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EDITORIAL

MACRO

COMPENDIO DE ,
EOLOGIA
GENERAL

Espaa - Mxico - Colombia - Chile - Ecuador - Per - Bolivia - Uruguay - Guatemala - Costa Rica
COMPENDIO DE GEOLOGA GENERAL
Autor: David R. Rojas Caballero
Jorge Paredes ngeles

Derechos de autor registrados:


Empresa Editora Macro EIRL

Derechos de edicin, arte grfico y diagramacin reservados:


Empresa Editora Macro EIRL

Jefe de edicin:
Cynthia Arestegui Baca

Edicin a cargo de:


Empresa Editora Macro EIRL
Av. Paseo de la Repblica N. 5613, Miraflores, Lima, Per

t Telfono: (511) 748 0560


r:81 E-mail: proyectoeditorial@editorialmacro.com
( Pgina web: www.editorialmacro.com

Primera edicin: noviembre de 2013


Primera reimpresin: abril de 2015
Tiraje: 1000 ejemplares

Impresin
Talleres grficos de la Empresa Editora Macro EIRL
Jr. San Agustn N. 612-624, Surquillo, Lima, Per

ISBN N. 978-612-304-164-9
Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per N.' 2015-05648

Prohibida la reproduccin parcial o total, por cualquier medio o mtodo, de este libro
sin previa autorizacin de la Empresa Editora Macro EI RL.
Autores

David R. Rojas Caballero


Ingeniero geolgico de la Universidad Nacional de Ingeniera (UNI) . Ha realizado
estudios de maestra en Geologa y postgrado en Gestin de Hidrocarburos en
ESAN . Ganador del premio en geologa "Carlos Lissn Beingolea 1988". Consultor
ambienta lista externo y fiscalizador ambiental y de seguridad minera del sector.

Es experto en programas de adecuacin y manejo ambiental (PAMAs) y estudios


de impacto ambiental (EIAs).

Jorge Paredes ngeles


Ingeniero gelogo de minas. Experto en depsitos aurferos filoneanos y
explotacin subterrnea, en evaluacin y dimensionamiento de depsitos
minerales en programas de aseguramiento y control de calidad (QA/QC), y en el
manejo de herramientas CAD y GIS.

Es analista de sistemas aplicado a la minera para la gestin de informacin e


ingeniera de software.
NDICE

Introduccin

Captulo 1: Tpicos generales


1.1 Relacin de la geologa con otras ciencias _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 18
1.2 Divisin de las ciencias geolgicas 18
1.3 Importancia de la geologa en la ingeniera 20
1.4 Ciclo petrolgico 21
1.5 Ciclo geolgico 22
1.5.1 Ciclo geodinmico externo 22
1.5.2 Ciclo geodinmico interno 22
1.5.3 Actualismo geolgico 23
1.6 Universo 23
1.6.1 Paradoja de Olbers 24
1.6.2 Expansin y composicin del universo 25
1.7 Sistema solar 26
1.7.1 Teoras sobre el origen del sistema solar 28
1.8 La Tierra como planeta 30
1.8.1 Movimientos de la Tierra 32
1.8.2 Estructura externa de la Tierra 34
1.8.3 Estructura interna de la Tierra 35
1.9 Mtodos de investigacin 39
1.9.1 Perforaciones 39
1.9.2 Mtodos geofsicos 39
1.9.3 Volcanologa 39
1.10 Continentes y ocanos 40
1.10.1 Curva hipsogrfica 41
1.11 Principales teoras 42

Captulo 2: Magmatismo
2.1 Magma _ _ _ _ _ _ _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __ 51
2.2 Fundicin de una roca en la naturaleza 53
2.2 .1 Roca 54
- Compendio de geologa general

2.2.2 Petrologa _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 54
2.2.3 Ascensin del magma 55
2.2.4 Lava 56
2.2.5 Evolucin magmtica 56
2.3 Calor terrestre 60
2.3 .1 Fuentes de calor 61
2.4 Magmatismo intrusivo 61
2.4.1 Cuerpos abisales o plutones 61
2.4.2 Cuerpos hipabisales 62
2.5 Magmatismo extrusivo 64
2.6 Vulcanismo 64
2.6 .1 Volcn 65
2.6.2 Caldera 65
2.6.3 Materiales arrojados por un volcn 66
2.6.4 Tipos de volcanes 67
2.6.5 Clasificacin de volcanes 68
2.6.6 Fenmenos derivados del vulcanismo 72
2.6.7 Corrientes de lava 74
2.6.8 Cinturones volcnicos 76
2.6.9 Principales volcanes del Per 76
2.6 .10 Otros volcanes y construcciones volcnicas 78
2.7 Rocas efusivas 79

Captulo 3: Meteorizacin o intemperismo


3.1. Conceptos bsicos 84
3.1.1 Erosin 84
3.1.2 Velocidad de meteorizacin 85
3.2 Procesos sicos 86
3.2 .1 Meteorizacin trmica 86
3.2.2 Meteorizacin esferoidal 86
3.2.3 Meteorizacin mecnica 87
3.3 Procesos qumicos 88
3.3.1 Hidratacin 89
3.3 .2 Oxidacin 89
3.3 .3 Reduccin 90
3.3.4 Disolucin 90
3.3.5 Carbonatacin 90
3.3.6 lntemperismo diferencial 92
3.4 Meteorizacin de rocas representativas _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 93
-
3.4 .1 Meteorizacin de rocas gneas 93
3.4.2 Meteorizacin de las calizas 94
3.5 . Suelos 94
3.5.1 Principales ciencias del suelo 95
3.5.2 Principales factores en la formacin de suelos 95
3.5 .3 Clasificacin general de suelos 96
3.5.4 Clasificacin de suelos maduros 97
3.5 .5 Perfil del suelo 98
3.6 Rocas sedimentarias 100
3.6 .1 Clasificacin 101

Captulo 4: Metamorfismo y rocas metamrficas


4.1 Conceptos bsicos _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 104
4.1.1 Grado metamrfico 104
4.1.2 Zona metamrfica 104
4.2 Principales cambios 106
4.3 Factores (agentes) de metamorfismo 107
4.4 Tipos de metamorfismo 108
4.4.1 Metamorfismo de contacto gneo 108
4.4.2 Metamorfismo hidrotermal 109
4.4.3 Metamorfismo pneumatoltico 109
4.4.4 Metamorfismo metasomtico 109
4.4.5 Metamorfismo geotermal 109
4.4.6 Metamorfismo dinmico-cintico (dinamometamorfismo) 110
4.4.7 Metamorfismo regional 110
4.4.8 Clasificacin por la posicin en las placas tectnicas 111
4.5 Zonas metamrficas 111
4.6 Facies metamrficas 112
4.7 Rocas metamrficas 113
4.8 Aplicaciones y localizacin en el Per 114

Captu lo 5: Deformacin de la corteza terrestre


5.1 Ramas afines _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 115
5.2 Mecnica de la deformacin 115
5.2.1 Esfuerzo elstico o tensin (stress), deformacin (strain) y las
constantes elsticas _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 116
5.2.2 Coeficiente de Poisson 117
- Compendio de geologa general

5.2.3 Mdulo de Young E_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 117


5.2.4 Mdulo de rigidez o de cizallamiento 118
5.2.5 Compresibilidad y mdulo volumtrico 119
5.3 Pliegues 121
5.3.1 Clasificacin 122
5.4 Fracturas 124
5.4.1 Diaclasas o junturas 125
5.4.2 Fallas 125
5.5 Discordancias o disconformidades 129
5.5 .1 Clases de discordancias 129
5.6 Planos geolgicos 130
5.6 .1 Rumbo y buzamiento 131
5.7 Tipos de brjula de minero 131
5.8 Tipos de datos tectnicos 133

Captulo 6: Formacin de montaas y evolucin


continental
6.1 Calor y energa mecnica _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 138
6.2 Modelos de formacin de montaas 138
6.2.1 Modelo general 138
6.2 .2 Formacin de montaas en los mrgenes de placas _ _ _ __ 139
6.2.3 Orognesis en mrgenes convergentes _ _ _ _ _ _ _ _ _ 141
6.2.4 Orognesis de t ipo aleutiano (convergencia ocano-ocano) _ _ 144
6.2.5 Orognesis de tipo andino (convergencia ocano-continente) _ 144
6.2.6 Orognesis de tipo terreno sospechoso (convergencia terreno-continente)_ 147
6.2.7 Orognesis de tipo himalayo (convergencia continente-continente) _ 148
6.3 Origen y evolucin de los continentes _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 151
6.3.1 Modelo de evolucin temprana de los continentes _ _ _ _ _ 151
6.3 .2 Modelo de evolucin gradual de los continentes 151

Captulo 7: Movimientos ssmicos


7.1 Geofisica _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 153
7.2 Sismologa 153
7.2.1 Origen de los sismos 154
7.2.2 Elementos de un sismo 156
7.2 .3 Trayectoria de las ondas ssmicas _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 161
7.2.4 Intensidad de un sismo (escalas de Rossi-Forel y de Mercalli) _ _ 163
7.2.5 Magnitud de un sismo (escala de Richter) _ _ _ _ _ _ _ _ 164
7.2.6 Interpretacin de la estructura interna de la tierra por medio
-
de las ondas ssmicas _ _ __ _ _ _ __ __ _ _ _ _ _ _ 166
7.2 .7 El sismgrafo 167
7.2.8 Mapa de isosistas 169
7.2.9 Maremotos y tsunamis 169
7.2 .10 Distribucin greogrfica de los sismos 169
7.2 .11 Sismologa a partir de la tectnica de placas 172
7.2 .12 Importancia de la sismologa 173

Cap tulo 8: Tiempo geolgico y significado de los fs iles


8.1 Sinopsis histrica _ _ __ _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ 178
8.2 Mtodos de cronologa relativa 179
8.3 Mtodos de cronologa absoluta 183
8.4 Las rocas sedimentarias en el tiempo 188
8.4.1 Estratigrafa 188
8.4.2 Procedimiento de recoleccin de informacin litolgica 190
8.4.3 Columna estratigrfica 190

Captulo 9: Movimiento del terreno superficial


9.1 Definicin y generalidades _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 199
9.2 Movimiento de masa 200
9.2.1 Factores que inciden en el movimiento de masa 200
9.3 Comportamiento del material 202
9.4 Clasificacin 202

Captulo 10: Accin geolgica de las aguas superficiales


10.1 Ciencias y ramas de la geologa que estudian el agua _ _ _ _ _ 211
10.2 El ciclo hidrolgico 213
10.3 Factores en el desplazamiento de las aguas superficiales 213
10.4 Evolucin de las aguas de lluvia 214
10.5 Torrentes y ros 215
10.5.1 Partes de un ro y un torrente 216
10.5.2 Origen de ros y torrentes 217
10.5.3 Evolucin de un ro 217
10.5.4 Clases de ros 219
10.6 Trabajo geolgico de las aguas superficiales 220
10.6.1 Erosin 220
- Compendio de geologa general

10.6.2 Transporte _ _ _ _ _ _ _ _ __ _ _ _ __ _ _ _ _ 221


10.6.3 Flujo de una corriente de agua 222
10.6.4 Deposicin 222
10.7. Los valles 223
10.7.1 Clasificacin de valles 225
10.7.2 Ciclo erosivo fluvial 225
10.7.3 Etapas de evolucin de un ro 226
10.7.4 Desplazamiento de divisorias y captura de un ro 227
10.7.5 Accidentes en el curso de un ro 229
10.7.6 Tipos de desembocadura 232
10.8 Depsitos fluviales 234
10.8.1 Conos y abanicos aluviales 234
10.8.2 Llanuras aluviales de pie de monte 234
10.8.3 Rellenos del cauce 234
10.8.4 Terrazas fluviales 234

Captulo 11: Aguas subterrneas


11.1 Clases de aguas subterrneas _ _ __ _ __ _ _ _ _ _ _ 238
11.1.1 Por su modo de presentacin 238
11.1.2 Por las sustancias en disolucin 238
11.2 Movimiento y descenso de las aguas subterrneas 238
11.3 Condiciones y distribucin de las aguas subterrneas 249
11.4 Trabajo geolgico de las aguas subterrneas 250
11.5 Acufero y acufugo 250
11.5.1 Tipos de acuferos 253
11.6 Pozos 255
11.7 Manantiales o fuentes 256
11.7.1 Aguas minerales 257
11.7.2 Giser 257
11.8 Caractersticas hidrolgicas del Per 258
11.9 Proceso crstico 260
11.9.1 Topografa crst ica 260
11.9.2 Rocas solubles 261
11.10 Importancia y contaminacin de las aguas subterrneas 262
Captulo 12: Accin geolgica del mar
-
12.1 Composicin de las aguas marinas
- - - - - - - - - - - 267
12. 2 Ciencias que estudian los mares 267
12.3 Movimientos de las aguas marinas: Las olas 267
12.3.1 Partes de una ola 269
12.3.2 Tipos de olas 269
12.3.3 Tsunamis 271
12.3.4 Mareas 274
12.3.5 Corrientes marinas 274
12.4 Modelado costero: Erosin, transporte y deposicin marina 277
12.4.1 Efecto de golpe o choque de olas 277
12.4.2 Efecto de pistn 277
12.4.3 Bombardeo de cantos rodados (abrasin) 278
12.4.4 Principales formaciones de erosin 278
12.4.5 Principales formaciones por deposicin 280
12.5 Clasificacin de las costas 282
12.5.1 Criterio gentico de Jonson 282
12.5.2 Criterio morfolgico de Gulliver 283
12.6 Arrecifes coralinos 283
12.6.1 Origen de un atoln 285
12.6.2 Descripcin de un arrecife coralino o atoln 285
12.7 Morfologa submarina 287
12.7.1 Clasificacin de morfologa submarina 288
12.8 Depsitos de sal 289
12.8.1 Tipos de formacin 289

Captulo 13: Accin geolgica del viento


13.1 El viento como agente meteorolgico _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 293
13.2 Erosin elica 295
13.2.1 Deflacin 295
13.2.2 Corrasin 296
13.2.3 Atricin 297
13.3 Proceso de transporte 297
13.3.1 Rodamiento 297
13.3.2 Saltacin 298
13.3.3 Suspensin 298
13.4 Deposicin elica 298
- Compendio de geologa general

13.5 Dunas _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 299


13.5.1 Partes de una duna tpica 300
13.5.2 Movimiento de las dunas 300
13.5.3 Tipos de dunas 300
13.6 Loess 302
13.7 Desiertos 303
13.7.1 Distribucin y origen 305
13.7.2 Trabajos del viento en el desierto 306
13.7.3 Caractersticas de la aridez 307
13.7.4 Desiertos ms importantes del mundo 307

Captulo 14: Glaciacin


14.1 Edad de las glaciaciones _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 313
14.2 Glaciar 314
14.2.1 Partes de un glaciar 315
14.2.2 Lnea de nieves perpetuas 316
14.2.3 Tran sformacin de la nieve en hielo masivo 316
14.2.4 Tipos de glaciares 317
14.2.5 Trabajo geolgico de los glaciares 319
14.2.6 Morfologa glaciar 322

Captulo 15: Recursos naturales


15.1 Generalidades _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 327
15.2 Yacimiento 328
15.2.1 Clasificacin de yacimientos 328
15.3 El petrleo 334
15.3.1 Yacimientos petrolferos 337
15.3.2 Fases de la industria petrolera 338
15.3.3 rea s y concesiones petrolferas 338
15.4 El carbn 339
15.4.1 Origen y clasificacin 339
15.4.2 Clasificacin 340
15.4.3 rea s carbonferas peruanas 340
15.5 Minerales radiactivos 341
15.6 Yacimientos no metlicos 341

Glosario _ _ _ __ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 343
Fuentes bibliogrficas 349
INTRODUCCIN

Durante los cinco aos transcurridos desde la primera publicacin de este


compendio, se han corregido los errores encontrados en la primera edicin y
se han tomado en cuenta las observaciones de nuestros lectores. Es necesario
indicar, adems, la complejidad de tratar en un compendio la vasta cantidad de
conocimientos y ejemplos grficos que puedan integrarse en el campo de la
geologa general.

Para esta segunda edicin no se ha realizado una reestructuracin completa


del compendio pero se han corregido muchos errores, se han mejorado las
ilustraciones, se han ampliado los captulos de intemperismo (con el agregado
de las rocas sedimentarias), de sismologa, accin geolgica marina, entre otros.
Se ha seguido manteniendo como pilar los conocimientos sobre la tectnica
de placas y la expansin de los fondos ocenicos que pueden tener efectos
fundamentales sobre la geologa general y sobre nuestros conocimientos de los
procesos geolgicos globales.

Cierto nmero de ilustraciones y algunos cuadros derivan originalmente de la


bibliograa que se menciona en este compendio.

Estoy muy agradecido a los diversos colegas que me han sugerido mejorar el
compendio y por la gran acogida que ha tenido la primera edicin y que ha sido
publicada por la Universidad Nacional de Ingeniera.

David Rojas Caballero



INTRODUCCIN (1. edicin)

Como toda ciencia, la geologa evoluciona constantemente, se replantea conceptos


y adopta nuevos paradigmas. Por ejemplo, el desarrollo y consolidacin de la
teora de la tectnica de placas ha significado un enorme progreso de las ciencias
de la Tierra porque ha permitido responder muchas interrogantes planteadas por
los investigadores a lo largo de varios siglos, aunque tambin ha abierto nuevas
interrogantes.

La geologa es, adems, una ciencia que va adquiriendo mayor importancia en la


aplicacin de soluciones a problemas relativos al uso de los suelos, preservacin
del medio ambiente y ecologa, utilizacin racional y conservacin de recursos
naturales, prevencin y defensa de desastres por fenmenos naturales, como
deslizamientos, inundaciones, erupciones volcnicas, sesmos y terremotos.
Asimismo, ha desarrollado con xito herramientas de bsqueda y prospeccin de
depsitos de minerales, petrleo y gas, mediante la aplicacin de conocimientos
de otras disciplinas y metodologas de investigacin.

La geologa es, por lo tanto, una disciplina con dinmica propia y su explicacin
sistemtica se pretende realizar en el presente texto titulado Compendio de
geologa general donde se brinda informacin recopilada, organizada y revisada
por David Rojas Caballero y Jorge Paredes ngeles a lo largo de varios aos, como
resultado de la experiencia de ambos en la actividad profesional y en la docencia
universitaria . Este libro tiene el objetivo de ayudar a los estudiantes a consolidar
una base slida de conocimientos que los haga capaces de analizar y comprender
la naturaleza de los sucesos geolgicos ms importantes.

En ese sentido, es necesario agregar que el curso de Geologa General es


fundamental en la formacin acadmica de los futuros profesionales de ciencias
de la Tierra; pues les permitir conocer la estructura y composicin de nuestro
planeta, la corteza terrestre, los procesos exgenos y endgenos que ocurren;
adems de ensearles sobre los recursos minerales que necesita la industria
actualmente.
Cabe agregar que el desarrollo del curso y la edicin del presente libro partieron
del supuesto de que los lectores cuentan con la suficiente base de conocimientos
en fsica y qumica; por lo que no se profundiza en ciertos tpicos de estas
ciencias, algo que, de hacerse, ciertamente consumira ms tiempo y recursos.
El compendio tampoco detalla aspectos poco relevantes para el lector, ya que su
propsito es explicar la geologa en un lenguaje gil, sencillo, claro que evita, en
lo posible, tecnicismos y terminologa bsica.

David Rojas se encarg de la redaccin de los captulos 1-5 y 7-15; Jorge Paredes
introdujo modificaciones en ellos y prepar el captulo 6. Luego, ambos revisaron
y corrigieron el compendio completo. La versin final est ahora en manos del
lector.

Los autores quedan muy agradecidos a ngel Choque, Gmer Fernndez, Maribel
Villanueva y Diana Espino quienes apoyaron, bsicamente, en la recopilacin de
material grfico.

Finalmente, conscientes de que como toda obra, este libro de texto es perfectible;
por ello, se pide a los lectores que hagan llegar sus crticas, sugerencias y opiniones
a las siguientes direcciones electrnicas: rolandorc50@hotmail.com y jhparedes@
gmail.com, las mismas que siempre sern bien recibidas y servirn para que el
Compendio de geologa general sea un buen material de referencia y consulta en
temas de geologa.
Tpicos generales
La palabra geologa proviene de los vocablos griegos geo, que
significa tierra , y lagos, tratado ; entonces, por etimologa,
la geologa es el tratado de la Tierra. Al respecto, Melndez
Fuster define la geologa como la ciencia que estudia la
Tierra, su composicin, su estructura y los fenmenos de
toda ndole que en ella tienen lugar incluyendo su pasado,
mediante los documentos que de ellos han quedado en
las rocas 1 . Para Dercourt-Paquet, la geologa analiza el
ambiente fsico del hombre con la finalidad de extraer leyes.
La Geologa se enfrenta con objetos de talla infinitamente
variables. La Geologa no se limita al anlisis de la Tierra en su
F1g. J. J. La Tierra vista desde
forma actual intenta reconstruir su pasado, investigando los el cosmos
fenmenos antiguos que quedaron plasmados y fosilizados.

En conclusin! la geologa es la ciencia de la Tierra que estudia el origen, composicin,


estructura y los fenmenos que se han producido en ella desde su gnesis hasta la
actualidad. Una definicin cientfica sera que es la combinacin matemtica, fsica,
qumica y biolgica del estudio de la Tierra tal como hoy existe; adems de los procesos y
estados, a travs de los cuales ha evolucionado .

Hidrogeologa Geologa ambiental

Sedimentologa

es la ciencia de la Tierra que estudia


Exploracin
Prospeccin
su origen, composicin, estructura Geologa
y los fenmenos que se han producido Histrica /
en ella desde su gnesis Geocronolog ia
~ hasta la actualidad
Geofsica ~
Paleontologa

Petrografla @
Cristalografa Geoqumica

Fig. 1.2. La geologa y sus ramas

1
Mlendez B. y J. M. Fuster ( 1991 ). Geologa. Madrid: Ed. Paraninfo.
- Compendio de geologa general

1. 1. Relacin de la geologia con otras ciencias


La geologa es una ciencia independiente y relativamente joven que necesita los mtodos
de investigacin, principios y leyes de otras ciencias como la qumica, fsica, biologa y
astronoma. Para el cientfico moderno, la mayora de fenmenos geolgicos pueden ser
tratados con el apoyo de la fsica, qumica y biologa.

1.2. Divisin de las ciencias geolgicas


Como toda ciencia, la geologa es compleja y para fines de estudio se le ha subdividido en
varios campos de especializacin :

- Geoqumica. Estudia la Tierra como un sistema qumico; analiza las rocas desde el
punto de vista de su composicin qumica; trata sobre la distribucin y migracin de
los elementos qumicos en la corteza terrestre y, en el interior del globo terrqueo, en
funcin de sus afinidades mutuas y de su misma estructura atmica.

Geologa

Paleontologa

j
Biologa Qumica

L Matemtica
_J
Fig. 1.3. La gealoga y las ciencias bsicas

- Geofsica. Estudia la Tierra investigando sus propiedades fsicas en general, las


variaciones de gravedad en la superficie terrestre y la propagacin de las ondas sonoras
a travs de las rocas .

- Paleontologa. Estudia los animales y las plantas que vivieron en la Tierra durante la
prehistoria y que han dado lugar, por evolucin gradual, a las formas de vida que se
encuentran actualmente. No solamente describe los fsiles; sino que tambin trata de
interpretar las condiciones en que se desarrollaron .

- Mineraloga. Es la ciencia de los minerales que estudia su composicin , estructura,


propiedades fsicas, as como el origen y las condiciones de su yacimiento.

- Cristalografa. Es el tratado de los cristales que estudia, principalmente, la forma


exterior y estructura interna de los minerales cristalizados.
CAP. 1 - Tpicos generales -

- Petrologa. Estudia la composicin qumica y mineralgica de las rocas, su distribucin,


propiedades y origen.

- Estratigrafa. Es el estudio de las rocas sedimentarias que se depositaron en forma de


capas o estratos y su correlacin con otras .

- Geomorfologa. Estudia el relieve de la superficie terrestre y los fenmenos que han


dado lugar a la actual configuracin de la misma.

- Geologa estructural. Estudia los mecanismos y los resultados de la rotura y deformacin


de la corteza terrestre . Su objetivo es determinar los fenmenos que originaron esa
deformacin, tales como: fallas, pliegues y diaclasas.

- Geologa histrica. Estudia la historia de la tierra, es decir, su evolucin en el transcurso


del tiempo, la distribucin de los mares y tierras en periodos geolgicos pasados.

- Hidrogeologa. Se ocupa, principalmente, del estudio de las aguas continentales, en


especial de las aguas subterrneas.

- Limnologa. Se dedica al estudio geolgico de pantanos y lagos.

Geologa marina. Estudia la accin de los ocanos, sus cuencas, yacimientos y


corrientes.

- Geotecnia. Es la aplicacin de la geologa en la construccin de obras de ingeniera.

- Sedimentologa. Estudia los sedimentos (gravas, arenas, arcillas, etc.) con la finalidad
de determinar su origen, propiedades y efectos.

- Geologa econmica. Su objetivo es la evaluacin de la economa de un yacimiento


o producto mineralizado; as como la exploracin de yacimientos metlicos o no
metlicos.

Exploracin y prospecc1on. Es la bsqueda de yacimientos geolgicos con valor


econmico, por medio de la geofsica, geoqumica, el mapeo, las fotos areas e
imgenes satelitales.

- Geologa ambiental. Se ocupa de hallar sectores contaminados, formas y procesos de


contaminacin, especialmente de agua, agua subterrnea y suelos. Investiga la calidad
de agua y suelo.

Existen otras geociencias, muchas de las cuales tienen nombres que no necesitan mayor
explicacin para comprender su objeto de estudio, como ejemplos se puede mencionar
la glaciologa, sismologa, fotogeologa (imgenes de sensores remotos), geologa del
petrleo, entre otras.

Por otro lado, en la actualidad, los estudios geolgicos contribuyen a resolver problemas
en geoestadstica, mecnica de rocas y mecnica de suelos .
- Compendio de geologa general

1.3. Importancia de La geologa en la ingeniera


Todas las obras de ingeniera afectan la superficie de la Tierra; puesto que se asientan o se
abren en cualquier parte de la corteza terrestre. La ingeniera proyecta esas obras, dirige
e inspecciona su ejecucin.

Es tan evidente e ntima la relacin que existe entre la ingeniera y geologa que parecera
innecesario mencionarla; no obstante, durante mucho tiempo, se han realizado obras de
ingeniera en todos los pases prescindiendo de la geologa y de los gelogos.

Hoy, existe gran inters respecto a la vital importancia de la ciencia para todos los que
practican una tcnica ; por lo que la geologa constituye una materia de estudio para todos
los ingenieros cuyos informes contienen frecuentes referencias a los rasgos geolgicos
de los lugares donde trabajan. Por esa razn, la geologa funciona como instrumento de
la ingeniera y es parte integral de la prctica moderna de dicha ciencia. Cada da se hace
mayor uso de los conocimientos geolgicos en las siguientes ramas de la ingeniera:

- Ingeniera minera y metalrgica. Principalmente, en la ubicacin de recursos minerales


y en la obtencin de metales, con el mximo grado de pureza .

- Ingeniera del petrleo. En la ubicacin de yacimientos de hidrocarburos .

- Ingeniera civil-geotecnia. En la construccin de diversas obras como presas, tneles,


carreteras, puentes o edificaciones.

- Ingeniera qumica-industrial. En el estudio de la composicin de minerales y usos


como materia prima en la industria .

- Ingeniera agraria. En el estudio de la composicin de los suelos y las irrigaciones.

- Ingeniera ambiental. En el estudio del ambiente y de las aguas subterrneas .

- Ingeniera militar. En el estudio de las condiciones ptimas del terreno.

- Ingeniera marina. En el estudio y caractersticas del litoral y del mar.

- Ingeniera espacial. En el estudio del origen del universo .

- Arquitectura. En el estudio de las rocas ornamentales.

- Planificaciones. En la ubicacin de ciudades y pueblos en formacin .


CAP. 1 - Tpicos generales -

GEOLOGA MINERA GEOLOGA DEL PETRLEO

GEOLOGA AGRCOLA GEOTCN IA

Fig. 1.4. La geologa en la ingeniera

1.4. El ciclo petrolgico


Es el ciclo de las rocas, donde estas van cambiando en forma lenta a lo largo del tiempo
para transformarse en otras .

Las rocas est n sometidas a cont inuos cambios por las acciones de los agentes geolgicos,
segn un cic lo cerrado llamado ciclo petro lgico que permite entender el origen de
las rocas gneas, sediment arias y metamrficas y ver que cada uno de ellos cmo estn
vinculados a los otros por los diversos procesos que actan dentro y fuera de nuestro
planeta Tierra .

En geologa, se llama roca a la asociacin de uno o varios minerales.

El ciclo de las rocas.

Fig. 1.5. Ciclo pe1rolg1co


- Compendio de geologa general

1.5. Ciclo geolgico


Como resultado de la accin combinada de dos fuerzas antagnicas que actan sobre la
corteza terrestre, una de origen externo y otra de origen interno, la Tierra se encuentra en
un proceso de transformacin continua que se inici hace varios miles de millones de aos
y que no tiene final predecible . Estas fuerzas tienden a destruir el relieve continental y a
crear nuevos materiales que luego formarn las montaas .

1.5.1. Ciclo geodinmico externo


Comprende la destruccin o erosin de las rocas superficiales, el transporte y la
sedimentacin de los materiales resultantes en el fondo del mar. Son fuerzas que
actan desde el exterior sobre la superficie terrestre, esencialmente por cambios de
temperatura; debido a la radiacin solar y se manifiestan en los procesos de erosin,
transporte y deposicin de materiales mediante la lluvia, los torrentes, ros, glaciares
y el mar. Estos procesos tienden a destruir las irregularidades de la superficie de los
continentes, originadas por las acciones de la dinmica interna y a restablecer el equilibrio
en la litsfera .

CICLO GEODINMICO INTERNO

----------
:
F,g. 1.6. Ciclo geolgico

1.5.2. Ciclo geodinmico interno


Comprende los procesos de diastrofismo (del griego diastrophe: distorsin) que es el
resultado de los movimientos epirognicos y orognicos que causan las transformaciones
de la corteza terre stre . Se originan nuevas rocas magmticas, los fenmenos volcnicos y
los procesos orognicos que forman nuevas montaas .
CAP. 1 - Tpicos generales -

Las fuerzas internas tienen su origen en cierta fuente de energa propia de la Tierra que,
al menos parcialmente, es un residuo de la energa acumulada durante su fase estelar,
antes de constituirse en un planeta individual, y de la energa desprendida en los procesos
de radiactividad que tiene lugar en la litsfera .

La geodinmica interna del globo terrqueo tiende a transformar la corteza terrestre


Levantndola o hundindola, QJ:ovocaQdoi e.ajuste.s fsi~Q-QuJmicos y~icos entre_s_us__
componentes . Su efecto ms sensib le es la formacin de montaas y sus manifestaciones
ms espectaculares son los volcanes y los sismos.

Cuando las rocas formadas por sedimentacin alcanzan zonas profundas de la corteza
terrestre sufren ciertas transformaciones y son desplazadas de nuevo hacia la superficie
por medio de presiones radiales o tangenciales que originan la formacin de montaas y
la emisin de rocas fundidas a elevadas temperaturas por los volcanes.
De este modo, se establece un ciclo de fenmenos geolgicos en el que alternan los
procesos de destruccin y reconstruccin de los materiales de la corteza terrestre. Sin
embargo, como ninguna de las dos fuerzas antagnicas en accin tienden a disminuir,
nunca se llega a un equilibrio estable definitivo.

1.5.3. Actualismo geolgico


La interpretacin de los fenmenos geolgicos est basada en un postulado atribuido al
gelogo escocs James Hutton en 1795 que fue enunciado formalmente mucho tiempo
despus por Charles Lyell, quien desarroll en el siglo XIX la teora de la uniformidad,
segn la cual todos los procesos naturales que cambian la Tierra, en el presente, lo han
hecho de forma idntica en el pasado. Esta teora ha sido bautizada con el nombre tcnico
de actualismo cuyo lema central es que El presente es la clave del pasado .

1.6. Universo
Se sabe que el espacio es ilimitado en todos sus sentidos. Cuando por las noches se observa
el espacio, se percibe incontables puntos de luz . La mayora de estos resplandores son
estrellas que permanecen en la misma posicin relativa y aparente unas respecto de las
otras. Entre ellas, estn unas que son errantes constantemente y son llamadas planetas.

Con la ayuda de un telescopio, se puede observar manchones de luz que vienen a ser las
nebulosas . Nuestra nebulosa o galaxia ha sido denominada Va Lctea y tiene estrellas
que se agrupan para formar constelaciones las cuales por su ubicacin con respecto a
nuestro planeta se denominan australes (hemisferio sur), boreales (hemisferio norte) y
zodiacales (zona ecuatorial).

En resumen , el universo est constituido por sistemas de galaxias que agrupan un conjunto
de nebulosas y galaxias; estas, a su vez, estn conformadas por un conglomerado de
estrellas, polvo y gas. La Va Lctea o Camino de Santiago est constituida por millones de
estrellas, el sistema solar, polvo, gas interestelar y agujeros negros.
- Compendio de geologa general W+WIM+iWkitt@Z#MW&Wi ii1MMzti&& ffflM 81 tM 4 5 1t 2Ji% r !MI Sf &H & fj

1.6.1. Paradoja de Olbers

La paradoja de Olbers fue planteada en 1820 por el fsico y astrnomo alemn Wilhelm
Olbers quien prueba que el universo tiene que ser finito; debido a los siguientes
razonamientos:
- Universo infinito= Cantidad de estrellas infinitas .

-C:antiaaaestrellasT nfin7tas= Ca tdacfa e luz infi nita .

- Cantidad de luz infinita= Espacio (universo) luminoso .

- Pero el universo no es luminoso, la noche es oscura; por lo tanto, el universo no puede


ser infinito, sino que tiene que ser finito .

Por otro lado, un universo "curvado" de tres dimensiones es finito; pero para el ser
humano ilimitado. Imagnese un ser vivo que solo conoce una dimensin, es decir, conoce
solo hacia atrs y adelante; entonces, un hilo sera su mundo, un mundo finito y limitado :
finito significa que su mundo tiene un espacio calculable y limitado que su mundo tiene
lmites . Para mejorar su vida, solo tiene que juntar los extremos del hilo; por lo cual el ser
vivo tendra un mundo ilimitado; aunque todava su mundo es finito, es decir, tiene un
espacio calculable . Lo mismo se puede hacer con dos dimensiones; as, por ejemplo, un
animal que solo conoce dos dimensiones (adelante-atrs y derecha-izquierda), esto es,
un plano horizontal (papel) tendra un mundo finito y limitado. Una esfera corresponde al
mundo finito; pero ilimitado; en tanto que este animal no conoce arriba y abajo; por eso,
no entiende la forma esfrica. En tres dimensiones, el ser humano es el animal y para l
existen tres dimensiones; por lo que entiende el mundo con tres dimensiones en la forma
finita y limitada . En resumen , la forma correcta (verdadera) de ser finito e ilimitado es
para nosotros inexpl icable .

. UN UNIVERSO FINITO PERO ILIMITADO

1 Dimensin 2 Dimensiones 3 Dimensiones

>, o
o "O
~s
.s .E
u.:.::
_/ D
11)
o
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o ?

