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APLICACIONES DE REDES INFORMTICAS

Las redes informticas suelen emplearse para dos tipos de operaciones: para comunicaciones y para compartir hardware y
software. Como se ha visto, con el desarrollo de procesadores ms potentes y la proliferacin de medios celulares, de
microondas1 y de fibra ptica, las redes son cada vez ms potentes capaces de procesar volmenes de datos mayores a
velocidades ms altas. Como resultado, emplearlas de modo frecuente e integral resulta ms viable para profesores y centros
educativos.

Telecomunicaciones
Estas conllevan la transmisin de datos (textos, imgenes fijas, vdeo y audio) en distancias cortas y largas. Por ejemplo:

Correo electrnico (e-mail)


En su mayor parte, el correo electrnico se emplea para intercambiar informacin entre dos o ms personas mediante
ordenadores. El correo electrnico es esencialmente asncrono, que, como recordarn, significa que los mensajes son ledos en
un momento posterior a su envo. Un servidor de listas es un sistema de mensajes para un grupo de usuarios que se suscriben
(generalmente sin coste) para recibir correos electrnicos enviados por otros miembros del grupo. Este es un mtodo excelente
para que los profesores se mantengan al da, establezcan contactos y compartan preocupaciones y xitos. Los servidores de listas
estn siendo reemplazados gradualmente por la suscripcin por correo electrnico, usada tanto a nivel comercial como
educativo. Generalmente, los usuarios se suscriben aadiendo una direccin de correo electrnico a un formulario web. Los
mensajes de suscripcin son informativos y generalmente unidireccionales. Muchos boletines educativos se distribuyen de este
modo en la actualidad. La mayora de los sistemas de correo electrnico permiten el uso de archivos adjuntos, que son archivos
digitales literalmente conectados al mensaje y que se descargan cuando se abre el mensaje. Tanto el correo web (HTML) como
de audio y de vdeo (transmisin asncrona de vdeo digital) son cada vez ms comunes debido a los incrementos en las
velocidades de subida y descarga y a la mayor capacidad de memoria y procesamiento de los ordenadores de usuario. Hoy en
da tambin es fcil emplear un telfono mvil para enviar un mensaje de texto a una cuenta de correo electrnico. Como podrn
suponer, sin embargo, el correo electrnico puede convertirse en un enorme cuello de botella en la red de un centro educativo.
Otros problemas actuales del correo electrnico son el spam (correo "basura" no solicitado que a menudo es de naturaleza
ofensiva) y la propensin del correo electrnico a extender virus informticos (a menudo para sorpresa del remitente). Una buena
red educativa bloquea el correo basura y tiene software de deteccin de virus y de reparacin instalado en todos los equipos.
Asegrese de que tambin cuenta con un software antivirus como Norton Antivirus instalado en su ordenador.

Sistemas de Tablones de Anuncios (BBS, por sus siglas en ingls) y Foros


Estos son sistemas de texto para compartir informacin almacenada en un servidor anfitrin central. Los usuarios acceden al
sistema para intercambiar ideas, software y datos con otros usuarios. En su mayor parte, los tablones de anuncios o foros, se
emplean para desarrollar temas de discusin. Los hilos resultantes pueden leerse de principio a fin, a pesar de que fueran creados
por muchos autores durante un largo periodo de tiempo. Algunas aplicaciones de correo electrnico, especialmente First Class,
permiten a los docentes formar Conferencias, lo que les posibilita el intercambio de ideas e informacin en la red del centro
educativo. Un tag board es un minitabln de anuncios que puede aadirse a un sitio web personal. Opera ms bien como un
tablero de mensajes a la antigua usanza: los usuarios aaden sus mensajes a una cadena continua de publicaciones.

Mensajera por voz


La mensajera por voz es similar al correo electrnico en que es asncrona, si bien el medio de comunicacin es la voz en vez
de simple texto. Los usuarios no interactan en tiempo real; dicho de otro modo, no pueden responder en tiempo real como si de
un telfono se tratara. El mensaje de voz se almacena temporalmente en un "buzn" electrnico, como un correo electrnico.
Los centros emplean un sistema informtico para gestionar la mensajera por voz, aunque para el profesor aparece como si de
un telfono domstico se tratara.

Intercambio de archivos
Se trata del mismo concepto que el correo electrnico, excepto que se transmiten archivos informticos formales, en vez de
correos informales, de un ordenador a otro. El intercambio puede realizarse mediante adjuntos, conexiones P2P (por ejemplo,
la infame aplicacin Napster para compartir archivos de msica directamente desde un ordenador domstico), en un servidor de
red o de internet (a menudo situado en las escuelas) o mediante la publicacin de archivos por web. La disponibilidad de formatos
de archivo "universales" tales como .rtf, .pdf, .jpg, .gif, .html, .swf y .mov hacen posible que los usuarios intercambien archivos
con independencia de la plataforma informtica en la que operen. Los tipos de archivo que pueden intercambiarse con fines de
comunicacin educativa son archivos de vdeouna leccin, presentacin o discurso filmadoy fichas de trabajo.

1 Los telfonos mviles usan microondas, que son ondas de radio de alta frecuencia, irradiando un sistema de "clula"
a clula. Otras seales inalmbricas, como las que se emplean para conectar edificios sin cables, son "de punto a punto".
Recuperacin de datos en lnea locales y remotos
Esto es Internet, generalmente la World Wide Web. Internet es, en cierto modo, una enorme base de datos, en la que cada
sitio web, tema de un grupo de noticias, archivo almacenado o mensaje de correo electrnico es un registro en la base de datos.
Acceder, ampliar y comprender esta base de datos es cada vez ms fundamental para la educacin.

