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POLTICAS DE SALUD Y SALUD PBLICA

Derechos humanos, una oportunidad para las polticas


pblicas en salud
lvaro Franco-Giraldoa / Carlos lvarez-Dardetb
a
Facultad Nacional de Salud Pblica, Universidad de Antioquia, Medelln Colombia; bUniversidad de Alicante,
Observatorio de Polticas Pblicas y Salud (OPPS), Ciber de Epidemiologa y Salud Pblica (CIBER ESP).
(Human rights, an opportunity for public policies
in health)

Resumen Abstract
Los derechos humanos perfilan de mejor manera el esce- Human rights outlined a better scenario for public policies
nario para las polticas pblicas en salud, siguiendo un enfo- in health. For it requires intersectoral and interdisciplinary ap-
que intersectorial e interdisciplinario. Este artculo hace hin- proach. This article emphasizes the perspective of public he-
capi en la perspectiva de las polticas pblicas en salud, alth policies based on human rights, clarifies the relationship
basada en los derechos humanos, aclara la relacin de las of public policies with the exercise of human rights, beyond
polticas pblicas con el ejercicio de los derechos humanos, the right to health. It recognizes the need to implement ge-
ms all del derecho a la salud, y reconoce la necesidad de nuinely democratic and participatory mechanisms.
implementar mecanismos participativos y genuinamente de- It considers the universal declaration of human rights and
mocrticos. other institutional expressions about the same as the inter-
Considera la Declaracin Universal de los Derechos Hu- national covenant on economic, social and cultural rights, dis-
manos y otras expresiones institucionales como el Pacto In- cusses the ranking of the same and defend its entirety on the
ternacional por los Derechos Econmicos, Sociales y Cul- determinants of health through its cohesion and political fac-
turales. Debate la jerarquizacin de stos y defiende su tor. It defines a framework for public health and human rights
integralidad en torno a los determinantes de la salud y su co- that trend by strengthening social rights, as a new area of ope-
hesin mediante el factor poltico. Se constituye un marco de ration, based on public policies to address the determinants
actuacin en salud pblica y derechos humanos que propende of health, upholding social justice, beyond the health field and
por el afianzamiento de los derechos sociales y define algunas the biological and behavioural risk factors to decisions arising
lneas de accin, basadas en las polticas pblicas para en- from political power, exceeds medical solutions and access
frentar los determinantes de la salud. Defiende la justicia so- to health services.
cial y trasciende la esfera sanitaria y los factores de riesgo- In conclusion, it promoting respect for human rights by gre-
biolgicos y conductuales hacia las decisiones derivadas del ater understanding of them and strengthens the importance
poder poltico, rebasando las soluciones mdicas y de of indirect health policies (such as food, environment and he-
acceso a servicios. alth, violence gender) and the role of international policies in
En conclusin, promueve el respeto de los derechos humanos the global world.
mediante una mayor comprensin de stos, refuerza la im-
portancia de las polticas indirectas en salud (alimentos, me-
dioambiente y salud, violencia de gnero, entre otras) y el papel
de las polticas internacionales en la globalidad.
Palabras clave: Salud. Derechos humanos. Polticas p- Keywords: Health. Human rights. Public policy.
blicas.

Introduccin

L
a poltica es la obtencin y el ejercicio del poder.
Correspondencia: lvaro Franco-Giraldo. La forma en que ste sea utilizado por el Esta-
Facultad Nacional de Salud Pblica.
do, por el gobierno o por los actores de la sociedad
Universidad de Antioquia.
Calle 62, 59-62. Medelln. Colombia. civil definir las relaciones y la red de fuerzas so-
Correo electrnico: alvarograncogiralda@hotmail.com, ciales comprometidas o no con las demandas ciu-
afranco@guajiros.udea.edu.co dadanas y los derechos humanos. La salud pblica de-
Recibido: 23 de febrero de 2008. pende en gran medida de la poltica y de los actores
Aceptado: 26 de febrero de 2008. que actan en funcin de ella, segn la Organizacin