N - " -llJjl@ljijhi,iliINMWiif.ii/ilP@!P
CAP. 1 - Tpicos generales -

1.6.2. Expansin y composicin del universo


- Teora del Big Bang (teora de la gran explosin). Explica la expansin del universo,
producida hace 14 mil millones de aos, aproximadamente.

Desplazamiento de luz hacia el rojo (efecto Doppler) . Las lneas espectrales de algunas
estrellas llegan a la tierra con una frecuencia ms hacia el rojo que lo normal.

Al comparar la composicin qumica del universo, la Tierra y el ser vivo, se comprueba que
el universo y los seres vivos tienen elementos constitutivos similares, solo que en rangos
diferentes. Los cuatro elementos ms importantes en ambos son hidrgeno (H), oxgeno
(O), carbono (C) y nitrgeno (N). En cambio, la Tierra tiene una composicin totalmente
diferente, donde el hierro (Fe), oxgeno (O), silicio (Si) y magnesio (Mg) presentan mayor
abundancia.

F,g. 1.8. Evo/uc,n del universo

Tabla 1.1 : Composicin qumica del universo, la Tierra y los seres vivos

Elementos

Universo Hidrgeno Oxgeno Carbono Nitrgeno


Tierra Hierro Oxgeno Silicio Magnesio
Organismos Carbono Oxgeno Hidrgeno Nitrgeno
- Compendio de geologa general

1. 7. Sistema solar
El Sol es una estrella lum inosa compuesta por gas; adems es fuente de luz, calor y vida.
Est situado a 150 x 106 km de la Tierra, aproximadamente, y tiene un dimetro de 1 392
x 106 km. Posee una masa 332 mil veces mayor a la Tierra y una densidad de 1,4 g/cm 3 . El
astro rey tiene energa para 30 000 x 106 aos.

El sistema solar est constituido por el Sol, ocho planetas, varios planetas enanos, 42
satlites, millones de asteroides y una veintena de cometas (entre ellos, el Halley que
apareci en 1910 y en 1986; se le espera para el 2062) y numerosos meteoritos. Los
planetas se clasifican en :

F,g. I. 9. Sistema solar

Planetas menores o terrestres. Son densos y de poco volumen, casi no poseen


satlites y sus elementos constitutivos predominantes son el silicio, oxgeno, hierro y
magnesio, adems, de silicatos y metales. Pertenecen a este grupo: Mercurio, Venus,
Tierra y Marte .

- Planetas mayores o jovianos. Son ligeros y de gran volumen. Estn constituidos por
hidrgeno, helio, metano, amoniaco, entre otros elementos. Tienen varios satlites. En
este grupo se encuentran : Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno .
CAP. 1 - Tpicos generales -

- Planetas enanos. Ceres, Plutn, Charonte, UB313 .

El Sol es el centro del sistema solar y todos los planetas giran alrededor de l, en direccin
de occidente a oriente. Las rbitas de los planetas se encuentran dentro de tres o cuatro
grados con respecto a la eclptica, excepto Mercurio que se halla en siete grados . Todos los
planetas gi ran sobre sus respectivos ejes en sentido anti horario (contrario a las manecillas
del reloj), con excepcin de Urano.

Tabla 1.2: Principales caractersticas de los planetas

QJ
aj "C
"C
-~ -"'E
QJ

"C
E
-"'
cu e
QJ
"C V) "C ....QJro
QJ
.... QJ QJ QJ
-o QJ ro
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.o E --=
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E ..... e ro QJ -QJ -o
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-::::i V)
-ro z <t:
ro
.....
V)
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V)
o e
ue
o
Mercurio 58 4 835 28 5,69 No tiene

Dixido de carbono
Venus 107 12 194 3 5,16
(CO)

Nitrgeno (NJ,
Tierra 149 12 756 2327' 1 5,52
oxgeno (O)

Dixido de carbono
Marte 226 6 760 2359' 2 3,89 (COJ, nitrgeno (N 2 ),
argn (Ar)

Hidrgeno (H 2 ), helio
Jpiter 775 141600 305 ' 13 1,25
(He)

Hidrgeno (H J, helio
Saturno 1421 120 800 2644' 11 0,62
(He)

Hidrgeno (H 2 ), helio
Urano 2 861 47100 8205' 5 1,60
(He), metano (CH 4 )

Hidrgeno (H 2 ), helio
Neptuno 4485 44 600 2848 ' 2 2,21
(He), metano (CH 4 )
- Compendio de geologa general

1. 7. 1. Teoras sobre el origen del sistema solar


La mayora de las teoras acerca del origen de los planetas sostienen que estos se
formaron con materiales procedentes del Sol. Otros, afirman que por condensacin de
una nube primitiva de polvo y gas existente en nuestra galaxia se formaron el Sol y los
planetas; aunque la composicin del Sol es muy distinta a la de los planetas. De ah que,
bsicamente, se puede distinguir dos tipos de teoras :

- Teoras naturales o evolutivas. Segn las cuales los sistemas planetarios se consideran
parte de la historia evolutiva de algunas estrellas . Si estas teoras son ciertas, existiran
numerosas estrellas con sistema planetario .

Teoras catastrficas. Sostienen que los sistemas planetarios se han formado por
accidente, ya sea por el acercamiento o la colisin de dos estrellas.

A continuacin, se van a describir otras teoras o hiptesis que se plantearon desde el


siglo XVIII (ver Introduccin a la geofsica de Howell} . Asimismo, es necesario conocer los
principales criterios considerados en una teora sobre el origen del sistema solar:

El Sol representa el 99,8% de la masa total del sistema solar y los planetas poseen
apenas el 0,1% de dicha masa .

- Los planetas giran en el mismo sentido (excepto Venus y Urano) y prcticamente en


un mismo plano .

- La rotacin de los planetas sobre su eje se produce en la misma direccin que su


movimiento de traslacin (salvo Urano).

- Los planetas estn situados a distancias determinadas y forman dos grupos bsicos:
los terrestres y los jovianos.

- Ms del 90% de la materia del universo est formada por hidrgeno y helio .

- En la Tierra, existe un gran dficit de hidrgeno y de los gases inertes, con respecto al
Sol y a las estrellas visibles .

a) Teora de la fragmentacin. Propuesta por el naturalista francs George Louis Leclerc,


conde de Buffon, en 1748. Plantea que los planetas se formaron como consecuencia
de la colisin de una gran masa con el Sol que dio como resultado la formacin de
burbujas de materia que fueron arrojadas al espacio y que llegaron a constituir
posteriormente los planetas.

b) Teora de las partculas. Formulada por Kant en 1755, quien sostiene que las partes
del sistema solar son el resultado de la condensacin de una nube giratoria, difusa de
polvo y gas .

c) Teora de las nebulosas. Laplace, en 1796, parti de la hiptesis de que, en un


periodo remoto, una nebulosa de polvo y gas en contraccin, con un dimetro de
5,915 .80 millones de kilmetros (actualmente equivale a la distancia del Sol a Plutn),
CAP. 1 - Tpicos generales -

giraba lentamente en el espacio; a medida que se enfriaba y se comprima, aument


su velocidad rotacional; de tal manera, que la fuerza centrifuga super la fuerza
gravitacional y provoc la separacin de un anillo de la regin ecuatorial del cuerpo
original. Esta nebulosa fue encogindose hasta que diez anillos se separaron, nueve
de ellos se condensaron para formar los planetas y uno se rompi en masas pequeas
y form los planetoides. Posteriormente, la masa central de la nebulosa se condens
para dar origen al Sol . Esta teora es, matemticamente, insostenible; puesto que no
explica la distribucin del momento angular en el sistema solar. Los planetas poseen
alrededor del 98% del total del momento angular y el Sol solamente el dos por ciento .

d) Teora de Darwin. En 1850, Charles Darwin sostuvo que una nube original de
meteoritos, de distintos tamaos, chocaban continuamente y que al hacerlo, su
atraccin gravitatoria tenda a mantenerlos unidos. Como las partculas mayores
posean una atraccin gravitatoria mayor que las pequeas, pronto algunos centros
de condensacin dejaron atrs a los otros, formando as el Sol y los planetas.

e) Hiptesis planetisimal. Hecha por T. C. Chamberlain y F. R. Moulton en 1900 quienes


sugiere que los planetas del sistema solar se formaron por agregacin de fragmentos
minsculos de polvo, denominados planetesimales , derivados a su vez de la
disrupcin de dos estrellas al aproximarse entre s. Una de las dos estrellas fue el Sol
primitivo, sobre el cual se levantaron mareas por la proximidad de la otra estrella . La
materia fue arrancada del flujo de las mareas para que, posteriormente, se formaran
los planetas y otros cuerpos celestes.

f) Teora de la disrupcin de mareas. Propuesta por J. S. Jeans y H. Jeffreys en 1914


quienes modificaron la teora anterior al sustituir la aproximacin por una colisin
de rozamiento entre las dos estrellas. Como resultado de este leve contacto, se
desprendera del Sol un filamento de materia gaseosa y elevada temperatura. El efecto
gravitatorio de la otra estrella le comunicara un movimiento de rotacin alrededor
de su progenitor. El filamento gaseoso se enfriara rpidamente y se reunira en una
especie de nudos que eventualmente formara los planetas.

g) Teora del polvo csmico. Planteada por Von Weizacker en 1944 quien afirmaba
que el primitivo Sol era como una masa en rpida rotacin, rodeada por una extensa
envoltura lenticular compuesta por partculas slidas y gas en movimiento turbillonar.
Dentro de dicha envoltura lenticular, se produjeron acumulaciones de materia que
posteriormente constituyeron los planetas.

h) Hiptesis de la colisin. R. A. Lytleton sugiri que la colisin que dio origen al sistema
solar se produjo entre una estrella doble (el Sol primitivo y una compaera que giraba
a su alrededor) y una tercera estrella .

i) Teora de la supernova. Hoyle realiz en 1944 una modificacin adicional al suponer


que la estrella compaera hizo explosin y se transform en una nova; los fragmentos
que resultaron de la explosin se perdieron para el sistema, excepto un filamento
gaseoso incandescente que se condens para formar los planetas. Hoyle consider
tambin que por las elevadas temperaturas implicadas en este proceso, los elementos
- Compendio de geologa general

de bajo peso atmico pasaran por transmutacin a otros de peso atmico ms


elevado, tales como: magnesio, aluminio, silicio, hierro y plomo . De este modo, se
suministr una materia necesaria para la formacin de la tierra y los otros planetas .

j) Teora del acrecimiento y la turbulencia . Propuesta por H. C. Urey en 1952. Enfoca


el problema de un modo diferente : el desarrollo de las estrellas parte de una nube
en contraccin de gas y polvo interestelar. Una de estas estrellas fue el Sol; en tanto
que los gases y el polvo residual formaron un disco alrededor del Sol primitivo
en el plano de la ecl ptica actual. El disco, que era inestable, se rompi en masas
enormes que aumentaban de tamao al incrementar su distancia con respecto al
Sol. El crecimiento ulterior de estos cuerpos planetarios se produjo por acumulacin
- a baja temperatura- de planetesimales de tamaos grandes y pequeos . Segn
Urey, la tierra y los dems planetas se formaron a temperaturas mucho ms bajas
de lo que generalmente se ha pensado . Los meteoritos pueden ser los residuos de
planetesimales que no consiguieron acumularse hasta constituir planetas.

k) Teora del Big Bang. Postulada por G. Gamow, sostiene que una explosin de
intensidad inimaginable esparci toda la energa y materia en el universo; a partir de
un volumen muy pequeo en la inmensidad del espacio (14 mil millones de aos) .
Unos mil millones de aos, despus del big bang, el polvo y el gas empezaron a juntarse
en nubes aisladas; adems, al aumentar la gravedad alrededor de estas nubes, con su
incremento de masa, pudieron atraer ms materia todava y alcanzar, de esta manera,
mayor crecimiento . As nacieron las galaxias primitivas y los sistemas solares. Si otra
estrella pasaba a travs del polvo de este sistema solar lo bastante cerca, como para
que se desprendieran fragmentos de ambas estrellas, es posible que dichos restos se
conden saran para formar planetas .

1.8. La Tierra como planeta


Una vez iniciados en el contenido de la geologa y algunos de sus conceptos fundamentales,
se puede empezar con un examen detallado acerca de la Tierra .

Como los dems planetas del sistema solar, la Tierra se form hace ms de 4 mil 500 millones
de aos. Probablemente, se condens a partir de rezagos del gas y polvo interestelar que
acompaaban al Sol, en su continuo viaje por el universo .

Actualmente, se puede calcular la edad de la Tierra midiendo la prdida de los istopos


radiactivos en las rocas corrientes y determinar as las eras geolgicas. La Tierra se form
hace 4 mil 650 millones aos. Las rocas ms antiguas que se conocen marcan una edad de
3 mil 750 millones de aos.

La Tierra no es un globo . A causa del movimiento de rotacin , adopta la forma de un


esferoide que es un elipsoide de revolucin cuyo eje pasa por los polos norte y sur : es
puramente geomtrico. Es decir, sera la superficie que tendra la tierra, en el caso de que
el radio polar fuese 21 km menor que el ecuatorial, sin que existiese alguna de las formas
superficiales como montaas y valles .
1;1bl., 1 3 Principales teoras referentes a la gnesis del sistema solar
(~ laboracin propia a partir de la com pilacin de material bibliogrfico)

Partculas
Autor y fecha

Kant 1755
-.
Uniformismo

Fuerza
interna O
externa

Interna
Material
original

Sol futuro Partculas Turbulencia Mecnica Amorfa -


Ma lamente
explicada

Nebulosas Laplace 1796 Uniformismo Interna Sol futuro Gas Caliente Mecnica Anillos Postulado
Planetesima- Chamberlain y Externa Gas luego Paso de una Dos protu-
Catastrofismo Sol Fro Mecnica Postulado
les y mareas Moulton 1900 mareas sl ido estrella berancias
Jea ns Jefreys Externa Paso de una Filamento
Ondas Catastrofismo Sol Gas Caliente Mecnica Explicado
1916 mareas estrella cigarro
Estrella Russel 1921 Externa Compaera Paso de una
Catastrofismo Gas Caliente Mecnica Filamento
doble Lyttleton 1936 mareas del Sol estrella
Diferencia-
Sol o es- Mecnica+
cin fsico- Rittmann 1941 Uniformismo Interna Gas Caliente Postulado
trella ionizacin
qumico
Polvo cs- Weizsacker Nube cs-
Uniformismo Interna Polvo+ gas Fro Disco Postulado
mico 1944 mica ()
)>
Organizacin Nube cs- Caliente- Mecnica+ :o
Schmidt 1944 Uniformismo Mixta Polvo+ gas Disco Postulado
solar mica fro radiacin
De una Compaera Caliente- -1
Hoyle 1944 Catastrofismo Externa Gas Explosin Disco Explicado O
supernova del Sol fro "O
.
Mecnica/ o
V,
De los plane- Externa Paso de una Dos chorros
Deuvillier 1947 Catastrofismo Sol Gas Caliente electro- Explicado OQ
tas gemelos mareas estrel la opuestos (1)
magntica ::,
(1)
De la tur- ~
bulencia y Urey 1952 Uniformismo Interna
Nube cs- Meteoritos
Fro Disco Postulado
ro
V,
mica + polvo
acrecimiento

1
Big bang Gamow, 1948 Catastrofismo Caliente Explosin Postulado
- Compendio de geologa general

Actualmente, se dice que la forma de la Tierra es geoide, esto es, una superficie
perpend icular a la plomada en cualquier punto de la Tierra .

La orientacin sobre la superficie terrestre est basada en un sistema reticular de longitud


y latitud . La latitud (paralelo) se refiere a los grados de arco al norte y al sur del ecuador.
La s longitudes se miden al este y al oeste de una lnea arbitraria norte-sur o meridianos.

Tabla 1.4: La Tierra en cifras

Parmetro Valor Otro

Dimetro ecuatorial 12 756,8 km Radio ecuatorial : 6 378 km

Dimetro polar 12 713,8 km Radio polar: 6 357 km

Diferencia de dimetros 43,0 km

Circunferencia media 40 009 km

Inclinacin del eje 23,50Q

Superficie terrestre 29,22%

Superficie de mar 70,78%

Superficie total 510 millones km 2

Densidad media 5,527 g/cm 3 1


Masa 5,97*1024 kg

Altura mxima 8 884 m Everest


{29 146 pies)
Profundidad mxima 11034 m Fosa de las Marianas {Islas Maria-
{36 200 pies) nas del Norte)
Velocidad 200 km/seg
Velocidad orbital 30 km/seg

1.8.1. Movimientos de la Tierra


Los cuatro movimientos de la tierra ms importantes son los siguientes :

a) Movimiento de traslacin. Se realiza alrededor del Sol en 365,26 das (365 das, 5
horas, 48 minutos, 45 segundos) en una rbita el ptica, ligeramente alargada . Este
movimiento origina la inclinacin del eje terrestre y las cuatro estaciones del ao.

Cuando los rayos solares caen perpendicularmente sobre el ecuador, se producen


los equinoccios de primavera y verano; mientras que cuando caen de manera
perpendicular a los trpicos, dan origen a los solsticios de otoo e invierno.
CAP. 1 - Tpicos generales -

b) Movimiento de rotacin. Es el que realiza el planeta Tierra alrededor de su eje, de


oeste a este, en 23 horas, 56 minutos y 4 segundos; a una velocidad de 28 km/min .
Los efectos ms importantes de este movimiento son los siguientes:

El ensanchamiento de la Tierra en el ecuador y el achatamiento en los polos que le


da la forma de un geoide.

La sucesin del da y la noche .

La orientacin espacial, a travs de los puntos cardinales : norte, sur, este y oeste.

La fuerza de Corioles; por la cual , en el hemisferio norte, los vientos se desvan en


sentido de las agujas del reloj y en el hemisferio sur en el sentido opuesto . Efecto
similar se produce en las corrientes marinas.

Fig. I. 1O. Mov1m1entos de la T,erro

e) Movimiento de precesin. Es el movimiento de los equinoccios en la eclptica y tiene


una duracin de 25 mil 868 aos. Recibe tambin el nombre de Movimiento de
precesin de los equinoccios e influye en la cantidad de radiacin.

d) Movimiento de nutacin. Este movimiento es, en rea lidad, una variacin peridica en
la inclinacin del eje de la Tierra provocada por la atraccin gravitacional del Sol y de
la Luna . El eje experimenta cambios de pequea amplitud en el ngulo de inclinacin
con periodos de 19 aos.
- Compendio de geologia general

1.8.2. Estructura externa de la Tierra


En la Tierra , se presentan cuatro "esferas": atmsfera, hidrsfera, bisfera y litsfera.

LITOSFERA

Aguas subterrneas.transporte,
sedimentacin por agua

Paleontologa, fsiles

Evaporacin , precipitacin
Erosin, meteorizacin

Transpiracin, intercambio gaseoso

Fig. I. I I . /nterrelac,ones de las geesferas

a) Atmsfera. Capa gaseosa que rodea la tierra donde los gases se distribuyen por su
densidad. Est constituida, principalmente, por nitrgeno (78%}, oxgeno (21%},
anhdrido carbnico (0,03%}, argn y nen (vapor de agua y polvo atmosfrico). La
atmsfera presenta las siguientes partes:

Tropsfera . Zona inferior de la atmsfera donde se producen todos los fenmenos


meteorolgicos. Tiene un espesor de 12 a 16 km.

Estratsfera. Zona superior donde se halla la capa de ozono que impide el paso de
los rayos ultravioletas. Se trata de una zona "tranquila" (carece casi de nubes) muy
apreciada por sus cualidades aerodinmicas.

- Lonsfera . Zona donde los gases estn provistos de carga elctrica. All se reflejan
las ondas de radio y se originan las auroras boreales.

b) Hi'drsfera. Es la masa lquida de la Tierra ; comprende los ocanos, ros y lagos. La


mayor parte de su composicin es de cloruros de sodio y magnesio.

e) Litsfera. Es la envoltura slida de la Tierra y tiene un espesor promedio de 100 km.


Comprende dos capas: la corteza y la parte superior del manto.
CAP. 1 - Tpicos generales -

d) Bisfera. Es la esfera de la vida, constituida principalmente por carbono, oxgeno,


hidrgeno, nitrgeno y fsforo .

La geologa es la ciencia de la litsfera y sus relaciones con las otras "esferas".

En ese sentido, en la fig . 1.11., la interseccin entre litsfera y atmsfera presenta todos
los procesos como erosin y meteorizacin; en tanto que la interseccin de hidrosfera y
litsfera aborda el tema del agua subterrnea, transporte en el agua, ambiente de ro. Por
ltimo, de la relacin entre el conjunto de bisfera y litsfera se desarrollan temas como :
la vida en las pocas pasadas, la evolucin, los fsiles y, en general, la paleontologa .

1.8.3. Estructura interna de la Tierra


La estructura interna del planeta se ha logrado determinar principalmente a travs de
una serie de estudiO? geofsicos; en especial, los datos ssmicos que brindan una idea de
conjunto (ver fig . 1.12) :

--- ----------- -------------~----'"- -- - -- - ----- ------ ---------- -- ----- ---------- ---------------------


: Zona de subduccin i
40~ 1
650 l

ocenicas

E
~ 2700
o
<(
2 890
o
oz
::::>
LL.
o
a:::
a..

Ncleo externo
(fundido)
5 150

Ncleo
interno
(slido)
6 378
Fig. 1. 12. Estructura interna de la Tierra (adaptado de Beatty, 1990)
- Compendio de geologa general

PLACA #2
-~ . / Continente
/ Fosa de
Subduccin Ocano l
Litosfera

Atenosfera Atenosfera

F1g. 1. 13. Corteza terrestre o placa

A. Corteza terrestre o placa

La corteza terrestre se divide en corteza ocenica y corteza continental. La primera,


incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad; en la segunda, se
encuentran los sectores ocenicos de alta profund idad . La corteza continental tiene una
composic in qumica diferente de la corteza ocenica; ya que posee mayor cantidad de
aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio.

Tabla l .5:Abundancia promedio de elementos en las rocas de la corteza terrestre


(segn Clarke y Washington, 1924)

Elemento Porcentaje

Oxgeno 46,60

Silicio 27,72

Aluminio 8,13

Fierro 5,00

Calcio 3,63

Sodio 2,83

Potasio 2,59

Magnesio 2,09

Titanio 0,44

Hidrgeno 0,14

Fsfo ro 0,12

Fuente: Garland, 1971.


CAP. 1 - T picos generales -

Tabla 1.6: Composicin qumica de la corteza continental y corteza ocanica

Corteza continental Corteza ocenica


Elemento qumico
(en%) (en%)
Dixido de silicio o slice (SiO) 60,2 48,7

xido de aluminio (Alp) 15,2 16,5

xido frrico (Fep) 2,5 2,3

xido frroso (FeO} 3,8 6,2

xido de magnesio (MgO} 3,1 6,8

xido de calcio {CaO} 5,5 12,3

xido de sodio (Nap} 3,0 2,6

xido de potasio (Kp) 2,9 0,4

El anli sis qumico de los minerales de las rocas se expresa segn el porcentaje de
los xidos, siendo la composicin qumica de estos 99,50% (slice= 59,07%, xido de
aluminio =15,22%, xido ferroso y xido frrico= 6,81%).

Tabla 1.7: Otras diferencias entre las cortezas


1

Parmetro Corteza continental Corteza ocenica

Peso especfico Menor (ms liviano) Mayor (ms pesado)

Espesor Grueso (30-70 km) Delgado (6-8 km)

Altura respecto al nivel del mar Va de-200 m hasta 8 884 m Fondo del mar

Edad Antigua Ms joven (jursico)

Rocas Ricas en slice Pobres en slice

La corteza continental es ms liviana que la corteza ocean,ca; por ello, esta se


encuentra principalmente en las regiones ms profundas .

Corteza continental. Capa superior conocida tambin con el nombre de SIAL por su
composicin de slice y almina; forma los continentes y es grantica y rgida. Adems,
es un conglomerado de rocas magmticas, sedimentarias y metamrficas que poseen
Jranio, potasio, torio y silicio . Su espesor vara de 10 a 70 km. La discontinuidad 2 de
Moho se encuentra a 65 km y est separada del SIMA por la discontinuidad de Conrad.

2
Las discontinuidades son variaciones de veloci dad de las onda s ssmicas.
- Compendio de geologa general

Corteza continental Corteza ocenica


Velocidad Sedimento no Velocidad
Densidad Ondas P Ondas P Densidad
consolidado
g/cm3 (km/seg) (km/seg) g/cm3
Sedimento
1,7 consolidado
o
Capa
2,7 5,9 6,2 del
10 - Flslca zcalo
E
~
(granltlca)
"'O
~ 20
ue:
~
c.. 30

Fig. 1. 14. Diagrama comparativo


40
Manto entre la corteza continental y
(Utram6ftca) corteza ocenica.
50
8,0 8,3

Corteza ocenica. Capa media conocida tambin con el nombre de SIMA por la alta
presencia de slice y magnesio . Es de caracterstica basltica y de mayor densidad que
el SIAL. Su espesor vara de cinco a ocho kilmetros . La discontinuidad de Moho se
encuentra a cinco kilmetros.

Cobertura sedimentaria. Es discontinua, de espesor y composicin variables. Esta


pelcula sedimentaria se compone de material derivado de las rocas primarias, debido
a la actividad incesante de los agentes externos de erosin, transporte y deposicin.

La corteza terrestre limita con el manto en la discontinuidad ssmica de Mohorovicic.

B. Manto
Capa que limita en su parte inferior con la discontinuidad de Gutenberg y en la parte
superior con la discontinuidad de Mohorovicic. Est constituida principalmente por
peridotitas y pirolitas con una densidad que vara entre 3,3 y 5,7.

El manto superior est dividido del manto inferior por una zona llamada astensfera , de
donde procede la energa y las fuerzas responsables de la expansin del fondo ocenico,
de la deriva continental, de la orognesis (conjunto de procesos que originan las cadenas
montaosas) y los terremotos mayores. Alcanza una profund idad promedio de 2 mil 900
kilmetros .

Se cree que la astensfera es la zona donde se genera el magma (nombre general con
el que se denomina las rocas gneas formadas por el enfriamiento y la solidificacin
de materia rocosa fundida) . Tiempo atrs, el proyecto Upper Mantle Project-Mohole
se traz el objetivo de explorar el manto; pero solo pudo llegar a los 180 metros de
profundidad y fue abandonado en 1966 por serias dificultades tcnicas y econmicas .
CAP. 1 -Tpicos generales -

C. Ncleo

Se le conoce tambin como NIFE por su compos1c1on predominante de hierro y


nquel. En su parte ms externa, tiene una conformacin lquida respecto a las ondas
transversales S; mientras que en su parte interna, es slido. Entre ambas zonas, se halla
la discontinuidad de Lehmann . El ncleo est separado del manto por la discontinuidad
de Gutenberg. Su densidad es doce. Esta zona es una consecuencia de la atraccin
gravitatoria sobre materiales de diferente densidad .

1. 9. Mtodos de investigacin
1.9. 1. Perforaciones
La perforacin (o sondaje) ms profunda del mundo, de aproximadamente 12 kilmetros,
se realiz en la extinta Unin Sovitica; aunque de 6 370 km del radio del globo terrestre,
se perforaron solamente 12 km . La ventaja de los sondajes es la posibilidad de tomar
muestras de distintas profundidades.

1. 9. 2. Mtodos geofsicos
a) Sismologa. Mtodo geofsico que por medio de ondas ssmicas detecta
discontinuidades, cambios petrogrficos; establece diferencias entre rocas slidas y
rocas fundidas. Este mtodo es el ms importante en la investigacin de la geologa
en cuanto al interior de la tierra.

b) Gravimetra. Mtodo geofsico que detecta anomalas de la gravedad las cuales


permiten el clculo de la densidad y del espesor de la corteza terrestre.

1. 9. 3. Volcanologa.
Algunos volcanes tienen su cmara de magma a grandes profundidades (manto
superior). El anlisis de dichas rocas volcnicas (kimberlitas) brinda informacin de esas
profundidades.
- Compendio de geologa general

1.10. Continentes y ocanos


Las principales caractersticas de la superficie terrestre se observan inspeccionando
cuidadosamente un globo terrqueo en el cual se aprecia la distribucin de los
continentes y ocanos. La tierra firme solo representa el 29% de la Tierra, el resto lo
cubren los ocanos .

Tabla 1.8: Superficie de los continentes y ocanos

Superficie de los ocanos

Mares someros Mares profundos

9 * 107 km2 27 * 107 km2

18% 53%

29% 15 * 10 7 km 2 71% 36 * 107 km2

A. Continentes
Grandes masas rocosas (magmticas, sedimentarias o metamrficas) que se encuentran
en cota positiva (o altura) con respecto al nivel del mar. Ocupan solo el 30% de la
superficie terrestre . Al hemisferio norte, se le conoce como hemisferio continental;
pues contiene la mayor superficie continental . Son cinco y estn surcados por cordilleras :
Amrica, Eurasia, frica, Antrtida y Oceana. Las montaas ms elevadas del mundo
conforman la cordillera del Himalaya, donde se encuentra el monte Everest, con 8 884 m
de altura.

B. Ocanos
Parte ocupada por agua marina que representa el 70% de la superficie terrestre. Al
hemisferio sur, se le conoce como el hemisferio ocenico ; ya que est bsicamente
cubierto por el ocano . Los ocanos son cinco, el ms extenso es el Pacfico; luego estn
Atlntico, ndico, Glacial rtico y Antrtico. Presenta las zonas ms profundas, conocidas
como fosas , la mayor es la fosa de las Marianas, con 11 mil 34 metros de profundidad .
Adems, estn los Guyots, Montes Marinos, Dorsales, entre otras .

Actualmente los rasgos topogrficos estn ligados a dos sistemas que rodean al globo
terrqueo; estos son el Cinturn Circumpacfico y el Cinturn Alpino-Himalayense.
Ambos se caracterizan por anomalas geofsicas de diverso tipo; adems, son zonas de
gran actividad ssmica y volcnica .

El resto de la corteza corresponde a los escudos que son regiones relativamente estables .
CAP. 1 - Tpicos generales -

1.10.1. Curva hipsogrfica

10
8 884 m
8

Altura media de la Tierra 840m

Mar
2 70,78 %

o o
e
~
2
"C
co
"C
:se
Profundidad media del ocano ...,_o
:::,

Area por niveles de altura % 0.


.___ _ _20 40_ _ _~..__
_ _ _ _......,_ 60 _ _ _...,.._
80 _ _ _
100
_.__10

100 200 300 400 50~


2 11 034 m
rea de la superficie terrestre (millones de km )

Fig. 1. 15. Curva hipsogrf,ca

La Tierra muestra una Distribucin de las alturas (metros)


distribucin bimodal de las
alturas, es decir, tiene dos cotas
ms frecuentes : 4 mil 700 metros
bajo el nivel del mar y 100 msnm.
Si existiese un tipo de corteza,
se esperara matemticamente
solo una cota ms frecuente
con una distribucin gaussiana.
Sin embargo, la bimodalidad de -1 000
la distribucin de cotas seala
-2 000
claramente que existen dos tipos
de corteza: ocenica que se -3 000
encuentra generalmente en los
4 mil 700 metros bajo del nivel -4 000

del mar (mbnm) y la corteza


-5 000
continental mayormente en los
100 msnm . -6 000

-7 000 c..::::.--------+---11------+-----.. . . . . . . -"


o 2 4 6 %
Frecuencia

Fig. I. 16. Distribucin de elevaciones


- Compendio de geologa general

1.11. Principales teoras


A. lsostasia
El concepto de equilibrio isostsico de materia les superficiales ha sido perfeccionado,
desde la publicacin de las hiptesis de Airy y Pratt, y han sido llamadas isostasia . En
esencia, estas hiptesis sostienen que el peso total de roca entre el centro de la Tierra
y la superficie terrestre, en cualquier punto, es constante, sin importar su posicin en
ella . De esta manera, la superficie terrestre puede ser considerada como isostsicamente
equilibrada.

Las consecuencias que se deducen del concepto de equilibrio isostsico son las siguientes :
- Las rocas de la superficie deben ser considerablemente menos densas que las que se
encuentran en la parte inferior.

- El substrato de los materiales superficiales debe comportarse como un fluido.

- La corteza no debe ser muy resistente.

- Se ha reportado anomalas negativas en los macizos montaosos . Esto indica que los
materiales que los constituyen son de baja densidad .

- La fuerza de la gravedad no es constante en toda la superficie terrestre. Una partcula


situada sobre ella es atrada con diferente densidad hacia la Tierra, segn su elevacin.

Puede decirse, entonces, que los continentes se comportan como una masa de SIAL (2,7),
en equilibrio isostsico, sobre un SIMA (3, 2) profundo de densidad mayor y dotado de
cierta viscosidad. Esta estructura sera algo parecida a los tmpanos de hielo que flotan
en el mar.
----------------- .... ---- -----. ---------............... -----. --- --- -1

Nivel de compensacin isosttico

F1g. I . I 7. Esquemas de eqwlibrio isosts1co


CAP. 1 - Tpicos generales -

B. Deriva continental

Hoy, la gran mayora de gelogos acepta como un hecho que la distribucin actual de los
continentes es el resultado de la separacin y unin de formaciones previas. La historia de
la teora de la deriva continental, formulada por Alfred Wegener en 1912, es un episodio
particularmente apas ionante de la historia de las ciencias de la Tierra .

Esta teora est cambiando la visin cientfica de varias especialidades de la geologa.


El movimiento de los continentes provoca algunos cambios en la vista cientfica de
algunas reas: las corrientes del mar y el clima global dependen de la configuracin de
los continentes; la evolucin y el desarrollo de la vida obedecen a la separacin de los
continentes. Los modelos geolgicos clsicos de la geologa estructural, la formacin de
montaas, depsitos minerales y de la sismologa no funciona con la deriva continental.

Algunas de geociencias afectadas por la teora de la deriva continental

Fig. I. I 8. La deriva continental y su influencia en algunas c,enc,as de la Tierra.

La hiptesis de la deriva de los continentes fue propuesta por Alfred Wegener en su libro
El origen de los continentes y de los ocanos proponiendo los siguientes argumentos:

- Ajuste de los continentes. Una simple mirada a un atlas o un globo terrqueo


permite ver que las costas atlnticas de Sudamrica y frica tienen contornos
bastante parecidos . La semejanza del contorno dibujado en el talud continental en la
parte oriental de Sudamrica y el mismo contorno en el talud continental de frica
occid ental es extraordinaria . El mejor ajuste visual del contorno submarino fue hecho
eri 1958 (a 200 metros de profundidad) y refuerza la idea de que Sudamrica y frica
eSi:aban unid as.
- Compendio de geologa general

- Comparacin de la geologa. En sentido general, los tipos de argumentos que se


buscan son semejanzas en la sucesin estratigrfica, en la fauna y la flora conservadas
en ella y en los cinturones orognicos que cruzan la separacin .

- Glaciacin permocarbonfera. Los depsitos glaciales aportan generalmente una


prueba mucho mejor (Ti/lita) que, en muchos lugares, alcanzan un espesor de 600
metros. Asimismo, hay cantos rodados errticos en Sudamrica que provienen de
frica.

Argumentos paleomagnticos. La datacin de la ruptura es de 200 a 50 millones de


aos (comienzos del mesozoico) en el cual se produjeron los siguientes montajes:

Gondwana. Tena una antigedad de 500 millones de aos y comprenda frica,


Amrica del Sur, Australia y la India.