Intercambio interactivo de voz y datos en tiempo real


El ordenador puede emplearse para comunicaciones interactivas y bidireccionales. Las formas ms simples de estas
comunicaciones son mediante chat y mensajera instantnea, que a menudo cuentan con modos de vdeo y de voz (vase la
videoconferencia ms adelante). En la actualidad es posible para muchos usuarios "compartir" un documento o archivo ubicado
en una red, editndolo en tiempo real. La posibilidad de crear bases de datos interactivas, con creacin de grficas y figuras en
tiempo real, ha hecho posible que los administradores de sitios web y las universidades hagan del intercambio y anlisis de datos
numricos y de texto un evento sincrnico (esto siempre ha sido posible a travs de una red de infrarrojos porttil). Asimismo,
las pizarras "en tiempo real" (tales como las aplicaciones de pintura, repletas de herramientas para dibujar y escribir) hacen
posible realizar discusiones y tormentas de ideas de modo remoto en tiempo real.

Videoconferencias
Quizs lo ms fascinante para los nios, las videoconferencias posibilitan que los usuarios se comuniquen a travs de sistemas
de comunicaciones de vdeo y voz en directo desde localizaciones remotas. Las personas pueden "reunirse" electrnicamente en
tiempo real, ahorrando as el tiempo y el gasto de viajar a una ubicacin central. Como se ha dicho con anterioridad, el hardware
asequible y el software libre hacen mucho ms disponibles las videoconferencias para el profesor en el aula.

Redes sociales
Son capaces todas estas modalidades de trabajar conjuntamente? Pueden apostar a que s y la mayora de los estudiantes
lo hacen cada da, le guste o no al profesor. Las redes sociales se refieren a espacios de Internet que permiten a los "miembros"
(la membresa es gratis por lo general) compartir de modo rpido y sencillo cualquier tipo de informacin digital, comunicarse
en tiempo real y asncrono o reunir una lista de "amigos" con los que todas las formas de comunicacin se realizan casi sin
fisuras. Los docentes pueden emplear un sitio como Classroom 2.0 para establecer contactos con educadores con los que
compartan afinidades. Los estudiantes (y los profesores tambin) son activos en Facebook, YouTube y otros sitios similares. Los
profesionales en activo tienen cuentas en Linkedin y Xing.2 Las redes sociales tambin se han especializado; muchos docentes
usan servicios como Bloglines para intercambiar blogs interesantes o Del.icio.us para compartir [marcadores].

Intercambio de Dispositivos de Hardware y Software


Las redes hacen posible a los usuarios que se beneficien de compartir dispositivos costosos, de alta velocidad y calidad y de
mantenimiento centralizado tales como impresoras, copiadoras digitales, cmaras especializadas y microscopiosincluso
telescopios y brazos robticos. Los usuarios tambin pueden compartir dispositivos de almacenamiento de gran capacidad tales
como servidores de archivos para el almacenamiento masivo de datos y procesadores de alta velocidad para anlisis de datos.
Finalmente, para aplicaciones con fines especiales, los usuarios pueden compartir procesadores (tratado ms adelante en el
contexto de las terminales tontas). Este intercambio de hardware y software en red crea un potente entorno de aprendizaje.
Las versiones en red de software, a las que se accede desde un servidor de archivos central, ofrecen diversas ventajas sobre
las instalaciones de software individual (o local). En primer lugar, suelen suponer un ahorro en el coste porque la licencia de
sede es menos cara que comprar una copia del software cada vez. En segundo lugar, ya que el uso de las versiones en red se
gestiona a travs de un servidor, el centro educativo o institucin est protegido contra la corrupcin del software, la piratera y
las violaciones de la licencia. El centro puede registrar o realizar un seguimiento del uso de su inversin. El software en red
tambin garantiza que todos los usuarios tengan acceso al mismo conjunto de aplicaciones. A medida que se realizan cambios en
el software y se publican actualizaciones por parte de los desarrolladores, las nuevas versiones que estn controladas de modo
centralizado estarn disponibles de modo sencillo y uniforme para todo el mundo en el centro educativo o distrito escolar.

Razones a Favor de las Redes Informticas


"Los ordenadores deberan emplearse para unir a las personas, no para separarlas." Esta es la conclusin de Selfe (1992), que
a continuacin recomienda las redes informticas para "contribuir a crear comunidades entre grupos de estudiantes" en las que
puedan "compartir lo que escriben electrnicamente, realizar consultas a los profesores mediante buzones electrnicos y poner
en prctica habilidades de argumentacin y dilogo escrito en tablones de noticias electrnicos."
La visin de Selfe sobre la enseanza y el aprendizaje de lengua se est haciendo realidad en el marco ms amplio del
currculo acadmico, debido al creciente acceso a Internet en los centros. Esto est teniendo como resultado un uso cada vez
mayor del correo electrnico, el chat y las redes sociales entre los estudiantes, que ahora, por tanto, estn escribiendo ms que