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Panamericana de la Salud1, o del contexto socioeco- Antecedentes


nmico y poltico, segn la comisin de la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) sobre determinantes sociales La Declaracin Universal de los Derechos Huma-
de la salud2. nos7, sancionada hace ms de 50 aos, reconoci el
Tradicionalmente, la investigacin sobre polticas de derecho a un nivel de vida adecuado, en el cual se des-
salud ha mantenido como objeto la salud poblacional tacan diversos determinantes de la salud (artculo 25,
y los sistemas de salud como el centro de intervenciones inciso 1). Posteriormente, el Pacto Internacional de De-
y estrategias integradas3. La salud pblica investiga los rechos Econmicos, Sociales y Culturales, de 1966, re-
procesos sociales, polticos y econmicos que deter- salta el derecho a la salud: Los Estados, partes en el
minan las modalidades adoptadas por la respuesta so- presente pacto, reconocen el derecho de toda perso-
cial organizada en salud: la investigacin en polti- na al disfrute del ms alto nivel posible de salud fsica
cas de salud se enfoca en la interrelacin de las diversas y mental (artculo 12, inciso 1)8.
organizaciones que forman parte del sistema de salud La comunidad internacional reconoce dos catego-
o influyen en l4. Por su parte, la investigacin sobre ras de derechos humanos: los derechos civiles y po-
polticas pblicas y salud estudia los determinantes, el lticos y los derechos econmicos, sociales y cultura-
diseo, la implementacin y las consecuencias de las les. Adems se reconocen explcitamente, segn
polticas sobre la salud. En este contexto, los derechos Mann9, los derechos humanos de grupos vulnerables
basados en la participacin genuinamente democrti- especficos (mujeres y nios, entre otros).
ca se erigen en una de las principales vas para el abor- Histricamente, primero se desarrollaron los dere-
daje de las relaciones de influencia entre el factor po- chos civiles siglo XVIII, despus los derechos pol-
ltico y la salud. ticos, y ms adelante, en el siglo XX, los derechos so-
Los derechos humanos configuran un marco apro- ciales. Sin embargo, son innumerables las limitaciones
piado para las actividades de salud pblica, antes no que presenta esta taxonoma cuando se trata de apli-
reconocidos ni por las ciencias biomdicas ni por la carla de manera secuencial y mecnica en la bsque-
salud pblica clsica. En la arena poltica, clarifican el da de la democracia10. Entre otras cosas, porque en
escenario propicio para el ejercicio de las polticas p- tanto los derechos polticos se encuentran prcticamente
blicas en salud. El enfoque de derechos humanos en- universalizados (el reconocimiento de su trascenden-
cuentra vas de accin para la salud pblica, necesa- cia universal), los derechos civiles todava no estn ga-
riamente intersectoriales e interdisciplinarios, como bien rantizados11, y menos an los derechos sociales; stos
lo interpret Jonatan Mann, quien dirigiera el progra- sufrieron retrocesos debidos al ajuste estructural en los
ma de sida de la OMS haciendo hincapi en la pobreza, ltimos 25 aos12.
en la desigualdad de gnero, en la marginacin de las El debate es intenso en este campo: algunos au-
personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia tores13 proponen la conquista de los derechos civiles
humana (VIH) y en la violacin de los derechos hu- como una de las vas para superar la desigualdad y no
manos; induca constantemente a que se agruparan anticipar la conquista de los derechos sociales hasta
mltiples disciplinas para combatir esta enferme- no resolver lo primero. Otros recomiendan medir la de-
dad5. mocracia por la va de los derechos civiles libertades
En este artculo se tratan los derechos humanos civiles y luego los polticos14. Entretanto, la crtica del
desde la perspectiva de las polticas pblicas en salud, marxismo a las libertades formales ha sido constante,
ms all de los lineamientos trazados por Mann6 (fun- afirmando que si no existen las condiciones materia-
dador del movimiento por la salud y los derechos les para que esos derechos se ejerzan, se constituyen
humanos), quien dedica su esfuerzo a los derechos hu- en una ilusin, recurriendo a una segunda generacin
manos en los enfermos de sida. Aqu se asume un en- de derechos que viene a suministrarles un sustrato o
foque ms amplio de los derechos humanos, dirigido fundamento real para su ejercicio (los derechos eco-
a enfrentar los determinantes sociales de la salud, si- nmicos, sociales y culturales)15.
guiendo el propsito de dilucidar la relacin de las po- El debate entre Marshal y Bottomore16,17 presenta la
lticas pblicas con el ejercicio de los derechos huma- ciudadana desagregada en sus componentes civil, po-
nos. Se plantean los derechos humanos como ltico y social; el primero, basado en los derechos de li-
herramienta para la construccin de las polticas pblicas bertad individual, de persona, de expresin, de pensa-
relacionadas con la salud, generando un campo inno- miento, de religin, de contratacin y de justicia; el
vador para el logro de polticas sociales y polticas p- segundo, poltico, es el derecho individual de participa-
blicas en salud. Se concluye que la salud pblica como cin en el poder poltico, bien como autoridad o como elec-
bien pblico global y las polticas pblicas tienen sen- tor; por ltimo, el social, basado en el derecho a la se-
tido si se apoyan en los derechos humanos mediante guridad, asimismo, a un mnimo bienestar econmico.
mecanismos de construccin ciudadana y participacin Aunque se han producido avances en el fomento de
poltica. los derechos humanos y en el derecho a la salud, gra-