Laurasia. Con 370 millones de aos, agrupaba a los actuales territorios del
hemisferio norte: Amrica del Norte, Groenlandia y Eurasia.

Pangea. Es el gran supercontinente que result de la unin de Gondwana y


Laurasia. Su antigedad era de 280 a 190 millones de aos.

Respecto a la interpretacin de la teora, Wegener parte de la hiptesis de que hace


unos 250 millones de aos los continentes estaban unidos en un solo bloque que l
denomina Pangea ('toda la Tierra'). Desde esa perspectiva, Sudamrica encajaba con
frica y Norteamrica estaba unida a Europa; la Antrtida y Australia tambin estaban
unidas; adems la India y Madagascar formaban un solo bloque que, a su vez, estaba
unido a Sudamrica .

Con el tiempo, una grieta entre frica y Amrica apareci que ms tarde vino a ser el
Ocano Atlntico; los otros continentes tambin se separaron. Al estar constituidos
de una ligera corteza y flotar sobre un medio ms denso y fluido, se movieron bajo la
influencia de dos fuerzas : el efecto de las mareas que los condujo al oeste y la fuerza
centrfuga que caus, en teora, el movimiento gradual hacia el ecuador.

Adems, la teora de deriva continental contiene varios puntos nuevos:

- Los continentes no son estables, se mueven.

- Existen dos tipos de corteza : continental y ocenica .

- La fuerza para mover los continentes viene de flujos de conveccin y de la rotacin


de la Tierra.

- En las dorsales (cordilleras) centrales ocenicas, se forma la corteza ocenica nueva .

- En algunas partes del mundo, las placas se chocan y se puede producir la formacin
de montaas .
CAP. 1 - Tpicos generales -

TRISICO
Hace 225 millones de aos Hace 200 millones de aos

JURSICO CRETSICO
Hace 135 millones de aos Hace 65 millones de aos

.:
:
.''
\

EN LAACTUALIDAD
-.. --
-,.;;;.a.,;;.;;;;;w;;,;;+Jt-PiMiiliMM
La placa ocenica, como corteza de mayor densidad, algunas veces se hunde debajo
de la placa continental (subduccin).

Algunas veces un continente se divide en dos . Ejemplo : frica y Amrica del Sur.

En tiempos pasados, la configuracin de los continentes era totalmente diferente : en


el Paleozoico y el Mesozoico existi Gondwana, un gran continente que agrupaba a las
actuales Antrtida, Amrica de Sur, Australia, frica y la India.

Las rocas del fondo marino son relativamente jvenes (del Jursico); por el contrario,
las rocas ms antiguas se encuentran en los continentes.

C. Expansin del fondo ocenico


La teora de la expansin del fondo ocenico fue propuesta por el gelogo estadounidense
Harry Hammond Hess en 1960. Esta teora lleg a constituir la piedra angular de la
tectnica de placas.
- Compendio de geologa general

Esta teora propone que el pi so o suelo de los fondo s ocenicos se est separando o
expandiendo continuamente, a partir de estrechas fracturas situadas al centro de la s
cordilleras submarinas o dorsales; con lo cual dos puntos situados, uno a cada lado de la
dorsal, quedan ms alejados entre s. Los flujos volcnicos ascienden desde el manto, a
travs de estas fracturas y dan lugar a una nueva corteza.

Esta teora predice que la edad de las rocas magmticas del zcalo subyacente a una
cuenca ocen ica debera aumentar progresivamente con la distancia a una dorsal. La s
rocas ms antiguas en el fondo ocenico no tienen ms de 200 millones de aos .

A partir de 1960, se examin por primera vez y, en detalle, la topografa de amplias zonas
de los fondos ocenicos. Este logro fue posible gracias al perfeccionamiento de la tcnica ,
propiciada por la Segunda Guerra Mundial .

El conocimiento de la roca slida del fondo del ocano es vital para el concepto de
expansin de dicho fondo y de la migracin de los continentes . Estos movimientos se
producen a razn de 12.5 centmetros por ao en el Atlntico y de ocho a diez centmetros
en el Pacfico. La expansin mxima ha oscilado de 20 a 24 cm por ao en el Ocano
nd ico .

La s dorsales oceamcas son zonas de ascenso de material procedente del manto,


principalmente, en forma de material basltico fundido que se derrama lateralmente
generando una corteza ocenica que ensancha gradualmente la amplitud del ocano y
separa poco a poco los continentes que se encuentran en los lados de una dorsal activa .

Dorsal ocenica


2 MA
Magma

*Roca
caliente
del manto Manto

F1g. 1.20. Expansin del (ando ocenico


CAP. 1 - Tpicos generales -

---------- .. . ... -- -

Valle de rift

1. El continente sufre extensin . La corteza


se adelgaza y se forma un valle de rift
(los valles de rift del este africano).

2. El continente se divide en dos. Los bordes del continente estn fallados


y levantados. Erupciones baslticas forman la corteza ocenica (Mar Rojo).

Corteza continental
Valle de rift

3. Sedimentos continentales cubren los mrgenes subsistentes para formar la corteza y talud continentales.
El ocano se ensancha y se desarrolla la dorsal ocenica.

Ftg. 1.21 . Esquema de la ruptura de una placa contmental y fa formac,n de una placa oce111ca nueva.

Por otro lado, cabe agregar que las orogenias se han producido en bordes de placas o
junto a ellas, donde haba un componente de acortamiento. Tipos:

Aleutiana (de Arco de Islas). Implica la existencia de corteza ocenica en ambos lados
del orgeno.

Andina . Supone corteza ocenica a un lado y corteza continental al otro .

Himalaya. Implica la convergencia de dos placas continentales .

D. Teoria de tectnica de placas


Como se vio, la teora de la deriva continental de Alfred Wegener existe desde 1915;
aunque no tuvo aceptacin en su poca . Alrededor del ao 1970, nuevas investigaciones
sobre el fondo del mar y las regiones montaosas como los Andes, permitieron la
postulacin de una nueva teora global geotectnica, denominada la teora tectnica
de placas , con la cual desaparecieron otras teoras antiguas como geosinclinales o la
expansin o contraccin de la Tierra .

Todas las evidencias que en su momento se citaron para apoyar la deriva continental
ahora se usan como . pruebas vitales para sustentar la tectnica de placas . Esta teora
explica casi la mayora de los fenmenos geolgicos, como el de la deriva continental,
la expansin del fondo ocenico, las estructuras corticales y los modelos de actividad
ssmica y volcnica de la Tierra.
- Compendio de geologa general

ECUADOR

PLACA
PACIFICA

Fig. 1.22. Placas tectnicas


1
Las placas son bloques !amelares o segmentos de litsfera que se generan en las
fracturas centrales de los ocanos y se hunden en las fosas abisales o en el borde de los
continentes. Adems, unas se desplazan con respecto a las otras . Sus espesores fluctan
de 100 a 150 ki lmetros. La palabra placa fue usada, por primera vez, en 1967 por
Jasan Margan . Con referencia a la base de su mecanismo de desplazamiento, las placas
pueden ser convergentes, divergentes y paralelas .

Hay tres tipos de bordes de placas:

- Constructivo. Donde se crea una nueva corteza . Se halla en las dorsales ocenicas .

Destructivo o sumidero. Se encuentra en las fosas ocenicas profundas.

Conservativo. Las placas no ganan ni pierden rea superficial.

Toda actividad ssmica, volcnica y tectnica se localiza cerca de los bordes de las placas .

Para simular el movimiento de las placas se ha elaborado varios modelos tericos : uno
de los ms aceptados es el de las corrientes de conveccin ocenicas las cuales pueden
presentarse en la astensfera entre los 100 y 400 km de profundidad. Para entender
mejor este modelo se compara la Tierra con un recipiente de agua que se est enfriando y
dentro de l se desarrollan corrientes de conveccin. El agua caliente sube por el centro y
se extiende por la superficie, se enfra y baja por los lados. De manera anloga al modelo,
CAP. 1 - Tpicos generales -

se sugiere que existen inmensas corrientes de conveccin dentro de la Tierra que suben
por dentro de la cordillera submarina y bajan siguiendo los bordes de las placas.

En el globo terrestre, se ha delimitado siete placas principales (Pacfica, Norteamericana,


Sudamericana, Australiana , Antrtica , Africana y Euroasitica) y 20 secundarias. La placa
de Nasca, ubicada en el Pacfico Sur, presenta una antigua cordillera submarina llamada
Dorsal de Na zca que es inactiva . Por informacin del magnetismo obten ido, se sabe
que el fondo marino en la placa de Nasca (entre los 6S y 11 S) se expande de 8,2 a 8,3
cm al ao.

Nivel del Corteza continental


mar Rocas sedimentarias

Manto ..._
("Rlgido") .,,.

"Desecacin" de la
Algunas rocas sedimentarias corteza ocenica; el agua
pueden ser arrastradas a la zona de " - es expulsada y fundida
subduccin y fundidas \. "'-. en la astenosfera

Basalto fundido
Astenosfera
(Manto)

-WWJU/HM:i....q..i;+i:iB-tl'iitP@10i@+iiihlll.1-
Magmatismo
Se denomina magmatismo al conjunto de procesos relacionados con la manifestacin
de la energa interna de la Tierra los cuales se evidencian en la formacin del magma;
en la introduccin de esta en la corteza terrestre o en su erupcin a la superficie y su
solidificacin en forma de cuerpos de diversas formas y dimensiones.

2. 1. Magma
Es una sustancia fluida, constituida esencialmente por una fusin silicatada compleja que
lleva en soluciones cantidades considerables de vapor de agua, slice con mezcla de xidos
y un porcentaje de componentes voltiles.

El magma tambin se puede definir como una mezcla de componentes qu1m1cos


formadores de los silicatos de alta temperatura, normalmente incluye sustancias en estado
slido, lquido y gaseoso, debido a su temperatura que est por encima de los puntos
de fusin de determinados componentes. En esta mezcla fundida, los iones metlicos se
mueven con mayor o menor libertad. Adems de lquidos y slidos, el magma contiene
diversos gases disueltos en l.

Los voltiles son sustancias qu1m1cas lquidas y gaseosas que mantienen el estado
lquido o gaseoso a una temperatura de fusin o de condensacin ms baja que la de los
silicatos; estos se caracterizan por temperaturas de fusin relativamente altas.

Aparte de otros componentes voltiles, el magma contiene los siguientes componentes:


agua (como gas disuelto) entre 0,5%- 8% del magma y 90% de todos los voltiles; carbono
en forma de dixido de carbono (C0 2 ), azufre (S), nitrgeno (N), argn (Ar), cloro (CI);
flor (F) e hidrgeno (H/

Durante la cristalizacin del magma, se separan los voltiles como consecuencia de la


temperatura de fusin o condensacin que es mucho ms baja que la de los silicatos . Por
ejemplo, los voltiles se liberan junto con el magma emitido por un volcn; esta liberacin
es responsable de la formacin de la atmsfera y de la hidrsfera. Su viscosidad depende
de su composicin, temperatura y componentes voltiles.
- Compendio de geologa general

La temperatura promedio de los magmas est entre los 1 200 y 1 500 C. Adems,
los componentes voltiles del magma actan como fundentes y rebajan el punto de
solidificacin del lquido durante el enfriamiento.

El magma est siempre en movimiento y es la fuente generatriz para la formacin de las


rocas magmticas o gneas. Su densidad baja por efecto de los gases y disminuye an
ms al separarse las burbujas gaseosas lo que le permite ascender a niveles mucho ms
elevados.

El punto de fusin del magma se produce en profundidades de 100 a 200 km, es decir, en
el manto superior. Se supone que solo una porcin pequea del material del manto est
fundida, lo dems se encuentra en estado s lido; por ello, a este estado se le llama fusin
parcial. La porcin fundida es un lquido menos denso en comparacin con la porcin
slida; por consiguiente, tiende a ascender a la corteza terrestre y se concentra en bolsas
y cmaras magmticas. Por ejemplo, el magma mfico, que asciende continuamente a lo
largo de los bordes de expansin en los ocanos, se rene en cmaras magmticas cerca
de la base de la corteza ocenica en profundidades que van de cuatro a seis kilmetros por
debajo del fondo ocenico.

Se compara el material s lido rocoso situa do a grandes profundidades (es decir, en el


manto superior) con un volumen de agua encerrado en una olla de presin que hierve,
por ejemplo, a una temperatura de 120 C. cmo el agua se convierte en vapor? Mejor
dicho, cmo el material rocoso se convierte en magma? Hay dos posibilidades:

l. Se puede intensificar el fuego, esto es, aumentar la temperatura hasta que el agua
est en ebullicin.

2. Se puede abrir la olla para disminuir la presin y el agua saldr en forma explosiva y
gaseosa.

En el caso del material rocoso situado en el manto superior, es ms probable la disminucin


de la presin (la segunda alternativa) para que se funda el material rocoso y se genere el
magma .
CAP. 2 - Magmatismo -

magma alccilino

'
9"PWllliFiWb+Hi9::MWlM.
2.2. Fundicin de una roca en la naturaleza
Cada mineral define su propia temperatura de fusin en ciertas condiciones como presin
y composicin qumica . A continuacin , se presenta la temperatura de fusin (Tf) de
algunos minerales y rocas para presiones definidas .

Tabla 2.1 :Temperatura de fusin de algunos minerales

-
1

1
Profundidad Temperatura
Mineral o roca Frmula
1
(km) de fusin (C)

Olivino (Mg, Fe) 2SiO 4 0,001 o 1600-1800

Anortita CaAl 2Sip 8 0,001 o 1200-1400

Fierro Fe 0,001 o 1500

Fierro Fe 40 100 1650

60% de piroxeno,
Roca bsica seca 8 20 1360-1400
40% de anortita

Roca bsica con una 60% de piroxeno,


proporcin substancial . 40% de anortita, 8 20 700-1000
de agua agua
- Compendio de geologa general Jl!t

En conclusin :
- A falta de agua, un aumento en la presin conlleva a un aumento en la temperatu ra
de fusin de una sustancia o viceversa .

- La temperatura de fus in de una roca seca es mayor en comparacin con la temperatu ra


de fusin de la misma roca , con la presencia sustancial de agua .

Por consiguiente, la presencia de agua disminuye la temperatura de fusin de los


silicatos en el magma. Un magma ascendente, que contiene agua y est expuesto a
una disminucin progresiva de la temperatura, al subir por la corteza puede llegar a
profundidades someras e incluso a la superficie terrestre, antes de solidificarse.

2.2.1. Roca
Es un agregado consolidado o no consolidado de minerales o materia orgnica . Cuando
est constituido por especmenes de un solo mineral, es una roca monomineral
(ejemplos : mrmol y cuarcita); pero si est compuesto por especmenes de varios
minerales, entonces es una roca polimineral (ejemplos : gabro granito y skarn).

2.2.2. Petrologia
Rama de la geologa que estudia las rocas en general, incluyendo su distribucin, origen e
historia, as como su mineraloga y texturas . Desde el punto de vista gentico, la totalidad
de las rocas se pueden clasificar en tres grandes grupos :
Rocas magmticas o gneas (del latn : 'fuego').
1
Rocas sedimentarias (del latn : sedimentos')

- Rocas metamrficas (del griego : 'transformar)

En la siguiente tabla , se presentan las principales caractersticas de las rocas gneas las que
se han formado a partir de la cristalizacin del magma.

Tabla 2.2: Rocas magmticas o gneas

Rocas intrusivas o Rocas subvolcnicas o Rocas efusivas Rocas


rocas plutnicas hipabisales o volcnicas volcanoc lsticas
Cristalizacin en altas Cristalizacin en bajas Cristalizacin en la Cristalizacin
profundidades profund idades superficie superficial o en la
atmsfera
Enfriam iento lento Enfriamiento med iano Enfriamiento rpido Enfriamiento muy
rpido
Cristales grandes Cristales grandes o pe- Cristales pequeos y Cristales pequeos
queos ta l vez fenocristales
Sin minerales amorfos Cas i sin minerales amor- Con minerales Co n mine rales
fo s amorfos amorfos
CAP- 2. - Magmatismo -

Sin porosidad Casi sin porosidad Con porosidad Tal vez textura
espumosa
Textura equigranular Textura equigranular o Grano fino o textura Grano fino con
porfrtica porfrtica bombas o clastos
Cristales hipidiomr- Cristales hipidiomrficos Fenocristales idio- Cristales con con-
ficos o fenocristales idiomr- mrficos tornos fundidas
ficos

2.2.3. Ascensin del magma


El magma se origina debajo de la corteza terrestre, probablemente en la zona astensfera;
luego es forzado a ascender a la superficie por los siguientes factores:
Su menor peso especfico .

- Los efectos de la presin de las rocas suprayacentes .

La presencia de gases que irrumpen desde el interior.

Los movimientos que tiene el globo terrqueo .

Rocas volcnicas

Rocas hipabisales

Algunos estudios demuestran que el 90% del magma que se genera se solidifica en el
interior de la corteza terrestre y solo el 10% lo hace en la superficie . Este magma migra a
lo largo de roturas o planos de menor resistencia y de llegar a la superficie fluye en forma
de lava que al consolidarse da origen a las rocas gneas extrusivas o volcnicas (efusivas) .

El magma que se queda en el interior de la corteza terrestre se solidificar y dar origen a


las rocas gneas intrusivas o plutnicas . El magma que llega a solidificarse a profundidades
intermedias o cerca a la superficie terrestre dar origen a las rocas gneas hipabisales .
- Compendio de geologa general

2.2.4. Lava
Es el magma expelido por una construccin volcnica sobre la superficie terrestre, se
caracteriza por la ausencia de elementos voltiles y vapor de agua .

Tanto la composicin qumica y mineralgica como la textura de las rocas gneas varan
de acuerdo con las caractersticas del magma madre y del medio en que tiene lugar la
cristalizacin .

2.2.5. Evolucin magmtica


Explicar las variaciones de composicin mostradas por las rocas gneas todava constituye
un reto en la actualidad. Al respecto, una de las principales teoras acerca de la formacin
de dichas rocas plantea la hiptesis de que todos los magmas indiferenciados tienen
composicin bsica . Segn esta teora, el material denso sobre el que flotan los
continentes es basalto o, en todo caso, un material que se puede fundir con facilidad,
parcial o totalmente, para obtener un basalto. De esta manera, se explica la diferenciacin
de un basalto para dar lugar a materiales cada vez ms cidos.

Entre los principales procesos que intervienen en la consolidacin del magma se tienen
los siguientes :

A. Diferenciacin magmtica
Es la segregacin de fracciones del magma o la acumulacin de cristales de diferente
composicin (respecto del lquido matriz) que generan rocas de composiciones diferentes.
Proceso :

- Primero, se cristalizan minerales con contenido alto en hierro, magnesio, calcio


(ferromagnesianos) y metales como cromo y nquel que originarn rocas como el
gabro y basalto .

Luego de cristalizarse los minerales de compos1c1on intermedia, el magma se va


haciendo cido . Aqu las rocas son ricas en lcalis (potasio y sodio) y algo de slice
formando las andesitas, dioritas, entre otras .

- Se obtiene un magma cido, con alto contenido en sosa y slice que originar rocas
como el granito y la riolita .

Como resultado de este proceso, se forma un lquido residual con iones metlicos
de oro, plata, cobre , plomo, cinc y otros elementos, adems del slice .

En cierto momento de la consolidacin, coexisten una fraccin slida y una fraccin lquida
res idual fundida, ambas fracciones son de composiciones diferentes que originarn
rocas diferentes . Uno de los medios usados para separar estas fracciones es calcular la
diferencia de densidad entre los cristales ya formados y el magma . Aquellos son ms
densos y se concentran al fondo .
CAP. 2 - Magmatismo -

La diferenciacin magmtica se debe tamb in a otras causas, como el descenso de los


crist ales precipit ad os t emprano y de mayor densidad en comparacin con el magma
restante, hecho que se da en algu nos minera les como el olivino, piroxenos y esp in ela . El
descenso de est os cristales se debe, en gra n parte, al efecto de la gravedad; por ell o se
hace referenc ia a la diferenciacin gravitacional .

Tabla 2.3: Diferenciacin magmtica por cristalizacin

Temperatura 1300 C 800 C 650 C

Minerales Plagioclasa Plagioclasa Plagioclasa cida ,


leucocrticos alcalina intermedia Ortoclasa, cuarzo

Tipos Magma de Magma Magma


de magma Gabro diortico grantico

Minerales Olivino Anfboles


Anfboles
melanocrticos Piroxeno Biotita

1 Roca efusiva Basalto Andesita Traquita Riolita


1

1 Roca intrusiva Gabro Diorita Sienita Granito


1

1 Contenido de Si02 <52% 52 - 65 % >65%


1
-
Los cristales precipitados prematuramente se acumulan en el fondo de la cmara
magmtica y forman lo que se denomina cmulos que contienen abundante magnesio,
hierro, cromo y nquel. El magma restante tiene alto conten ido en los elementos si li cio,
aluminio, so di o y potasio. Ocasiona lment e, algunos minerales re lativame nte livianos y
precipitados temprano se separan de l magma restante, ms denso y suben . Este proceso
se ha observado en la chimenea del volcn Vesubio (Italia), donde los cristales menos
densos de leucita se precipitaron temprano, se separaron del magma restante ms
denso y subieron. La formacin de magmas parciales se expl ica por la diferenciacin
gravitacional y el principio de reaccin de Bowen.

Las reacciones de los minerales crista lizados temprano con el magma restante se
puede describir esencialmente con los dos sistemas de modelos ms sencillos:
forsterita (Mg 2 SiO 4 } y dixido de silicio (SiO} apropiado para los minerales mficos
como olivino y piroxeno. Primero, la cristal izac in de l olivino se da por la separacin
parcial del magma restante por gravitacin (acumulacin del olivino en el fondo de
la cmara magmtica) o por la formacin de una aureola de piroxeno alrededor del
olivino la cual funciona como un escudo de proteccin que impide que el olivino
- Compendio de geologa general

reaccione con el magma. Segundo, el magma restante enriquecido en Si0 2 y en Fe 2+,


pero con menor contenido en MgO respecto al magma originario provoca un descenso
de la temperatura y esto, a su vez, la formacin de (Mg, Fe) piroxeno> (Mg, Fe) Ca-
piroxeno > hornblenda > biotita. Los minerales cristalizados relativamente tarde como
hornblenda y piroxeno incorporan grupos de OH- en su estructura . Tercero, durante el
enfriamiento paulatino del magma, el proceso de la diferenciacin gravitacional, entre el
cmulo de cristales y el magma restante, puede ocurrir varias veces suponiendo que los
cristales sean separados del magma restante.

Las fbricas de cmulo se localizan principalmente en los cuerpos plutnicos mficos y


ultramficos llamados intrusiones estratificadas (/ayered intrusions) . La ms grande
de estas es el complejo de Bushve/d, en Sudfrica, un cuerpo magmtico de 450 x
350 km 2 de rea y nueve kilmetros de espesor, compuesto de estratos de peridotita,
piroxenita, gabro, norita y anortosita; en su parte inferior, se sitan 15 bandas de
cromita con espesores de hasta un metro, suprayacentes por 25 bandas de magnetita .
Otros cmulos son la intrusin de Skaergard (Groenlandia) y el complejo de Stillwater
(Montana, Estados Unidos) .

Tambin, se puede producir la diferenciacin de un magma por los procesos de


compresin. Del mismo modo, se distinguen algunos tipos primarios de magmas como
el magma basltico.

B. Cristalizacin fraccionada
Es la separacin de una o varias fases slidas, a partir de un magma diferenciado. En el
transcurso del enfriamiento del magma , la cristalizacin de los silicatos no se produce en
el mismo momento; sino, en forma gradual. En consecuencia , los minerales se separan de
la mezcla fundida silicatada siguiendo un orden definido, en funcin de la temperatura
y presin .

Los minerales separados, primero, sern slidos y, por ende, ms densos que el resto del
lquido magmtico; caern hacia la parte inferior y el lquido restante se empobrecer en
los componentes que cristalizan primero . El magma residual se empobrecer en calcio,
hierro y magnesio; pero se enriquecer en silicio, aluminio, potasio y sodio.

Estos experimentos fueron realizados por Bowen en 1915 y las reacciones que se
producen reciben el nombre de series de reaccin de Bowen que constituyen una
forma de originar magmas cidos, a partir de otros ms bsicos .
CAP. 2 - Magmatismo -

Olivino


100 % Anortita
Ca

a,
"O <ti
ro
:::,~
en
en

ByTownita

'
Piroxeno
(Augita, dipsido,
Enstatica)
<ti <ti
:::, e
e ro
:::;w
e


Ql
e ro Labradorita o e
~g fil C)

8 g, -
-o E
<ti

.!E o. .~ e


Andesina Q) ...
a; ~ en~
en- Anfbol
(Hornblenda)


Oligoclasa

100 %
Na Albita

~
Ortoclasa
~ '
Biotita

'
Moscovita

'
Cuarzo
;t

La diferenciacin pormediode la cristalizacin fraccionada permite explicarlas asociaciones


de minerales de las rocas gneas . Los minerales que cristalizan compatiblemente (como el
olivino y la plagioclasa clcica o el cuarzo, el feldespato potsico y la plagioclasa sdica)
suelen presentarse juntos en la roca.

Por reaccin continua, un cristal formado a altas temperaturas, como una plagioclasa con
alto contenido en el componente Ca 2+, vara gradualmente su composicin reemplazando
una porcin de los iones de Ca 2 por los iones de Na y una porcin de los iones Al 3
por 5i 4 . Para mantener su neutralidad, el reemplazo de Ca 2 por Na est acoplado con
el reemplazo de Al 3 por 5i 4. La serie de reaccin contnua parte de la plagioclasa con
alto contenido en Ca 2 y pasa por varias plagioclasas de composicin intermedia hacia la
plagioclasa abundante en Na.

Por reaccin discontinua, un cristal mfico formado a alta temperatura reacciona con
el lquido restante, una porcin de los cristales formados a alta temperatura se disuelve
y sus iones constituyen , junto con otros del magma, un mineral ms rico en silicio y
estable a una temperatura ms baja que la del primer mineral cristalizado . La serie
de reaccin discontinua se inicia con la cristalizacin de olivino; luego pasa hacia el
piroxeno seguido por el anfbol y por la biotita .

La serie de Bowen incluye las dos ramas convergentes de las series continua y discontinua.
La plagioclasa abundante en Na+ (albita) cristaliza, casi simu ltneamente, con la biotita .
- Compendio de geologa general

A ellos, les sigue el feldespato alcalino, la moscovita y, finalmente, el cuarzo-en orden


decreciente de la temperatura .

Respecto a la estructura cristalina de los minerales mficos, de la serie de reacc1on


discontinua a altas temperaturas, se observa la cristalizacin de las estructuras sencillas de
tetraedros de (SiO 4 ) 4 - y cuando la temperatura disminuye sucesivamente las estructuras
de tetraedros de (SiO 4 ) 4 - se vuelven ms complejas. El olivino, cuya estructura se compone
de tetraedros de (SiO 4 )4- independientes, cristaliza el primero a temperaturas ms altas,
seguido por el piroxeno con cadenas simples de tetraedros de (SiO 4 ) 4- y por el anfbol con
cadenas dobles de tetraedros de (SiO 4 )4-. Finalmente, se forma la biotita con su estructura
compleja de lminas de tetraedros de (SiO 4 )4-.

2.3. Calor terrestre


El calor terrestre se conoce tambin como gradiente geotrmico . Es el aumento de la
temperatura , a medida que se va ingresando hacia el interior de la Tierra. As, por cada
33 metros de descenso, la temperatura aumenta un grado celsius. Por otra parte, el calor
terrestre puede ser modificado debido a las siguientes causas:

Circulacin de aguas subterrneas


- Conductibilidad de las rocas
- Proximidad a reas volcnicas
Presencia de minerales radiactivos

El gradiente geotrmico en la corteza , la subida de la temperatura con la profundidad


es en promedio de un grado celsius por 33 metros o 30 grados por un kilmetro. En una
zona de subduccin, a lo largo de la placa hundida, el gradiente geotrmico es menor:
aproximadamente cinco grados celsius por kilmetro . En un arco magmtico el gradiente
geotrmico es mayor y puede oscilar de 90 Ca 100 C por kilmetro.

Fig. 2.4. Gradiente geotrmico


CAP. 2 - Magmatismo -

2.3.1. Fuentes de calor


En la corteza inferior, la temperatura normal es de 500 a 6 000 C. Probablemente, las
fuentes de calor para el proceso de magmatismo sean las siguientes:

- Sustancias radiactivas. Son relativamente abundantes en las partes granticas de


la corteza y el calor producido por la desintegracin puede contribuir a elevar la
temperatura .

- Corrientes de conveccin . Se desarrollan en la parte ms baja del manto y pueden


provocar una fluenc ia de calor procedente del centro de la Tierra .

- Movimientos y otros cambios geolgicos. Ocurren en la corteza y proporcionan fuentes


locales de calor; as, las acumulaciones potentes de sedimentos pueden cerrar el paso
al flujo de calor procedente de niveles ms profundos .

2.4. Magmatismo intrusivo


Proceso conocido tambin como plutonismo . El magma no llega a la superficie y al
solidificarse a diversas profundidades, forma cuerpos de contornos irregulares. Las
observaciones de campo muestran que la mayor parte del magma (los 9/10 o ms) no
alcanzan la superficie; sino que se consolidan (enfrindose y cristalizndose) bajo tierra
formando, de esta manera , los cuerpos llamados intrusiones .

Existen varias formas de cuerpos magmticos, en funcin de las condiciones de su


formacin y relacin con las rocas encajonantes.

2.4.1. Cuerpos abisales o plutones


Masas o cuerpos de variadas formas de roca gnea que se formaron cuando el magma se
consolid en el interior de la corteza terrestre .

BatoUto. Son plutones discordantes gigantescos, de forma irregular que aumentan


de tamao hacia el interior; pero sin llegar a definir un lmite inferior. Constituidos
por rocas formadas a gran profundidad, en condiciones de altas presiones y un lento
descenso de la temperatura . Por lo general, los batolitos tienen una composicin
cida . Las reas que ocupan estos cuerpos alcanzan decenas de miles de kilmetros
cuadrados; as, por ejemplo : Alaska con aproximadamente 160 000 km 2 ; Batolito de
la Costa (que se observa desde Chiclayo hasta Arequipa) tiene 1300 km de longitud
por 70 km de ancho; Batolito de Pataz, entre otros .

Stock o bolsada. Son plutones discordantes de forma irregular, es decir, cuerpos


intrusivos relativamente pequeos (segn P. Dely, su rea de exposicin es menor
de 100 km 2 ) formados a gran profundidad, generalmente estn ligados a batolitos .
Cuando la superficie de afloramiento es en promedio 1,5 km 2 , algunos investigadores
los denominan apfisis ; por ejemplo: Cerros Arrastre (UNI).
- Compendio de geologa general

Los batolitos y stocks se desarrolla n en zonas de plegam iento. Su origen an no es claro,


antes se supona que no ten an "fondo" y que llegaban hasta las fuentes del magma ; sin
embargo, an no se hayan evidencias que lo confirmen .

2.4.2. Cuerpos hipabisales


Son cuerpos magmticos consolidados a poca profundidad . Por sus relaciones con las
rocas de caja, se pueden distingu ir dos grupos :

A. Hipabisales concordantes

Son cuerpos intrusivos que se colocan entre las capas sedimentarias y se adaptan o
siguen las tendencias que estas les imponen.

- Sill (manto, filn capa o estrato intrusivo). Se forma cuando el magma que asciende
por la fractura , ingresa entre la s capas, de acuerdo con la estratificacin y se convierte
en un cuerpo tabular. Es una intrusin tabular concordante, es decir, se encuentra en
paralelo a las rocas preexi stentes . Dependiendo de la posicin de las rocas adyacentes,
pueden ser horizontales, inclinados o verticales. Los sil Is tienen dimensiones variables;
a veces, ocupan reas de cientos de miles de kilmetros cuadrados; por ejemplo: el
altiplano Karru (Sudfrica) de 570 mil km 2 con una potencia que alcanza cientos de
metros, el Morro Solar y Las Ca suarinas (Lima, Per) .

Lacolito. Son intrusiones en forma de hongo o campana (lente convexo aplanado en


un extremo}, compuesto de magma viscoso y emplazado entre las capas de rocas
sedimentarias a la cuales eleva . El ascenso del magma se produce por canales
verticales; la altura del cuerpo alcanza, en su parte central, cerca de un octavo del
dimetro de la base. Ejemplo : Ayu-Dag en Krimea .

Lopolito. Cuerpos intrusivos en forma de plato extendido o ta za. Generalmente, la


altura del cuerpo alcanza alrededor de un dcimo de su dimetro. Compuestos de rocas
bsica s y ultrabsicas. Los lopolitos estn ligados a las grandes depresiones sinclinales
de las plataformas. Ejemplos: Masivo de Bushveld (Sudfrica) con un rea aproximada
de 30 000 km 2 y Sedvery (Canad) .

Facolitos. Cuerpos intrusivos que resultan de la solidificacin del fundido magmtico,


en una serie de rocas que han experimentado procesos de plegamiento . El aumento
de la potencia de los facolitos est asociado con las charnelas de los pliegues .
CAP. 2 - Magmatismo -

B. Hpabisales discordantes

Cuerpos intrusivos irregulares que se emplazan en zonas de distensin y fractura miento .

Piroclastos

F,g. 2.5. Nlor(ologa de los cuerpos magmticos

Neck o cuello volcnico. Masa de roca gnea casi vertical, de seccin casi circular
que cruza las rocas adyacentes; en otras palabras, es un relleno de forma cilndrica.
Se forma frecuentemente como resultado del enfriamiento de la lava o debido a la
mezcla de productos piroclsticos de la erupcin en la parte inferior del crter de los
volcanes .

- Venas y diques. Cuerpos que cortan las capas de rocas sedimentarias o metamrficas
y se forman como resultado del ingreso del magma en las fracturas. Se llaman diques
a las venas orientadas casi verticalmente o que tienen un ngulo de buzamiento
muy alto . Su potencia vara desde algunos centmetros hasta decenas de metros;
adems se extienden decenas y hasta centenas de kilmetros. Generalmente, estn
compuestos por rocas bsicas. Ejemplos : el Gran Dique (Zimbabue, antigua Rhodesia)
que tiene una longitud de 500 km, una potencia de 5 a 10 km y est compuesto por
rocas bsicas y ultra bsicas; en Lima, se encuentran en el Cerro Arrastre, Morro Solar,
Las Casuarinas y otros lugares.
- Compendio de geologa general

Dique en la formacin Salto del Frayle Sill en la formacin La herradura

Dique-Sil! en la formacin La herradura Dique en la formacin La herradura

Fig. 2.6. Cuerpos intrusivos en el Morro Solar

2.5. Magmatismo extrusivo


El magma que llega a la superficie se transforma en lava que se propaga por el lugar
circundante formando amplios mantos y_ coladas . Los procesos volcnicos estn
relacionados con el magmatismo efusivo; por ello, se le llama frecuentemente vulcanismo
o volcanismo . Es un proceso constructivo, pues da origen a las montaas volcnicas,
campos y mesetas lvicas.

