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3 efectos sorprendentes de la luz sobre nuestro

comportamiento
Quizs nunca te has detenido a pensarlo pero la luz y el color desempean un papel importantsimo en nuestro
estado de nimo. Los tonos rojos y naranjas nos transmiten energa y entusiasmo mientras que colores como el azul y el
verde promueven la tranquilidad y el equilibrio. Tampoco somos inmunes a la intensidad de la luz. De hecho, estos
aspectos aparentemente intrascendentes pueden llegar a determinar nuestras decisiones e incidir sobre nuestra
productividad.

La primera pista sobre la incidencia de la luz en nuestro comportamiento la encontr a travs de la iniciativa Comparte
Innovacin, detrs de la cual est Philips. Es una plataforma en la que diferentes colaboradores especialistas en proyectos
de innovacin, sostenibilidad, salud y bienestar, escriben artculos que pueden sernos muy tiles, tanto en nuestro da a da
como en el mbito profesional.

Entonces, cmo incide la luz en nuestros comportamientos?

1. Una luz brillante nos hace tomar decisiones ms extremas y emocionales

Cuando vemos un filme donde hay un detective que interroga a un sospechoso, casi siempre lo hace bajo luces muy
brillantes. Ahora un estudio desarrollado en las universidades de Toronto y Northwestern nos explica por qu esta tctica
funciona: cuando nos exponemos a una luz muy brillante, vivimos con mayor intensidad nuestras emociones, tanto las
positivas como las negativas, y reaccionamos en consecuencia.

Estos psiclogos les pidieron a los participantes que evaluasen varios objetos y situaciones bajo diferentes condiciones de
iluminacin. As, encontraron que cuando la luz era ms brillante, las personas experimentaban las emociones con mayor
intensidad por lo que podan calificar un sabor como mejor o peor, podan indicar que un personaje era mucho ms
agresivo o que una persona era ms atractiva.

Lo interesante fue que las luces no solo inciden en las valoraciones que hacemos sino que tambin determinan
nuestro comportamiento.

En este experimento se apreci que cuando las personas estaban bajo una luz brillante beban una mayor cantidad de
zumo cuando les gustaba o beban mucho menos cuando les desagradaba.

Como la mayora de las decisiones cotidianas las solemos tomar bajo una luz brillante, estos investigadores nos aconsejan
que cuando debamos tomar decisiones importantes, sera mejor moderar la intensidad de la luz. De esta manera
estaramos acallando las emociones y podramos encontrar una solucin ms racional.

2. La escasez de luz nos incita a mentir

Imagina que te han reclutado para un experimento y que te pagarn al final en dependencia de la cantidad de respuestas
acertadas que hayas dado. La tarea consiste en resolver 20 problemas de matemticas pero hay un lmite de tiempo.
Cuando terminas, el investigador te dice que no puede revisar todas las pruebas en ese momento pero que te dar las
respuestas para que t mismo te califiques. As podrs reclamar el dinero que te corresponde. Mentiras para obtener ms
dinero?

Este experimento, llevado a cabo en las universidades de Toronto y de Carolina del Norte, descubri que estamos ms
dispuestos a mentir cuando el ambiente en el que nos encontramos tiene poca iluminacin. Los investigadores
apreciaron que quienes realizaron la tarea en una habitacin adecuadamente iluminada solo aadieron una media de 0,83
preguntas adecuadas mientras que aquellos que estuvieron en la habitacin ms oscura aadieron una media de 4,21
preguntas.

Adems, el 60,5% de las personas que estaban en la estancia ms oscura mintieron sobre su desempeo con el objetivo
de llevarse una recompensa mayor, mientras que este comportamiento solo se apreci en el 24,4% de las personas que se
hallaban en la habitacin bien iluminada.

En este punto, queda claro que si deseas que una persona te cuente la verdad, es mejor preguntarle cuando hay una
luz adecuada ya que la penumbra genera la sensacin de anonimato y se convierte en una especie de licencia moral
para mentir.

3. La luz azul mejora nuestra concentracin y agiliza la toma de decisiones

Cuando necesitamos una dosis extra de concentracin normalmente recurrimos a una taza de caf. Sin embargo, un
estudio realizado en la Mid Sweden University nos ofrece una alternativa mucho ms saludable: apostar por una luz azul.

Estos investigadores compararon el desempeo de las personas sometidas a luces blancas o azules, con aquellas que
haban consumido dos tazas y media de caf. As pudieron apreciar que tanto las personas que consumieron cafena como
las que se expusieron a luz azul tomaban decisiones de manera ms rpida y podan concentrarse mejor. Sin embargo,
cuando se introdujeron distracciones, la cafena dejaba de ser eficiente y solo las personas expuestas a la luz azul lograban
mantenerse concentradas y responder con rapidez.
Esto se debe a que la luz azul activa el hipocampo y la amgdala, inhibiendo a su vez la produccin de melatonina,
lo cual incrementa nuestro nivel de alerta. No obstante, este no es el nico estudio que ha correlacionado la luz con
nuestro rendimiento y capacidad de atencin. De hecho, investigadores del Hospital Universitario de Hamburgo y la
Universidad Nebrija (con la colaboracin de Philips), han demostrado que usando la iluminacin adecuada en las aulas
se puede mejorar muchsimo la atencin de los estudiantes e incluso se logra disminuir un 76% de los casos de
hiperactividad.

Relacionado con estas investigaciones acerca de la iluminacin, en la web Comparte Innovacin, podrs encontrar
diferentes experimentos sobre el uso de la iluminacin en dismiles contextos. Particularmente interesante es su nueva
iniciativa sobre las Salas de Luz para combatir el Estrs, os recomiendo que no os perdis el vdeo.

Por supuesto, tambin encontraris toda una seccin dedicada al Bienestar Personal y Familiar redactada por especialistas
en diferentes campos, que os acercarn a diferentes trastornos y problemticas as como a sus soluciones. Adems, para
los que conozcis diferentes proyectos innovadores de primera mano, existe la posibilidad de poneros en contacto con ellos
y proponer uno para que lo aadan a su propia web.