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cias a los activistas y acadmicos, de acuerdo con cisiones. Ruger18, por su parte, propone un marco te-
Ruger18 no se ha tenido una base filosfica slida, ni rico que integra la teora poltica de Aristteles, el en-
una teora, para su vertebracin en la salud pblica, ms foque de capacidades, y una opcin social (paradigma
all de la apelacin retrica al artculo 12 del Pacto In- de los acuerdos [incompletely theorized agreements]),
ternacional de Derechos Econmicos, Sociales y Cul- perspectiva que desarrolla una teora del derecho a la
turales (PIDESC). salud fundamentado en obligaciones, tanto estatales y
no estatales, y en normas de moral pblica.

Bases doctrinarias de los derechos humanos y la salud


La salud, una categora poltica y un derecho humano fundamental
Gruskin y Tarantola19 hablan del nuevo paradigma
de la salud y de los derechos humanos, referido a cues- En general, la salud se ha asociado a la dimensin
tiones como la pandemia del sida, la salud de las mu- biolgica, pero hoy no podemos dejar de reconocer las
jeres, la violencia y la violacin de derechos humanos limitaciones de esta consideracin y el mayor alcance
en muchas partes del mundo. El tema del sida abre la de su objeto de estudio, revestido de caractersticas po-
puerta a este nuevo enfoque, pero no lo es todo (In- lticas y sociales incuestionables, que rebasan lo me-
ternational Council of AIDS Organizations [ICASO]). El ramente natural y se amplan con la garanta de los de-
ICASO Plan on Human Rights, Social Equity and rechos humanos. Hasta ahora, se haba definido
HIV/AIDS, es apenas el origen del movimiento por los claramente que los determinantes de la salud eran so-
derechos humanos y la salud en los aos ochenta y ciales, econmicos y culturales; a propsito de ello,
noventa en Europa. Hunt25 reconoce que desde los aos noventa se ha dado
Los derechos humanos son instrumentos que pro- relevancia a los derechos econmicos, sociales y cul-
mueven la satisfaccin de necesidades mnimas para turales, pero hoy irrumpe con fuerza la idea de los de-
el desarrollo, el respeto a la integridad fsica y psico- terminantes sociales mediados por el efecto de la po-
lgica, la libertad de expresin y no discriminacin, entre ltica26. La dimensin poltica, por s misma, es uno de
otros. Otros autores argumentan que los derechos del los determinantes de la salud, y su influencia se impone
hombre y del ciudadano son un corolario de la digni- a travs de las polticas pblicas, cuyo efecto ser po-
dad humana15, se derivan de supuestos bsicos sitivo cuando se basan en los derechos humanos.
sobre el significado del ser humano y se aplican a todas Muy tmidamente se vena reconociendo el papel de
las personas y en todas las edades20. las polticas como determinantes de la salud, desde los
Estos postulados se afirman como una verdad uni- aos ochenta27. Hoy se demuestra su relevancia por-
versal, desde las ciencias morales y polticas, con una que condicionan la distribucin de los propios deter-
validez idntica a la de las verdades lgicas o mate- minantes sociales. La salud es poltica porque sus pro-
mticas, no como una contingencia histrica. Son uni- pios determinantes sociales son sensibles a las
versales los derechos a la libertad, la igualdad, la libertad intervenciones polticas28, son dependientes de la ac-
de conciencia y de expresin, el debido proceso, la pro- cin poltica y, en tal sentido, la ideologa, el poder y lo
piedad, etc15. El concepto de derechos humanos es uni- poltico influyen sobre la salud de las personas. Un ejem-
versal e incluyente, y reivindica la integralidad, la in- plo de ello es el caso del VIH/sida19: slo cuando se
terdependencia, la colectividad y la equidad. Aunque, resalta en los derechos humanos de los pacientes con
al sealar que sta es una visin occidental, algunas sida, se establecen polticas pblicas globales (World
corrientes desde la perspectiva del relativismo cultural21 Health Assembly, Resolution WHA 40.26, Global Stra-
se oponen a la concepcin universalista de los dere- tegy for the Prevention and Control of AIDS. WHO, Ge-
chos humanos, aduciendo la poca viabilidad de la apli- neva, 5 May 1987), y si se aplica la legislacin de de-
cacin de los derechos humanos en toda su dimensin rechos humanos en defensa de estos pacientes, se
y en todas las latitudes. No obstante, Bottomore17 plan- logran avances en el control de la pandemia.
tea los siguientes supuestos: a) los derechos humanos En el esquema de la figura 1 se relacionan los de-
deben considerarse en el contexto de las desigualda- rechos con la salud. Los derechos son indivisibles e in-
des entre naciones ricas y pobres, y b) las desigual- tegrados29,30: los derechos relacionados con la discri-
dades no slo dependen de la posicin de clase social minacin, autonoma, informacin, educacin y
sino tambin de las diferencias de gnero, etnia y cul- participacin son parte integral e indivisible del logro
tura. de los ms altos estndares de salud. Justamente, in-
Amartya Sen22,23 y sus seguidores24 han impulsado cluye el derecho a la salud y un nmero de derechos
una teora de los derechos humanos, basada en las li- relacionados con las condiciones necesarias para al-
bertades fundamentales (capacidades y oportunidades), canzarla31. Es decir, el derecho a la salud se deber
importante para la investigacin y para tender puentes completar con los derechos a la libertad de eleccin,
entre investigadores y economistas en la toma de de- la identidad cultural y la participacin en el desarrollo

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Figura 1. El factor poltico y su influencia sobre la salud

Factor
poltico

Salud
Determinantes Indicadores positivos/
sociales y polticos estilos de vida
Derechos humanos
de la salud Indicadores negativos/
Civiles
Polticas Polticos mortalidad materna,
pblicas Econmicos mortalidad infantil
Sociales Polticas Indicadores
Culturales Pblicas/salud equidad/gnero, etnia
Derecho a la salud