2 Vase un buen listado en http://www.insidecrm.com/features/50-social-sites-012808/.


nunca.3 Siendo esto as, las tecnologas de la comunicacin deberan tener un efecto especialmente beneficioso en la capacidad
de los nios para aprender.
Pero las redes informticas en las escuelas tienen ms aplicaciones que una simple mejora de las destrezas comunicativas.
Selfe hace referencia a Fersko-Weiss (1985) cuando observa que "las redes pueden expandir la fronteras perceptuales de los
estudiantes, permitindoles aprovechar ricos recursos de datos de biblioteca e informacin bibliogrfica y familiarizarse con el
pensamiento de individuos de otros pases y culturas." Esta destreza de comunicacin global es una de las alfabetizaciones
bsicas identificadas para la escuela del siglo XXI.4
Currid (1992) realiza un convincente alegato a favor de la informtica en red cuando nos recuerda la clase de burocracia
anacrnica que an est relacionada con muchos entornos profesionales de hoy en da. Ella describe el tradicional "procedimiento
de diecisis pasos" para transmitir una informacin en papel de una persona a otra dentro de una misma organizacin (por
ejemplo, de director a profesor).
El director escribe a mano o dicta la nota y se la entrega a un secretario, que la revisa y corrige antes de escribirla a mquina
o conseguir que otro lo haga. Una vez que la nota est escrita a mquina, el secretario la comprueba de nuevo antes de
entregrsela de vuelta al director para que la revise tambin. Con el tiempo, la nota se abre paso hasta el sistema de correo
interno y se enva.
Tiempo transcurrido: hasta varios das.
Como alternativa, observa Currid, mediante el empleo de la informtica en red, el mismo trmite ocurre as:
Paso 1: [El director] redacta su propio documento en un procesador de texto o software de correo electrnico.
Paso 2: [El director] enva el documento electrnico al [profesor] y archiva una copia del borrador.
Paso 3: [El profesor] recibe el mensaje.
Tiempo transcurrido: de tres minutos a una hora.
La meta de todo distrito escolar debera ser colocar un ordenador en el escritorio de cada profesor (o en las manos de todo
profesor en forma de ordenador porttil u otro dispositivo porttil con acceso a la red) as como hacer que haya un ordenador
accesible para cada estudiante que lo necesite en cualquier momento. Estos ordenadores debern estar conectados al resto del
mundo y contar con el soporte de las tecnologas de medios, hardware perifrico y membresas que hacen posible la colaboracin
y la comunicacin. Si todo profesor tiene un ordenador personal conectado a la red y todo estudiante tiene acceso a uno tambin,
existe un potencial de cambio en la educacin equivalente al que se produjo con la imprenta.
La visin de David Thornburg acerca del futuro de la educacin est ms cerca de hacerse realidad de lo que la mayora cree.

Implementacin de Redes Informticas

En el peor de los casos: poniendo en marcha tecnologa obsoleta


Muchos distritos escolares han invertido en tecnologa informtica que rpidamente se queda obsoleta. Durante los aos
noventa, se compraron millones de sistemas informticos de todos los tipos y tamaos para uso escolar.5 Muchos de estos
sistemas se consideran obsoletos hoy en da porque no son lo suficientemente potentes para ejecutar buena parte del nuevo
software, estn limitados a sistemas operativos que ya no cuentan con el soporte de los desarrolladores de software, carecen de
unidades de CD o DVD (y por tanto ni siquiera pueden acceder a instaladores de software) o porque ya ni siquiera son capaces
de acceder a Internet. No hay mayor frustracin para el estudiante y el docente que esta situacin.
Reciclaje al rescate! Casi cualquier ordenador puede convertirse en una terminal tonta6 en una red. Sin importar si los
ordenadores son antiguos Apple Macintosh o PC, en tanto que tengan unidades de disco duro y cierta capacidad de expansin,
muchos ordenadores pueden emplearse con el fin de enviar un sencillo correo electrnico. Los antiguos equipos de oficina a
menudo son suficientemente potentes para funcionar como servidores de correo electrnico.
Aun as, por supuesto, seguira costando dinero comprar software bsico de redes y componentes de hardware, 7 as como
instalar y mantener la red, si bien sera un dinero bien invertido en vista de la extensin de vida que se le da a lo que de otro

3 Resulta interesante que los estudiantes no consideren estas actividades como "escribir para clase", a pesar de que
estn escribiendo para clase.
4 Puede encontrarse una lista de las alfabetizaciones del Siglo XXI en http://www.noodletools.com/debbie/literacies/.
5 Se ha estimado que alcanzaba un total de 70 mil millones de dlares!
6 Recordarn que existen dos tipos de terminales de redes: terminales tontas y terminales inteligentes. Una terminal
tonta es aquella que no tiene procesador propio y por tanto no puede operar como un ordenador autnomo. Una terminal
inteligente es un ordenador con fines generales con su propio microprocesador que tambin puede actuar como nodo en una
red.
7
Debe advertirse que un corolario a la velocidad del cambio es la velocidad con la que los viejos componentes desaparecen
las actualizaciones y el software necesarios podran no ser de fcil acceso.
modo seran sistemas anticuados e infrautilizados. El monto de dinero sera una fraccin del coste de equipar a cada profesor y
administrador con un nuevo sistema informtico.
La implementacin de esta idea no excluira la necesidad de obtener sistemas actuales a la larga, porque, con el tiempo, los
profesores querrn emplear sus equipos para otras tareas ms all del correo electrnico. Pero, tal y como observa DeBalko
(1992), "solamente el correo electrnico, si se usa adecuadamente, puede justificar el coste de una red de rea local."
La tecnologa de cliente delgado nos proporciona otro uso para lo que de otro modo seran ordenadores de escritorio obsoletos.
En este sistema, el ordenador local tan solo tiene una versin "light" de un sistema operativo (un sistema especial diseado con
este fin), que le permite conectar con un servidor de aplicaciones que realmente realiza los procesos. El monitor muestra la
actividad que tiene lugar en el servidor, pero el usuario cliente la controla. Las soluciones de cliente delgado son altamente
rentables y pueden usarse a travs de una LAN o WAN.
Algunos sostendrn que es un desperdicio de poder computacional relegar un PC a la funcionalidad de una terminal tonta,
pero esto es mejor que no usar el ordenador en absoluto. Cada da se desechan millones de ordenadores. Por suerte, existe una
industria emergente del reciclaje dedicada a reparar y reconfigurar dichos sistemas desechados para que puedan ser donados a
centros escolares y organizaciones benficas agradecidas.

