fundamentan
este aserto en sus estudios sobre la utopa.

Miguel Aviles pone como ejemplo de ellos a las tres ms clsicas utopas: las de Toms Moro (Uto-
pa, 1516). la de Jos Campanella (l.a ciudad del Sol, 1623). y la escrita por Sir Francis Bacon (La nueva
Atlntida, 1627). en todas las cuales encontramos pruebas del impacto que produjeron en los europeos
el descubrimiento y la conquista de Amrica'".

Cristbal Coln y Antonio de Len Pinelo situaban en las recin conocidas tierras, nada menos que
el paraso terrenal, aportando los primeros elementos de loque algo posteriormente constituira el mito
del buen salvaje, al que hemos hecho mencin en prrafos anteriores.

En la obra Somniunf . el inevitable viajero que cuenta sus experiencias, tras visitar la Luna, don
de encuentra la primera ciudad ideal, aterriza en Amrica, lugar en el que sita la descripcin de otra
ciudad maravillosa: por su gobierno, sus instituciones y su modo de vida. A fin de cuentas, una uto
pa. Curiosamente, un captulo est referido a las muy exticas (y ciertamente controvertidas), costum
bres sexuales autctonas, lo que nos lleva a ponerlo en relacin con ideas similares vertidas por Sir
Williams Petty y otros autores del perodo revolucionario ingls del siglo xvil, que hablaban de un
cierto matrimonio californiano que Hill describe como interesantes combinaciones sexuales de 1 + 4
;
y 5 + I + l \

La literatura inglesa, a travs de los denominados panfletos de las Bermudas, tambin incorpora
su parte de utopa americana, entre las que cabe citar La tempestad, de William Shakespeare o The
Vision ofthe Daughters of'Alhion, de William Blake, en tanto que entre los franceses es obligada la refe
rencia Francois Rabelais y su (iurgaiinu y al escenario de la actuacin de los protagonistas del Cndido,
de Voltaire.

" Mi Mi OR). 1... I lie Story of Utopias. Nueva York 1 9 2 2 : Aiil.l.l.N. J. L., Historia crtica del pensamiento espa
ol. Kspasa-C'alpc. Madrid 19X1. 3 vols.: Vico M()N I'KOI.IVA. M.. C A I . A I A V I ' I ) SOI.FR, R. y Rumo CARRA IDO.
.1.. Utopia v educacin, en Coleccin de Cuadernos del Departamento de Educacin Comparada e Historia de la
Educacin de la Universidad de Valencia, n." 1 1 . Valencia 1 9 X 2 . En este trabajo se efecta un anlisis de mltiples
utopas europeas, desde el Renacimiento hasta la poca contempornea, obviamente desde el punto de vista de sus
aportaciones para los sistemas educativos.
Mi MI-ORO. I... op. cil.. pac. 57. el ideal utpico fue descubierto nuevamente, junto con el Nuevo Mundo.
Citado por Avn.l s FERNANDEZ. M . . Utopas espinudas en la Edad Moderna, en Chroniea Nova, n." 1 3 . (ranada
19X5.

'" Ibdem. pg. 3 4 .


MAI oorsAlx i. .1.. (Juuedum opuscula nunc primum m luce eililu I De felictale chrisiiuna: Praxis sive de lenione
Lrasmi: Somnium, Ludas charlarum; l'riuinplius: De sponsa caula). Burgos. 1 5 4 1 .
* Mil i . ('.. The Worl I tonal Upside Doivn (Radical Ideas tlurtng lite Lnglish Revohttion). Penguln. I97X. 2.

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Conclusiones

No resulla factible, desde la ortodoxia histrica, especular con una posible Europa sin America,
salvo que previamente el historiador haga profesin de le acerca de un mtodo que tenga al modelo
contrafactual. como fundamento terico para una hipottica reconstruccin del pasado, lo que no
resulta aplicable a nuestro caso. No obstante lo anterior, entendemos que una breve recapitulacin
sobre las influencias americanas en el Viejo Mundo, circunscritas al mbito temporal acotado (l'.dad
Moderna europea), podra cerrar esta conferencia como una sntesis de MI contenido.

En lo material, la explotacin de las tierras trasatlnticas implic un enorme beneficio para unos
pocos monarcas v financieros, al tiempo que el encarecimiento de los productos de subsistencia \ bajada
del nivel de vida part grandes masas de europeos pertenecientes al Tercer Estado o pueblo llano. Una
masa de ms de cien millones de personas que nacieron, vivieron y murieron, sin conocer (en su mayo
ra), que parte de tales dificultades provenan de unos territorios situados allende los mares.

En lo poltico v a largo plazo. los nuevos mundos produjeron unas guerras coloniales que.
igualmente, afectaron a unos millones de subditos de las potencias hegemnicas. Menos masa y mayor
conocimiento, dado que. al menos en parte, algunos de los enlremamientos tuvieron lugar in silu.en
aquellas tierras que sus soberanos se disputaban. Al final, desde Amrica llegaron vientos de libertad
que. posiblemente y en alguna medida, pudieron dar un cierto sentido social al sacrifico de tantas vidas,
inmoladas en aras de la lucha por el poder.

En lo ideolgico, la idea de Amrica no cal, en lo ms mnimo, en el conjunto de la masa social.


Pero, no obstante, s que ferment en la mente de unas lites intelectuales. Unas lites que. en mayor
o menor medida y a medio y largo plazo, fueron motor de un cambio social progresivo, del cual noso
tros, aqu y ahora, somos sus herederos y causahabientes.

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