2.6. Vulcanismo
Conjunto de procesos asociados a la transferencia del magma, desde el interior de la Tierra
hacia la superficie. El vulcanismo actual est limitado a regiones de la Tierra donde las
placas tectnicas convergen, divergen y se desplazan sobre puntos calientes del manto . La
prueba ms directa del origen de las rocas gneas proviene del estudio de los volcanes. Los
focos volcnicos se localizan, aproximadamente, entre los 20 y 40 km . Con relacin a los
aspectos de la actividad volcnica que se puede investigar, figuran los siguientes :

El carcter de la erupcin en los diferentes volcanes.

La composicin de las rocas arrojadas por los volcanes .

La distribucin de la actividad volcnica terrestre .


CAP. 2 - Magmatismo -

2.6.1. Volcn
Abertura en la superficie terrestre a travs de la cual sale el magma. Generalmente, los
volcanes son accidentes locales de la corteza terrestre. Los aparatos que sirven para la
manifestacin del movimiento del magma (erupciones) son los volcanes . La erupcin de
un volcn depende de la viscosidad del magma y el contenido de los productos voltiles.
La ciencia que se ocupa del estudio de los volcanes recibe el nombre de vulcanologa .

Cono adventicio
sepultado

1
Conducto
volcnico
Basamento
(Rocas sedimentarias,
gneas y/o metamrficas)

Cmara
magmtica

Fig. 2. 7. Corte esquemtico de un volcn

Como resultado de repetidas erupciones, la lava (que va acompaada a veces de rocas


piroclsticas) apila alrededor de la abertura y forma, normalmente, un cono volcnico
atravesado por un crter central.

Las chimeneas secundarias que se fo rman sobre las laderas dan lugar a los conos parsitos
o conos adventicios.

2.6.2. Caldera
Es una depresin topogrfica y estructural, marcadamente circular, cuyo dimetro vara
entre 1 y 100 km. Fue formada por el hundimiento y colapso de las rocas del techo
sobre la cavidad de cmara magmtica infrayacente. Ejemplo, el Crter Lake, (Oregon,
Estados Unidos) formado por la erupcin del monte Mazama hace unos seis mil aos .
La formacin de las calderas es precedida o acompaada generalmente por la emisin
rpida y explosiva del magma de la cmara magmtica en la forma de coladas piroclsticas
- Compendio de geologa general

superficiales . Esto deja al techo de la cmara magmtica, sin el soporte de la presin del
magma y se produce el colapso subsiguiente . La inyeccin posterior de magma en la
cmara puede causar el abombamiento del suelo y dar origen a una caldera resurgente.
Ejemplo: la caldera Tobu {Sumatra) que tiene casi 100 km de dimetro y es la mayor
caldera terrestre; otra caldera importante es Buldir (Aleutianas) con 43 km de dimetro.

2.6.3. Materiales arrojados por un volcn

Un volcn puede arrojar materiales en tres estados : gaseoso, lquido y slido.

A. Productos gaseosos
Se manifiestan formando enormes columnas de humo y estn constituidos por agua
(H 2 0), dixido de carbono {C0 2 }, CO, S0 2, HCI, H, O, N, CH 4, entre otros. Como algunos de
estos gases son inflamables, frecuentemente seve salir del crter grandes llamaradas.
Las nubes ardientes son de vapor sobrecalentado con material incandescente a una
temperatura promedio de mil grados celsius.

B.Productos lquidos
Son las lavas y constituyen los productos ms importantes de la erupcin volcnica.
Pueden ser los siguientes:

- Lavas cidas. Se caracterizan por su gran porcentaje de dixido de silicio (Si0 2}, ser
viscosas, de poca movilidad, explosivas y formar conos de gran pendiente.

- Lavas bsicas. Se caracterizan por tener poca cantidad de dixido de silicio (Si0 2 }, su
poca viscosidad, gran movilidad. Son silenciosas y forman conos de poca pendiente.

- Colada. Son masas de lava que corren como un ro incandescente siguiendo la


pendiente del terreno.

C. Productos slidos
Reciben el nombre de piroclsticos. Son fragmentos arrojados por una explosin volcnica
que se depositan por gravedad en el cono volcnico o en zonas determinadas de acuerdo con
su tamao y peso especfico.

- Bloques y bombas. Partculas cuyo dimetro es mayor a 32 mm . Los fragmentos


adoptan la forma de un huso o lgrima {deformacin sufrida durante el viaje} y reciben
el nombre de bomba . La consolidacin de estos fragmentos recibe el nombre de
aglomerado.

- Lapilli. Fragmentos cuyo dimetro menor entre 4 y 32 mm. La consolidacin de dichos


fragmentos recibe el nombre de brecha volcnica .

Ceniza volcnica. Fragmentos de dimetro menor a 4 mm. La consolidacin de dichos


fragmentos recibe el nombre de toba volcnica .
CAP. 2 - Magmatismo

---~---,
t

Fig. 2.8. Materiales arro;ados durante una erupcin volcnica

Polvo volcnico. Son partculas microscpicas de vidrio volcnico. La consolidacin de


estas partculas da origen a la toba volcnica o puzolana.

2.6.4. Tipos de volcanes


En funcin de su actividad o inactividad se puede considerar tres tipos:

Activos. Se dice que un volcn es activo cuando existe algn registro de que haya
hecho erupcin en tiempos histricos. Existen alrededor de 454 volcanes activos, de
los cuales, 283 se encuentran en el Cinturn del Pacfico.

- Dormido o latente. Volcn que presenta una escasa erosin o no est erosionado lo
que puede ser indicio de una erupcin dentro de tiempos geolgicos, relativamente
recientes, por lo que es capaz de renovar su actividad .

Extinto. Volcn que no hizo erupcin en tiempos histricos. Presenta una avanzada
erosin y no muestra indicios de actividad.
- Compendio de geologa general

2.6.5. Clasificacin de volcanes

A los volcanes, se les puede clasificar por varios parmetros: de acuerdo con la composicin
y propiedades de la lava, segn la estructura de los aparatos volcnicos, sobre la base de
las caractersticas de sus erupciones, etc.

A. Por la fabricacin de aparatos volcnicos


Vokanes centrales. Son aquellos volcanes que en planta son ms o menos circulares
y se conectan por un conducto alimentador, cuello o chimenea. Producen conos que
varan en forma , tamao y complejidad. Pueden comprender formas volcnicas de
tres orgenes diferentes: formas efu sivas, formas explosivas y formas compuestas (de
hundimiento/derrumbamiento) .

- Volcanes fisurales. No presentan el cono tpico de un volcn. El magma surge mediante


una grieta lineal que representa el afloramiento de una superficie de fractura . Las
enormes acumulaciones de lavas bsicas se conocen como mesetas baslticas.

B. Por sus pirocesos eruptivos


Clasificacin de los volcanes activos de acuerdo con el proceso de erupcin y la naturaleza
de los productos expulsados :

a) Formas efusivas. Predominan en los volcanes alimentados por magmas de baja


viscosidad, en los que la erupcin del magma no va acompaada de explosiones
violenta s. Por la viscosidad del magma, estos volcanes tienen bases anchas y laderas
de pendiente poco superior. a 100.

Fig. 2.9. Esquema de volcn f,surol


CAP. 2 - Magmatismo

- Tipo hawaiano. La lava es de composicin basltica y se caracteriza por la formacin


de unos hilos de vidrio llamados cabellos de Pele . Ejemplos : Mauna Loa, Mauna
Kea y Kilauea.

Tipo islndico o fisura l. No presentan el cono caracterstico. Ejemplo: Laki (Islandia).

b) Formas explosivas. Son el resultado de las erupciones explosivas en volcanes


alimentados por magmas algo viscosos y de composicin cida . La accin explosiva
se debe a la presin de los componentes voltiles que al desprenderse de la solucin
no pueden hacerlo suavemente . En consecuencia, las paredes rocosas quedan
destrozadas y los desprendimientos de gas arrastran consigo polvo y restos de estas
rocas, as como fragmentos de lava solidificada y grumos de lava todava fluido. Estos
piroclsticos caen de nuevo al suelo y forman los conos de cenizas cuyos flancos
tienen pendientes de 300 a 400 m de talud normal. La nube de espuma de magma
incandescente expelida por el volcn forma una avalancha ardiente o nube ardiente
que se mueve a gran velocidad y destruye todo a su paso . Al consolidarse, forman
las tobas soldadas o ignimbritas . Ejemplos : Krakatoa (ubicado en el estrecho de la
Sonda, entre Java y Sumatra) entr en actividad en 1883 y destruy dos tercios de
la isla; el Paricutn (Mxico) entr en actividad en 1943 y se desarroll rpidamente
alcanzando, al ao, una altura de 425 m.

Estrombohano Vulcaniano

Hawatano Peleano

Fig. 2. I O. Principales formas eruptivas de las va/canes


- Compendio de geologa general ii

En el caso de una actividad volcnica de forma explosiva, el magma enfriado se


fragmenta y se expulsa y reparte en forma de material suelto . Este material no
compactado, expulsado, fragmentado y distribuido por el viento, se denomina tefra ,
independientemente de la composicin o del tamao de los granos . Los diferentes
fragmentos, sueltos o compactados, se denominan piroclastos . Las explosiones se
originan del magma viscoso en ebullicin que est cerca de la superficie terrestre, a
veces incorporan otras rocas o magma ya sol idificados, situados encima del cuerpo
magmtico en ebullicin .

Fig. 2. 11 . Volcn Mauna Loa

Otra causa de las explosiones es el ingreso de agua en un cuerpo magmtico viscoso


de cualquier contenido en gas. Debido a la temperatura muy elevada, el agua se
convierte en vapor y aumenta su volumen apreciadamente, las rocas adyacentes se
fragmentan por la energa generada a causa de la liberacin del gas y se produce una
explosin del material. En el caso de una explosin fretica , el agua subterrnea se
calienta por la presencia de un cuerpo magmtico subyacente de temperatura elevada
que al vaporizar explota y expulsa fragmentos accidentales de rocas adyacentes. En
una explosin freatomagmtica , se produce fragmentos juveniles y accidenta les. El
material piroclstico est expuesto a tres distintos procesos de transport e y deposicin:
caer desde una nube de ceniza en alturas altas de la atmsfera, flotar en el aire o fluir
en una avalancha ardiente .

Tipo vulcaniano. Se caracteriza por explosiones menos frecuentes y, por


consiguiente, ms violentas; esto debido al aprisionamiento de los gases bajo una
costra de lava solidificada . Forma nubes de polvo en forma de coliflor. Ejemplos:
En Italia, estn Etna, Vesubio (que provoc la destruccin de Pompeya, sepultada
por piroclsticos) y Hercu lano (anegada por corrientes de lodo) .
CAP. 2 - Magmatismo -

Fig. 2. 12. Vista del volcn Etna

Tipo peleano. Toma esta denominacin por el volcn Mont Pel ('montaa Pelada ' ),
ubicado en la isla de Martinica (Antillas francesas) que en 1902 hizo erupcin y
destruy la ciudad de Saint Pierre en cuatro minutos debido a la formacin de
nubes ardientes que se desplazaron a 3 km/s. Se caracteriza por explosiones
violentas, lavas extraordinariamente viscosas, emisin de nubes fluidificadas por
gases y constituidas por gotitas de magma, as como "nubes ardientes".

Fig. 2. 13. Estado actual del volcn Mont Pel.


- Compendio de geologa general

e} Formas compuestas. Volcanes cuyos conos estn constituidos por una combinacin
de material piroclstico y derrames de lava. Tienen pendientes de 30.

- Tipo stromboliano. Volcanes que producen erupciones en forma de explosiones


espaciadas o intermitentes de material piroclstico y mantos de lava ligeramente
menos fluidas . Ejemplo : el volcn Stromboli en Italia .

2.6.6. Fenmenos derivados del vulcanismo


A. Movimientos ssmicos
B. Ruidos subterrneos
C. Escape de gases
De manera genrica, se le conoce como fumarolas . Salen por aberturas o grietas a
una temperatura promedio de 500 C. Las grietas reciben diferentes nombres, segn su
compos icin y temperatura .

Fig. 2. 14.Vista nocturna del volcn Strombo/1 en erupcin.


CAP. 2 - Magmatismo

Solfataras. Aquellas que fundamentalmente desprenden gases sulfurados (H 2 S-SOJ y


vapor que, al reaccionar con el medio ambiente forma, depsitos de azufre en el crter.
Se desarrollan a una temperatura de 100 Q(.

- Mofetas. Fumarolas fras que se desarrollan a menos de 40 Q( y estn constituidas


por dixido de carbono y vapor.

- Salsas (volcanes de lodo). Desprenden carburo de hidrgeno, petrleo y betn .

D. Giseres
Son emanaciones de agua lquida, mezclada con vapor de agua y sales, en forma rtmica
a una temperatura de 70 a 100 Q(. Si la precipitacin es principalmente de SiO 2, recibe el
nombre de geiserita .

E. Fuentes termales
Son manantiales de agua caliente que, generalmente, se hallan mineralizadas . Hoy, se
considera que son alimentadas por aguas que provienen del magma y que al desplazarse
por la s fisuras, se cargan de materias minerales como: bicarbonatos de sosa, cal, magnesio,
hierro, cloro, sales de potasio, arsnico y litio .

SOLFATARA FUENTE TERMINAL

GEYSERITA MOFETA

Frg. 2. 15. Fenmenos derivadas del vulcanismo


- Compendio de geologa general

F,g. 2.16. Fumara/as en el volcn Galeras (Per).

2.6.7. Corrientes de lava

- Lavas baslticas . El enfriamiento de lavas se realiza como una agrupacin columnar.


Ejemplo : Calzada de los gigantes (Irlanda).

- Lavas en bloque (tipo aa) . Se forman sobre coladas parcialmente cristalizadas de los
cuales se escapan los gases en sbitas explosiones. Durante el avance, se rompe la
costra solidificada en un conjunto irregular de bloques speros y dentados.

- Lavas cordadas (tipo Pahoehoe). Surgen de temperaturas ms elevadas. De ellas,


emanan lentamente diminutas burbujas de gas . La colada se solidifica y su costra, lisa
en un principio, se arruga en formas viscosas y cordadas (soga) .

- Lavas en almohadilla (Pillow Lava) . Se forman cuando la lava discurre por el fondo del
mar o por debajo de una cubierta de agua fra .
CAP. 2 - Magmatismo -

LAVAS BASALTICAS

LAVAS PAHOE-HOE

LAVAS EN BLOQUE O TIPO a-a

LAVAS EN ALMOHADILLA O PILLOW LAVA

Ftg. 2. / 7. Corrientes de lavo


- Compendio de geologa general

2.6.8. Cinturones volcnicos


Existen dos cinturones volcnicos en todo el globo terrqueo : Cinturn Circumpacfico
(Anillo de Fuego) y el Cinturn del Mediterrneo.

del Sur

Fig. 2. 18. Ami/o de fuego del Pacfico '


2.6. 9. Principales volcanes del Per
Los volcanes en el Per se ubican al sur, sobre todo en los departamentos de Arequipa ,
Moquegua y Tacna.

Tabla 2.4. Ubicacin de los principales volcanes del Per

1
2
3
Volcn
Coropuna

Ampato

Solimana
Distrito
Chuquibamba

Chivay

Chuquibamba
15 31'
15 50'
15 25'
Fi-i:MMI--
72 42'
72 33'
72 54'
6 425
6 320
6 318
4 Chachani Arequ ipa 16 21' 71 32' 6 075
5 Misti Arequipa 16 26' 71 25' 5 825
6 Tutupaya Canda rave 17 1' 70 22' 5 806
7 Saba ncaya Chivay 15 48' 71 53' 5 795
CAP. 2 - Magmatismo -

8 U binas Snchez Cerro 16 21' 70 54' 5 672


9 Pichu Pichu Arequipa 16 26' 71 14' 5 664
10 Chuquiamante Candarave 17 5' 70 27' 5 577
11 Yuca mane Canda rave 1711' 70 12' 5 508
12 Pisara ne Maure 17 15 69 42' 5 460
13 Condorpico Maure 17 32' 69 41' 5 450
14 Tiesa ni lchua 16 46' 70 36' 5 415
15 Lpez Extraa Tarata 17 10 70 6' 5414
16 lscaiarjanco Tarata 17 1' 70 5' 5 400
17 Paucarani Maure 17 28' 69 47' 5400
18 Carcave Tarata 17 1' 70 8' 5 366
19 Antajave Maure 16 20' 69 51' 5 362
20 Arechua llave 16 36' 70 2' 5 358
21 lscampu Maure 1715' 69 58' 5 340
22 Jucume Maure 17 19' 69 41' 5 283
23 Soravico Maure 17 7' 69 47' 5 207
24 Chila Maure 17 12' 69 42' 5184
25 Huancure Maure 17 8' 69 41' 5 091

Fig. 2. J9. Volcanes del Per


- Compendio de geologa general ltt@ . tft+MMWiffflllililfflMF\VMIS iflif&t WM&Rt

2.6.10. Otros volcanes y construcciones volcnicas

- Volcanes de barro. Los gases que salen del interior de la Tierra pueden arrastrar
partculas de arenas y arcilla que se depositan alrededor del conducto de salida.
Forman un cono con el vapor de agua, en un proceso continuo. Generalmente, tienen
una altura de 10 a 40 m.

- Cono de escoria (conos cinerticos). Construido por fragmentos de escorias y lapilli


arrojados por erupciones explosivas que formaron pendientes hasta de 40 .

- Conos de lava. Estn constituidos por derrames sucesivos de lava y forman pendientes
menores de 10.

- Conos compuestos. Capas alternantes de material piroclstico y lavas. Se les conoce


tambin como volcanes estratificados o estratovolcanes .

- Depsitos de tetra. Es transportada en una nube de ceniza en una altura elevada de


la atmsfera. Durante las erupciones muy explosivas, la tefra de tamao de grano
lapilli y ceniza es expulsada hacia zonas altas de la atmsfera; recorre, en estas alturas,
distancias muy largas por medio de corrientes de aire de la nube eruptiva o por el
viento, antes de caer a la superficie terrestre bajo la influencia de la gravedad. La
erupcin de un volcn ubicado en Oregn (Estados Unidos), 6 600 aos atrs, ha
producido una capa de ceniza volcnica de 30 cm de potencia y hasta una distancia de
130 km alrededor del crter volcnico.

La tefra acumulada as puede formar estratos delgados de un milmetro o menos de


potencia; pero muy persistentes con respecto a su extensin lateral; la composicin
de cristales y de partculas vtreas de un estrato de tefra puede ser uniforme. Ambas
caractersticas (alta extensin y composicin uniforme) favorecen el empleo de los
estratos de tefra transportada, por el aire en la atmsfera alta como horizontes
estratigrficos en la geocronologa . Adems, la tefra puede alterarse y producir
depsitos de arcillas y zeolitas econmicamente valiosas .

- Depsitos de una nube de forma anular. La nube se forma de gotas de agua y en


menor cantidad de partculas slidas que se mueven lateralmente a velocidades de
un huracn partiendo de la base de una pila de erupcin vertical. Estas nubes anulares
estn iniciadas por erupciones freatomagmticas caracterizadas por la participacin
de una alta cantidad de agua y vapor. Los depsitos se extienden hasta algunos pocos
kilmetros alrededor del crter y pueden alcanzar potencias de hasta un metro.

- Depsitos de corrientes piroclsticas. Una corriente piroclstica, de ceniza o de


una avalancha (lawine) ardiente es una mezcla mvil y muy caliente de gas y tefra
(eyecciones) que se mueve a lo largo de la superficie terrestre; se aleja del centro
de erupcin y mantiene su aspecto de corriente . Los depsitos de este tipo son las
ignimbritas.
CAP. 2 - Magmatismo

2. 7. Rocas efusivas
Las rocas volcanoclsticas y piroclsticas ocupan una posicin intermedia entre las rocas
magmticas y las rocas sedimentarias . Dado su origen en una erupcin volcnica, se
considera que los piroclsticos son como magmatitas, en el sentido de que son transportados
antes de su sedimentacin. Los piroclsticos se parecen a las rocas sedimentarias .

Por los procesos de erosin, las cenizas y las tobas pueden ser t ransportadas y aglomeradas
con material peltico para formar tufitas o sedimentos tufticos . Las tufitas son rocas
piroclsticas con un agregado de hasta el 50% de detritus normal. Por encima de este
porcentaje, se trata de un sedimento tuftico.

A. Textura
Las rocas volcanoclsticas son aquellas con textura elstica originadas por procesos
volcnicos. Las erupciones volcnicas explosivas producen, por ejemplo, volmenes
grandes de material detrtico (detritus) volcanoclstico . Segn su tamao las rocas
efusivas se clasifican en:

Bloques. Clastos angulares producidos por la fragmentacin de rocas slidas.

- Bombas. Se originan de pedazos de magma, normalmente de composicin bsica


o intermedia; expulsados, transportados por el viento y modelados mediante su
solidificacin en el aire que dan por resultado cuerpos aerodinmicos.

Adems, se puede distinguir los fragmentos volcnicos por su composicin : vtreo,


cristalino y ltico (fragmentos de rocas poligranulares) .

Los clastos de tamao de grano "ceniza" usualmente son vtreos o cristalinos; los
bloques comnmente son lticos y ocasionalmente vtreos. Los clastos volcn icos
pueden ser cementados por minerales precipitados secundariamente, como en las rocas
sedimentarias, pero si estn calientes, todava pueden ser soldados con fragmentos
vtreos diminutos. La clasificacin de los clastos solidificados se basa en el tamao de los
clastos .

Las tobas compuestas solo de ceniza son muy comunes. Las rocas piroclsticas constituidas
solo de lapilli o de bloques son muy raras; puesto que los intersticios entre los lapillis
(roca de lapilli) o los bloques (brecha volcnica); respectivamente, se llenan usualmente
con partculas de grano ms fino . Ms comunes son las mezclas consolidadas de lapillis y
ceniza (toba de lapilli) y de bloques y ceniza (brecha volcnica tobcea). A veces, se emplea
el trmino aglomerado para denominar a los 'depsitos no clasificados de bombas
acumuladas cerca del centro volcnico'.

B. Denominacin

Por el tamao de los piroclastos (bombas, lapilli) y dependiendo si son friables o estn
cementados, se tienen las siguientes rocas efusivas :
- Compendio de geologa general

Segn los nombres especiales como: ignimbrita, liparita, piedra pmez.

- Si se basa en la herencia de los fragmentos volcnicos: los clastos involucrados


y provenientes del evento volcnico se llaman clastos juveniles; los formados por
fragmentacin de rocas preexistentes e incorporados en los depsitos volcanoclsticos
son clastos accidentales .

Tabla 2.5: Rocas piroclsticas segn el tamao de sus fragmentos

Tamao de los Tefra Pi roclsticos


fragmentos (mm ) (sin compactacin) (compactadas)

> 64 Bloques o bombas Aglomerados

2-64 Lapilli Brecha volcnica

<2 Ceniza Toba de ceniza ignimbrita

Polvo Toba volcnica o puzolana

C. Ejemplos de rocas

- Pumitas. Son piroclastos porosos, pum ticos, con brillo sedoso que nadan en la
superficie de agua . Se componen de fibras de vidrio trenzadas subparalelamente
y retorcidas alrededor de huecos y de inclusiones; de manera que la roca semeja
espuma . Se forman durante el enfriamiento muy rpido de un magma ascendente
de alta viscos idad (que sufre una descompresin repentina caracterstica para las
erupciones iniciales) . El material expulsado tiene un alto en contenido en gas y se
solidifica durante su vuelo por el aire . Estos son muy caractersticos de las vulcanitas
claras y cidas; por ejemplo : de la riolita y, por ello, son de color blanco grisceo hasta
amarillento; raramente de color caf o gris. Las pumitas frescas tienen brillo sedoso;
sus equivalentes baslticos son escorias que contienen abundante burbujas y son
mucho ms raras que la pumita . La pumita se usa como roca de construccin ligera y
termoaislador.

- Piedras pmez. Bajo esta denominacin se agrupan todas las rocas piroclsticas
porosas . Estn compuestas de vidrio en forma de espuma y constituidas durante
el enfriamiento muy rpido de un magma ascendente de alta viscosidad . Son muy
caractersticas de las vulcanitas claras y cidas, por ejemplo, de la riolita; por ello,
toma un color blanco grisceo ha sta amarillento, raramente son de color caf o gris.
Las piedras pmez frescas son de brillo sedoso .

- lgnimbritas. Sedimentaciones de corrientes de material expulsado de un volcn


(avalanchas ardientes). Estn formadas de ceniza, lapilli y bloques; sus componentes
estn soldados entre s. Denominadas brechas tufticas de material volcnico, hay
de todos los tamaos de grano (ceniza, lapill i, bloques) . Las ignimbritas son de mala
CAP. 2 - Magmatismo -

seleccin, es decir, de distribucin irregular de los tamaos de granos, heterogneas


y porosas. Muchas ignimbritas son de textura paralela; debido a sus componentes
vtreos y aplanados, con dimetros de hasta 10 cm .

Tabla 2.6: Principales tipos de rocas magmticas


(adaptado de T. Lapinskaja y B. Proshljakov)

Composicin cidas Medias Bsicas Ultra bsicas


qumica SiO 2 (> 65%) SiO 2 (65-52%) SiO 2 (52-45 %) SiO2 (< 45 %)

Composicin mineralgica (minerales principales componentes de rocas)


con feldespatos sin feldespatos
con feldespatos potsicos con plagioclasas
Condiciones de
formacin plagioclasas plagioclasas plagioclasas plagioclasas
(estructura) cidas medias medias bsicas Olivino
ortoclasa, mica, microclima, Piroxenos
hornblenda piroxenos
hornblenda hornblenda
1 con cuarzo sin cuarzo sin cuarzo sin cuarzo sin cuarzo
Peridotita,
lntrusivas Granito,
Sienita Diorita Gabro dunita,
(holocristalina) granodiorita
piroxenita

V,
o Diabasa Porfirtica,
o. Prfido Prfido Porfirtica,
.:; (porfirita, pi crtica
o Lipartico Traqutico andestica
Efusivas ~ basltica) comatillita
cu
(hipocristalina, (L

criptocristalina,
vtrea, porfirica) V,
o Picrita,
o.
.:; Riolita Traquita Andesita Basalto
o kimberlita
e
QJ
u
Densidad (g/cm 3 ) 2,5 - 2,7 2,7- 2,9 2,9 - 3,1 3,1-3,25
Grises, grises
Grises claros, Grises oscuras, Verdeoscuras,
Color verdosas, gri-
rosadas, rojas negras negras
ses oscuras
- Compendio de geologa general

Faneritica GRANITO DIORITA GABRO PEIVOOJITA

Afantica RIOUTA ANDESITA BASALTO KOMATIITA

Flsca lntermedla

Fig. 2.20. Tabla de c/asifcacin de las rocas gneas

Fig. 2.21. Vista del volcn el Misti (Per)


Meteorizacin
Meteorizacin o intemperismo es la reaccin de la superficie terrestre ante los agentes
atmosfricos y otros, especialmente al contacto con agua, aire y seres vivientes. Es un
conjunto de acciones geolgicas que comprende la exposicin, los procesos fsicos,
qumicos y orgnicos en la faz de la Tierra hasta la formacin de suelos. Se puede considerar
como una accin pasiva y constante de la corteza terrestre .

Estos procesos pueden ser fsicos y qumicos, esto es, son procesos de desintegracin
mecnica y de descomposicin qumica de los minerales y rocas, originados por las
variaciones de temperatu ra, la accin del agua, viento, oxgeno, dixido de carbono y
organismos.

En la naturaleza, resu lta difci l separar estos dos procesos; pues se hallan estrechamente
relacionados . Vara solo la intensidad con que se manifiesta cada uno de ellos, en funcin
del clima , relieve, duracin del proceso, composicin de la roca . Sin embargo, para fines
descriptivos, es mejor considerar cada agente por separado.

Transporte y
sedimentacin
- Compendio de geologa general

Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua. Empiezan
con la destruccin de rocas slidas por la meteorizacin, erosin y transporte por un medio
(agua, viento o hielo), deposicin, precipitacin y la diagnesis que lleva a la formacin de
rocas slidas . Los procesos sedimentarios generalmente son muy complejos y dependen de
muchos factores .


SUELOS

~ Ji<', <;;y~ o .,,

SEDIMENTOS SIN
=' . fW,~

.~~:-w-
CONSOLI DAR

ROCAS
SEDIMENTAR IAS

t+W%iiiflfii4Hi!I-MPBiElRt!frii0:iMi+M--
Debido a la meteorizacin, la faz de la Tierra se modifica constantemente; de este modo,
se inician importantes sucesiones de procesos geolgicos, tales como:

- La denudacin, destruccin o desgaste

la deposicin, construccin o formacin

Los materiales originados se denominan sedimentos y son acarreados por los agentes
geolgicos para ser depositados en la superficie terrestre.

Las rocas, al estar en contacto con la atmsfera, adoptan un estado de franco desequilibrio
y se van a modificar porque estn expuestas a condiciones externas de cambios bruscos
de temperatura, heladas y lluvias.

3. 1. Conceptos bsicos
3.1.1. Erosin
Accin geolgica que consiste en el desgaste, descenso y remocin de la superficie
terrestre a causa de los agentes dinmicos; por ejemplo, la accin de las lluvias, de los
glaciares, del viento o de la gravedad.
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo '

3.1.2. Velocidad de meteorizacin

Est en funcin de los siguientes factores:

- Constitucin de la roca. La roca compuesta por muchos minerales es la ms afectada


por el intemperismo que la que est constituida por pocos minerales.

- Color de la roca. Las rocas de colores oscuros se calientan ms rpido que las rocas
de colores claros.

- Tamao de los minerales. Las rocas de grano grueso se van a desintegrar ms rpido
que las rocas de grano fino.

Lugar de la meteorizacin. As, tendr regiones caracterizadas por contrastes


violentos de temperatura, sequedad del aire y ausencia o escasa vegetacin
las que van a originar una mxima intensidad de meteorizacin. Ejemplo: los
desiertos, donde la temperatura va de 70 a 80 C en el da y desciende hasta-10
C en la noche. En una regin donde el clima es seco y clido, la meteorizacin
ser favorecida por la presencia de las lluvias.

An subsiste la duda en cuanto a si las variaciones de la temperatura del da y la noche o


el cambio de estaciones de invierno a verano, puedan acelerar la meteorizacin ; ya que
en el laboratorio un grano grueso fue sometido a temperaturas que variaban de 13 a 125
C cada 15 minutos. La operacin de su calentamiento y enfriamiento se repiti hasta
alcanzar el equivalente a 245 aos en proceso diario; no obstante, el grano grueso no
mostr signos de desintegracin.

Fig. 3.3. Diferentes grados de veloddad de la Meteorizacin


- Compendio de geologa general

3. 2. Procesos fisicos
Aquellos que originan la desagregacin o desintegracin de la roca en fragmentos de
diferentes tamaos . Se puede considerar que son de dos tipos :

3.2.1. Meteorizacin trmica


Se refiere a las variaciones de temperatura que sufren las rocas las cuales originan un
desigual calentamiento y enfriamiento, es decir, dilataciones y contracciones sucesivas
que van a provocar en las rocas grietas, fisuras o diaclasas .

Los minerales tienen diferentes propiedades con respecto a la dilatacin . Los que estn
presentes en una roca cambian su volumen en diferentes magnitudes, durante el da y
la noche; esto al final provoca un rompimiento de los contornos entre los minerales. Los
factores de este proceso son temperatura mnima, temperatura mxima y tipos (color)
de los minerales juntos.

Los coeficientes de expansin cbica de los distintos minerales difieren mucho entre s.
Por ejemplo, la del cuarzo es el doble que el de la ortosa .

Las rocas gneas presentan su propio sistema de meteorizacin:

A. Desintegracin granular
Se produce generalmente en rocas gneas intrusivas de textura fanertica . Tambin, toma
el nombre de arenizacin porque las rocas se desintegran y forman arenas.

B. Exfoliacin
Proceso fsico por el cual las rocas gneas se presentan a manera de descascara miento o
de losas curvadas de lados paralelos a semejanza de enormes cscaras de cebolla (zonas
de alta humedad) .

3.2.2. Meteorizacin esferoidal


Proceso fsico que ocurre principalmente en rocas gneas en cuya parte superior se
originan formas redondeadas o un conjunto de bolos o bloques esfricos . A medida de
que se hacen ms o menos esfricas, la zona se vuelve inestable.
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo -

Fig. 3.4. Meteorizacin esferoidal de las granodioritas del Bato/ito de la Costa. Quebrada
El Pedregal, Chosica, Lima, Per

3.2.3. Meteorizacin mecnica


Es la desintegracin de las rocas por la accin mecnica de agentes externos, tales como
el agua en trance de congelarse, crecimiento de las races de las plantas, accin de
organismos y la cristalizacin de sales, animales cavadores (horadadores) .

- Efecto de la helada o cua de hielo. Cuando el agua queda atrapada en los poros,
fracturas o grietas de las rocas, sufre dilataciones del 10 al 11% al congelarse que
producen presiones lo suficientemente grandes para desprender fragmentos de la
superficie de la roca (146 kg/cm 2 ) . Por ejemplo, en la Cordillera de los Andes, a cuatro
mil metros de altura, las temperaturas descienden bajo cero por las noches; pero,
durante el da, por efectos del Sol, las rocas se calientan.

Otros agentes de desintegracin y descomposicin de las rocas son las plantas y los
animales. Son dignas de mencin la apertura de grietas por el crecimiento de races,
el afloramiento y mezcla de los suelos por los animales que horadan el terreno y las
mltiples actividades del ms destructivo de todos los seres vivos : el hombre .
- . Compendio de geologa general

Lluvia
A
Fig. 3.5. Meteorizacin fis1ca (efecto
cua de l11elo)

F,g. 3.6.Vista del efecto de la cua de hielo en una montaa

3.3. Procesos quimicos


Son aquellos procesos que van a producir la transformacin del material original en algo
diferente . La presencia del agua es fundamental en todo proceso qumico. Al ponerse en
contacto con la superficie, el agua adquiere diversos cidos orgnicos producidos por la
desintegracin de la materia vegetal/animal y, de esta manera, es capaz de realizar un
trabajo qumico prolongado .

El agua es suministrada por la lluvia y la nieve que al caer, a travs del aire, absorbe oxgeno,
dixido de carbono y otros gases atmosfricos . El medio qumico de la superficie terrestre
se caracteriza por la baja T y P, presencia de oxgeno y agua, as tambin por la actividad
de plantas y animales. Los productos de desintegracin orgnica se denominan compl ejos
hmicos.
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo

La meteorizacin qumica incluye todos los procesos con apoyo qumico. El ms conocido
es la oxidacin que no solamente destruye autos y rejas; sino tambin rocas y minerales.

Estos procesos son complejos e interdependientes : hidratacin, oxidacin, reduccin,


hidrlisis, carbonatacin, lixiviacin de los productos ms solubles y muchas otras
sucedern combinndose con diferentes formas, segn sea la roca generadora y el
ambiente de meteorizacin.

Desde el punto de vista geolgico, lo ms conveniente ser ilustrar dichos procesos citando
minerales y rocas especficos.