En el mejor de los casos: emplear tecnologa actual


El dinero invertido en tecnologas informticas hoy obtendr considerablemente ms por el mismo dinero que fuera gastado
a principios de los aos noventa. Esto se debe a que la industria informtica es una de esas raras industrias en las que los precios
disminuyen incluso a medida que la calidad aumenta. Por ejemplo, el precio de unidades de almacenamiento secundarias ha
bajado desde unos diez dlares por megabyte a mediados de los noventa a unos pocos cntimos por megabyte hoy. Pero no solo
el precio ha bajado drsticamente; las unidades tambin son mucho ms pequeas (pueden ponerse en un llavero), ms fiables,
el acceso a los datos es considerablemente ms rpido y las unidades vienen preformateadas y listas para usar, con todo el
software necesario para la gestin del disco a bordo.
Esta tendencia hacia enormes incrementos en la relacin calidad precio continuar de modo previsible en el futuro. Por
supuesto, la sola instalacin de redes informticas no transformar el proceso educativo. Los profesores todava debern ser
formados y gozar de apoyo continuadolo que debe incluir tiempo para integrar la tecnologa en el currculum. No obstante, es
de utilidad mencionar aqu la Ley de Metcalfe, enunciada por primera vez por Robert Metcalfe, inventor de Ethernet: La utilidad
de una red es igual al cuadrado del nmero de usuarios.
En otras palabras: Mayor acceso = Ms usuarios = Mayor demanda de acceso mejorado un ciclo interminable de demanda
donde los haya!

RECOMENDACIONES PARA INTRODUCIR CON XITO LAS REDES INFORMTICAS


EN LOS CENTROS EDUCATIVOS
Habr momentos en los que haya financiacin disponible y un centro tenga la oportunidad de construir una red de calidad.
Para lograr este objetivo, el centro debe buscar asesoramiento tcnico experto y probablemente un consultor. Dicho esto, tambin
podemos realizar estas sugerencias, que se arraigan en el contenido de este texto:
Realice un planincluso si se retrasa la implementacin de la red, la planificacin es clave para tener xito al establecer
una red;
Incluya a la comunidad escolar al completo en la planificacinadministradores, docentes, estudiantes, padres,
antiguos alumnos, personal y la comunidad en generalson ellos los que se beneficiarn de la red de la escuela del
Siglo XXI;
Sea visionarioanticpese en el futuro tanto como sea posible al seleccionar protocolos, sistemas y capacidades
recuerde a Metcalfe!
Estas son otras recomendaciones importantes:
Todos los equipos y dispositivos de produccin debern estar interconectados Los que controlan la financiacin de los
centros debern comprender que es una oportunidad desperdiciada que un ordenador se quede aislado, que una impresora sirva
tan solo a una poblacin reducida, que un ordenador que edita vdeo no pueda guardar en un servidor o que un ordenador en una
guardera no pueda hablar a un aula de educacin infantil. Incluso los dispositivos porttiles (PDA y calculadoras) debern verse
como dispositivos de red en potencia y, si es necesario, equiparse para una comunicacin mayor.
Todas las aulas debern tener conexin a Internet En la siguiente seccin de este captulo (Comunicaciones Casa-Escuela)
y de nuevo en el captulo 8, trataremos sobre aplicaciones valiosas de los ordenadores y las comunicaciones y del modo en que
se aplican a la educacin y que son posibles cuando las aulas tienen acceso a Internet.
Los centros debern sacar provecho de Cable en el Aula (CIC, por sus siglas en ingls) Se trata de un servicio gratuito
proporcionado por operadoras de cable local y programadores nacionales de cable que pone una programacin sin copyright y
sin anuncios a disposicin de los centros para su uso en el aula. Los centros que aceptan usar este servicio tienen una instalacin
de cable gratis. En algunos sitios, tambin se proporciona un servicio de cable mdem gratis. Otros materiales CIC incluyen
podcast informativos y de noticias, planes de estudio e informacin sobre alfabetizacin en los medios. Puede acceder a CIC en
http://www.ciconline.org.
Los docentes debern tener acceso a sistemas que les alienten a usar el ordenador como una herramienta Estos podran
incluir herramientas de software tales como toda la gama de software de productividad tratada en el Captulo 6; bases de datos
en lnea de registros de los estudiantes; calendarios y anuncios para toda la comunidad escolar; soporte en red para la planificacin
del currculo; desarrollo y evaluacin; mensajes por voz para establecer y mantener contacto estrecho con las familias de los
alumnos; sistemas de correo electrnico y soporte para crear sus propias pginas web. Sobra decir que tambin incluye
ordenadores y otras herramientas para acceder y emplear los sistemas.
Los profesores debern contar con un acceso inmediato al sistema de mensajera por voz De poco sirve tener un
complejo sistema de mensajera por voz si los profesores no pueden tener un telfono gratis, as como acceder a sus mensajes
durante la jornada escolar.
Deber esperarse que los profesores se formen y empleen los sistemas que estn disponibles Muchos distritos escolares
podran dudar al implementar estas recomendaciones si se encuentran escasos de dinero. Pero el dinero no tiene por qu ser un
factor prohibitivo, ya que cada ao miles de millones de dlares estn disponibles a travs de fundaciones y agencias
gubernamentales para dar soporte a la innovacin tecnolgica en educacin. Adems, existen oportunidades gratuitas para que
las escuelas creen muchos de estos sistemas que son proporcionadas por fundaciones e industrias con una orientacin cvica.
De mayor importancia que el dinero ser la formacin y el apoyo que se necesita una vez que todos los profesores y las aulas
estn en lnea.
La siguiente seccin examinar lo que algunas escuelas ya estn logrando en el mbito de los ordenadores y las
comunicaciones gracias al apoyo recibido a nivel local, regional y nacional.