de las polticas pblicas28,32. Especial referencia debe trategia para la reduccin de la pobreza en Nigeria se
hacerse a tres derechos: la no discriminacin, los be- incluyen polticas de derechos humanos y de salud, di-
neficios del progreso cientfico y, por supuesto, la salud19. rigidas a proteger a la poblacin pobre y a las minor-
Como derecho humano fundamental, el derecho a as tnicas; en otro ejemplo, el de las Enfermedades
la salud es parte esencial, pero est sujeto a la regu- olvidadas en Uganda, concluye sobre la inclusin de
lacin del legislador, dependiendo de los recursos eco- aspectos relacionados con los derechos humanos y las
nmicos. Hay una triple connotacin del derecho a la necesidades de las personas en las polticas pblicas
salud: a) derecho fundamental, por su conexidad con enfocadas contra la estigmatizacin de los pacientes
la vida; b) asistencial, basado en el acceso a servicios, y de ciertas enfermedades. El Movimiento por la Salud
y c) la salud como un derecho de ndole colectivo, en de los Pueblos35 propende por el derecho integral para
su acepcin de salud pblica, que involucra otros as- lograr la salud, el desarrollo y la equidad, reconoce que
pectos15, es decir, comporta no slo la intervencin pun- el ambiente poltico, econmico y social determina las
tual necesaria para evitar la enfermedad, sino tambin polticas locales, nacionales e internacionales, junto con
la actuacin difusa necesaria para lograr la recupera- la equidad y el desarrollo sostenible.
cin de la calidad de vida33. Como corolario, cabe mencionar que el abordaje de
los problemas de salud en el contexto de los derechos
humanos rebasa las soluciones mdicas y de acceso
Derechos humanos y polticas pblicas en salud a servicios, se sustenta en polticas indirectas de salud
(de alimentos, medioambiente y salud)36, y hace posi-
El factor poltico y la salud es una relacin compleja ble la extensin del derecho a los factores determinantes
y estructural que trasciende la mera aceptacin de los bsicos de la salud, como nutricin, vivienda, agua po-
derechos civiles y polticos, propende por el afianza- table, condiciones sanitarias adecuadas, condiciones
miento de los derechos sociales y se basa en que las de trabajo seguras y un medio ambiente sano37. Asi-
diferentes estructuras polticas de los Estados () afec- mismo, en relacin con la salud infantil, Colomer et al38
tan, virtualmente, a todos los aspectos de la sociedad, proponen considerar los aspectos conceptuales de los
incluida la salud34. determinantes de la salud, la visin del desarrollo y del
Al aprovechar el marco de los derechos humanos35, ciclo de vida y los derechos en la formulacin, imple-
la salud pblica encuentra un nuevo hito para su trans- mentacin y evaluacin de polticas y servicios de salud.
formacin, se basa en las polticas pblicas para enfrentar
los determinantes de la salud y defender la justicia so-
cial, para lo cual hace uso del arsenal de la intersecto- Marco de derechos humanos en salud pblica: beneficios y
rialidad. La salud se gana y se pierde por polticas ex- posibilidades (tabla 1)
trasanitarias, es decir, polticas y efectos que van ms
all de la esfera sanitaria. De ah la necesidad de adop- La idea de trabajar en derechos humanos y salud
tar una actitud ms participativa que prescriptiva y va- est orientada en tres direcciones: desarrollo y ade-