3.3 . 1. Hidratacin
Accin del agua sobre los minerales de las rocas para formar nuevos minerales,
principalmente hidrxidos e hidrosilicatos. En la naturaleza, ocurre con la carbonatacin .
Ejemplos:

Fe 20 3 + nH 2 0 ~ Fep 3 nH 20
Hematita Limonita

S0 4Ca + 2H 20 ~
Anhid irita

3.3.2. Oxidacin
Se produce en presencia del oxgeno libre y del agua. El ejemplo tpico es la interaccin
con los sulfuros que son inestables y vienen siendo sustituidos por sulfatos, carbonatos
y xidos . Ejemplo :

4 Fe + 30 2 ~ 2Fep 3
a) 2FeS 2 + 70 2 + 2Hp ~ Fe 2 (50 4 )3 + S0 4H2
Pirita Sulfato ferroso cido Sulfrico

b) MnSi0 3 + 0 2 + 2H 20 ~ Mn0 2 + H4Si0 4


Rodonita Pirolusita

c) Fe 2 Si0 4 + 0 2 + 2Hp ~ Fe 2 0 3 + H4Si0 4


Fayalita Hematita

La oxidacin acta casi sobre todos los minerales ferromagnesianos.


- Compendio de geologa general

3.3.3. Reduccin
Disminucin de oxgeno en los minerales de las rocas. Sucede principalmente en zonas
pantanosas o turberas. Ejemplo:

Hematita - 0 2 = Hierro metlico


-------- --~
3.3.4. Disolucin
Proceso por el cual los minerales o las rocas se disuelven por accin del agua. Es mucho
mayor cuando se presentan aguas cidas .

co 2 + Hp +-+ H2C0 3 f---1- W + HC0 3-


Dixido de carbono cido carbn ico lon hidrgeno Ion bicarbonato

Disolucin

'
U via
E
'-o* 6 t
CQ + H O +----+ H+ + HC0-
2 2 3

j CaCO 3 + H+ + HCO 3 +----+ Ca++ + 2HCO 3

en solucin

Fig. 3.7. D1s0/ucin de la caliza

3.3.5. Carbonatacin

Proceso qumico que ocurre cuando los minerales que contienen magnesio, calcio, sodio
y potasio reaccionan con las aguas carbonatadas para formar carbonatos o bicarbonatos.

Frecuentemente se presenta con la hidratacin. Ejemplo:

2KAISip8 + 2Hp + C0 2 -+ Al2Sip 5(0H )4 + 4 Si0 2 + K2C0 3


Ortosa Caoln Carbonato de potasio t

2NaA!SiPs + 2H, O + co2_-+ Al2Sip 5(0H)4 + 4Si0 2 + Na2C03


A'l bita Caoln Ca rbonato de sodio 1
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo -

En este ejemp!o, se apl ic la meteorizacin a una muestra de un gneis grantico (roca


metamrfica) . Al principio, la muestra contena ms de 40% de plagioclasa, 30 % de
feldespatos y 30 % de cuarzo; durante la meteorizacin, la primera en descomponerse
fue la plagioclasa , despus desapareci el feldespato . A lo largo del proceso, se form
un mineral nuevo : caol n. Por lo tanto, la meteorizacin destruye minerales; pero
tambin forma minerales nuevos .

Cambios en una roca durante la meteorizacin

Meteorizacin Meteorizacin Totalmente


sencilla fuerte meteorizada
40%

(/J
Q)

~
Q)
e:
.E
Q)
"C
7---------
Cuarzo
"C
(I] 20%
"C
~
(I]

Aumento de la meteorizacin

Roca original (no meteorizada): gneis grantico

Fig. 3.8. Meteonzaon de un gneis grantico


.. _J
Groso modo se puede ordenar los minerales descendentemente y la resistencia a la
meteorizacin qumica de la siguiente manera :

Olivino, anortita o felde spato clcico, piroxeno, anfbol (hornblenda}, Albita o feldespato
sdico, biotita, ortoclasa o feldespato potsico, moscovita, cuarzo.

Durante la meteorizacin, cambia el contenido modal de los minerales en una roca : este
proceso afecta, primero, a las plagiocla sas; despus a los feldespatos; el cuarzo se ve como
un mineral muy estable. Se forman minerales nuevos como el caoln .
- Compendio de geologa general

,--

ANORTITA

ALBITA

MICROCLINA

MUSCOVITA

Fig. 3.9. Minerales formadores de rocas magmciticas y su resistencia al intemperismo

3.3.6 . lntemperismo diferencial


Proceso por el cual secciones diferentes de una masa rocosa se intemperizan a distintas
velocidades.

A. Influencia climtica en la meteorizacin

El espesor de la capa de material meteorizado depende principalmente de la composicin


qumica de la roca madre, del clima del rea (en particular del tipo y cantidad de
precipitaciones), de la topografa y el relieve .

Los efectos de las heladas contarn muy poco en las regiones tropicales. En los desiertos,
los procesos qumicos carecern de importancia :

- En las regiones polares y en las regiones desrticas, predominan los procesos fsicos .

- En las regiones tropicales, predominan los procesos qumicos.

- En las regiones templadas, actan tanto los procesos fsicos (verano) como qumicos
(invierno).
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo -

CCJ
~ duro, resistente

Fig. J. / O. lntemperismo d1fere11cial.

3.4. Meteorizacin de rocas representativas


3.4.1. Meteorizacin de rocas gneas

Los principales minerales de la roca madre son cuarzo, feldespatos y ferromagnes ianos
(anfboles, micas, piroxenos y olivino) . El cuarzo es un mineral resistente a la meteorizacin
qumica y fsica (se disuelve lentamente y desarrolla una pequea corrosin en los granos);
mientras que los feldespatos presentan una red cristalina que se destruye por completo,
mediante los procesos de disolucin, hidratacin y carbonatacin .

palo
Feldespatos ~ Hidrmicas ~ Arcillas + Bauxita + Carbonatos
(Caoln)

Estos silicatos alumnico-hidratados son los nuevos minerales estables a las condiciones
de meteorizacin . Los ferromagnesianos son los menos resistentes a la meteorizacin
qumica y se convierten en minerales arcillosos (montmorillonita e illita), junto con el slice
y los carbonatos solubles de magnesio, calcio y hierro. De ellos, el carbonato de hierro
se oxida fcilmente dando hematites rojas (Fe 2 O3 ) que, a su vez, se hidratan produciendo
innumerables xidos hidratados de hierro (limonita) .

palo
Ferromagnesianos ~ Arcillas ~ Limonita + Sales
- Compendio de geologa general

Ejemplos :

A. Granito

- Una meteorizacin completa formarn arenas con cuarzo.

- Una meteorizacin incompleta dar como resultado agregados cristalinos.

Si predominan los procesos qumicos, se formarn arcillas, xidos y iones que se van
en solucin.

B. Basalto

- Una meteorizacin completa formar arenas oscuras .

Si predominan los procesos qumicos, se formar arcillas, xidos y iones que se van
en solucin.

3.4.2. Meteorizacin de las calizas

Como se ha visto, el agua de lluvia se enriquece en dixido de carbono y forma una


solucin de cido carbnico (H 2C0 3 ) que reacciona con la calcita (CaCO) y da lugar al
bicarbonato soluble Ca(HC0 3 ) 2 .

Los efectos, de esta disolucin, son espectaculares. Apoyados por las aguas subterrneas,
darn origen a una topografa krstica . La meteorizacin de las calizas en regiones ridas
forma relieves altos; mientras que, en regiones hmedas, origina relieves bajos . La caliza
atacada intensamente recibe el nombre de lapiaz.

3.5. Suelos
Suelo es la capa o pelcula superior de la corteza terrestre que sostiene la vida vegetal. Es un
agregado de minerales no consolidados producto de la desintegracin y descomposicin
de rocas preexistentes. La mayora de los suelos contiene cierto porcentaje de humus,
materia orgnica originada por la descomposicin de vegetales y animales . Los sedimentos
sueltos como las arcillas, limos, arenas y gravas pueden ser de origen fluvial, aluvial y glacial.

En conclusin, el suelo es la acumulacin heterognea de partculas minerales libres o


ligeramente unidas; con vacos, de diversos tamaos, los cuales pueden contener agua,
aire y materia orgnica.
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo -

3.5.1. Principales ciencias del suelo


- Edafologa y pedologa. Son ciencias que se emplean en agricultura y que estudian los
suelos, bajo el punto de vista de fertilidad y productividad en funcin de los agentes
fsicos, qumicos y bacteriolgicos . La pedologa es la ciencia que estudia la tierra apta
para el cultivo.

- Geologa. Estudia el suelo por su origen y formacin.

- Agricultura. Estudio del suelo segn su empleo (fertilidad/productividad) en el


sembro.

- Ingeniera civil. Analiza el suelo como elemento de soporte de estructuras de


construccin.

- Mecnica de suelos. Estudia las caractersticas fsico-mecnicas del suelo,


especialmente su comportamiento frente a esfuerzos, tensiones y deformaciones.

3.5.2. Principales factores en la formacin de suelos


- Tipo de roca madre o bedrock

- El clima

- La topografa

- Actividad de las plantas y animales

- Tiempo

Fig. 3.11 . Factores para la


formacin de un suelo
- Compendio de geologa general

3.5.3. Clasificacin general de suelos


A. Suelos residuales
Son suelos que derivan de la roca madre sobre la cual descansan . Se puede advertir la
gradual transicin a la roca origen. Se forman in situ . Ejemplo : Las Casuarinas, el cerro
San Cristbal.

Fig. 3.1 2. Suelo residual

B. Suelos transportados
Se forman debido a un agente de transporte (agua, viento, gravedad, glaciar, etc.).
Contienen tpicamente ciertos tipos de rocas o sedimentos diferentes de las rocas
subyacentes. Ejemplo: suelo del centro de Lima .

F1g. 3. 13. Suelo transportado (suelo de L,ma)


CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo -

3.5.4. Clasificacin de suelos maduros


Bsicamente, estn en funcin del clima y la vegetacin.

A. Suelos zonales

Suelos que se forman en grandes reas continentales y bajo condiciones similares;


reflejan la influencia del clima y la vegetacin como los ms importantes controles .

a) Laterticos. Suelos de color pardo rojizo amarillento que se desarrollan en climas


tropicales y subtropicales (fuertes lluvias y calor) . Son arcillas enriquecidas en
hidrxidos de hierro y aluminio . Ejemplo: la selva peruana (tiene bauxita que tiene un
alto contenido de aluminio) .

b) Tundra. Constituida por turba . Se encuentra desde climas hmedos hasta frgidos;
predomina en ella una vegetacin natural de lquenes y musgos de colores oscuros,
de gris a pardo. Ejemplos : Siberia y el sur de Chile .

e) Podslicos (podzlicos, del ruso 'salinidad'). Se desarrollan desde climas subrticos a


fros, bajo una cobertura de conferas. Son de color gris y bajos en materia orgnica .

d) Desrticos. Crecen en climas ridos y de una vegetacin reducida a matas aisladas.


Son suelos de colores claros . Ejemplo: la costa peruana .

e) Chernozem (del ruso 'tierra negra'). Caractersticos de climas templados hasta


subhmedos, bajo una vegetacin alta . Son oscuros, frtiles y moderadamente
lixiviados.

f) Pedalfers. Se desarrollan en climas templados hmedos en una vegetacin espesa . El


suelo es de color caf claro y rico en hierro .

g) Pedocal. Se desarrollan en ambientes ridos o semiridos y a temperaturas altas.


Poseen un elevado porcentaje de carbonatos de calcio (CaCOJ

Fig. 3.14. Vista de un suelo latertica


- Compendio de geologa general

B. Suelos intrazonales
Suelos en los que predomina un factor local sobre el efecto normal del clima y la
vegetacin .

Hidromrficos o pantanosos

Lacustres

Salinos

Calcilomrficos (formados por calcificacin)

C. Suetos azonales
Aquellos que no tienen lmites claramente definidos y sobre los cuales no influye
mayormente el clima .

a) Coluviales. Formados por material detrtico que ha sido arrastrado laderas abajo por
la gravedad. Sus formas son angulosas y subangulosas y su disposicin es anrquica .

b) Aluvional o de huayco. El material detrtico ha sido arrastrado laderas abajo por un


aluvin o huayco. Su forma es irregular y su disposicin es catica .

e) Aluvial o fluvial. El material detrtico ha sido arrastrado laderas abajo por un ro .


Posee una textura heterognea con formas ms o menos esfricas y una disposicin
que tiende a ser imbricada .

d) Glaciar o morrnico. El material detrtico ha sido arrastrado laderas abajo por un


glaciar.

e) Elico. Material detrtico arrastrado por el viento. Su forma es homognea y su


disposicin masiva.

f) Volcnico. Material formado, luego de las erupciones volcnicas . Su forma es muy


heterognea e irregular y su disposicin es errtica.

3.5.5. Perfil del suelo


Por lo general, lo presentan los suelos maduros, es decir, aquellos que se han formado en
un tiempo prolongado y bajo ciertas condiciones climticas .

Con los tres horizontes A, By C bien diferenciados . Se forma en zonas lluviosas y en un


suelo muy lavado. Su horizonte B, de acumulacin, est muy bien marcado. A veces, las
acumulaciones forman costras duras y rojizas . Es un suelo muy frecuente en bosques de
pinos.
CAP. 3 - Meteorizacin o intemperismo

""
...
..
~

.-
.."
. .

~
. J
--

..
- ~
___. ,\' l ,' .:
..,
-
A : Hojarasca

A:
Superficial (Eluvial): Acumula humus, y compuestos
de aluminio y hierro. Arenosos y permeable.

Debido a la lixiviacin del horizonte A, aqu se


8: acumulan oxidos e hidrxidos de hierro. Es arcilloso
y plstico.

Roca parcialmente desintegrada y descompuesta


C:
hacia abajo gradualmente pasa a roca inalterada.

Roca madre fresca.

Ftg. 3.15 Per(,I de suelo

Se observa claramente cinco horizontes: A, superior, de O cm a 15 cm de profundidad y de


color gris oscuro; segundo, E, de 15 a 35 cm, color gris ceniza; tercero, Bh, negro, entre 35
y 50 cm; cuarto, roj izo, entre 50 y 80 cm y por debajo la roca madre alterada que, en este
caso, se trata de areniscas cuarcferas o cuarzoarenitas .

F,g 3.16. Suelo upo podz6hco


- Compendio de geologa general

B. Tipo Chernozem

Horizonte A de gran espesor y de color negruzco . Se forma sobre depsitos sueltos


(principalmente de loess) en zonas con fuertes heladas invernales. Carece de horizonte
B. Es muy frtil y muy apto para el cultivo de cereales. Ejemplos: las "tierras negras" de
Ucrania, las grandes estepa s de Rusia , Estados Unidos, Argentina o el Asia Central.

Sobre esta caliza solo se aprecia un horizonte pardo muy oscuro de 30 a 40 cm de espesor.
Este-aunque apenas se aprecie en la fotografa- puede subdividirse en una capa superior
de 10 cm, ms humfera (Ah) y otra (A) con menor riqueza en materia orgnica .

Fig. 3.17. Suelo tipo chernozem

3.6. Rocas sedimentarias


Las rocas sedimentarias se forman por la acumulacin de sedimentos que sometidos a
procesos fsicos y qumicos (diagnesis) en los fondos marinos dan lugar a materiales ms
o menos consolidados. Se hallan dispuestas formando capas o estratos.

Las rocas sedimentarias pueden existir hasta una profundidad de diez kilmetros en la
corteza terrestre. Las rocas sedimentarias cubren ms del 75% de la superficie terrestre,
formando una cobertura sedimentaria sobre un zcalo formado por rocas gneas y, en
menor medida, metamrficas. Los productos de la meteorizacin mecnica y qumica
constituyen la materia prima para las rocas sedimentarias.
CAP. 3 - Meteorizacin o ntemperismo -

3.6.1. Clasificacin
Los sedimentos tienen dos orgenes principales. Una es cuando los sedimentos pueden
ser una acumulacin del material que se origina y es transportado en forma de clastos
slidos derivados de la meteorizacin fsica. Los depsitos de este tipo se denominan
detritos y las rocas sedimentarias que forman son las rocas sedimentarias elsticas. La
segunda fuente principal de los sedimentos son los materiales so lubles producidos, en
gran medida, debido a la meteorizacin qumica. Cuando estas sustancias disueltas son
precipitadas mediante procesos orgnicos o inorgnicos, el material se conoce como
sedimento qumico y las rocas formadas a partir de l se denominan rocas sedimentarias
no elsticas .

ROCAS SEDIMENTARIAS

pueden ser

ilii;iiii~iii1Miii-tl
se clasifican
-\111lma- se clasifican
--M?l~iifM&
se clasifican
1 1
Taa~e stos Compos e eral as

t t
1
en
Carbonato Turba

Lutita Arenisca Conglomerado Brecha Limonita De slice Lignito


1
forman Evaporitas Carbn

Grava Arena Limo Arci a

hg. 3.18. Clasificacin de las rocas sedimentarias

ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS


Textura elstica
Nombre del sed imento Nombre de la roca
Tam ao del clasto

Grava
Conglomerado
(clastos redondeados)
Grueso
(ms de 2 mm)
Grava
Brecha
(clastos angu losos)

Arena
Medio
(Si el feldespato es abundante la Arenisca
(de 1/ 16 a 2 mm)
roca se denomina arcosa)

Fino
Limo Limolita
(de 1/16 a 1/256 mm)

Muy fino
Arcilla Lutita
(menos de 1/ 256 mm)

Fig. 3. 19. Las rocas sedimentarias elsticas


INTEMPERISMO
1n
o

ttt
1 FASE SUPERFICIAL 1 3
"U
Transporte

,r
(1)
:,
a.
o
Deposicin a.
(1)
LEVANTAMIENTO Y
~
()Q
EXPOSICIN (1)
o
1 SEDIMENTOS I PED~GNESIS o
()Q

_I
Litificac1on
1 - - - - -,:,6ompaet,~~"
,.
ERbs~N suL 1
iii'
()Q
(1)
:,
.,
ro
~

~-"'-!W~~ 11'~1!!!, ~!,~'!.'!!l)"~.,


Metamorfismo y rocas
metamrficas
El metamorfismo es un proceso geolgico por el cual las rocas consolidadas son alteradas
o transformadas en su composicin (qumica o mineralgica}, textura y estructura; por
efecto, de condiciones termodinmicas de presin, temperatura y fluidos mineralizantes
que ocurren en las profundidades de la Tierra. El metamorfismo se produce cuando la roca,
ya es esencialmente slida . Proviene de las voces griegas: meta (que significa cambio) y
morphe (forma) .

Otra definicin de metaformismo seala que es un conjunto de transformaciones y


reacciones que van ocasionar un reajuste qumico, mineralgico y estructural de las rocas
consolidadas; a consecuencia de los agentes naturales como la temperatura, la presin y
los fluidos mineralizantes.

De ah que, estn comprendidas en esta definicin :

Rocas sedimentarias ===> Rocas parametamrficas

Roca s magmticas o gneas ===> Rocas ortometamrficas

Rocas metamrficas antiguas ===> Rocas polimetamrficas

Generalmente, los procesos metamrficos se producen en profundidades relativamente


altas con respecto a la superficie. La meteorizacin y la diagnesis estn relacionados con
los cambios fsicos y qumicos de una roca sedimentaria; por tanto, no se incluyen en el
metamorfismo.

Con respecto a su posicin, hay casos especiales del metamorfismo, como el metamorfismo
por ondas de choque (catclasis), causado por la colisin de grandes meteoritos con la
superficie terrestre y el efecto calorfico de una corriente de lava sobre la roca encajonante .
- Compendio de geologa general

Cuenca
__su~~~ ~

--~ 2'r
Los stratO&s;dim&;t;
rtos profundamente

--------
enterrados experimentan
metamorfismo

l
- G:::~~nte /
/
/

/
/
geomtnco /
1deal1zado /
/

Fig. 4.1. El proceso de metamorfismo segn la tectnica de placas

4. 1. Conceptos bsicos
4. 1. 1. Grado metamrfico
Se refiere a la intensidad del metamorfismo que ha influido en una roca . Generalmente,
el grado metamrfico designa la temperatura o la presin mxima del metamorfismo .

El grado metamrfico (vase, por ejemplo, los grados metamrficos, segn Winkler)
nombra las condiciones de temperatura y presin mximas que han influido en la roca.
Sin embargo, el metamorfismo no es esttico; est caracterizado por condic iones de
temperatura , presin y estress (esfuerzo elstico) .

El historial de las condiciones de temperatura y presin que han actuado en la roca, durante
un evento metamrfico se denomina en ingls metamorphic p-T-path y puede indicar
varios parmetros como las fuentes de calor que causan las variaciones de temperatu ra,
la posicin estructural local de la roca y el gradiente del transporte tectnico .

4.1.2. Zona metamrfica

Se distingue en funcin de un mineral determinado o de un grupo de minerales. Por


ejemplo, la zona de granate se caracteriza por la presencia de granate y la zona de
sillimanita precisamente por la sillimanita .
CAP. 4 - Metamorfismo y rocas metamrficas -

Las zonas y facies 3 metamrficas se determinan a travs de la identificacin de los


grupos de minerales formados simultneamente. La composicin de algunos minerales
metamrficos (susceptible de ser analizado por una microsonda) y la textura pueden
indicar las condic iones de temperatura y presin caractersticas para el grado metamrfico.

Hay dos tipos de cambios que pueden tener lugar en las rocas tales como :

l. Rocas magmticas o gneas =====> Cristalizacin del magma


Ocurre a gran profundidad y a altas temperaturas .

2. Rocas sed imentarias =====> En estado slido:


meteori zacin f sica y qumica

Cambios postdeposicionales en los sedimentos atribuidos a la diagnesis. Ocurre a


bajas temperaturas y en la superficie terrestre o cerca a ella.

Ambos procesos implican reajustes mineralgicos y de textura como respuesta a los


cambios en el med io fsico-qum ico de la roca.

V) Sedimentarias
PROTOLITO u M agmat1cas
<( , .
O ' f'1cas
o::: M etamor

Temperatura
METAMORFISMO Presin
Fluidos qumicos activos

Pizarras
Esquisitos
ROCA Gneis
METAMRFICA Mrmol
Cuarcitas, etc.

F,g. 4.2. Metamorfismo

3 La facie s metamrfica es el conjunto de ensam bles de minerales, repetidamente asociados en el espacio y el


tiempo que muestran una relacin regular entre com posicin mineral y composicin qumica global; de forma
que diferentes facies metamrficas se relacionan con las condiciones metamrficas, en particular, temperatura y
presin; aunque otras variables, como PH20 tambin pueden ser importantes.
- Compendio de geologa general

4.2. Principales cambios


- Aumento del tamao de los minerales y cristales (recristal izacin) . Ejemplo :

CALIZA ==> METAMORFISMO ====> MRMOL


- Reorganizacin parcial de los elementos qumicos para formar nuevos minerales.
Ejemplo : los granates y las micas (arcillas) .

- Desarrollo de nuevos modelos textura/es. Ejemplo:

METAMORFISMO - ORIENTACIN

Antes del metamorfismo Desp us del metamorfismo

.'WiWP"i9:i!liNi'iiiHW+Blll11. ---

Gran ito Metamorfismo Gneis

hg. 4.4.Texturas fanertica y gnisica

- Reorganizacin parcial de los elementos qumicos para formar nuevos minerales.


Ejemplo: los granates y las micas (arcillas).
CAP. 4 - Metamorfismo y rocas metamrficas -

4.3. Factores (agentes) de metamorfismo


Los agentes o causas del metamorfismo son los siguientes:

A. Temperatura

El incremento de la temperatura, en el interior del globo terrqueo, acelera la mayora


de las reacciones qumicas y puede ser atribuido:

- A la accin del magma o la lava

- Al gradiente geotrmico

- A la friccin de las rocas en formacin

B. Presin
Los efectos controlados por la presin son menores; debido a que la mayora de reacciones
no son tan sensibles al cambio de presin, como al cambio de temperatura.

a) Presin esttica o litosttica.


Es la presin de confinamiento que aumenta con la carga y, por ende, con el espesor
del recubrimiento. A profundidades de 20 km, la presin es del orden de 6 mil
atmsferas. Las presiones altas cambian las propiedades fsicas de muchas rocas,
hacindolas dctiles y susceptibles de fluir.

b) Presin dinmica.
Muchas rocas sometidas a metamorfismo estn sujetas, tambin a presiones dirigidas o
esfuerzos; a causa de los movimientos diastrficos de la corteza terrestre relacionados
con plegamientos, fallas o cambios estructurales en general con la tectnica de placas.

C. Fluidos mineralizantes
Constituidos por lquidos y vapor provenientes del magma o lava. Entre los fluidos
principales, se tiene el vapor de agua, cloro, flor, cido brico y otros agentes
qumicos activos; los que, al desprenderse al final de la solidificacin del magma, van
a reaccionar con las rocas circundantes.

Los intersticios entre minerales y los planos de separacin, juntas y diaclasas de la


roca, estn generalmente ocupados por fluidos acuosos derivados mayormente de la
propia roca que al estar en contacto con la red cristalina o el entramado proporciona
los medios para la formacin de nuevos cristales y el desmonte de los antiguos.
Tambin, es un medio de difusin y escape de elementos.
- Compendio de geologa general

4.4. Tipos de metamorfismo


4.4.1. Metamorfismo de contacto gneo

Se forma por el emplazamiento o intrusin de masas gneas (batolito, stock) sobre rocas
preexistentes (principalmente sedimentarias) que originan aureolas metamrficas o
zonamientos que son anillos de rocas metamrficas que rodean la intrusin. En tale s
aureolas, el calor es el factor dominante .

Las rocas de ms alto grado estn ntimamente ligadas a la intrusin y, a medida que se
aleja, el grado de metamorfismo disminuye y la aureola pasa gradualmente a ser roca no
alterada. Entre los principales minerales guas se consideran los granates, la tremolita y
el dipsido .

Frecuentemente, las soluciones gneas pueden llevar silicio, hierro, cobre, oro, plomo y
otras sustancias en suficiente cantidad para originar yacimientos de minerales .

La distancia y gradiente de temperatura (variacin de la temperatura con respecto a la


distancia de la fuente calorfera, igual a cuerpo gneo) dependen de :

- De la dimensin del cuerpo intrusivo

- De la diferencia de temperatura entre el cuerpo intrusivo y las rocas encajonantes .


Por ejemplo, un dique de 10 m de potencia se enfra en unos diez aos y produce un
efecto de contacto pequeo; mientras que un batolito grande se enfra en unos 10 mil
aos y produce una aureola de contacto extensa .

El metamorfismo de contacto se caracteriza por una distribucin de los grupos de


minerales formados simultnea y concntricamente respecto del cuerpo intrusivo y
por un aumento de la intensidad de la recristalizacin y del grado metamrfico dirigido
hacia el cuerpo intrusivo . Al cristalizarse el magma, acumula los componentes voltiles .
A menudo, la ltima fase de cristalizacin es acompaada por la separacin de una fase
con alto contenido en componentes voltiles que puede salir del cuerpo intrusivo e
infiltrarse en las rocas encajonantes a lo largo de fracturas o a lo largo de los bordes de
granos . Para el caso de infiltracin y metasomatismo de una roca encajonante de caliza,
se produce un skarn, caracterizado por una mineraloga de silicatos de calcio formada por
la introduccin de componentes como SiO 2, Alp 3 y agua del cuerpo intrusivo a la caliza.
El metamorfismo de contacto se produce en varios ambientes tectnicos, orognicos
y anorognicos, en el interior de una placa tectnica o en los bordes . Las aureolas de
contacto bien desarrolladas se forman en ambientes anorognicos o en el interior de
placas tectnicas donde los batolitos granticos se intruyen a las rocas sedimentarias. La
distribucin concntrica por zonas de los grupos de minerales metamrficos formados
simultneamente se da en los niveles medios y someros de la corteza terrestre, donde
puede desarrollarse un gradiente marcado de temperatura .
CAP. 4 - Metamorfismo y rocas metamrficas -

Areniscas

Calizas
Mrmoles

Ftg. 4.5. Metamorfismo de contacto gneo

4.4.2. Metamorfismo hidrotermal


Cambios producidos por aguas magmticas calientes en rocas preexistentes que originan
adicin o remocin de sustancias y algunas veces ambos procesos . Ejemplo: los feldespatos
cambian a sericita o minerales de arcilla, el olivino a talco y serpentina, la biotita a clorita,
los piroxenos y anfboles cambian a clorita y serpentina, respectivamente.

4.4.3. Metamorfismo pneumatolitico


Cambios producidos principalmente por la accin de los gases que es el estado supercrtico
entre el lquido magmtico y el hidrotermal, muy relacionado con el pegmattico. La
temperatura vara entre 400 y 600 C.

4.4.4. Metamorfismo metasomtico


Consiste en la introduccin o remocin de ciertas sustancias en los cambios qumicos
y minera lgicos de las rocas afectadas . Esta alteracin metasomtica es de gran
importancia cuando se presentan calizas en las aureolas de determinadas intrusiones
cidas-intermedias. La slice, el hierro y magnesio se introducen en las calizas para originar
minerales calcosilicatados conocidos con el nombre de skarn.

4.4. 5. Metamorfismo geotermal

Tambin conocido con el nombre de pirometamorfismo. Se produce por efecto del calor
terrestre o grado geotrmico, sin intervencin del magma y produce la recristalizacin de
las rocas.
- Compendio de geologa general 'i i i l
'' t

4.4.6. Metamorfismo dinmico-cintico (dinamometamorfismo)


Metamorfismo producido en reas de gran actividad tectnica (fallas y pliegue s) que
origina camb ios estructurales en las rocas, texturas, neoestructuras y reorientacin de
los minerales. El efecto ms apreciable es la aparicin de planos de disyuncin o de
exfol iacin que provocan pizarrosidad o esquistocidad .

La presin es el factor predominante pa ra que se produzca el metamorfismo din mico .


Puede t ratarse de la presin litosttica debido al peso de las rocas superiores o a la carga
sobreyacente o del esfuerzo elstico (estress) . Ejemplo : la catclasis, es decir, la rotura
mecnica de una roca por metamorfismo dinmico que se produce localmente en zonas
de fallas .

El metamorfismo por soterramiento (o hundimiento) resulta de una carga sobreyacente


en un ambiente relativamente esttico.

4.4. 7. Metamorfismo regional


Se desarrolla en reas muy grandes, particularmente, en la s regiones donde se formaron
montaas (cinturones mviles u orognicos) y cord illeras. Por lo general, va acompa ado
de una deformacin, m s o menos intensa, provocada por presiones directas y
cizallamiento que dan por resultado roca s con caractersticas textura les y estruct urales
tpicas como las sigu ientes:

Temperatura (C)

o 200 400 600 800 1000

] 20

10
~ [s=
40 E
6
:o
~
"C
6 (ll
"C
e
-o 15 ~':::': '6
e
;
~
c..
~~ i e
~
~~ 60 c..
i~-
~'f>:
<;c. e:,"!
20 ~~
~,;,")
80
25 -- --- -- Cuarzo
Coe;;a - -- -- 100
30

F,g. 4.6. Prinapales tipos de metamorfismo


CAP. 4 - Metamorfismo y rocas metamrficas

Esquistocidad. Orientacin paralela o subparalela de los granos minerales. La


esquistocidad planar es ms comn en los sedimentos arcillosos metamorfoseados
o micaesquistos cuya estructura se debe a la ordenacin paralela de los cristales
tabulares de las micas . La esquistocidad planar bien desarrollada en rocas de grano
fino se llama pizarrosidad .

Foliacin. Indica la estructura en la que ciertos m inerales se juntan en capas, lentejones


o bandas durante el proceso metamrfico .

4.4.8. Clasificacin por la posicin en las placas tectnicas


Los metamorfismos de contacto, de soterramiento y regional pueden ocurrir al interior
de las placas tectnicas .

Los metamorfismos de las dorsales ocenicas y de contacto pueden ocurrir en los


bordes de placas divergentes .

- La catclasis y, posiblemente, el metamorfismo de las dorsales ocenicas pueden


ocurrir en los bordes de placas delimitadas por bordes transformantes.

Los metamorfismos orognico, dinamotrmico, regional, de contacto regional y la


catclas is pueden ocurrir en los bordes de las placas convergentes .

4. 5. Zonas metamrficas
Zonas caracterizadas por la aparicin de un mineral metamrfico. Los lmites de la zona
se denominan isgradas y son superficies a lo largo de los cuales el grado metamrfico es
aproximadamente constante.

En teora, la superficie es el lugar geomtrico de todos los puntos en los cuales se alcanz
la temperatura mn ima necesaria para la formacin del granate .

Tabla 4.1: Zonas metamrficas

'
Zona Epizona Mesozona Katazona

Temperatura 300 C 300-500 C 500-700 C

Metamorfismo Cintico Contacto Regional

Rocas Pizarra-fillita Mrmol-cuarcita Gneis-anfibolita


- Compendio de geologa general

4.6 . Facies metamrficas


Complejos de rocas formados donde antes existan valores iguales de temperatura
y presin. La composicin mineral de las rocas metamrficas est en funcin de la
composicin qumica de estas y de las condiciones termodinmicas del metamorfismo .
Roca s iniciale s de diverso origen ; pero similares entre s por su composicin qumica en
condiciones termodinmicas iguales; se transforman en rocas metamrficas con igual
asociacin de minerales componentes.

Las fac ies metamrficas se entienden mejor en los diagramas de temperatura y presin.
Por debajo de 200 C, se encuentra la zona de diagnesis; sin embargo, este sector no se
encuentra en la naturaleza.

o 1 1 1 1 o
Regin de I Facies Horfels Facies Horfels
Hornblenda
diagnesis /
1
/ /F ac1es
.
2000 - ' Zeolita

Facies
Esquistos verdes - 10

4000 - Regin de
:S Cristalizacin
e magmtica y
Facies Epidoto- ~
p de anatexis
Anfibolita
- -
Q)
"O

NE e E - 20 E
6000 - -o
m (J)
(.)
-2 cu :::=..
O) Q) ~ "O
:::=.. "O Q) ro
e
Facies cu "O :'2
-o Anfibolita 2: -o
e "O

-e
e
::,
; u :::,
....
Q)
8000 -
-2
a.. "O
Q)
a..
cu
Faci s 2:
::,
u - 30
Gra ulita

10000 - Facies
Eclogita

o 200 400 600 800 1000 1200

Temperatura
Fig. 4. 7. Facies metamrficas
CAP. 4 - Metamorfismo y rocas metamrficas -

4. 7. Rocas metamrficas
Rocas que provienen de rocas preexistentes (gneas, sedimentarias, metamrficas)
en las cuales han actuado procesos termodinmicos de presin, temperatura y fluidos
mineralizantes. Su estructura principal es de foliacin . Las rocas metamrficas se clasifican
en:

Roca original
Intensidad del metamorfismo

Limolita ---+
\
Riolita Esquisto
1 +

-1..
Gneis
Granito

Basalto

Caliza Mrmm

Arenisca Cuarcita

Fig. 4.8. Intensidad del metamorfismo en la roca original

Rocas metamrficas foliadas. Presentan foliacin, es decir, estructura laminar u hojosa.

- Rocas metamrficas no foliadas. Son aquellas rocas que se presentan en forma masiva
o compacta.