EL IMPACTO DE LAS REDES INFORMTICAS EN LA EDUCACIN


La implementacin de las tecnologas de redes abre la posibilidad no solo de conectar a los estudiantes y profesores dentro
de una escuela, sino tambin de conectar la escuela a otros centros, a todos los niveles del espectro acadmico y en todo el
mundo. A continuacin se muestran tan solo cuatro ejemplos de los cientos de maneras en las que las escuelas emplean las redes
de ordenadores y de comunicaciones.
Estudiantes de primaria de cinco pases se renen en un Crculo de Aprendizaje virtual para compartir sus conocimientos
y comprensin de su comunidad, historia, gobierno y cultura.
Los estudiantes de preescolar del Miami Country Day School tienen la suerte de contar con el Abess Center for
Environmental Studies (http://aces.miamicountryday.org) en su campus. Mediante el empleo de sus recursos en red,
comparten su aprendizaje con estudiantes y cientficos de todo el mundo.
Los estudiantes de enseanza media de todo el mundo realizan un estudio histrico y fotogrfico de las casas, edificios
y monumentos de sus ciudades. Se comparten imgenes, reflexiones y aprendizajes en el sitio web del proyecto.
Estudiantes de primaria y secundaria de todo el mundo recopilan y analizan datos medioambientales usando dispositivos
porttiles y los introducen en una base de datos interactiva. Sus investigaciones y resultados se comparten con cientficos
en activo as como con otros estudiantes de todo el mundo.
Los beneficios de la informtica en red en proyectos como estos son convincentes. A medida que pase el tiempo, la
comunicacin electrnica sustituir buena parte de la interaccin en papel entre profesores y administracin, entre un profesor y
otros profesores, entre profesores y estudiantes, entre estudiantes y estudiantes, entre profesores y padres, etc. Pero el cambio
ser lento, ya que no es solo cuestin de comprar el equipo, instalarlo y mantenerlo de modo continuado. Los profesores y
administradores tambin deben cambiar el modo en el que piensan la educacin. Ese es el problema, ya que ese cambio conlleva
de modo inevitable ajustes tanto fsicos como culturales a nivel individual y colectivo. Un grupo que puede beneficiarse de modo
inmediato y notable del cambio del Siglo XXI son los padres.

COMUNICACIONES CASA-ESCUELA
Las Escuelas Necesitan Padres
Una de las grandes debilidades de la educacin, en los tiempos modernos al menos, ha sido el distanciamiento de la casa
respecto de la escuela. Ha surgido una dicotoma casi completa entre lo que ocurre en casa y lo que ocurre en la escuela. Como
resultado se ha perdido la oportunidad de desarrollar una alianza esencial. Los Estndares Nacionales para los Programas de
Implicacin de Padres/Familias de la National PTA establecen como su estndar nmero 1 la comunicacin entre la casa y la
escuela. Los mejores aliados de la escuela en la tarea de alimentar el "afn de aprender" innato en el estudiante son, ante todo,
los padres. A Nation at Risk (1984) describe un panorama desolador cuando dicho informe declara que si bien los padres tienen
"una preocupacin invariable por el bienestar de sus hijos", en su mayora no se ven alentados culturalmente por parte del sistema
educativo para intervenir en la educacin de sus hijos. Desafortunadamente, este distanciamiento no ha mejorado en los pasados
veinticinco aos. La condicin de padres trabajadores, las diferencias lingsticas, las divisiones econmicas y culturales y un
historial de escuelas que ven a los padres como intrusos y crticos en vez de como padres han levantado muros. Las escuelas a
menudo hacen poco ms que defender con palabrera la idea de implicar a los padres en la educacin de sus hijos y los padres,
hasta fechas recientes, no han sido activos en buscar implicacin. 8
Eliminar esta separacin es uno de los mandatos de la legislacin NCLB, que, como recordarn, tambin busca de modo
activo garantizar la educacin de todos los nios, en todos los niveles acadmicos y econmicos y en todos los idiomas. El
gobierno de los Estados Unidos, por tanto, reconoce que las escuelas necesitan padres.
Las mejores escuelas educan tambin a los padres (y a la comunidad), no de modo condescendiente sino por la pasin que
ponen en el bienestar intelectual y personal de sus estudiantes. Las mejores escuelas escuchan a los padres y les hacen partcipes
de la educacin de sus hijos. Volviendo a la visin de Thornburg de la Escuela del Siglo XXI como "un terreno comn de
encuentro", la implicacin y la educacin de los padres son elementos cruciales en el futuro de la educacin.

Los Padres Tambin Necesitan Ayuda!


