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Las Ciudades Mayas

El esplendor fsico de la cultura maya se aprecia sobre todo en la arquitectura y


decorado de sus ciudades. Estas ciudades-estado constituan la sede del poder de
los reyes-sacerdotes que administraban la obediencia, el tributo y la fuerza de
trabajo del pueblo que crea en ellos.
Se han identificado muchas ciudades y centros ceremoniales mayas, algunos de los
cuales aparecen en nuestro mapa del pas maya, que cubre desde los actuales
estados de Campeche y Yucatn, en Mxico, hasta lo que hoy es Honduras.
No todas las ciudades se desarrollaron al mismo tiempo. En los inicios de la cultura
maya, las tierras altas edificaron las primeras construcciones. En el apogeo de la
poca Clsica, entre los aos 250 y 900 de nuestra era, las tierras bajas vieron
florecer grandes ciudades, como Tikal, localizada en el corazn del Petn
guatemalteco. Despus de esto, el impulso creador se movi a las planicies y
mesetas del sur de la pennsula de Yucatn, en donde las ciudades Puuc tuvieron su
momento de gloria.
Cada ciudad maya mantiene un estilo propio, aunque diferentes regiones y pocas
presentan similitudes que se extienden a los centros ceremoniales dentro de ellas.
Cuando visitamos las ruinas que aparecen de pronto entre la selva, no podemos
menos que admirar las obras de ingeniera que garantizaban el abasto de agua y
alimentos a los habitantes; los finos decorados de estuco; las estelas de piedra,
mudos testigos del sistema calendrico ms avanzado del mundo de entonces; la
amplia red de carreteras que cruzaba todo el territorio, y que una a las ciudades en
el comercio y el intercambio.
Los nombres de las viejas ciudades fueron olvidados. Los que usamos hoy fueron
inventados por exploradores y misioneros, viajeros y arquelogos. Uno de los pocos
nombres prehispnicos que ha llegado hasta nosotros es el de la ciudad de los
brujos del agua, Chichn Itz.
TIKAL
La Gran Plaza
La gran explanada ceremonial de Tikal contiene tres grandes plataformas, sobre las
que estn construidos los edificios piramidales tan comunes en las antiguas
ciudades mayas. Por el norte de la gran plaza, una de estas plataformas delimita el
rea. Diez basamentos piramidales estn construidos sobre ella, distribuidos en
forma simtrica al oriente y al poniente de su eje central. Hacia el centro de la
plaza, y tambin hacia el sur, otras enormes plataformas cumplen la misma
funcin, para dar al conjunto una majestuosidad nica. Los edificios, a la distancia,
parecen salir de entre el mar verde de la selva tropical.
Altos edificios
Los templos que emergen airosos de la selva, de paredes casi verticales, tienen la
base moldeada y las esquinas compuestas, para acentuar an ms la impresin de
altura. Sobre los muros posteriores se aprecian las tpicas cresteras de Tikal. Las
escaleras suben por el frente y no tienen ningn punto de apoyo en los costados, lo
cual imprime una sensacin de mayor verticalidad todava al cuerpo del edificio.
Muchos de los palacios contienen una o dos hileras de habitaciones, en un solo piso,
pero en Tikal tambin son comunes los edificios de dos, tres y hasta cinco pisos. El
nfasis puesto en la altura y la verticalidad le da un toque imponente a la ciudad.
Tal parece que los constructores queran acercarse al cielo y a sus dioses de esta
manera, y al hacerlo, levantaron los edificios ms altos de la Amrica antigua. Uno
de los templos de Tikal llega a los 70 metros de altura.
PALENQUE
Palenque se encuentra situada en el norte de la sierra de Chiapas, sobre una
meseta que se extiende sobre la llanura. Con excepcin de Comalcalco, es la ms
occidental de las ciudades mayas. Los primeros vestigios de Palenque remontan su
fundacin al siglo IV d.C., aunque alcanz su apogeo entre los siglos VII y VIII, en
plena poca Clsica.
Los techos de los edificios de Palenque siguen el contorno de la bveda falsa, o
bveda maya, por lo que su silueta recuerda al de las chozas de paja que todava
hoy en da albergan a muchas familias mayas. Son comunes las cresteras como
adorno de edificios, y sobre todo, las finsimas decoraciones de estuco, muy
caractersticas de esta ciudad.
El Palacio
Est construido sobre una gigantesca plataforma en forma de trapecio, de 100 por
75 metros, y una altura que vara para compensar las irregularidades del terreno.
Se han encontrado en este edificio baos de vapor y caeras de agua, por lo que
se piensa que fungi en su tiempo como vivienda.
La torre del Palacio, que pudo haber servido de obervatorio o atalaya, le
proporciona un perfil muy caracterstico a Palenque, aunque se piensa que tal vez la
forma original no corresponde a la que presenta hoy despus de su reconstruccin.
UXMAL
La construccin en Uxmal comenz en el siglo VI de nuestro tiempo, pero el
esfuerzo continu por ms de 600 aos. Es la ciudad ms importante de estilo
Puuc, llamado as por las muy modestas elevaciones que los yucatecos llaman la
"sierra" Puuc.
La parte inferior de los edificios de Uxmal es lisa, y la superior, muy decorada con
elaborados mosaicos de piedra caliza y mascarones que representan a Chac, el
narigudo dios de la lluvia. Las construcciones en Uxmal son de grandes
proporciones, pero no muy altas, lo que hace un sobrio y elegante conjunto, de
colores suaves que se confunden con el entorno.
Pirmide del Adivino
Construida sobre un gran basamento de forma casi elptica, con un talud muy
inclinado. Las escaleras, protegidas por hileras de mascarones, llevan hacia la parte
superior del templo, de decoracin muy sobria.