lorar el efecto que sobre la salud ejercen las decisio- cuacin de herramientas para el seguimiento de la salud
nes de las instituciones derivadas del poder poltico. y el cumplimiento de los derechos humanos, la aplicacin
Se relacionan varios ejemplos de ello en la litera- del marco de salud y derechos humanos en la prcti-
tura mdica. Hunt25 explicita algunos: as, en la Es- ca sanitaria, y la creacin de una agenda de investi-

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Tabla 1. Implicaciones polticas de los derechos humanos y la salud

Prerrequisitos Estrategias y contenidos Implicaciones

Al basarse en los determinantes potenciales de la Extender el derecho a los factores determinantes Se ha producido, sin duda, un cierto retraso en la
salud, la formulacin de polticas exteriores y la bsicos de la salud, como nutricin, vivienda, agua incorporacin de los derechos humanos en la
adopcin de decisiones internacionales, deben potable, condiciones sanitarias adecuadas, formulacin de polticas pblicas en salud y su
tratar a las personas como titulares de derechos condiciones de trabajo seguras y un medio ambiente desarrollo, con graves efectos sobre la salud
Las polticas pblicas deben partir de una visin sano poblacional
sostenible y equitativa del desarrollo Estrategias para reducir el exceso de mortalidad, la Las decisiones de poltica pblica en las esferas
La salud se debe considerar parte inseparable de un morbilidad y la discapacidad social y econmica tienen una enorme
sistema ms amplio de capacidades y libertades Promover estilos de vida saludables y la reduccin de repercusin en la salud pblica mundial
asociadas con la nocin de dignidad humana los factores de riesgo relacionados con los Un marco de derechos en salud aborda de manera
En la era de los derechos en la que vivimos, hace determinantes de la salud (ambientales, econmicos, preferencial los problemas originados en la
falta una cultura del reconocimiento que sociales y culturales) discriminacin de gnero, social y econmica, as
trascienda a los Estados y comprometa tanto a Desarrollo de sistemas de salud equitativos, mejorando como la proteccin de poblaciones marginadas e
los individuos como a la sociedad en su conjunto su desempeo con equidad financiera histricamente desfavorecidas
La defensa de los derechos humanos y la dignidad, Desarrollo de polticas pblicas de orden econmico, La relacin entre la salud y los derechos humanos
por medio de las polticas pblicas son un social, ambiental y de desarrollo que, directa o se convierte en un imperativo tico por la
requisito para logra la proteccin de la salud indirectamente, influyan sobre la salud de la equidad, para resolver desigualdades sociales,
Garanta de condiciones mnimas para el desarrollo poblacin injusticias e inequidades
Educacin sobre problemas comunitarios, derechos Interceptar reas, an de la esfera privada, como la Logro de la internacionalizacin: mejora la
humanos, mtodos de prevencin y control violencia domstica, mediante el enfoque de aplicacin de la poltica internacional de derechos
derechos humanos humanos en relacin con la salud
La adhesin internacional a los instrumentos y normas Balance y contabilidad de las ejecutorias en salud
de derechos humanos se constituye en una pblica (gobierno, comunidad internacional y
herramienta indispensable de la gestin sanitaria21 otros actores)