Ahora que la "Libreta de Calificaciones" de los centros pblicos es informacin pblica, los padres tienen la oportunidad de
evaluar los resultados educativos de su escuela, o, al menos, los resultados de las evaluaciones estandarizadas. Si a los padres les
preocupa la educacin de sus hijos, qu deberan hacer? Deberan acudir a la escuela. Si tienen la sensacin de que no son
bienvenidos en la escuela o que la escuela no tiene respuesta para el problema, sea cual sea, no deberan buscar una segunda
opinin? No deberan llevar a sus hijos a otro sitio? Quizs deban y el NCLB les permite hacerlo sin penalizacin despus de
dos aos. Pero en realidad no tienen demasiadas opcionesms all de las muy caras. Pocos padres pueden permitirse el traslado
a otro distrito escolar, pagar el transporte a otra escuela o buscar educacin privada para sus hijos. Es por ello que el NCLB ha
encomendado que las escuelas busquen o creen mejores canales de comunicacin.
Esto es necesario para todos los padres, pero quizs ms an para los padres de nios con necesidades especiales. En ltima
instancia, si los padres de nios con necesidades especiales no son parte integral de la vida escolar, la culpa la tiene la sociedad
en general y las escuelas en particular. Los padres no tienen otra alternativa salvo depender de la voluntad de la escuela para
incluirles y educarles. Demasiado a menudo, los padres se ven impotentes porque sencillamente no saben qu hacer y son
abandonados a su suerte.
Susan Isaacson es una profesora de educacin especial en Fairbanks, Alaska, certificada para ensear primaria y secundaria
en educacin especial y con autorizacin en las reas de Discapacidades de Aprendizaje (LD, por sus siglas en ingls) y de
estudiantes con Problemas Emocionales. Susan tiene esto que decir acerca de la necesidad de que las escuelas trabajen con los
padres cuando los nios no logran sus metas en el nivel de sus capacidades.
Si tenemos estudiantes con bajo rendimiento que son sin duda muy capaces, cul es el principal problema? Si decimos que
ha ocurrido algn tipo de situacin traumtica, o que hay evidencia de TDAH, entonces por qu mi clase no est desbordada
con ms estudiantes? Por el amor de Dios, hay muchos estudiantes que han sufrido algn tipo de trauma emocional extremo,
pero que no requieren educacin especial. Tambin existen muchos que son nios "ajetreados" y con problemas de atencin,
pero que no se descubre que necesiten necesidades especiales. Por qu? Es sencillo. La mayora de los nios que acabaron
en mi clase vienen de hogares que distan mucho de ser ideales.
Muchos [de los nios] han estado en una casa de acogida tras otra. Algunos no han sido reubicados de hogar, pero deberan!
Si a estos nios se les hubiera dado un entorno enriquecedor cuando lo necesitaron, la mayor parte no se habra quedado tan
atrs en sus resultados acadmicos ni hubieran empezado a tener una conducta inadecuada. Esa es la razn por la que no
tengo a la mitad del colegio en mi pequea aula, porque existen buenas familias ah fuera y hay personas que venden todo lo
que tienen para que sus hijos reciban la ayuda que necesitan.
Creo sinceramente que la mitad de mis padres necesitan una buena evaluacin porque jams han tenido atendidas sus
necesidades especiales (ya sean mdicas o psicolgicas). De modo que caminan renqueantes, haciendo lo mejor que pueden,
sin darse cuenta de que en muchas ocasiones aumentan los problemas con sus propios hijos.
Cul sera parte de la solucin? Creo que si vamos a seguir ofreciendo a los estudiantes educacin especial, entonces
debemos establecer un requisito para los padres/tutores. Ese requisito sera una sencilla clase de padres, que podra figurar
como algn tipo de curso de educacin especial de apoyo para padres. Este curso implicara tratar temas como el TDAH,
junto con la informacin ms actual, incluyendo intervencin farmacutica/medicina alternativa (y hay sitio para ambas!).
Este podra incluir temas como los cambios de humor y la depresin, que muchos no son capaces de reconocer en nios. Este
curso tambin podra conllevar una instruccin sobre la organizacin necesaria de la vida domstica en lo relativo a los
deberes y la preparacin para un buen da en la escuela (incluyendo preparar una comida nutritiva con un presupuesto
ajustado).

8 Las investigaciones han mostrado de modo constante que menos del 50 % de los padres visitan la escuela durante el
ao acadmico.
Este curso debera ser un requisito obligatorio o no habra educacin especial: cmo lo veran? Creo que veramos muchos
ojos bien abiertos. Hace falta aclarar que la nica manera de que los nios tengan xito es que les apoyen en casa, y la escuela
y la casa deben trabajar codo con codo. Debemos empoderar a nuestros padres. Pero tambin debemos ayudarles. La sociedad
debe estar dispuesta a soportar el coste de ayudar a familias con necesidades especiales. Es cuestin de educar a los lderes
de nuestro pas para que podamos obtener la financiacin para educar a familias como estas.

Las Escuelas Deben Asumir la Responsabilidad


La responsabilidad de cambiar este estado de cosas debe recaer en las escuelas. Los padres estn como espectadores
observando desde afuera. Culturalmentetradicionalmentese supone que no deben interferir con lo que ocurre en las escuelas
y cuando lo hacen son vistos (respetuosamente, por supuesto) como estudiantes con problemas de conducta, incluso cuando solo
tratan de obtener ayuda.
En su sntesis de la bibliografa existente, Marshall y Rossett hallan que "el predictor ms potente de xito acadmico es la
capacidad de la familiar para crear un entorno domstico propicio, para expresar expectativas altas pero realistas para el xito y
el futuro y para involucrarse en la educacin de sus hijos" (Marshall 1997). Por supuesto, esto es bueno para todas las partes
implicadasestudiante, padres y docentes.

La importancia de la Gestalt Estudiante-Padre-Profesor


Wertheimer, el padre de la psicologa Gestalt, sostuvo que un todo organizado es mayor que la suma de sus partes (Bigge,
1992). "Por ejemplo," observ Wertheimer, "un tringulo es mayor que la suma de los tres segmentos de lnea que lo forman.
Esto es a causa de su Gestalt." El tringulo es una analoga adecuada para el razonamiento que tratamos de hacer, ya que es la
relacin triangular formada por los padres, el docente/la escuela y el nio que es mayor que la suma de las tres entidades tomadas
por separado (Fig. 7.5).