Cuadrngulo de las Monjas
Bellsimo conjunto formado por cuatro largos palacios agrupados en torno a un
patio de unos 80 metros de largo por 70 de ancho. Para entrar a l se pasa bajo un
arco maya situado a la mitad del lado sur del conjunto. El palacio que cierra el lado
sur est elevado sobre una terraza de 6 metros de altura, a la cual se llega por una
amplia escalinata.
Las fachadas de los edificios que delimitan el cuadrngulo se encuentran decoradas
con elaboradas representaciones de chozas mayas, rectngulos y mascarones de
Chac, y llevan superpuestos otros adornos como grecas, celosas, pequeas
columnas, figuras humanas, pjaros y monos.
El Palacio del Gobernador
Est construido sobre una plataforma escalonada, dividida en tres secciones. Los
muros estn coronados por una cornisa en forma de nudo, con una serpiente que
ensea sus cabezas en cada una de las esquinas. Sobre ella presiden cinco
mascarones de Chac, sobrepuestos en los ngulos de cada seccin.
La decoracin incluye representaciones de caracoles marinos, grecas, mascarones,
serpientes de dos cabezas y penachos de plumas labrados en la piedra caliza.
Casa de las Tortugas
A un extremo de la terraza del Palacio del Gobernador est la Casa de las Tortugas,
de planta regular, con una fachada sencilla, un friso de columnas pequeas limitado
por adornos en forma de ataduras, y una serie de tortugas de piedra empotradas
de techo a techo en la parte superior.
KABAH
Dentro de la zona Puuc, Kabah es una de las ciudades mayas de ms fcil acceso
hoy en da, ya que est localizada sobre el borde de la llamada Carretera de las
Pirmides que va de Campeche a Mrida. Est unida a Uxmal, capital de la que
dependa polticamente, por 18 kilmetros de "sacb", o camino blanco maya. Lleg
a su apogeo entre los aos 800 y 900 d.C., aunque su historia es mucho ms
amplia que este breve periodo.
Bveda maya
Los mayas inventaron su propia bveda de piedras saledizas, llamada tambin
bveda maya, o bveda falsa. En Kabah se pueden apreciar hoy en da muchos
detalles constructivos en donde vemos cmo los antiguos ingenieros resolvieron el
problema del sostn de techos, puertas y ventanas en sus edificios.
Mascarones de Chac
Chac, el dios de la lluvia, del clima y de la gran nariz, aparece en Kabah como
principal motivo decorativo. Tenemos que recordar la gran importancia que tenan
para los mayas el clima, las estaciones y la lluvia. El cultivo del maz, al cual
consideraban como un dios, es lo que los distingua de los pueblos nmadas,
cazadores y recolectores, que no tenan un modo de vida sedentario. Chac era una
deidad (y sigue siendo) muy importante para los mayas por este motivo. Junto con
Chac, los arquitectos de Kabah usaron grecas, columnitas y capiteles falsos para
adornar los muros de la ciudad.
SAYIL y LABN
Cerca de Kabah, Sayil y Labn completan, junto con Uxmal, el cuadro de lo que es
la arquitectura maya conocida como estilo Puuc. Esta zona se desarroll a principios
del siglo VIII de nuestra era, cuando ya las ciudades de las tierras bajas estaban en
plena decadencia o haban sido abandonadas.
Sayil
En medio de la densa selva tropical guatemalteca, en el departamento de El Petn,
floreci Sayil, la ms grande de todas las ciudades mayas de la antigedad. Su
desarrollo constructivo abarca ms de 1,200 aos, desde el siglo III antes de
Cristo, hasta el siglo IX de nuestros das. En su arquitectura son caractersticos los
altos templos y palacios, a veces de varios pisos, coronados por cresteras
adornadas, as como los dinteles finamente labrados.
El pequeo centro de Sayil tiene como atraccin principal un par de edificios
adornados al estilo Puuc. El Mirador, as llamado por las ventanas aparentes que
presenta en su parte superior, pudiera haber cumplido con funciones de
observatorio astronmico. Con instrumentos rudimentarios, los antiguos mayas
lograron realizar extraordinarias mediciones, mismas que condujeron al desarrollo
del calendario maya, el ms preciso de la antigedad.
Labn
Lo que da justa fama a Labn es su gran arco maya, que une dos cuadrngulos, y
que es lo primero que el afortunado visitante ve cuando llega a la ciudad.
Al fondo de la explanada ceremonial, el Edificio de las Columnas tiene todava, a
travs de la techumbre, acceso al chultn, o depsito subterrneo, que provea de
agua a la ciudad. Las familias mayas que habitan hoy la zona suben a la parte
superior del edificio para extraer el precioso lquido que usan para su consumo,
bao diario incluido.
TULUM
Tulum, que quiere decir muralla en lengua maya, es el nombre moderno de la
ciudad de Zam, que significa Salida del Sol. Est construida sobre un acantilado
que cae hacia el mar, cerca de Chetumal, en lo que hoy es el estado de Quintana
Roo, en el sureste mexicano. Por los dems lados, la ciudad est protegida por un
ancho muro de seis metros de alto, del cual le viene su nombre.
Tulum alcanz su mayor esplendor en el ao 1,200 d.C. y segua floreciente a la
llegada de los espaoles, quienes se admiraron al conocerla. Debe haber sido punto
importante en el sistema de puertos y abrigos que tenan los mayas para su
navegacin comercial. Estos refugios martimos, sealados con faros, constituan,
junto con los sacbs o caminos blancos, el corazn de las rutas de comunicacin
que mantenan los mayas en toda la pennsula de Yucatn.
En el interior de las murallas se encuentran los templos y habitaciones seoriales,
entre los que destacan El Castillo, La Atalaya, el Templo de los Frescos, y el Templo
del Dios Descendente.