Tabla 4.2: Descripcin de algunas rocas metamrficas foliadas

.
. . Minerales
Descripcin
esencia les

Pizarra Rocas que presentan superficies planas, lisas Caoln, micas.
(Slate) y minerales muy finos. Son oscuras, negro-
verdosas y de poco grado de metamorfismo.
Fil lita Rocas que se presentan brillantes y sedosas. Micas (clorita,
(Phyllite) Los minerales son gruesos y curvados. caoln) .
Esquisto Rocas que presentan cristales grandes y mi- Feldespato, cuarzo,
(Schist) nerales orientados. Tienen brillo nacarado. clorita.
+ Gneis Rocas que presentan bandeamientos, alter- Feldespato, cuarzo,
nancias o lentejones de cristales gruesos. hornblenda.
Indica mayor grado de metamorfismo.
- Compendio de geologa general

Tabla 4.3.: Descripcin de algunas rocas metamrficas no foliadas

Roca Descripcin M inerales

Roca de grano fino y brillante. Proviene de la


Cuarcita (Quarcite) Cuarzo 95%.
arenisca .
Roca de granos finos a gruesos, de variados colo-
Mrmol
res. Proviene de la caliza o doloma . Es efervescen- Calcita, dolomita .
(Marble)
te con HCI.

Hornfels Roca de granos muy finos y de color oscuro. Cuarzo.

Roca formada por minerales gruesos de calcosili -


Skarn Granate, epidota.
catos .

Tabla 4-4-: Clasificacin de als rocas metamorfrcas


~~de
-~ f'ro!ita
~

Pizarrosidad excelente. superficies lisas sin


Pizarra Muy fino Lutitas. pelitas
brillo
Se rompe a lo largo de superficies
Filita Fino Pizarra
onduladas, brillo satinado
o
-; E Predominan los minerales micceos foliacin
-e .. Medio a
Esquisto Filita
~., ~E grueso escamosa

Gneis

<(
iE Medio a Bandeado composicional debido a la Esquisto. granito o
grueso segregacin de los minerales rocas volcnicas
Medio a Roca bandeada con zonas de minerales
Migmatita Gneis. esquisto
grueso cristalinos claros
Cuando el grano es muy fino. parce slex.
Milonita Fino Cualquir tipo de roca
suele romperse en lminas
De grano Conglomerado rico en
Metaconglomerato Cantos alrgados con orientacin preferente
grueso cuarzo
Medio a
Mrmol Granos de calcita o dolomita entrelazados Caliza. doloma
grueso
Medio a Granos de cuarzo fundidos. masiva. muy
Cuarcita Cuarzoarenita
grueso dura
Normalmente roca masiva oscura con brillo
Comeana Fino Cualquier tipo de roca
mate
Roca negra brillante que puede mostrar
Antracita Fino Carbn bituminoso
fractura concoide
Medio a muy Fragmentos rotos con una disposicin
Brecha de falla Cualquier tipo de roca
grueso aleatoria

4 .. 8. Aplicaciones y focalizacin en el Per


Las rocas metamrficas se utilizan como rocas ornamenta les en la industria del vidrio y
cermica, as como en la fabricacin de refractarios cidos. Tambin como materia l de
construccin de viviendas (en enchapes y acabados), muelles y escolleras. En el Per, se
encuentran, por ejemplo, en Lima, Arequipa, Valle del Mantaro y Cordillera Oriental.
Deformacin de la
corteza terrestre
5. 1. Ramas afines
A continuacin, se presenta las ramas de la geologa que ms se relacionan con el estudio
de la deformacin de la corteza terrestre.

- Geologa estructural. Se ocupa del estudio de los grados de deformacin que sufren
las rocas a una escala bastante local. El objetivo de la geologa estructural es el estudio
de la estructura de la corteza terrestre o de una determinada regin. Para ello, hace
levantamiento de planos geolgicos, anlisis de la deformacin tectnica de las rocas
presentes y reconocimiento de las estructuras tectnicas en un sector (fallas, diaclasas,
pliegues y discordancias).

Geotectnica. Estudia la arquitectura del globo terrqueo, es decir, los grados de


deformacin ; pero a una escala regional.

Microtectnica. Estudia los grados de deformacin que sufren las rocas y minerales a
una escala microscpica.

El conocimiento de estas tres ramas es importante en la ingeniera . Por ejemplo, en el


campo de la geotecnia permite evitar muchos fracasos y accidentes en la ejecucin de
diversas obras; en la minera, el conocimiento de las deformaciones ayuda a ubicar y
dimensionar los recursos minerales en las etapas de la exploracin y explotacin.

5.2 .. Mecnica de la deformacin


Como se sabe, la Tierra est sometida a una dinmica continua que va a provocar,
fundamentalmente, dos tipos de movimientos : epirognicos y orognicos que originan, a
su vez, una serie de deformaciones en las rocas, como los pliegues y las fracturas .

La mecnica de deformacin que sufren las rocas es muy parecida a la de los metales y
pasa por tres etapas conocidas : elasticidad, plasticidad y ruptura . Tambin se ajusta a los
diagramas de esfuerzo y deformacin que se utilizan en la teora de la elasticidad (ley de
Hooke).
- Compendio de geologa general

5.2. L Esfuerzo elstico o tensin (stress), deformacin (strain) y las


constantes elsticas

- Tensin (S). Se define como la fuerza F por unidad de rea A: F/ A; donde F es la fuerza
ap licada uniformemente a una pequea superficie de rea.

- Presin o traccin. Se refiere a la tensin dirigida perpendicu larmente al rea, sea


ej ercida hacia el cuerpo sob re el que acta (p res in) o en sen t ido con trario (t raccin) .
La pres in causa un acortam iento en el int erior del cuerpo en que acta y, por el
contrario que la traccin , produce un alargamiento .

Rasgos Rasgos Rasgos


Compresivos Tensionales de Cizalla

~
1R 1/
Plegamiento Estiramiento y
adelgazamiento Cizalla

/ \

6 ~
Fallamiento

Fallam iento
1
~
Fallamiento

_ / / 7

~ &
/ I

~ ~
'
~
7
1
I
z 1
1

F,g. 5. 1. Mecnico de deformacin de las rocas

La deformacin longitudinal (E 1) es la re lacin entre el alargamiento o el acortam iento 1:::. 1


causado por una tensin y la longitud original I antes de la aplicacin de la t ensin :

La deformacin transversal (E) se define como la relacin entre la variacin de l ancho 1:::.
a causad a por una t ensin y el ancho primitivo a del cuerpo antes de la aplicacin de la
te nsi n :
a= 1:::. a/a.
1

CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre 117

5.2.2. Coeficiente de Poisson


Cuando un cuerpo se acorta, por efecto de una compresin, se alarga en la direccin
perpendicular a la compresin. Un cuerpo alargado, por efecto de una traccin, disminuye
su ancho en la direccin perpendicular a la tensin. La relacin entre la deformacin
longitudinal E y la deformacin transversal 6 a se denomina coeficiente de Poisson p .
1

p = Ll a/ Ll = (Ll a/a)/( Ll 1).


1 1
/

Cuando una tensin acta en un cuerpo en una direccin y el volumen del cuerpo es
constante, el coeficiente de Poisson tiene su valor mximo igual a 0,5.

Tipo de roca Rango del coeficiente de Poisson p

Roca consolidada, no alterada 1 0,2-0,3

Roca sedimentaria clstica 2 0,02-0,05

l. Por ejemplo: calizas de grano fino y rocas cristalinas.


2. Varan con la porosidad y el estado de meteorizacin.

5.2.3. Mdulo de Young E


En el caso de tensiones de compresin o de traccin que dan origen a una deformacin
pequea, la magnitud de esta deformacin es proporcional a la tensin segn :

E =k x S =(I /E) x S -+ S = Ex E
Donde :
- S = Tensin

- E= Deformacin

- E= Constante de proporcionalidad denominada mdu lo de Young .

Para un slido con un mdulo de Young (E), de valor numricamente alto, la deformacin
causada por una tensin dada ser menor en comparacin a un slido de E de valor ms
pequeo. Los valores de E pueden verse en la siguiente tabla:
- Compendio de geologa general

Tabla 5. 1:Valores de E

Resistencia a la Resistencia al
Resistencia a la trac-
Tipo de roca compresin en kg/ cizallamiento en
cin en kg/cm2
cm2 (valores lmite) kg/cm2

Basalto 1500-4 500 150 300

Granito de grano fino 2 000-2 500 65-115 150-160

Granito de grano grue-


370-3 790 30-80 100-300
so y en general

Prfido de cuarzo 1500-3 500 65 150

Cuarcita 260-3 200

Mrmol 310-3 000 30-90 100-300

Caliza en general 60-3 600 10-117 35-200

Caliza porosa 400-800

Doloma 790-1300 16-28 70-75

Arenisca en general 100-3 000 10-43 46-150

Arenisca calcrea 900-3 000

Arcilla esquistosa 600-3 130 250 50-250

Gneis 810-3 270 <650

Nota. Fuente: Schmidt-Thom ( 1965). De Schmidt-Thom, P. ( 1972):Tektonik. -Vol.11 de Brinkmann, R. (ed):


Lehrbuch der Allgemeinen Geologie, Enke (Stuttgart) .

5.2.4. Mdulo de rigidez o de cizallamiento


El esfuerzo de cizallamiento es la tensin que acta paralelamente al rea y da origen a
una deformacin por fractura . La deformacin por cizallamiento se expresa por el ngulo
de deformacin <D . El ngulo de deformacin se forma por la superficie original del rea
y la superficie deformada por la tensin ejercida paralelamente al rea .

En el caso de un esfuerzo cortante y una deformacin pequea, la tensin Ssh es


proporcional a la deformacin :

Ssh =X <l>

En esta relacin , es la constante de proporcionalidad denominada mdulo de rig idez o


de cizallamiento y <Des el ngulo de deformacin. Para los lquidos, <D = O es vlido para
CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

la mayora de los dems materiales; aproximadamente y numricamente vale la mitad


de E.

5.2.5. Compresibilidad y mdulo volumtrico


Al considerar un cuerpo de volumen V que est sometido a una fuerza de compresin
uniforme en todas las direcciones; en consecuencia , disminuir su volumen en una
cantidad 6. V. La compresin ejercida sobre este cuerpo es proporcional a la deformacin,
es decir, a la relacin entre la variacin del volumen y el volumen primitivo de este cuerpo,
antes de la aplicacin de la compresin segn:

\ ompresin = k{ V/V}

Donde la constante de proporcionalidad k se denomina compresibilidad . El valor


recproco de la compresibilidad 1/k = k' = Scompres1on
.. /(6. V/V) se denomina mdulo
volumtrico .

La s relaciones entre la s constantes elsticas arriba introducidas son las siguientes:

Las ondas ssmicas se propagan en las sustancias slidas; de tal modo que la deformacin
de la s partculas que constituyen la sustancia slida pasan por la sustancia a una
velocidad que depende de sus propiedades elsticas y de su densidad.

Fuerza. Es un empuje o traccin ; por lo tanto, tiene que indicarse su direccin y


magnitud .

.'-
------,
1
r-----,
1
1...._ +-
1

1
1 ______ J
- -----
Traccin -+--
Compresin Deformacin
simple u
homognea,
o cizalla

Flexin

Torsin

--.etlfiii:iN!MiHI-MEtii@Ghii+E
- Compendio de geologa general

Esfuerzo. Intensidad de las fuerzas internas que responden a la fuerza externa aplicada
a un cuerpo.

Deformacin. La deformacin de un cuerpo implica el desplazamiento de unas partes


con relacin a otras y su medida proporciona datos sobre los cambios de forma,
volumen o ambas a la vez.

- Deformacin (strain) por dilatacin. Relacin de la variacin en la distancia entre dos


puntos distintos y separados (A y B) que se produce por un movimiento de dilatacin
y de la distancia original entre estos dos puntos. Se produce cuando un cuerpo est
sujeto a un esfuerzo provocado por fuerzas de superficie externas o por fuerzas de
tipo gravitatorio.
-- - - - -- ________ ___ _
,

p
O"=- A
A lmite

-Ir
elstico lmite de
esfuerzo de
fluencia\ L-t- _r _B_____- _
- _- _- _
proporcionalidad

, ~:

esfuerzo
' ltimo
esfuerzo
elstico limite interior esfuerzo de
ruptura ---'
de fluencia

8
E=-
I< j >1-..<---L----,)Hl<---
zo_n_a_d_e_e_st_rl_cc_i_n_ _ _), L

zona elstica
_J zona de endurecimiento
zona plstica por deformacin
Fig, 53. Grfico esft1erzo-<ie(ormoo11.

Resistencia. Capacidad de las rocas para resistir a la deformac in cuando es


sometida a esfuerzos (compresin o tensin), Ejemplo: un granito resiste fuerzas de
compresin de 1 500 a 2 000 kg/cm 2 y fuerzas tensionales de 60 a 70 kg/cm 2

Oiastrofismo. Conjunto de fenmenos que resulta de la accin combinada de los


agentes de la dinmica interna, especialmente de los movimientos orognicos. Su
efecto mecnico son las fallas, pliegues, diaclasas o modificaciones fsico-qumicas
que originan otras rocas.
CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

F1g. 5.4.Vista del proceso de d1astroftsmo en la corteza terrestre

5.3. Pliegues
Son deformaciones plsticas que sufren las rocas (gene ralmente la s sedimentaria s); a
manera de ondulaciones u olas . En un pliegue, se pueden observar la s siguientes partes:

limbos {flancos). Lados de un pliegue.

Plano axial. Plano imaginario que pasa por la mitad de un pliegue e inclu ye su eje .

Eje del pliegue. Lnea que une los puntos donde el pliegue es ms agudo .

Vergencia. ngulo de inclinacin del eje del pliegue respecto a la vertical.

- Rumbo y buzamiento. Rumbo es la direccin de una lnea, producto de la interseccin


del plano de la estructura por medir con un plano horizontal; buzamiento es el ngulo
diedro que forma el plano de la estructura por medir con el plano horizontal.
- Compendio de geologa general

F,g. 5.5. Partes de w1 pl,egue

ngulo de
inclinacin Norte
Afioramiento de las
\ rocas sedimentarias

Superficie horizonta
resentado por el agua

F,g. 5.6. Rumbo y buzamiento de un estrato

5.3.1. Clasificacin
Las fuerzas tectnicas de la litosfera no solamente provocan una rotura de las masas
rocosas; probablemente las rocas se deforman en una manera plstica (como plastilina o
mantequilla) . Las rocas muestran pliegues o plegamiento .

Anticlinal (inclinados opuestamente). Pliegue convexo hacia arriba que muestra en


la parte superior a las rocas o sedimentos ms jvenes.
CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

Sinclinal (conjuntamente inclinados). Pliegue cncavo hacia arriba, donde las rocas o
sedimentos ms jvenes se van a encontrar en el ncleo del pliegue .

Pliegue simtrico. Pliegue cuyo plano axial es esencialmente vertical. Los limbos
tienen el mismo ngulo de inclinacin .

Pliegue asimtrico. Pliegue con el plano axial inclinado . Los limbos se inclinan con
ngulos diferentes.

Pliegue recumbente. Pliegue con plano axial esencialmente horizontal.

Pliegue monoclinal. Pliegue que, generalmente, se forma por hundimiento de una


parte de la cuenca .

Pliegues compuestos. Pueden ser los siguientes :

Anticlinorio. Anticlinal gigante compuesto por muchos pliegues menores (magnitud


de una montaa).
Sinclinorio. Sinclinal gigante compuesto por muchos pliegues pequeos.

Pliegues isoclinales. Pliegues que tienen el mismo ngulo de inclinacin .

Domo. Levantamiento anticlinal que no tiene un rumbo definido .


Hoya . Levantamiento sinclinal que no tiene un rumbo definido .

(a) Pliegues simtricos (b) Pliegues asimtricos

El plano axial es vertical Las capas en un limbo estn


(c) Pliegues volcados ms inclinadas que en el otro

Ambos limbos buzan en la misma


direccin pero uno de ellos ha sido
ladeado ms all de la vertical

F,g. 5. 7. Diferentes pliegues en funcin del plano axial ---~---- f


- Compendio de geologa general

anticlinorio

Fig. 5.8. Pliegues compuestos

rocas modernas rocas antiguas

hg. 5.9. Representacin de un Domo y de una Hoya (Cubeta)

5.4. Fracturas
Cuando se pasa el lmite de plasticidad se llega a la ruptura o fractura de las rocas que son
principalmente de dos clases:

-- -- ----------

Fig. 5. 1O. Fraeturam,ento de la corteza terrestre


CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

5.4. 1. Diaclasas o junturas


Se trata de fracturas que sufren la s rocas en las cuales no ha habido movimiento relativo a
lo largo de la ruptura. Simplemente son grietas que ayudan al proceso de intemperismo;
a la erosin, circulacin de las aguas subterrneas y formacin de algunos depsitos de
minerales.

Ftg. 5. I I.Vista de un sistema de d1aclasas

5.4.2. Fallas
Son fracturas que se producen en las rocas a lo largo de las cuales ha habido movimiento
diferencial, es decir, ha ocurrido el desplazamiento de un bloque con respecto a otro. La
palabra falla se refiere a su propio plano, denominado plano de falla. El origen de estos
movimientos se debe a fuerzas tectnicas en la corteza terrestre que provocan roturas en
la litsfera . Las fuerzas tectnicas tienen su origen en el movimiento de los continentes.

A. Partes de una falla:


- Plano de falla: Es la superficie a lo largo de la cual se desplazan los bloques que
se separan en la falla. La orientacin del plano de falla se describe en funcin del
rumbo y el buzamiento como el ngulo entre el plano horizontal y el plano de falla

- Bloques de falla: Son las dos bloques rocosos separados por el plano de falla.
Cuando el plano de falla es inclinado, el bloque que se haya por encima del plano
de falla se denomina bloque techo y al que se encuentra por debajo, bloque piso.

- Desplazamiento: Es la distancia neta y direccin en que se ha movido un bloque


respecto del otro .
- Compendio de geologa general

--- --- ____ .,. _____ -- - - -- -- ---------------


AC = Desplazamiento neto
AD = Desplazamie nto horizontal
AB = Desplazamiento en buzamiento
AE = Desplazamiento vertical
BC = Desplazamiento en direccin

9t4PMSS6H&W

Fig. 5. I 3.Vista de la falla de San Andrs


CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

B. Criterios para reconocer una falla


- Discontinuidad de estratos o de estructuras

Repeticin u omisin de estratos

Alineamiento de estratos

Alineamiento de manantiales

Brecha de falla. Fragmentos angulosos a subangulosos de diferentes tamaos,


cementados por una matriz muy finamente triturada .

Milonita. Se produce debido a la fuerte friccin que sufren los bloques y que originan
una trituracin casi completa de la roca.

Espejo de falla. Superficies pulidas y estriadas que resultan de la friccin a lo largo del
plano de falla.

Pliegues de arrastre. Flexiones que sufren las capas por resistencia a la friccin sobre
el plano de falla.

C. Clasificacin de las fallas


a) Fallas con desplazamiento vertical

Falla normal (gravitacional). Se dice que es normal cuando el bloque techo


desciende con respecto al piso y se produce un ensanchamiento en la corteza
terrestre.

Falla inversa. Cuando el bloque techo asciende con respecto al piso y se produce
un acortamiento en la corteza terrestre.

Sobrecorrimiento. Falla inversa caracterizada por presentar un buzamiento menor


o igual a 10.

Fig. 5. 14. Falla normal

hg. 5.15. Falla inversa


- Compendio de geologa general

b) Fallas con desplazamiento horizontal

F1g. 5. 16. Falla siniestra/

Fig. 5. I 7. Falla destral

- Pilar Tectnico- Horst. La parte central de un conjunto de fallas asciende respecto


a las laterales.

- Fosa Tectnica- Graben . La parte central de un conjunto de fallas desciende


respecto a la s laterales.

- Falla escalonada . Conjunto de fallas distribuidas en forma de escaleras .

----------- - ---- - ---- --

lfflC=lM%M-111ir1ilH'iiiMIII
e) Ejemplos en el Per y el mundo

Casuarinas, Morro Solar (Lima), La Oroya, Callejn de Huaylas (falla de Quiches), Junn
(falla de Huaytapallana), NW Peruano. (Talara), Cajamarca y Arequipa; en el mundo:
falla de San Andrs (California), falla Anatolia (Turqua), falla de Sagami (Japn), falla Rin
(Alemania) y fallas submarinas.
CAP. 5 - Deformadn de la corteza terrestre -

5.5. Discordancias o disconformidades


Superficies de erosin o de no-deposicin que separan estratos ms jvenes de rocas
antiguas. Son rasgos estructurales; aunque, en su origen, intervienen procesos erosiona les
y deposicionales .

Las disconformidades o discordancias se fo rman por la conjuncin de sedimentacin,


fuerzas tectnicas y erosin . Los estratos generalmente representan, de abajo hacia
arriba, una cronologa temporal , donde los estratos inferiores son ms antiguos que
los estratos superiores . Si no hay sedimentacin de una poca o faltan estratos de ella,
despus de este tiempo empezar nuevamente la sedimentacin y cubrir los estratos
viejos con depsitos horizontales . Al final, se encontrar un perfil de capas que presenta
una ausencia temporal.

La ubicacin de estos estratos permite datar movimientos orognicos y epirognicos y


realizar estudios de estratigrafa . El desarrollo de los estratos comprende varias etapas :

Formacin de la roca ms antigua .


- Seguido de un levantamiento y erosin subarea.
Finalmente, se depositan los estratos ms jvenes.

5.5.1. Clases de discordancias


A. Discordancia angular
Discordancia marcada por una divergencia angular entre las rocas ms antiguas y las ms
jvenes. Si no hay sedimentacin, pero existe actividad tectnica; los estratos viejos se
inclinan o presentan fuertes deformaciones. Los estratos jvenes todava no existen y,
por eso, no muestran deformaciones tectnicas . En una etapa siguiente, se depositan los
estratos modernos en forma horizontal.

Frg. 5.19. D1scordonoc angular


- Compendio de geologa general

B. Discordancia paralela-erosiva
En esta di scordancia , las formacione s en ambos lados son paralelas . Se genera cuando las
rocas estratificadas son elevadas y expuestas a la erosin ; adems se hunden ms tarde,
sin ser plegados, para recibir el depsito de nuevos sedimentos .

Si un sector tectnico se hunde lentamente, el mar puede ingresar hacia el continente .


Este fenmeno es conocido como transgresin .

C. Discordancia no concordante-inconformidad

Se produce principalmente cuando la roca ms antigua es de origen plutnico .

Fig. 5.20. lnconform,dad

5. 6. Planos geolgicos
En la mayora de casos, las rocas de la corteza terrestre muestran varios tipos de planos
geolgicos. Existen, en general, dos tipos de planos:

- Foliaciones primarias. Se originan antes de la litificacin, es decir, durante la


deposicin . Ejemplos : estratos y flujo magmtico.

- Foliaciones secundarias. Tienen su origen despus de la litificacin . Son todos los planos
formados por fuerzas tectnicas presentes en la corteza terrestre. Ejemplos: diaclasas
y fallas.

Para definir matemticamente la orientacin de un plano en la naturaleza (estrato, falla o


diaclasa), se usan el rumbo, la direccin de inclinacin y buzamiento.
CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre -

5.6. 1. Rumbo y buzamiento


Las deformaciones que afectan las rocas pueden ser representadas en un plano geolgico;
para lo cual se toman dos parmetros importantes con el uso de la brjula :

Rumbo. Direccin de una lnea, producto de la interseccin de la estructura que se


medir con un plano horizontal imaginario.

Buzamiento. ngulo diedro que forma el plano de la estructura por medir con el
plano horizontal imaginario.
-------- - - .. - ---- - -- -------- -,
Plano de estratificacin

Superficie horizontal
del agua
1
Los 50 de buzamiento es 1
ngulo entre el plano
horizontal y el plano incl
de estratificacin, medido
un plano vertical que es
perpendicular al rumbo

A.

50 7

F,g. 5.2 I. Rumbo, buzamiento y simbologa de un estrato

5. 7. Tipos de brjula de minero


Para tomar datos tectnicos de planos geolgicos en terreno, se usa la brjula de minero .
Existen dos tipos muy difundidos para tomar los datos de las diferentes estructuras
geolgicas :

- Brunton. Se usa para mediciones de rumbo y buzamiento (mediciones del tipo "medio
crculo" y "americano").
- Compendio de geologa general

Espejo

Pendiente Nivel tubular


Limbo del clinmetro
Nonio
graduado

Pnula
mayor\.

Nivel tubular
k .. del clinmetro
Limbo T
graduado LINEA AXIAL
LINEA AXIAL Aguja magntica
Limbo O EJE
O EJE del clinmetro

Fig. 5.22. Brjula de tipo Brunton

Freiberger. Para mediciones azimutales o de crculo completo (direccin de inclinacin/


buzamiento).

Aguja
negra

Placa para medir Botn para


_ _....__ _ _ __ _ _ _ _liberar la
aguja
~

Aguja
roja

Sector rojo

3 = 30
6 = 60
Nivel 9 = 90
.. =45

Escala de manteo

Fig. 5.23. Brjula de tipo Freiberger Sector rojo


(falta la indicacin)
CAP. 5 - Deformacin de la corteza terrestre

5.8. Tipos de datos tectnicos


Existen tres tipos de notaciones de datos tectnicos :

- Crculo completo. Direccin de inclinacin/buzamiento (ejemplo : 320/65). Es de


notacin ms sencilla y eficiente; ya que solo dos nmeros permiten la descripcin
de cualqu ier plano .

- Medio crculo. Alineamiento/buzamiento dir. (ejemplo: 50/65NW) . Este tipo de


medicin, aunque existe todava, casi no se usa .

- Tipo americano. N rumbo, E/W buzamiento direccin (ej . NS0E;6SNW) .

Tabla 5.2: Notacin y datos tectnicos

Tipo de nota-
Datos Ejemplo
cin

Azimut (0-360)
Crculo completo 237 / 64
Buzamiento (O-90)

Alineamiento (0-180)
Medio crculo Buzam iento (O-90) 178/37 E
Direccin de buzamiento (cardinales)

Rumbo (0-90)
Americano Buzamiento (O -90) N 28 W; 68 NE
Direccin de buzamiento (cardinales)
Formacin de montaas
y evolucin continental
Montaa es cualquier porcin de la corteza terrestre que se eleva significativamente, con
respecto al rea circundante . Esta diferencia de elevacin debe ser de por lo menos 300
metros . Generalmente, una montaa no es un hecho geolgico aislado; sino un grupo
de promontorios que forma cadenas montaosas y, a su vez, varias de estas conforman
sistemas o cinturones de montaas.

La orognesis es el conjunto de procesos geolgicos producidos en los bordes de las


placas tectnicas que dan lugar a la formacin de un orgeno o cadena montaosa . Estos
procesos comprenden lo siguiente :

- Patrones peculiares de deposicin. Rocas sedimentarias de aguas someras y de aguas


profundas gruesas, del flanco interior y de la parte central del cinturn de montaas,
respectivamente . Gruesos paquetes de areniscas y conglomerados se acumulan hacia
el final de la historia de la cadena de montaas, a medida que se va erosionando.

- Deformacin. Abarca el plegamiento yfallamiento de empuje lo que da como resultado


el acortamiento de la superficie y el incremento del espesor de la corteza terrestre .

- Metamorfismo. Se produce en facies de esquistos verdes y anfiboltico en el corazn


de la cadena montaosa ; metamorfismo de facies de esquistos azules a lo largo de su
borde exterior.

- Actividad magmtica. Formacin de intrusiones. Los batolitos cidos (granticos)


usualmente estn asociados con la orogenia . Normalmente, a lo largo de la cresta de la faja
montaosa, se emplaza una cadena de volcanes andesticos.

- Fosas ocenicas. A lo largo del borde exterior de los cinturones de montaas ms


activos, se ubica una zanja ocenica estrecha y profunda .

Actividad ssmica . Grandes terremotos de poca profundidad se producen a lo largo


de la pared interna de la fosa; luego suceden terremotos ms profundos a lo largo de
la zona de Benioff que se introduce debajo de la cordillera y alcanza profundidades de
hasta 700 km .
- Compendio de geologa general

Las montaas son altas porque la orognesis acorta y engrosa la corteza ; mientras que
la isostasia causa que la gruesa corteza se levante. Adems, se tiene que cons iderar que :

Los materiales uniformes que estn comprimidos en una direccin tienden a dilatarse
en di reccin de la menor resistencia .

Las rocas en capas se acortan y se pliegan ; pero la pila de estratos tambin se pone ms
gruesa .

Las fallas de empuje engrosan la corteza y apilan porciones de corteza una sobre otra .

Las intrusiones aaden volumen a la corteza.

Una gran cantidad de magma nunca invade la corteza ; pero se acumula en su base;
proceso denominado recubrimiento inferior (underplating) .

En las zonas donde la corteza es ms caliente, la expansin termal hace que las rocas
sean ms ligeras y flotables.

Al igual que muchos procesos geolgicos, las montaas cumplen un ciclo : nacen, tienen un
vida finita y se extinguen . En funcin de sus rasgos actuales se pueden clasificar en :

- Juveniles. Son altas y empinadas .

De mediana edad. Se encuentran erosionadas.

Antiguas. Yacen enterradas bajo rocas sedimentaria s.

La formac in de montaas se ha producido repetidas veces durante el pasado geolgico.


Evidencias de estos procesos son los ncleos metamrficos, los cinturones " mviles"
deformados y los sedimentos erosionados. Ejemplos : montes Apalaches y Urales.

Sin embargo, la formacin de montaas sigue producindose en la actua lidad; es un


fenmeno que puede observarse, por ejemplo, en la cordillera Alpino-Himalayense,
la cordillera de los Andes y las montaas Rocosas (desde Cape Horn hasta Alaska) y los
terrenos montaosos del Pacfico occidental.

Antes de la tectnica de placas, la formacin de montaas no se ente ndi claramente .


Varias hiptesis trataban de explicar este hecho, algunas las consideraban como "arrugas
de un planeta enfrindose y contrayndose o " levantamientos".

Los mayores cinturones montaosos de la tierra se ilustran en el siguiente grfico:


CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

Calednides -

Cordillera
de los Andes '
I

Fig. 6. / . Prmc1pales cinturones de montaas de la Tierra

No es sencillo elaborar una clasificacin definida ; pues muchos procesos se superponen.


Pero se puede observar la formacin de montaas, desde dos perspectivas : la fuente de
energa que la conduce (calor o mecnica) y su relacin con la tectnica de placas (bordes
divergentes, convergentes y transformantes) . La siguiente tabla ilustra algunos de los
procesos y cmo se traslapan .

Tabla 6. 1: Procesos en la formacin de montaas

Fuente de Tipo de borde


Esfuerzos Tipo de montaas '
energa de placa

Levantamiento vertical Volcanes de puntos


Aislado
+ acumulacin ca lientes
Conduccin
trmica
Levantamiento vertical Zonas de rift oce-
+ tensin nicas
Divergente
Tensin Zonas de rift Conduccin
(del levantamiento) continentales mecnica

Acumulacin+ compre- Volcanes de Conduccin


sin subduccin trmica
Convergente
Conduccin
Compresin Montaas de colisin
mecnica
- Compendio de geologa general

6.1. Calor y energa mecnica


En primer lugar, la formacin de montaas se debe a la accin del calor. El calor del
interior de la Tierra calienta la envoltura litosfrica y causa su extensin y levant amiento .
La superficie es empujada hacia arriba . A menudo, los volcanes estn asociados a estos
procesos. Se incluye a los volcanes de puntos calientes (hot spots ) y de subduccin; los
primeros se desarrollan en el modelo de rift; los segundos se generan a lo largo de zonas
de subduccin en mrgenes convergentes de placas, son las montaas del t ipo andino,
que desarrollaremos ms adelante.

En segundo lugar, la formacin de montaas es mecnica. Esto significa que lo fluente


de las rocas en el manto y en la litsfera coloca a ciertas porciones de la corteza terrestre
bajo tensin; mientras que otras son puestas bajo compresin, depend iendo de donde se
encuentren con respecto a las corrientes de conveccin. El relieve (conjunto de formas
que modelan la superficie de la corteza terrestre) se configura; fundamentalmente porque
los bloques de la corteza ascienden o descienden uno con respecto al otro o se traslapan.

Para entender los procesos de formacin de montaas, los gelogos estudian las actuales
colisiones tectnicas y los cinturones de montaas antiguos . Estas investigaciones permiten
formular hiptesis y algunos modelos.

6.2 . Modelos de formacin de montaas


6.2. 1. Modelo general
Los gelogos han desarrollado un modelo general para explicar la formacin de la
mayora de montaas. Este modelo implica tres etapas: (1) acumulacin de sedimentos,
(2) un periodo orognico de deformacin de las rocas y engrosamiento de la corteza y (3)
un periodo de elevacin de la corteza causada por el rebote isostsico y fallamiento en
bloques . A su vez, estas ltimas dos etapas implican la convergencia de placas tectnica s
de la corteza que proveen los esfuerzos de tensin y compresin que producen la
deformacin, el levantamiento y fallamiento de las rocas .

Normalmente, los cinturones de montaas contienen numerosos estratos de rocas


sedimentarias y rocas volcnicas e gneas . Estas acumulaciones pueden ser de varios
kilmetros de espesor y la mayor parte fue depositada originalmente en un ambiente
marino . Las capas de las rocas sedimentarias estn compuestas de partculas que
provinieron de masas terrestres cercanas . Estas partculas fueron liberadas de rocas por
intemperismo y luego transportadas porfuerzas erosivas al borde de la corteza continental
(ver cap. 3). Ms all del borde de los continentes, estos sedimentos son litificados y
forman lutitas, ca li zas y areniscas que constituyen las plataformas continentales, taludes
y elevaciones. Las acumu laciones de roca vo lcn ica se desarrol lan a lo la rgo de los
mrgenes convergentes donde la subduccin origina plumas de magma que van a formar
plutone s y volcanes . Los volcanes, por lo comn, se organizan en filas, llamadas arcos
de islas , y se ubican perpendicularmente respecto a la direccin de movimiento de la
corteza .
CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

En la etapa orogen1ca de la formacin de montaas, los sedimentos acumulados se


deforman por las fuerzas compresivas de la colisin de las placas tectnicas . Esta
convergencia tectnica puede ser de tres tipos: continente-arco, continente-ocano o
continente-continente .

La convergencia continente-arco ocurre cuando un arco de islas choca con el borde de


una placa continental. En esta convergencia, el rea de la placa ocenica entre el arco y el
continente es destruida (subducida) en la astensfera y las rocas volcnicas, adems los
sedimentos asociados con la isla y el arco son incrementados (acrecionados) al borde del
continente con el paso del tiempo. Este tipo de colisin, segn algunos investigadores,
pudo haber sido responsable de la creacin de Sierra Nevada en California, durante la era
mesozoica. En tanto que en una convergencia continente-ocano, la colisin de ocano
y las placas continentales causa la acrecin de depsitos sedimentarios marinos en el
borde del continente . La convergencia continente-continente ocurre cuando una cuenca
ocenica se cierra y dos placas continentales colisionan; de este tipo de convergencia
surgieron los Himalayas, los Urales y los Apalaches .

En los tres tipos de convergencia tectnica, las capas de rocas, que alguna vez estuvieron
localizadas en la cuenca ocenica, fueron forzadas a ingresar en un rea cada vez ms
pequea. Esta compresin provoc que las capas planas sedimentarias fueran plegadas y
elevadas. Cuando la fuerza de compresin se hace ms grande que la habilidad de rocas
para deformarse, ocurre el fallamiento. Las fuerzas de compresin tpicamente resultan
en fallamiento inverso .

Otra consecuencia de la etapa orognica es el metamorfismo regional y la incursin de


plumas de magma, plutones y volcanes en la cadena de montaas creciente .