Fig. 7.5 La Gestalt estudiante-padre-profesor

Pueden tenerse buenos padres, un buen docente y un buen nio, pero si no colaboran, la fuerza que podra derivarse de la
Gestalt se pierde. Esto explica quiz por qu tantos nios, capaces acadmicamente o no, sencillamente no disfrutan de estar en
la escuela, sin importar lo mucho que se "diviertan", porque no consideran que la escuela se integre con el resto de sus vidas.
Parece razonable concluir que cuanto ms hagan las escuelas por fundir la Gestalt triangular formada por el nio, los padres
y el profesor, mayor compromiso adquirir el nio durante el largo proceso de la educacin formal; y "si el tiempo y las
oportunidades para comunicarse son las barreras [para hacer la Gestalt realidad], entonces las tecnologas de las
telecomunicaciones pueden venir al rescate" (Bauch, 1990).

El Modelo de Escuela TransParent


El Modelo de Escuela TransParent original, desarrollado y formalizado por Jerold Bauch en el Centro para Educacin de
Padres Betty Phillips en la Universidad de Vanderbilt, emplea la tecnologa de telecomunicaciones para proporcionar un
"intercambio de informacin por voz entre profesores y padres". El modelo, descrito en el Informe de Implicacin de Padres
(1992a), es deliberadamente simple tanto tecnolgicamente como metodolgicamente para facilitar su implementacin en la
medida de lo posible.
Los componentes del modelo son los siguientes:
Infraestructura de red: un sistema de mensajera de voz por ordenador se instala en la sede escolar.
Informacin actual: cada da los profesores preparan un breve guion, describiendo
1. lo que los estudiantes han aprendido a lo largo del da;
2. tareas especficas para realizar deberes en casa y aprender en casa;
3. sugerencias para la educacin de padres;
4. cualquier otra informacin escolar.
Contacto profesor-padres: el profesor graba el mensaje en un buzn de voz. Algunos centros cablean las aulas con
tomas de telfono, otros ubican telfonos en las reas de profesores. Los padres pueden emplear telfonos domsticos,
de trabajo o pblicos para dejar mensajes a los profesores.
Recuperacin en cualquier momento: todos los padres pueden llamar y escuchar los mensajes en cualquier momento.
Informacin escolar: existen otros buzones de voz en el sistema, a los que se accede con distintos nmeros de telfono,
que pueden contener mensajes sobre asuntos como el men del da, horarios de eventos deportivos o actuaciones, etc.

Resultados del Modelo de Escuela TransParent


El Modelo de Escuela TransParent ha tenido varios resultados interesantes, especialmente para aquellas familias cuyos padres
han aprovechado al mximo dicho sistema.
Estos padres estn ahora ms involucrados con la educacin de sus hijos.
Han notado que sus hijos completan ms tareas para casa.
Observan una mejora en las destrezas de sus hijos.
Perciben una mejora en las calificaciones de los nios.
Se sienten mejor con respecto a la escuela.

Ordenadores y Comunicaciones Hoy - Extensiones del Modelo de Escuela TransParent


Las nuevas tecnologas y las redes ms rpidas descritas en este captulo proporcionan a la escuela nuevas estrategias para
comunicarse e involucrar a los padres. He aqu un resumen de lo que ahora es posible:
Correo electrnico: la mayora de los centros proporcionan correos electrnicos de profesores y del centro a los padres
y les alientan a usarlo para la comunicacin diaria. Si bien es cierto que no todos los padres tienen acceso a una cuenta
de correo electrnico, el correo electrnico es el uso ms comn de Internet a da de hoy por parte de los adultos.
Muchos centros dan a los padres la opcin de recibir notificaciones en papel el correo electrnico est predeterminado;
los padres pueden incluso abrir una cuenta en el servidor de correo del distrito.
Sitios web escolares: el 98 % de las escuelas de los Estados Unidos tienen sitios web en la actualidad. Esto sirve para
muchos usos, pero la comunicacin quizs sea el ms importante. Ahora los sitios de alojamiento interno y externo
pueden crearse con facilidad con el equivalente a "plantillas digitales" y bases de datos digitales segurashaciendo
posible que los profesores publiquen tareas y planes de estudio, que las escuelas realicen informes de estudiantes
(calificaciones, asistencia, comportamiento) disponibles en lnea para los padres y que estn disponibles todos los
comunicados y otra informacin escolar "las 24 horas". Un buen sitio contendr un "formulario de comentarios" para
alentar la respuesta de los padres.
Otra comunicacin digital: los tablones de anuncios y blogs de padres pueden implementarse con facilidad una vez que
la escuela tiene un sitio web o se ha conectado a un "proveedor de contenidos escolares.9 Estos tambin pueden
emplearse para proporcionar ayuda con los deberes. Algunos centros estn explorando el uso de videoconferencias y de
vdeos de transmisin de flujo continuo (almacenados para visualizarse en casa) para promover la comprensin y la
implicacin de los padres en el aprendizaje de los alumnos. La publicacin web de apuntes de clase, facilitada por
aplicaciones como NoteShare de Aquamind, hacen ms fcil la comunicacin sobre contenidos del da a da. Muchos
profesores tambin emplean en la actualidad herramientas libres para blogs, como Edublogs.org, para publicar
resmenes de clase, apuntes y tareas.