Fuentes: varias1,10,19,25,35,36,44,45.

gacin sobre el avance de la salud en relacin con los pos especficos como el de la salud sexual, y resuel-
derechos humanos. Los derechos humanos servirn ve la brecha existente entre el pensamiento y la accin.
para establecer qu tanto se ha hecho en salud, por En el futuro, la preocupacin versar sobre qu hacer
parte de los gobiernos y la comunidad internacional; y cmo hacerlo en estos dos campos complementados.
es una especie de balance o contabilidad de las eje- Adems de proveer una va a los gobernantes y a
cutorias en salud pblica39. la comunidad internacional para valorar el desarrollo de
Supuestamente, una de las limitaciones principales la salud, se requiere conocer bien los contenidos in-
de un marco de derechos humanos y salud pblica tiene dispensables para la salud y el bienestar de la pobla-
que ver con sus enfoques dismiles, dado que la salud cin, as como los elementos mnimos de los derechos
pblica tiene una predileccin por el anlisis poblacio- individuales y colectivos, que se puedan plasmar en po-
nal o colectivo de los problemas de salud pblica28, lticas pblicas. Algunos de estos aspectos ya se han
mientras que para los derechos humanos, el objeto de delineado por parte de algunas instituciones40, y sern
trabajo se dirige a evitar la vulneracin de stos, par- de inters tanto para los salubristas como para los po-
tiendo de los casos individuales. En el caso de los de- lticos (tabla 1).
rechos humanos, bastar que se vulneren los derechos No hay duda de la trascendencia de este marco re-
de una sola persona para ejercer presin sobre el Es- lacional, encaminado a establecer los vnculos entre
tado y exigirle la modificacin de su comportamiento, la salud pblica y los derechos humanos y construir vas
lo que no ocurre en el mbito de la salud pblica. para el dilogo entre estos dos espacios disciplina-
Paradjicamente, esa misma limitacin abre una ven- rios28, o sea, estrechar las relaciones entre el mundo
tana de oportunidad: es el inicio de un inters por in- acadmico, los agentes decisores de polticas y los mo-
terrelacionar dos campos complejos, los paradigmas de vimientos sociales de salud, basados en los derechos
la salud pblica y de los derechos humanos (sus sis- humanos (cambiando las relaciones entre la sociedad
temas de accin y pensamiento)6. En su conjuncin tie- civil salubrista y el Estado).
nen el desafo de resolver problemas de salud, como Este marco adquiere sentido si retomamos la de-
la violencia, superar limitaciones como las que se han claracin universal de derechos humanos y reafirma-
presentado cuando actan aisladamente; abre posibi- mos, como ya lo hizo el editorial de la Revista Espa-
lidades para la proteccin de derechos humanos en cam- ola de Salud Pblica en su 50 aniversario41, as: ms

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que tener derecho exclusivamente a la salud, lo que se cin. Hacia una nueva salud pblica. Mxico, DF: Fondo de
pretende es que todos los condicionantes de ella estn Cultura Econmica; 1994.
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