6.2.2. Formacin de montaas en los mrgenes de placas


La formacin de montaas est asociada con los tres tipos de bordes de placas: divergente,
convergente y transformante. Solo nos ocuparemos de bordes de placas divergentes y
convergentes .

El ciclo de Wilson explica que los acontecimientos comienzan con mrgenes de placas
divergentes (la tensin produce sepa racin) y acaban en los mrgenes de placas
convergentes (la compresin conduce a colisin) . Esta es la dinmica que se intenta reflejar
en la siguiente clasificacin . Aunque desarrollaremos las zonas de Rift continentales, los
volcanes de subduccin y las montaas de colisin .

A. Modelo de mrgenes de placas divergentes: Zonas de Rift continental


Los mrgenes divergentes de una placa son creados dentro de los continentes por
esfuerzos tensionales. Aqu se puede ver justamente los principios de formacin de
montaas de tensin.

La formacin de montaas de tensin es casi siempre del tipo de bloques fallados


- Compendio de geologa general

(horsts y graben) . Cualquier condicin que desgarra la corteza puede causar este
fallamiento . Para que esto ocurra, algo debe crear la tensin que desgarre la
corteza . Hay condiciones donde los esfuerzos de tensin funcionan horizontalmente,
paralelos a la superficie de la Tierra (por ejemplo, en los bordes transformantes de
las placas) ; pero muchas veces la tensin ocurre porque la corteza es levantada por el
calor ubicado abajo, semejante a un punto caliente . Levantar la corteza es algo como
inflar un globo : la superficie se estira . Cuando la corteza se estira, las rocas se agrietan
y fragmentan en bloques. Tambin se abren brechas. Siguiendo las superficies de ruptura
los bloques se deslizan por gravedad. El graben es el bloque fallado que se hunde y como
va hacia abajo, forma un valle (ver fig. 6.2) . Los bloques de cada lado del valle que no
se deslizan forman montaas tipo horst. Este proceso sucede en decenas de miles de
hechos diminutos, donde cada uno crea una abertura pequea ; la suma total expande la
tierra muchos kilmetros .

Estado inicial de la corteza

Tensin, estiramiento y agrietamiento

Calor y abultamiento ascendentes

t
Cada del bloque
por fallamiento
normal

'',, _______ _,
Descenso del graben por accin de la gravedad
CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

Estas fallas pueden ser muy grandes. Por ejemplo : la "desavenencia africana del este",
localizada al oeste de Nairobi (Kenya). Las "montaas" son bloques de horst y el valle es
el graben .

Es posible, claro est, que el bloque horst ascienda; pero la mayora de las veces esto no
tiene importancia, solo es observado el movimiento relativo . Si un bloque va arriba, el
otro debe ir abajo y viceversa .

B. Modelo de mrgenes de placas convergentes: Zonas de subduccin

Los mrgenes convergentes de una placa existen cuando dos placas se mueven una hacia
la otra . La convergencia comienza cuando la litsfera ocenica se de-sacopla, es decir, se
quiebra en algn lugar y desciende en el manto a lo largo de una zona de subduccin. La
corteza ocenica es la que siempre se desacopla y desciende; la corteza continental es
demasiado ligera para subducirse.

Las zonas de subduccin se pueden formar en cualquier parte de una cuenca del ocano
y pueden enrumbarse en cualquier direccin. Puede generarse ms de una subduccin
en una cuenca ocenica simultneamente . De esta manera, es posible una sucesin
compleja de formacin de montaas y esto no es raro.

La formacin de montaas convergentes es compleja en sus mecanismos. Aunque la


convergencia es compresiva, la formacin de montaas puede ser conducida, ya sea
por calor, energa mecnica o una combinacin de ellas. Sin embargo, an en los casos
conducidos por el calor, es la compresin la que, finalmente, genera el calor. Entonces, se
tienen que entender las relaciones y los procesos que las operan. Las montaas resultan
por subduccin o colisin.

6.2.3. Orognesis en mrgenes convergentes


Las montaas aparecen formadas en "cinturones" porque la tectnica compresional
afecta los mrgenes de la placa .

La orognesis en mrgenes convergentes es de cuatro tipos y se muestra en la siguiente


tabla :

Categora Convergencia Tipo de orognesis

Ocano-ocano Aleutiano
Subduccin
Ocano-continente Andino

Ocano-continente Terrenos sospechosos


Colisin
Continente-continente Himalayo
- Compendio de geologa general

A. Orogenia de subduccin

Exi sten dos tipos de orogenias de subduccin: las que ocurren dentro de cuencas ocenicas
(tipo de arco de islas) y las que descienden debajo de los continentes (tipo andino). La
orogenia de tipo de arco de islas se presenta en las islas de Japn y las Aleutianas. Aqu
el levantamiento es en su mayor parte conducido por el calor, ya que el magma se eleva
de la zona de subduccin . Adems, el volcn m ismo construye una montaa encima del
abultamiento .

Ejemplos de la formacin de montaas de tipo andino son las cordilleras de los Andes y
las Cascadas . Aqu tambin hay abultamientos por el ca lor en el cont inente ascendente y
los volcanes construyen encima de ellos .

Ambos tipos orognicos de subduccin tienen numerosos procesos y generan una gran
diversidad de rocas y estructuras 1 .

B. Orogenia de colisin
La segunda categora de orogen ias de placas convergentes son las de colisin. Hay de
dos tipos: el tipo del arco de islas-continente y el tipo continente-continente. En ambos
casos una cuenca ocenica desciende completamente debajo de la otra por una zona de
subduccin hasta que desaparece totalmente . Se le llama cuenca ocenica remanente
(COR) porque es el rezago de cuencas anteriores. Los bloques flotantes pueden ser arcos
de islas, microcontinentes, continentes o alguna combinacin de estos, situados a cada
lado del ocano y no tienen ms alternativa que colisionar.

En la figu ra 6.3, se observa que los cortes transversales, por encima del modelo del
arco de islas-continente, la colisin no ha tenido lugar todava ; pero es inminente. A su
costado, la colisin continente-continente ha ocu rrido y un continente se ha colocado
sobre el otro. En ambos casos, la zona de subduccin acta como una rampa y un bloque
resbalar sobre el otro . El bloque cabalgante es un hinterland (regin interior) y el bloque
cabalgado es el foreland (antepas) .

Es importante tener en cuenta la siguiente observacin : no es posible que sucedan las


orogenias de la colis in, sin que por lo menos uno de los bloques flotantes haya tenido
antes una orogenia de subduccin, de tipo aleutiano o andino; ya que esta es la nica
forma en que una cuenca ocenica puede cerrarse.

Al igual que con las orogenias de subduccin, las orogenias de colisin producen una gran
va riedad de rocas y estructuras . Para ms detalles, vese el ciclo Wilson, estadios F y H.

Para ms detalles completos y explicaciones, ver el ciclo de Wilson, estadios E y G. Recomendamos la lectura de:
Physics and Geo/ogy. 2.' ed.J.Ajacobs, R.D. Russell y J.T.Wilson, McG raw Hill. NewYork. 622 pp. 1974.
CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

El ciclo de Wilson

FASE A. Cratn estable FASE B. Punto caliente y fracturamiento

FASE C. Creacin de nueva corteza ocenica

+
Borde divergente inicial FASE D. Bordes divergentes

\f::.:2~~'\2L' TJ!t!>
FASE E. Creacin de un borde convergente
Formacin de montaas tipo arco de islas volcnicas

FASE F. Colisin arco de islas - continente

~------
Formacin de montaas -.

... _ f
FASE G. Formacin de montaas cordilleranas

FASE H. Colisin continente-continente


Formacin de montaas

...
'
FASE l. Cratn continental estable

'

F,g. 6.3. Diagrama esquemt,co de las fa ses del ciclo de W1lson


- Compendio de geologa general

Orogenia de subduccin

. _................ -.., -
........ ' .... 11'

7
. . v, .."' ".,,..,
;f, <f

.
y .....
1'
11' 1 4 ""'"

Tipo aleutiano Tipo andino

Orogenia de colisin
r;,;:,, Hinterland
Antepas ~"" Hinterland

1
.. --..... ... ? ' ..... -..,

t..,
..
A
t,,.
v ..... " .....
y
..
"'- 4
lf
,, _,-. V
... ..,.
V'-C"

Tipo terreno sospechoso

Fig. 6.4. Orogenia en mrgenes convergentes

6.2.4. Orognesis de tipo aleutiano (convergencia ocano-ocano)


En este tipo orognico, dos placas ocenicas convergen y una es subducida debajo de
la otra. El magma de la placa subducida crea los volcanes. Dado que ambas placas son
baslticas, la mayora del volcanismo es basltico.

En un inicio, el resultado es una cadena de islas; pero la subduccin largamente sostenida


y la acumulacin de rocas volcn icas y sed imentos pueden crear una gran extensin de
tierra firme . Ejemplos de esta convergencia son la s islas Aleutianas, las Marianas y las
Antillas Menores. La pregunta es si en el pasado lo fueron el istmo de Panam, Cuba y las
Antillas Mayores.

El arco de islas volcnicas se forma con la subduccin continuada de litsfera ocenica


y puede tener rasgos muy grandes. La mayora de estas se encuentra en el Pacfico. El
prolongado desarrollo da como resultados una topografa montaosa compuesta por
rocas gneas y metamrficas. Japn, por ejemplo, es un arco de islas.

6. 2. 5. Orognesis de tipo andino (convergencia ocano-continente)


Es la formacin de montaas a lo largo de mrgenes continentales. Involucra la
convergencia de una placa ocenica que desciende y una placa cuyo borde frontal
contiene corteza continental que se escurre encima de la otra. La placa descendente es
de corteza ocenica . Se trata del cinturn orognico ms "tpico".

El volcanismo inicial es basltico; pero por fusin de las rocas incrementada al mezclarse
con fragmentos de la corteza resulta de tipo andestico y, finalmente, el volcanismo
1

CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental 145

termina siendo cido (se forman riolitas) . Ejemplos : la Cordillera de los Andes, Indonesia
y Japn. En el pasado, seguramente lo fue la cadena de la costa de California .

Astenosfera

1 !W

.
.:'
i
1
..'
'.:' Astenosfera

.'
1

-------
1
1

'
Fig. 6.6. Esquema bsico del desarrolla de la aragnes,s andina
- Compendio de geologa general

A. Fases de desarrollo
a) Margen pasivo

En esta fase el margen continental es parte de la misma placa, al igual que la corteza
ocenica inmediata . La deposicin de sedimentos en la plataforma continental est
produciendo una cua potente de sedimentos de agua poco profunda .

Margen continental
1
._Abanico de
_____..,-- fondo marino

.______ ____
.,,...
F1g. 6. 7. Orogenia upo andino en la fase de margen pasivo

b) Margen activo

En esta fase, se forman zonas de subduccin y empiezan los procesos de deformacin .


La convergencia del bloque continental y la placa ocenica al subducirse provoca la
deformacin y el metamorfismo del margen continental. Asimismo, se desarrolla el
arco volcnico continental y se forman los prismas de acrecin.

,... - ---~-- -

.
Arco volcnico
continental

F,g. 6.8. Orogenia upo andino en la fase de margen activo


CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

B. Prisma de acrecin

Es la acumulacin catica de rocas sedimentarias y metamrficas con los fragmentos de


corteza ocenica .

C. Composicin de las dos zonas aproximadamente paralelas


- Arco volcnico

Se desarrolla en el bloque continental.


Consiste en grandes cuerpos intrusivos entremezclados con rocas metamrficas de
alta-temperatura .

Los prismas de acrecin

Segmento que da al ocano .


Se compone de sedimentos plegados, fallados y metamorfoseados; as como de
escombros volcnicos .

D. Cordillera de los Andes


Es uno de los mejores ejemplos de un cinturn orognico activo de tipo andino .

Se presenta la subduccin de la placa de Nasca bajo el borde occidental de la placa


sudamericana .

Los volcanes activos de Arequipa, Moquegua yTacna son una parte del arco volcnico
continental.

6.2.6. Orognesis de tipo terreno sospechoso (convergencia terreno-


continente)
Es un t ipo de orognesis recientemente descubierto y ocurre, eventualmente, en la
mayora de cinturones orognicos . Los fragmentos pequeos de corteza chocan y se unen
a los mrgenes continentales; como resultado, muchas regiones delimitadas por fallas y
rocas adyacentes son abruptamente diferentes; los bloques acrecionados de corteza se
llaman "terrenos sospechosos". A menudo, la subduccin del ocano bajo el continente
pondr en contacto un continente con un arco de islas o un fragmento continental
pequeo . Este t ipo de orognesis es responsable de muchas de las regiones montaosas
que circundan el Pacfico . Ejemplos : la actual "cola " oriental de Nueva Guinea y en el
pa sado la zona occidental de Amrica del Norte y China .
- Compendio de geologa general

Fosa
Restos de
continente
Corteza
ocenica

F1g. 6. 9. Esquema bsico del desarrollo de la orognesis tipo terreno sospechoso

6.2.7. Orognesis de tipo himalayo (convergencia continente-continen-


te)
Es la col isin entre dos placas litosfricas que arrastran corteza cont inental y que da como
resultado la formacin de un cinturn orognico en la mitad de un cont inente . Ambos
lados de este cinturn estn separados por una "sutura" marcada por el metamorfismo
de esquistos azules, melange, ofiolitas y grandes fallas .

Las rocas de cada lado de la sutura pueden mostrar historias muy di ferentes. La
subduccin del ocano-continente algunas veces pondr a un continente en contacto
con otro. Ejemplos : los Alpes, el Himalaya y el Golfo Prsico; en el pasado, los Apalaches
y los Urales.

Las montaas del Himalaya son una cordillera juvenil formada por la co lisin continuada
de la placa india con la placa eurasitica . La colisin empez en el Eoceno, hace
aproximada mente 45 millones de aos.

Los Apalaches se formaron aproximadamente entre 250 y 300 millones de a os atrs, f ue


el resultado de la colisin de Amrica del Norte, Europa y frica . La orognes is producid a
aqu es comp leja, incluye subduccin, actividad gnea, co lisin de bloques continentales,
plegamiento y levantam iento de la corteza .
CAP. 6 - Formacin de montaas y evolucin continental -

Litosfera

Astenosfera Antigua corteza ocenica

Convergencia de placas continentales

Fig. 6.1 O. Esquema bas,ca del desarrolla de la orogenes1s Himalaya

Placa Euroasitica Al final de la convergencia de placas,


la formacin de montaas entra en su
ltima fase . Esta se caracteriza por el
levantamiento de la corteza; debido
al rebote isosts ico y fallamiento
en bloques (ver fig . 6.13). El rebote
isostsico involucra el movimiento
vertical de corteza continental que est
flotando en el manto superior plstico.
hace 38
millones
de aos '
- ' ,,
-'
,,
, 1', '1
. . , . - - .. - _,
I
Cuando la erosin retira los materiales
de la superficie de las montaas, el peso
Ecuador ~ , '-' ........ --...-..a~--------t de la corteza en esta regin se reduce
, '
' , ' progresivamente . Con menos peso,
\
... ,,,
' I \
'
_, ,
hace 55 ''' _,'' la corteza continental hace un ajuste
millones ___.___
' isostsico que causa un desplazamiento
de aos '' vertical en el manto. Este proceso
'
I ,,. .. \
tambin causa fuerzas tensionales
...~ . . , .,, ~: " : OCANO
.,r '-(.: \
,_,,. ~ millones
hace 71
NDICO que rompen la corteza continental en
varios bloques; cada bloque se mueve
, "INDIA" aos \ ? verticalmente para compensar las
' Masa terrestre '-, fuerzas tens ionales que producen fallas
normales y graben.
,,, - , . ---- -- -......... _. . ___ _.
' - - ... - . .
,-- 7 SRI LANKA Fig. 6.1 1. Traslado ~ col1s1n de la India con Eurasia
' '
- Compendio de geologa general

,. Montaas ,t ~--
Calednicas~ ,
it<r '. .
lslas ~ - ~-"\
Britnicas ,, ~sc~n iAVia
~."' tt
9
,,. .
~- y

'frica
,

Sudamrica

F,g. 6. / 2. Formacin de /os Apoloc/1es

,- ... ... ...


:
''

Fin de la etapa orognica


Erosin de la superficie
y fallamiento en bloques

Corteza continental

Etapa del levantamiento isosttico y fallamiento en bloques

F,g. 6.13. Despus de que la (ase orogmca. el 11Jtemperismo y la erosin, empiezan


a remover el ma!erial de lo superficie de las monta,ias recientemente creadas. La
,emocin de masas rocosas de las montaas hace el rea de la corteza continental
111e11os pesado y ese extremo de la corteza empieza o rotar hacia arriba en el monto.
CAP. 6 - formacin de montaas y evolucin continental

6. 3. Origen y evolucin de los continentes


No hay acuerdo entre los gelogos en lo que se refiere al origen y la evolucin de
continentes; adems, sus explicaciones son mu y especulativas.

La corteza primitiva era delgada y estaba compue sta por rocas ultramficas densas. El
basalto emanado de las dorsales de expansin fragment la corteza y la subduccin la
destruy. La fusin pa rcial de corteza basltica form arcos de islas andesticos y la de
rocas intermedias en la corteza inferior produjo magmas flsicos .

Los ncleos de varios continentes, ya se haban formado hace unos 3 800 millones o 3
960 millones de aos atrs . Las rocas antiguas que constituyen los ncleos estables de los
continentes son conocidos como cratones. La mayor parte del cratn est enterrado
bajo rocas sedimentarias ms jvenes. La porcin expuesta de un cratn es conocida como
escudo .

6.3.1. Modelo de evolucin temprana de los continentes


Propone que la corteza continental se form muy temprano en la historia de la Tierra y
el volumen total de aquella no se ha alterado sensiblemente, desde su origen . Las rocas
continentales ms tempraneras aparecieron en algunos arcos apartados de la isla .

6. 3. 2. Modelo de evolucin gradual de los continentes


Sostiene que los continentes han aumentado en el tiempo geolgico, por la acrecin
gradual del material derivado del manto superior. La evidencia que da soporte a la
evolucin gradual de los continentes proviene de investigaciones en regiones de
subduccin de placas, como Japn y los flancos occidentales de las Amricas.
Movimientos ssmicos
7. 1. Geofsica
Es una de las ramas de la geologa que aplica los principios fsicos al estudio de la Tierra.
Analiza, por ejemplo, el tamao, forma , densidad y la estructura interna de nuestro planeta .
Entre los principales principios fsicos aplicados se tienen los siguientes :

Leyes de la atraccin gravitatoria y magntica

Leyes de la refraccin y reflexin

Leyes de la electricidad

La teora electromagntica

Por otro lado, la mayor informacin que se ha obtenido sobre la estructura interna de la
Tierra es a travs de una rama de la geofsica denominada sismologa .

7. 2. Sismologia
El trmino sismolog a deriva de la voz griega seismos que significa 'terremoto'. La
sismologa se ocupa del estudio de terremotos, sismos, temblores y de otras vibraciones
producidas natural o artificialmente en la Tierra, en la Luna y en otros planetas. El estudio
de los terremotos comprende su deteccin y la determinacin de su localizacin, magnitud,
energa y de los movimientos tectnicos causantes . Otros objetos de estudio son las
vibraciones relacionadas con el volcanismo y aquellas generadas por los ocanos, el viento
y las ondas atmosfricas . Asimismo, la sismologa es una de las principales herramientas
en el estudio de la estructura interna de la Tierra.

Los sismos son movimientos rpidos y violentos -es decir, de corta duracin y gran
intensidad- que alteran un sector de la superficie terrestre . Se les puede dividir en:

Microsismos. Vibraciones casi imperceptibles motivadas por agentes externos.

Temblores. Movimientos originados por fuerzas internas que generalmente llegan


hasta los 4 o 5 grados .
- Compendio de geologa general

- Terremotos. Movimientos de gran destruccin originados por fuerzas internas que


resultan cuando las rocas han sido deformadas ms all de su resistencia y estn por
encima del grado 4 o S.
7

Fig. 7. l. Vista del terremoto en lea, Per (agosto de 2007)

Los mtodos de exploracin ssmica se basan en la generacin de ondas ssmicas


provenientes de una explosin, el desplome de una caverna o el desplazamiento violent o
del magma/lava en las cavidades volcnicas . Las ondas ssmicas son ondas mecnicas y
elsticas que causan deformaciones no permanentes en el medio en que se propagan. Una
deformacin es la alternancia de compresin y dilatacin; de tal manera que las partculas
del medio se acercan y alejan en respuesta a las fuerzas asociadas a las ondas; como
sucede, por ejemplo, en un elstico extendido; su propagacin se describe por la ecuacin
de ondas. Por otro lado, la velocidad de una onda ssmica depende de los parmetros
elsticos del medio en que se propaga la onda.

7.2.1. Origen de los sismos


- Fuerzas tectnicas. En algunos sectores del mundo, la corteza terrestre es afectada por
fuerzas tectnicas que, en ocasiones, se liberan en una rotura y que deforman las rocas.
Estos movimientos tectnicos provocan ondas ssmicas que, en la superficie terrestre,
se sienten como un temblor; debido a la ruptura repentina de las rocas por la distorsin
generada ms all de su lmite de resistencia (teora del rebote elstico) . Ejemplo: fa ll a
de San Andrs en California.
CAP. 7 - Movimientos ssmicos

B
Sismo

e
Fig. 7.2 Los sismos en la teora del rebote elstico

Explosin volcnica. La erupc1on de un volcn puede originar ondas ssmicas.


Frecuentemente, los procesos volcnicos estn asociados a movimientos telricos.

- Terremotos por hundimiento. Los derrumbes subterrneos generan temblores que


se sienten muy fuerte en los sectores cercanos. Este hecho ocurre muchas veces
donde hay karst o depsitos de sal en la profundidad. Por ejemplo, la sal de un
domo que se encuentra en una secuencia sedimentaria se diluye paulatinamente por
accin del agua que ingresa a travs de fisuras y fracturas, en la secuencia de rocas
sedimentarias; las rocas suprayacentes caen en la cavidad que se ha formado en la
profundidad .
- Compendio de geologa general

Frg. 7.3. Ongen de los sismos

No todas las regiones del mundo estn afectadas por la misma cantidad de terremotos.
En general, las regiones que se hallan cerca de un margen continental activo sufren
abundantes e intensos temblores o terremotos; es el caso de Chile, Per, Japn, Italia,
Serbia, Croacia, China y el oeste de los Estados Unidos.

7.2.2 . Elementos de un sismo


A. Foco ssmico
Llamado tambin hipocentro, es la fuente de origen o dispersin de las ondas ssmicas.
La distancia del foco de un sismo se refleja en la llegada de ondas primarias rpidas (ondas
p) y de ondas secundarias ms lentas (ondas s). Si el foco es profundo, la diferencia de
tiempo entre ambas (delta t) es grande; pero si el foco est muy cerca, la diferencia
temporal entre la llegada de ondas p y s es muy corta . El foco se ubica a diferentes
profundidades, segn esto se tiene que:

Tabla 7.1: Ocurrencia y profundidad de un sismo

Sismo de foco Ocurrencia (%) Profundidad (km)


Profundo 3 300 a 700 *
Intermedio 12 70 a 300

Somero 85 > 70 **

* La mayor profundidad que se ha registrado es de 700 kilmetros.


** La gran mayora de los sismos son de este tipo y son los ms destructivos.
CAP. 7 - Movimientos ssmicos

B. Epicentro y rea epicentral


El epicentro es el punto de la superficie terrestre ms cercano al foco ssmico y el rea
epicentral es la parte de la superficie que se encuentra verticalmente encima del foco . El
foco o hipocentro y el epicentro se ubican en un radio de la Tierra. El foco puede situarse
en la superficie terrestre, cerca de ella o en una profundidad ms alta .

F1g. 7.4. Elementos de un sismo

La determinacin del epicentro de un terremoto se hace del siguiente modo: en los


observatorios, se detecta el tiempo de llegada de las ondas p y s propagadas a mayor
y menor velocidad , respectivamente. De la diferencia, en la llegada de las ondas p y
s, se puede calcular el tiempo inicial del terremoto (con las velocidades de las ondas
conocidas) . Para los observatorios ms cercanos al hipocentro (por lo menos tres), se
construye un crculo con radio r = velocidad de la onda p (os)- tiempo de inicio. Tres
de estos crculos se interceptan en un solo punto que es el epicentro del terremoto. La
profundidad del foco (hipocentro) se estima a travs de los tiempos de llegada de las
ondas reflejadas por la superficie encima del foco .

C. Ondas ssmicas
Al producirse la ruptura de las rocas, la energa liberada se propaga por medio de ondas
elsticas que pueden ser de tres tipos:

a) Ondas longitudinales. Llamadas tambin ondas P. Vienen a ser las ondas sonoras,
es decir, las ondas de expansin y compresin . Son las primeras que llegan a una
estacin ssmica y se caracterizan por la oscilacin de las partculas en la direccin del
movimiento de la onda. Se transmiten a travs de cualquier material slido, lquido y
gaseoso . Surge como una reaccin del medio a la alteracin del volumen. Su V= 6 km/
seg.
- Compendio de geologa general

b) Ondas transversales. Llamadas tambin ondas S u ondas de cizalla. Son


ondas cortantes que resultan de una reaccin del medio a la alteracin de la forma
y se propagan solamente a travs de los slidos. Se caracterizan por la oscilacin
predominante de las partculas, en direccin perpendicular a la del movimiento de
la s ondas .

e) Ondas superficiales. Llamada s tambin ondas L. Se caracterizan por tener una


velocidad muy baja : VL = 0,9 VS y se transmiten a lo largo de la superficie terrestre .
Se originan en condiciones particulares, precisamente en el lmite que separa dos
medios: lquido- gaseoso y slido-gaseoso. Adems, pueden ser de dos clases: ondas
de Lave y ondas de Rayleigh .

epicentro

En - Estacin Ssmica

F,g. 7.5. Localizacin del ep,centro de un sismo


CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

Rarefaccin
Compresin Partcula de movimiento
'- /
\

Ondas compresionales
p
Propagacin
~
Ondas transversales s
--r---,... .....
--r----....., . . . . ..........
--
-
.......... --- ~,.... ..... -
r--..._
-
......
......
l.,,.... --- - .... "'
~ .....
""-
,,,,.----
,....v...---
~,...,,-.__--
--
-
- - t - , . .............

---
l., ......
r-..._ -i L ,....v...---
.....
---..... ............
--t--....., ...... ..... r-..._ --
-- l., ......
,......_..... :--.. ........... ...--- 1
r-..._ l., ...... ~,...,----
---~
--
l
--
-
- - i - - ........... :,,.,,,,...,,,- ____
:--....._ l., ......

--~
/
--
--1--....., ......
...............
..........
-- -
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...... .....
--
--
--
l., ......
l., ...... - --
, -J .....""'
) ..... ,.,,_
, .,,,.
...........
.,_..--

Partcula de movimiento

Fig. 7.6. Propagacin de las ondas P y S


-- J

Ondas de Rayleigh. John Rayleigh predijo en 1885 la presencia de ondas superficiales,


diseando matemticamente el movimiento de onda s planas en un espacio semiinfinito
elstico. Las ondas de Rayleigh causan un movimiento rodante , parecido a las ondas
del mar, y sus partculas se mueven en forma elipsoidal en el plano vertical que pasa
por la direccin de propagacin . En la superficie el movimiento de las partculas, es
retrgrado con respecto al avance de las ondas . La velocidad de las ondas Rayleigh
vRay1e1g. hes menor que la velocidad de las ondas s (transversales) y es aproximadamente
VRaylegh = 0,9- vs, segn Dobrin (1988).

Ondas de Love. En 1911, Love descubri la onda superficial que lleva su nombre
cuando estudiaba el efecto de vibraciones elsticas, en una capa superficial. Las
ondas de Love requieren la existencia de una capa superficial de menor velocidad,
en comparacin con las formaciones subyacentes; en otras palabras, un gradiente
de velocidad positivo (pues la velocidad se incrementa) con la profundidad. Son
ondas de cizalla que oscilan solo en el plano horizontal, es decir, horizontalmente
polarizadas y su velocidad es aproximadamente de vLove = 0,9-vs, segn Doyle (1995).

Las ondas internas se extienden en tres dimensiones, a diferencia de las superficiales


que lo hacen en solo dos. Las velocidades de ambas guardan la siguiente relacin:
v p > vs > v Lave > v Ray e1g h" Generalmente para las amplitudes (A) de las ondas, vale el
1
.

orden inverso: A Ray e1gh > A Love > As > A


1
.
. p
. Como la s amplitudes de las ondas superficiales
disminuyen, segn la profundidad del foco; la razn entre las amplitudes de estas y las
de las ondas internas indica, aproximadamente, la profundidad del foco .
- Compendio de geologa general

En comparac1on con las ondas internas, las amplitudes de ias ondas superficiales
disminuyen gradualmente con la distancia. En consecuencia, con respecto a un
temblor, las ondas superficiales generan seales ms altas en distancias largas y
dominan los registros conservados en los sismogramas.

Las ondas superficiales se caracterizan por la dispersin, vale decir que la velocidad
de ellas depende de su frecuenc ia y longitud de onda . A la variacin de la velocidad
con la frecuencia o longitud de onda se denomina dispersin. En una onda afectada
por dispersin, se propagan distintas longitudes de onda con diferentes velocidades
que aparecen como una cadena de eventos cuyos ciclos sucesivos son de periodos
que se incrementan o disminuyen.

Al analizar la dispersin de las ondas de Rayleigh, los cientficos obtuvieron informacin


1
muy til acerca de la estructura de la corteza terrestre y del manto superior de la
Tierra. Por el contrario, en la exploracin por el mtodo de reflexiones ssmicas, las
ondas de Rayleigh son menos tiles porque contribuyen apreciadamente al ruido del
fondo.

Onda Primaria

Onda Rayleigh

Fig. 7. 7. Propagacin de los diferentes vpos de ondas ssmicas


CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

Tabla 7.2: Distancia y tiempo de recorrido de las ondas P y S

Ki lmetros de distancia
desde el origen ONDAS P ONDAS S
1600 03' 22" 06' 03"
3 200 05' 56" 10' 48"
4800 08' 01" 14' 28"
6400 09' 50" 17' 50"
11200 13' 50" 25' 39"

7.2.3. Trayectoria de las ondas ssmicas


La velocidad de las ondas P y S aumenta con la profundidad . La trayectoria es convexa
respecto al centro de la tierra.

O= Estacin
F = Foco
E = Epicentro
L = Ondas L
= < epicentral
(PP) (PPP) = Se reflejan dos o tres veces .

103

<
,, 1
I \ \
I 1 /
I
1/ 1 1 e~ 143
143 A.qlifse .,..:
ree,ben ondas p y ondas s\l~e'''

F1g, 7.8, Trayeaoria de la, ondo: ,;s,rrncas


- Compendio de geologa general

Los parmetros caractersticos de las rocas, determinados con los mtodos ssmicos,
son la velocidad de las ondas p y s, el coeficiente de reflexin y la densidad . Entre otras
propiedades de las rocas que influyen en estos parmetros son los siguientes:

Petrografa (contenido en minerales)


- Estado de compacidad
- Porosidad (porcentaje o proporcin de espacio vaco, poros, en una roca).
Relleno del espacio vaco, es decir, de los poros como aire, agua, petrleo y gas.
Textura y estructura de la roca
Temperatura
- Presin

La variacin, en una de estas propiedades de la roca , puede ser relacionada; por ejemplo,
con un lmite entre dos estratos litolgicos, con una falla o una zona de fallas con un
cambio en el relleno del espacio poroso de la roca.

Las ondas ssmicas internas, como las ondas p y s, tienen que ser elst icas para que
las leyes de reflexin y refraccin tengan validez. Una onda ssmica incidente en una
superficie de separacin entre dos medios, como dos estratos, en parte es reflejada y en
parte es refractada.

Cuando el ngulo de incidencia alcanza un va lor crtico, se genera una onda que se propaga
a lo largo de la superficie de separacin con la velocidad de la onda correspondiente al
estrato 2. Esta onda se denomina onda de Mintrop, en homenaje al cientfico aleman
Ludger Mintrop quien invent, en 1914, el primer sismgrafo mecnico con precisin
suficiente para la exp loracin.

Los dos mtodos, el de la ssmica de refraccin y el de las reflexiones ssmicas, se basan


en los fenmenos de reflexin y refraccin.

El comportamiento y la trayectoria de las ondas ssmicas que se propagan en el subsuelo


pueden representarse por :

Un perfil que incluye tiro y varios detectores (gefonos) alineados en la superficie


terrestre, donde se ilustra la penetracin de los frentes de onda o de los rayos de
ondas, respectivamente, en las formaciones geolgicas de l subsuelo .

Un grfico del tiempo de la primera llegada de la onda ssmica en funcin de la


distancia desde el tiro hacia los gefonos (ver grfico distancia-tiempo) .

Se puede reconstruir el recorrido de las ondas en el subsuelo y loca lizar discontinuidades,


como lmites litolgicos o fallas, generando ondas ssmicas artificiales (vibraciones
mecnicas o vibraciones) en la superficie o cerca de ella y observando su tiempo de
llegada en las estaciones de observacin (gefonos) alineadas a lo largo de un perfil.
CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

Tabla 7.3.Velocidades de las ondas p y s de algunas rocas

Vp en km/s
M ateria l Vs en km/s
(porosidad en %)
Petrleo 1,20-1,40
Agua 1,50
Lodo 1,50-1,80
Lutita 1,60 {40%) - 4,10 {5%)
Arenisca 1,90 {40%) - 4,90 {5%) 2,15
Caliza 1,90- 3,50 1,35
Carbn 3,90 {20%) - 6,10 {0%)
Sal 4,50
Dolomita 4,90(20%)- 7,10 {0%)
Yeso y anhidrita 5,70- 6,20
Granito 5,20 3,00
Basalto 6,40

Tabla 7.4. Velocidad de propagacin V P - Vs en distintas rocas


Datos del laboratorio: P = 4 000 kg/cm 2

Roca

Vp km/ seg
;;;;;;;;;;,;;;.;.
6,0 6,1
,.,a,
T = 30 C

7,0 7,0 7,9


a.;;;;;
8,0

Vs km/ seg 3,4 3,6 3,8 3,8 4,6 4,0

7.2.4. Intensidad de un sismo (escalas de Rossi-Forel y de Mercalli)


La intensidad de un terremoto se representa por el grado de destruccin de los objetos
y los grados de perceptibilidad en los seres humanos. Se expresa en escalas relativas,
como Mercalli o Rossi-Forel que cuantifican la intensidad de un terremoto, a partir de la
observacin y clasificacin de los daos provocados por ellos.

En 1902, el sismlogo italiano Giuseppe Mercalli introdujo la escala que lleva su nombre
la cual mide la intensidad de un temblor, a travs de gradaciones que van entre I y XII. La
escala de Mercalli es muy parecida a la de Rossi-Forel: una intensidad de grado I se ap lica
a un suceso percibido por pocas personas; en cambio, para los eventos catastrficos
que causan destruccin total, se asigna una intensidad de grado XII. Como los efectos
ssmicos de superficie disminuyen segn la distancia desde el foco, las mediciones de
Mercalli dependen de la posicin del sismgrafo .
- Compendio de geologa general

7.2..5. Magnitud de un sismo (escala de Richter)


La magnitud de un sismo puede ser medida por la energa liberada durante el mismo,
mediante un clculo instrumental que se expresa y cuant if ica en una escala absoluta y
logartmica que introdujo el sismlogo estadounidense Charles Ritcher en 1935 y que se
basa en el registro de las amplitudes de ondas mximas producidas en la superficie, por
medio del sismgrafo Wood-Anderson, sensible para periodos cortos.