9 Estos son por lo general establecimientos comerciales que hospedan contenido web, proporcionan lecciones y aportan
herramientas de interaccin y comunicacin para los miembros de la comunidad que estn suscritos.
La Importancia de la Eleccin
Elegir es importante, ya que, aunque nos gustara dejarla atrs, la Brecha Digital existe todava. No todos los padres tienen
acceso a ordenadores o a Internet en casa. Los entusiastas de la tecnologa solemos olvidar que la imprenta tambin es una
tecnologa, una que llega de forma fiable a la mayor parte de los padres. Por esta razn, la mejor implementacin de un (Nuevo)
Modelo de Escuela TransParent incluye la eleccin de los padres y el seguimiento de la escuela que abraza:
la mensajera por voz en todos los idiomas (espaol, vietnamita, rabe urdu, etc., adems de ingls) hablados en la
comunidad de los padres;
la comunicacin persona a persona (cara a cara), en especial visitas domsticasse trata de tecnologa "de pies" y,
aunque se encuentra ms all del mbito de este libro, ha demostrado tener gran xito;
la eleccin de impresos/correos incluyendo las circulares que viajan en las mochilas de los estudiantes y el correo
postal que tambin deberan ser multilinges;
las telecomunicaciones digitales.
Es esencial que una escuela llegue al 100 % de su comunidad de padres y que el 100 % de los padres respondan de algn
modoa diario sera lo ideal.

UNA MIRADA AL PASADO


Naisbitt (1982) describe su frmula alta tecnologa/alta sensibilidad como el acto de equilibrio entre la introduccin de nuevas
tecnologas y "una respuesta humana que hace de contrapeso". La intencin de Naisbitt es mostrar que la respuesta humana
compensatoria (la alta sensibilidad) a menudo es una reaccin contra la creciente implementacin de nuevas tecnologas (alta
tecnologa). Pero no tiene por qu ser as necesariamente. A menudo, una elevada respuesta humana complementa a las nuevas
tecnologas. Esto puede ser especialmente cierto en el caso de los ordenadores y las comunicaciones en las escuelas. Al poner en
contacto entre s a padres, profesores y estudiantes y con la comunidad local y global, los ordenadores y comunicaciones de alta
tecnologa extienden el alcance de la educacin hacia un beneficio de alta sensibilidad para todos.
En este captulo, hemos examinado el impacto de los ordenadores y las comunicaciones en la educacin y la conclusin
insalvable es que esta tecnologa es cada vez ms una parte integral tanto de la administracin educativa como del proceso de
aprendizaje mismo. A da de hoy, en los albores del tercer milenio, cerca del 99 % de los ordenadores personales se emplean para
comunicaciones como el correo electrnico y el acceso a Internet. Si bien esta cifra refiere al uso del PC en sentido amplio,
tambin las escuelas estn experimentando esta misma evolucin. A medida que se establecen sistemas nuevos y conectados
junto a los antiguos, se ha vuelto necesario integrar los viejos ordenadores con las mquinas en red para fines de intercambio de
archivos, comunicaciones, aprendizaje integrado, etc.
Tal y como Schmall (1992) apunt, las instituciones que aumentan la calidad de servicios tales como el trabajo en red "no
deberan perder de vista lo que [estos servicios mejorados] ocasionan en trminos de unas elevadas expectativas por parte del
usuario". Una vez que las personas experimentan el acceso sencillo e instantneo10 a otros en particular y a servicios en lnea en
general, rpidamente llegarn al punto en que sern incapaces de prescindir de tales servicios.
La tensin a la que se someten las redes informticas para estar a la altura de estas elevadas expectativas fcilmente puede
tener como resultado una degradacin del rendimiento cuando el sistema es puesto al lmite. Este fenmeno es suficientemente
comn como para que las redes hayan sido apodadas de forma jocosa "notworks! No obstante, si los problemas ms comunes
asociados a los sistemas informticos en red se deben a un uso excesivo, no es esta una justificacin convincente para su
implementacin en las escuelas? Recuerde a Metcalfe!

UNA MIRADA AL FUTURO


En el prximo captulo, examinaremos el asunto de los ordenadores y las comunicaciones como medio para el aprendizaje a
distancia y como la espina dorsal de Internet.
Un ingrediente clave de nuestra exitosa adaptacin a la Era de la Informacin es nuestra capacidad para acceder, procesar,
transmitir y recibir datos que sirvan a nuestras necesidades de informacin. El acceso a internet es ya omnipresente en los
llamados pases desarrollados en general y lo es cada vez ms rpido en las escuelas en particular. La informacin disponible
sobre Internet crece a pasos agigantados. Los recursos facilitados por profesores y estudiantes de primaria y secundaria son
relativamente extensos y crecientes da tras da. Internet por tanto es un medio que demanda una especial atencin, ya que es un
medio que est transformando la educacin.
Junto con Internet, deberamos examinar el concepto de aprendizaje a distancia. A medida que los entornos de trabajo en red

10 Ya sabrn que la comunicacin "instantnea" o inmediata es sincrnica, pero la mayora de las soluciones de
comunicacin que hemos tratado son asncronas. En la prctica esto significa que, aunque los padres quiz esperen una
respuesta inmediata, puede que tengan que esperar a que un profesor tenga un rato libre!
se conviertan en la norma tanto en las escuelas como en casa, los estudiantes tendrn oportunidades de interactuar en lnea con
otros estudiantes y con recursos de aprendizaje ubicados globalmente. Cada vez ms el aprendizaje ocurrir en entornos virtuales
de aprendizaje en los que se descubrir la informacin en formato digital, se acceder a ella, se procesar y se compartir.