La escala de Richter parte de menos de cero; en teora, no tiene cota mxima y sus
valores medibles van de 1 a 10. Quiere decir que un temblor de magnitud 7 es diez
veces ms fuerte que uno de magnitud 6, cien veces ms que otro de magnitud 5 y as
anlogamente. La variacin grande de la energa liberada en los temblores hace necesaria
la aplicacin de una escala logartmica.

Generalmente, la magnitud se estima midiendo las amplitudes que se producen en


la superficie terrestre y que se registran en los observatorios situados alrededor del
epicentro o de todo el mundo. La forma general de la ecuacin emprica para la magnitud
Mes la siguiente:

M = log 10 AfT + F(D,P) + constante

Donde:

A= Amplitud mxima producida en la superficie en micrmetros. Se deduce de los


registros del sismgrafo.

T = Periodo de la onda en segundos .

- F = Funcin emprica de la distancia D expresada en grados y de la profundidad P del


foco expresada en kilmetros.

El terremoto de magnitud ms alta detectado alcanz el nivel 9 = 109 en la escala de


Richter. Hasta 1979, se crea que el sismo de mximo poder posible tendra una magnitud
de 8,5. Sin embargo, desde entonces, los progresos tcnicos han permitido redefinir la
escala y se considera que en la actualidad 9,5 es el lmite prctico.

Los temblores de magnitud entre 3 y 4, en la escala de Richter, son casi equivalentes a los
de intensidades que van entre 11 y 111 de la escala de Mercalli. Asimismo, pueden asociarse
los sismos de magnitudes 8 y 9 con los de niveles XI y XII de dicha escala.
- l. Muy dbil

11. Dbil
Descripcin

No se advierte, sino por unas pocas personas y en condiciones de perceptibilidad, especialmente favorables.

Se percibe solo por algunas personas en reposo, particularmente por aque lla s que se encuentran ubicadas en los pisos
supe riores de los edificios.
=====::;;.:::
111. Leve Se percibe en los interiores de los edificios y casas.

Los objetos colgantes oscilan visiblemente. La sensacin percibida es semejante a la que se producira por el paso de un
IV. Moderado
vehcu lo pesado. Los automviles detenidos se mecen. i
O"
La mayora de las personas lo perciben, an en el exterior. Los lquidos oscilan dentro de sus recipientes y pueden llegar ;-
-...,1
V. Fuerte a derramarse. Los pndulos de los relojes alteran su ritmo o se detienen . Es posible estimar la direccin principal del V,
movimiento ssmico. m
V>
n
VI. Bastante Lo perciben todas las personas. Se siente inseguridad para caminar. Se quiebran los vidrios de ventanas, la vajilla y otros PJ
;-
fuerte objetos frgiles. Los muebles se desplazan o se vuelcan . Se hace visible el movimiento de rboles o bien se les oye crujir. o..
(1)

Los objetos colgantes se estremecen . Se experimenta dificultad para mantenerse en pie. Se producen daos de 3'.
VII. Muy (1)
consideracin en estructuras de albailera mal construidas o ma l proyectadas. Se daan los muebles. Caen trozos de ;:
fuerte ()
mampostera, ladrillos, parapetos, cornisas y diversos elementos arquitectnicos . Se producen ondas en lagos. e!..
)>
Se hace difcil e inseguro el manejo de vehculos . Se producen daos de consideracin y aun el derrumbe parcial en 3 :-0
VII I. Destruc- o -...,1
estructuras de alba ilera bien construidas. Se quiebran las ramas de los rboles. Se producen cambios en las corrientes de o.. 1
tivo ~
agua y en la temperatura de vertientes y pozos. n '.3':
Pnico generalizado. Todos los edificios sufren grandes daos . Las casas sin cimentacin se desplazan. Se quiebran algunas
PJ
o.. ~
o '
canalizaciones subterrneas, la tierra se fisura .
"""""""""""""""""""""""""~
. Se destruye gran parte de las estructuras de albailera de toda especie . El agua de canales, ros y lagos sa le proyectada a
:,
8
1. . VI
las riberas. VI
vi'
-
XI Muy Muy pocas estructuras de albailera quedan en pie. Los rieles de las vas frreas quedan fuertemente deformados. Las 3
'
rJ F'Sdstroso caeras subterrneas quedan totalmente fuera de servicio . o
V>

- El dao es casi total. Se desplazan grandes masas de roca. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan
distorsionados.

1
- Compendio de geologa general

Tabla 7.6: Escala de Richter

Magnitud Descripcin
-3 10-3 Los sismgrafos modernos son sensibles para niveles de-3,0.
-2 10-2
-1 10-1
M = 10- 5 unidades de energa, por ejemplo, es la magnitud
-0,5 10-0,s de energa generada por la cada de una roca de 100 kg de
masa, desde una altura de 10 m sobre la superficie terrestre .
o 10
1 101
Los terremotos menores, sentidos por los seres humanos,
2 102
son del nivel 2.
3 103
4 104
5 10s
6 106
7 101
8 10
8,5 10s,s En 1960, en Chile.

7.2.6. Interpretacin de la estructura interna de la tierra por medio de


las ondas sismicas
1
velocidad en km/s, densidad en g/cm3
1
Los conocimientos acerca de la estructura O 2 4 6 8 10 12 14
interna de la Tierra se derivan de la observacin !
de_la propagacin de las ondas ssmicas en su ::
' 1000
interior. :'
:'
:E
Distribucin de la densidad y de la velocidad de :.i,: 2000
las ondas p y s, en el manto y en el ncleo de 4) t e:
la Tierra. : "g 3000
::' :s"'Ce:
'5
1 ...
4000
: c.
Ftg. 7.9. Estimaoones de la va nacin en la '
t
'1 5000
densidad y veloodades de las ondas p y s en el :
,nanto y ntcleo de la Tierra. ''
1
i 6000
!' Corteza terrestre de espesor variable
' Vp = velocidad de las ondas p
Vs = velocidad de las ondas s
P = densidad
CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

7.2.7. El sismgrafo
Las caractersticas de las ondas ssmicas y su propagacin han podido estudiarse gracias al
sismgrafo, instrumento que tiene por fundamento el principio del pndulo y que registra
los movimientos del suelo en direccin horizontal y vertical. A la grfica resultante de este
movimiento, se le llama sismograma.

En un sismgrafo, se une ligeramente una masa (elemento inerte) con el suelo; de tal
manera que este puede vibrar, sin causar grandes movimientos a aquella. La masa puede
ser acoplada con el suelo, por medio de un pndulo o un resorte y durante el movimiento
del suelo tender a mantener su posicin debido a la inercia.

El sismgrafo ideal sera uno sujetado a una base fija y ubicado fuera de la Tierra; de
modo que las vibraciones generadas por el movimiento del suelo se podran medir a
travs de la variacin de la distancia entre el instrumento y el suelo.

El desplazamiento relativo del suelo con respecto a la masa inerte se utiliza para
determinar el movimiento del suelo (su tiempo de inicio, amplitud y ubicacin del
epicentro). Los sismgrafos modernos pueden detectar desplazamientos de 10-10 m que
ya son dimensiones atmicas.

tambor
de

sismograma ..

Sismgrafo vertical

Fig. 7. I O. Sismgrafo vertical


- Compendio de geologa general

F1g. 7.11. Sismgrafo de tambor

-- ----------- ---------.
Registro de sismo local Reg istro de sismo regional
Distancia epicentro-estacin: 42 km Distancia epicentro-estacin: 500 km
Magnitud ML Sensor de periodo corto Sensor de banda ancha

DURACIN DEL REGISTRO

Registro del sismo de Nazca 12-11 -01


ONDA RAYLEIGH
Distancia epicentro-estacin: 2 100 km
Sensor de banda an cha

~b\~~ Magnitud Ms
1mln

Fig. 7.1 2 Registros ssmicos en funon del tipo de sensor y d1stanc1a epicentro - estaon
CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

7.2.8. Mapa de isosistas


Una isosista es una lnea que une puntos de la misma intensidad ssmica; entonces, un
mapa de isosistas es un plano que indica los diferentes valores de intensidades de un
sismo en una regin. Con los mapas de zonificacin ssmica, se puede sealar y predecir
las intensidades de un sismo en un rea determinada; pero el momento en que ocurrir
un sismo todava no es pronosticable .

7.2.9. Maremotos y tsunamis


Los maremotos son movimientos ssmicos que tienen su hipocentro en los fondos
ocenicos. Los tsunamis, grandes olas marinas que se producen en los maremotos,
se forman cuando la masa de agua es empujada violentamente por una fuerza que la
desplaza verticalmente .

, - -- - - --- - - - - - - - - - - - - - - - - ... _ .. ______ ..., __ - -- - - - - - - - - - - ---- - - ---- - - --- ... - -- - - - - -- - - - - - - - - - ------ ~---- -- - .. -- ... - - -i

:'
: Ruptura en el fondo marino.
.
1

'1
0 Empuja el agua hacia arriba e
inicia la ola. La onda se mueve a una
velocidad de 500 Km/h
'
'
1
'1
'

A media que se acerca a tierra firme su


velocidad disminuye (45 km/h) pero
0 La ola llega a la costa y destruye
aumenta su altura.
todo a su paso.

Fig. 7.13. Origen de un tsunomi

7.2.10. Distribucin geogrfica de los sismos


Se ha delimitado dos grandes bandas ssmicas : el Cinturn de Fuego del Pacfico y la
franja mediterrneo-alpinohimalaya . En otras regiones, se produce el 5% de la actividad
ssmica.

a) Cinturn de Fuego del Pacfico. El 80% de la actividad ssmica se origina all. Comienza
desde el Cabo de Hornos (Chile), pasa por las costas occidentales de Amrica , las
costas orientales de Oceana, Asia hasta el Japn.
- Compendio de geologa general

b) La franja mediterrneo-alpinohimalaya. El 15% de la actividad ssmica se localiza en


esta zona y abarca desde el estrecho de Gibraltar hasta el archipilago malayo.

Fig. 7. 14. Distribucin geogrf,ca de los sismos

Tabla 7.7: Sismos importantes producidos a lo largo de un ao

Magnitud Cantidad
Caractersticos
(RICHTER) por ao
Destruccin casi total >8,0 0,1-0,2

Grandes destrucciones >7,4 4

Destrucciones serias 7,0-7,3 15

Destrucciones de algunos edificios 6,2-6,9 100

Destrucciones leves en los edificios 5,5-6,1 500

Sentido generalmente por todos 4,9-5,4 1400

Sentido por varias personas 4,3-4,8 4800

Sentido por algunas personas 3,5-4,2 30 000

Registrable solamente por instruments 2,0-3,4 800 000


CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

Tabla 7.8:Terremotos ms grandes registrados alrededor del mundo

---+;;;y
1348 Austria Villach
Descripcin

Aluvin .
11;;;;;;+4;;;;,;;;1
5 000

1556 China Shensi ? 830 000 7,8

1730 Japn Hokkaido ? 137 000 ?

Levantamiento de la costa
1899 USA Alaska
de 15 m vertical.
San Desplazam iento horizontal
1906 USA 1000 8,2
Francisco de 5 m, fisuras abiertas .

1908 Italia Mesina Tsunami, fisuras abiertas . 82 000 7,5

1920 China Gansu Fisuras abiertas, aluviones. 180 000 7,5

Desplazamientos, Tsunami,
1923 Japn Kanto destruccin de 650 mil 142 807 8,1
edificios.

1939 Chile Cambio de la morfologa . 28 000 8.3

Activ volcanes, formacin


1960 Chile Valdivia 4000 8,4
de nuevos volcanes.

1962 Irn Grandes destrucciones. 20 000 7,0

Hasta 2 m de desplaza-
1976 Guatemala 22 545 7,3
miento.
El 80% de las casas des-
1976 China Tangshn 650 000 7,8
truidas.

Tabla 7.9: Otros terremotos importantes

-
1920

1969
China

China
Gansu

Pohai
Lugar Descripcin

180 000

3 000
7,5

7,4

1948 Japn Fukui 3 769 7,4

1933 Japn Sanriku Tsunami 3 008 8,5

1964 Japn Ni igata 26 7,6


- Compendio de geologa general

1978 Japn Sendai 19 7,5

1906 USA San Francisco 700 8,3

1957 USA Islas Aleutianas 7. 8,3

1964 USA Alaska 115 8,4

1971 USA San Francisco 58 6,4

1949 Rusia Tadzhikistan 10000 7.

1980 Italia Potenza 5 000 6,9

1753 Portugal Lisboa 60000 6,9

1746 Per Lima-Callao 1141 10-11

1942 Per Nasca 30 8,4

Ancash
1946 Per 1396 7,2
(falla de Quiches)

1970 Per Ancash 50000 7,7

1974 Per Caete 78 7,6

7.2.11. Sismologia a partir de la tectnica de placas


Cuando chocan una placa ocenica (mayor peso especfico) y una placa continental
(menor peso especfico), la primera se hunde debajo de la segunda . Este movimiento
lento hacia abajo implica un aumento lento de las temperatura s de las rocas del antiguo
fondo del mar. En una profundidad de 100 km , aproximadamente, las rocas de la placa
ocenica se funden parcialmente.

La subduccin siempre provoca fenmenos ssmicos de mayor magnitud y ocurre


principalmente en la costa oeste de Amrica del Sur (Per y Chile), Japn, islas Aleutianas,
Java y regiones del mar Mediterrneo . Durante la subduccin, se observa un rpido
aumento relativo de la presin ; adems, la placa ocenica subducida, parcialmente
fundida, puede generar una cadena de volcanes activos.

Cuando los sedimentos marinos chocan con el continente y no se sumergen con las otras
partes de la placa, se produce un fenmeno conocido como acrecin que causa un
crec imiento de la co rteza continental.
CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

A. Zona de Benioff
El movimiento entre la placa ocenica y las rocas continentales producen altas tensiones
tectnicas. Esta actividad tectnica se descarga en temblores y terremotos en las zonas
por arriba de la subduccin. Los geofsicos pueden medir la profundidad de la actividad
ssmica: los sismos cercanos de la costa tienen su foco en bajas profundidades y hacia al
interior del continente la profundidad aumenta paulatinamente.

t - ..... _ -- - - - _,.. __ - ---- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - _______ ,... ____ ... __ _

Corteza ocenica

.... --- .,,,0e-1,1+1:1..., -Miw Q& U 1(1 1 }~ !l!l !JU !11' .., ...

B. Tipos de subduccn
Generalmente, existen dos tipos de subduccin:

Andino. Tiene un ngulo de subduccin que oscila entre 20 y 30 grados. Produce una
morfologa como la de los Andes . Ejemplo: la placa de Nasca con la placa continental
sudamericana (Colombia, Ecuador, Per y Chile) .

Back-Arc. Tiene un ngulo de subduccin de alrededor de 70 . Produce una cadena


de islas volcnicas, un mar (con corteza ocenica) entre los volcanes y el continente .
Ejemplo : Japn.

En la configuracin de placas actuales, existen varios lugares de subduccin . Entre


los cuales destacan Alaska con la fosa Aleutiana , la fosa de Java (Corea) y la costa de
Venezuela (Ocano Atlntico) .

7.2.12. Importancia de la sismologa


La sismologa permite obtener ms conocimientos acerca de:

Los terremotos : deteccin, localizacin, magnitud, momento, energa y movimiento


a lo largo de fallas.
- Compendio de geologa general

La estructura interna de la Tierra a travs de ondas ssmicas .

La delineacin de la geologa de las cuencas sed imentarias (en el caso de bsqueda de


petrleo, gas y carbn) y de los depsitos m inerales; la determinacin del espesor del
hielo en los glaciares empleando explosivos y otras fuentes energticas.

El reconocimiento de la corteza terrestre superior, en la hidrologa y en la exp loracin


para agua subterrnea ; el estudio del subsuelo para la con strucc in de edificios,
cortina s de embalses y carreteras, utilizando explosivos y otras fuentes energticas .

La sismologa terica o matemtica y el procesamiento de datos.

,
... - ....... ._ _________ ......__ .......... ____ ,_._.., .. _..... __ .,,.._,_., ... ____ ,.,.. __ .., __ ., ____ .. _____ .. --- -~ ------------- ---------------- ---
Epicentro del terremto Clave
Onda P----+
Onda S ----+

Ondas
-,m,rw-----'1( ~

La estacin ssmica registra


slo las ondas P

~ MWANMMii,ii@,i,iAi@i1H1iHfMiMI . M ..... "* -


CAP. 7 - Movimientos ssmicos -

1
t

1
c.,.. 1
MPlffJ.HfMiNlHP'B-NMl!Hffifli!HiirHl111 -

Prospeccin

(


'
''
..
''
''
''
'

1

artificiales
i
t
f

--- liiiilfflf.i@1Mfoi&l+ifl&ai&-Ut.ffi;.m;,444pa.a -
1
Tiempo geolgico y
significado de los fsiles
El tiempo geolgico es la sucesin de procesos relacionados con los cambios de vida ,
clima, vulcanismo, glaciacin, formacin de montaas, entre otros que afectaron nuestro
planeta a lo largo de su evolucin. Para reconstruir estos sucesos, se recurre a una escala
de tiempo.

El estudio de estas sucesiones de tiempo forma parte de los programas de distintas


especialidades de la geologa como la palinologa, micropaleontologa, paleontologa,
estratigrafa y geologa histrica.

Fig. B. I. El tiempo geolgico con la evolucin de la vida


- Compendio de geologa general

8.1. Sinopsis histrica


Du rante los ltimos siglos, los cientficos no tenan mtodos para medir las edades
absolutas en las rocas, solo podan asignar edades relativas (v. cronologa) . Las estimaciones
de edades absolutas, por la potencia de los estratos y velocidad de sedimentacin, no
llegaron a resultados satisfactorios .

En 1654, Usher determin que la Tierra se haba formado 4004 a. C. Por su parte, en 1715,
Halley hizo una estimacin de la edad de nuestro planeta por las sales que contienen la
tierra y el mar. En 1897, Lord Celvin calcul que la Tierra tena una edad de 20 a 40 millones
de aos; sin embargo, Joly, en 1899, hizo una proyeccin que arrojaba 90 millones de aos.
En 1931, Schuchert estim que la Tierra ten a 4 mil millones de aos.

Solamente el mtodo de la medicin de la descomposicin radiactiva de algunos istopos


(uranio, rubidio y carbono) con sigui al fin determinar edades absolutas de la formacin
de roca s. Hoy se sabe que la Tierra tiene una edad de 4 540 millones de aos . Se estableci
esta edad por medio de istopos radiact ivos y su descomposicin permanente.

En general, la geologa utiliza dos mtodos fundamentales para la estimacin del tiempo
geolgico :

A. Cronologa relativa
La edad de las rocas no se determina por unidades de tiempo; sino por su posicin relativa
en una regin o un rea determinada. Es el caso, por ejemplo, de las rocas sedimentarias:
del conjunto de capas de sedimentos no transtornados, es evidente que el fondo es ms
antiguo que los dems que se hallan por encima de l y as sucesivamente, cada capa que
se superpone a otra es ms joven que la anterior.

B. Cronologa absoluta
La edad de las rocas se expresa en un idades de tiempo, es decir, se determina en funcin
de los aos transcurridos desde que ocurri el suceso geolgico. La edad absoluta de la
roca ms antigua data , posiblemente, de hace 3 500 millones de aos.

Para calcula r la edad de una roca , se tiene que buscar un fenmeno cuyas variaciones
se desarrollen a ritmo constante que no haya sido diferente en el pasado y del cual se
pueda medir el efecto total, adems del ritmo de cambio; uno de estos fenmenos es la
desintegracin radiactiva . Al respecto, se sabe tambin que los minerales no aparecen de
modo sincrnico, durante la cristalizacin del magma ; por lo tanto, la edad absoluta de
un mineral puede ser distinta del resto de la roca .
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

---- ------- .. --~- . ~---- ... ---


j
Datacin Datacin
relativa absoluta
f
$

ms Hace
moderno 495 m.a.

l
51 0 m.a. 1
.
f

datacin de ceniza
volcnica

520 m.a.

ms
antig uo

8.2. Mtodos de cronologia relativa

A. Superposicin estratigrfica
La estratigrafa es un campo de las ciencias geolgicas que trata del estudio de las
rocas estratificadas, en trminos de tiempo y espacio. El mtodo de superposicin
fue propuesto por Wil liam Smith y considera que de dos estratos cualesquiera el que
originariamente se encuentra ubicado ms abajo es el ms antiguo. De ah que, se puede
determinar que existen las siguientes relaciones entre las rocas:
- Compendio de geologa general

Capa reciente
de sedimento

Sedimentos depositados
en capaz horizontales

F,g. 8.3. Secuencia de la depositadn de los estratos.

Relacin horizontal. Diferentes rocas se depositan en distintas reas al mismo


momento, es decir, de manera concurrente. El concepto de facies ayuda a comprender
mejor este tipo de relacin . Por ejemplo: en la baha de Lima se forman actualmente
depsitos de playa: mientras que kilmetros hacia fuera de la costa peruana se forman
depsitos de sedimentos que pertenecen a un ambiente marino; existen, entonces,
tres clases de facies: una fluvial (A}, otra litoral (B) y otra marina (C).

F,g. 8.4. Facies sedimentarias


CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles ' 18 1

Relacin temporal. Es la determinacin de edades absolutas o relativas de los


estratos . Segn el principio de Esteno, los estratos ms profundos (del fondo) son los
ms antiguos que los estratos ms elevados, siempre que no estn invertidos o hayan
sufrido una fuerte deformacin tectnica.

Ms joven TIEMPO Ms antiguo


V,
(l)
V,

~
(l) ,,..
"O
V,
o
a.
::::,
,._
O\
V,
o
e
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V,
o
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>
,._
(l)
~
e

s--
{J
,9
~
~

-~
~
~
b
-g,

Rg. 8.5. La superposicin estratigraf,ca y su relac,n temporal


- Compendio de geologa general

B. Paleontolgico
Identifica los estratos por medio de fsiles (restos de animales o plantas petrificadas). Los
fsiles que han tenido una evolucin primitiva sern ms antiguos que aquellos que han
tenido una evolucin ms avanzada (fsil gua) .

C. Prehistrico
Se basa principalmente en la industria y el arte.

l.,n viaje n el ti mpo


F1g. 8.6. Mtodo de la Prehistoria

O. Tefrocronologa
Estudia el tiempo geolgico con cenizas o capas volcnicas que se han depositado, en
grandes extensiones de la superficie terrestre .

Fig. 8.7. Mtodo de lo te(rocronaloga


CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

E. Fenmenos mundiales
Capas globales, por ejemplo, el impacto grande de un meteorito, como lo ocurrido a
findes del mesozoico .

F. Regresin o transgresin marina


G. Estructuras tectnicas

Fig. 8.8. Un ejemplo de cmo se aplica la cronologa 1elativa en geologa

8.3. Mtodos de cronologa absoluta


A. Dendrocronologa
Es un mtodo que se basa en el estudio de las capas de crecimiento de los rboles. Se ha
determinado que un anillo se desarrolla en un ao. Por ejemplo, en California, se dat
un pino en 4 600 aos.

F,g. 8.9. Conteo de anillos de un rbol


(dendrocrono/oga) .
- Compendio de geologa general

B. Las varvas glaciares


Las varvas son depsitos de sedimentos de una laguna que forman una serie de capas
pequeas claras y oscuras . La datacin se realiza tomando un par de capas que es el
equivalente a un ao . Al aplicar este mtodo, se determin que la ltima glaciacin
ocurri hace 13 600 aos.

1 capa clara : Tiene minerales oxidados (verano).


VARVA
1 capa oscura: Tiene materia orgnica (invierno) .

Fig. 8.1 O. Vista de un depsrto lagunar de origen glacial (va, vas)

C. Mtodos radiomtricos
Estos mtodo s se basan en los tiempos de des integracin de los istopos 1 radiactivos
de uranio, torio, rubidio, potasio y carbono que lo hacen a una velocidad exponencial
constante. La mitad de estos istopos se desintegra en un intervalo de tiempo defin ido
y constante (llamado periodo de semidesintegracin) y forma istopos radigenos. El
periodo de semidesintegracin es caracterstico en un istopo radioactivo y no depende
de la temperatura , presin ni otros factores.
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

a) Periodo de vida media. El periodo de vida media de un elemento radiactivo es el tiempo


que invierte para quedar reducido a la mitad de su volumen como consecuencia de
la desintegracin radiactiva . El elemento radiactivo debe integrarse a la estructura del
mineral durante su cristalizacin, mientras que el elemento estable debe conservarse
ntegramente, es decir, no debe haber aportes ni prdidas.

b) Breve resumen histrico. En 1896, el fsico Antaine Henri Bequerel descubri


la radiactividad al observar que las sales de uranio podan ennegrecer una placa
fotogrfica; aunque estuvieran separadas de la misma por una lmina de vidrio o un
papel negro .

En 1905, Rutherford identific los tres componentes principales de la radiacin a los


que denomin rayos alfa, beta y gamma . Demostr, asimismo, que las partculas alfa
son ncleos de helio .

Tiempo despus, se obtiene el mtodo de las aureolas pleocroticas y hacia el fin de la


dcada de 1930 Nier y Mattauch desarrollan el espectrmetro de masas .

En 1974, se desarrollan los mtodos estndares de uranio-torio-plomo, rubidio-


estroncio, potasio-argn y samario-neodimio; asimismo, los mtodos de interpretacin
como el concepto del common lead, la isocrona o concordia .

Por ejemplo, la descomposicin radiactiva de 4K a 40 Ar y de 4K a 4Ca. El periodo de


semidesintegracin de 4 K a 4 Ar es 1,3 MA. Es decir, de cada 1,3 MA la mitad de los
istopos de 4K originariamente presentes se han descompuesto y formado 40 Ar.

Conociendo los parmetros siguientes, se puede calcular el tiempo en que se inici la


desintegracin radiactiva la cual , en algunos casos, coincide con la edad de formacin de
la roca :

a) La cantidad de los istopos radioactivos (4K).

b} La cantidad de los istopos radigenos (4Ar) formados por la desintegracin de los


istopos radioactivos .

e} El periodo de semidesintegracin.

Los istopos son tomos de un elemento de distintas masas y cantidades de neutrones, pero de la misma
cantidad de protones (mismo nmero atmico). Tienen casi las mismas propiedades qumicas.
- Compendio de geologa general !l?ilih&WR
'"' re

Datacin radiomtrica
potasio-argn

Duracin:
1 300 millones
de aos
~
4oK 40 Ar
. . _
Duracin:
1 300 millones 4
de aos K
... ~
40
Ar

D 40K [I] so%


so%
40K
40 A 5J 25%
7s%
4oK
40
A
100%

Ao O 1 300 millones 2 600 millones


de aos de aos
F,g. 8. I I. Desintegracin del potasio

Tabla 8. 1: Propiedades de algunos istopos radiactivos apl icados con frecuencia en la


determinacin de las edades absolutas de las rocas

Istopo Vida media (aos) Producto


K-4o 1,3 X107 Ar4
u-23s 4,5 X107 Pb-206

LJ 235 7,3 X106 Pb-201

Th-232 14,1 X107 Pb-2os

RbB7 49 X107 Sr87


C-14 5730 N-14

Si se gener una onza de uranio, transcurridos 4 560 millones de aos, quedar solamente
media onza .
Tabla 8.2: Minerales y rocas datadas

Minerales datados Rocas contenidas Mtodo utilizado


1

Circon (ZrSiO 2 ) Rocas granticas LJ 238 __ LJ 235

Pechblenda (UO 2 ) Rocas granticas LJ 238 __ LJ235

Muscovita (K-AI) Rocas gneas y metamrficas K4 -- Rb7


CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

Biotita (K-Mg-Fe-AI) Rocas gnea s y metamrficas K4 __ Rbs1

Ortosa KAISip8 Rocas gneas K4o __ Rbs1

Madera vegetal Vegetales fsiles ( 14

Glauconita K4o __ Rbs1


Rocas sedimentaria s
K(Fe,Mg,Al) 2 (Si40 10 )(0H) 2

El espectrmetro de masa permite separar los istopos de un elemento y


determinar la proporcin de un istopo dado.

Para aplicar estos mtodos, se debe tener cuidado con la muestra a datar la cual ,
por ejemplo, no debe haber sufrido tectonismo.

El mtodo K4/ Ar40 no es aplicable en rocas metamrficas.

El argn es un gas que se difunde rpidamente al aumentar la temperatura. En diez


aos pierde 0,004% a 20 C y 0,4% a 100 C.

Las dataciones con el C14 tienen la exactitud 0-15 mil aos y de 15 mil a 30 mil ms
mil aos de error.

El carbono radiactivo se desintegra


con una velocidad conocida.
i
Los paleontlogos pueden determinar
la edad de un fsil midiendo la cantidad
de carbono-14 que contiene.
1
C-12 estable

Una pequea porcin


del fsil es incinerada
y convertida en gas
(dixido de carbono)
C-14 inestable

El C-14
1
k
decae ,~
en N-14

~~s~~:fr~~o f
, ~ l
Q Electrn e t
Nidrgeno

Un contador de radiacin
registra el nmero de
electrones emitidos

M4=111'MMil%i!iif#IM@+iril.._-ffl
- Compendio de geologa general

- Para calcular el tiempo, se tiene la siguiente frmula:

-dC / dt = C
'A. (t2- tl) = In Cl / C2

Donde:
C = Cantidad de material radiactivo
t = Tiempo
'A. = Constante de desintegracin

8.4. Las rocas sedimentarias en el tiempo


8.4. 1. Estratigrafa
El conocimiento de la estratigrafa de un sector es la base para rea lizar un mapeo . En
esta etapa, se toman todas las informaciones del terreno sobre la litologa de las rocas,
los espesores de las capas, su contenido y las relaciones temporales (cronologa) . Por
otra parte, es ya una norma considerar el registro sedimentario del tiempo geolgico
en forma de columna estratigrfica; por lo que es apropiado definir algunos trminos
fundamentales usados en estratigrafa .

- Estrato. Capa o banco horizontal de una roca sedimentaria cuyas caractersticas


varan de acuerdo con los materiales depositados, las condiciones de sedimentac in
y las deformaciones a las que la roca ha sido somet ida. Se le considera la unidad
fundamental en estratigrafa.

Sedimentacin

F,g. 8.13. El estrato como unidad fundamento/ en lo estrovgrafio

- Formacin. Se llama as al conjunto de estratos que tienen las mismas caractersticas


litolgicas y paleontolgicas .
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

Correlacin geolgica. Viene a ser el proceso de relacionar, en el tiempo, una


secuencia de rocas sedimentarias (formacin geolgica) con otra . Generalmente, se
basa en caractersticas litolgicas, como los estratos gua y paleontolgicas (fsil gua,
fs il ndice o fsil de zona) .

Fsil gua. Es la denominacin que reciben los restos de plantas o animales prehistricos
que brindan informacin del estrato rocoso en que se encuentran. Tiene un rango
estratigrfico corto (pequea distribucin vertical); pero una distribucin horizontal
amplia . Los fsiles guas se utilizan para sealar la edad de los sedimentos que forman
las rocas o el medio ambiente en el que estos se depositaron; para relacionar o comparar
rocas de lugares distintos o para demostrar qu rocas distintas se depositaron durante
el mismo periodo geolgico. Tambin, reciben el nombre de fsiles estratigrficos ,
ndice, tipo, zonales, caractersticos y diagnsticos .

Para lograr correla-


I cin entre zonas
I ,.-,...-..;_..~T-----'--<._ ms o menos
alejadas se utilizan
! I r-,r-"'-<!'l~'-,---'-l
/ I las columnas
I / estrratigrficas que
contienen las
I
litologas de sus
zonas respectivas y
I
los fsiles presentes
en stas, los cuales
permiten hacer una
correlacin temporal
entre litologas
distintas.

F,g. 8. 14. Vista de una correlacin estratigrfica

Ftg. 8.15. Fstl guia,Annmomtes Ftg. 8.16. Fsil gua. Trilobites


- Compendio de geologa general &MM! iiiiWIPWMii4&&iiWW114iiMN@fFtb wrewmm,

8.4.2. Procedimiento de recoleccin de informacin litolgica


Observe en el terreno y realice una descripcin utilizando la siguiente tabla :

Tipo de roca Sedimentaria, volcnica, intrusiva, metamrfica


Resistencia a la meteorizacin Muy duro/ duro/ normal/ blando/ muy blando
Fracturamiento Irregular/ regular/ liso/
Color Negro, verde, caf ...
Contenido de minerales comu- Cuarzo, feldespatos, plagioclasa, biotita .. .
nes
Minerales especiales Epidota, ma laquita, pirita, hornblenda, piroxe-
no ...
Textura Porfirtica, elstica, fina, criptocristalino ...
Foliacin Estratificacin fina, cruzada, regular, irregular,
flujo magmtico
Techo/Piso Tipo de roca
Otros Fsiles, marcas
Direccin de inclinacin y Se toma los datos de la foliacin primaria
buzamiento (estratificacin) con la brju la..
Potencia (espesor) real Se mide, al final, el espesor real.

- Realice la descripcin detallada de la muestra con una lupa y la estimacin del


contenido modal.
- Reconozca los fsiles por grupo, especie y poca de vida.
Efecte, en la seccin transparente de la muestra, el conteo del contenido modal de
minerales e identifique los minerales accesorios.
- Determine el contenido de los elementos qumicos principales mediante anlisis
qumicos por difractometra de rayos X (silicio, aluminio, hierro, entre otros); as como
los elementos qumicos de traza como : bario, estroncio y rubidio .

Toda la informacin se resume en un informe o un listado cronolgico, muy detallado. Lo


mejor sera la elaboracin de una columna litolgica con gran cantidad de datos, como
manual del mapeo .

8.4.3. Columna estratigrfica


Una columna estratigrfica es una secuencia cronolgica de rocas, desde las ms antiguas
a las ms jvenes. Un perfil litolgico o columna litolgica representa grficamente la
estratigrafa generalizada de un sector. En la parte inferior, se dibuja los estratos ms
antiguos y, en la superior, los estratos ms jvenes . El eje horizontal representa la
resistencia contra la meteorizacin. En la figura siguiente, se puede apreciar que las
ignimbritas son muy res istentes a la meteorizacin y que, por eso, forman lomos o cerros
en el terreno.
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

- -- -- - ., _______ -~--- ------- ----------- --- ---- --- ------- --------- -- --------------- - - ----
Situacin en terreno Arenisca
fina
Sector 2
Conglomerado /
J,t:
Conglomerados
negros
~
Andesitas

1

Caliza
Marga

Sector 3

O 10 20 30 40 5

Perfil litolgico
Columna
Escala litolgica Nombre Especialidad del estrato Unidad

140m
rojo, con fenocristales de cuarzo
_
0
Muestra L313. S1O2- 61 ,521/o
Formacin
de rocas
1
lgnimbritas Color caf volcnicas 2 f
100 m
Muestra L354: microfsiles
{diatomitas)
Conglomerados Formacin
Tamao de Glastos: < 3 cm de rocas
~
elsticas 0--
0--
Conglomerado negro
cii
Andesita Tamao de Glastos: < 10 cm QJ
Q
50m
E
QJ
:
l.'.)
_&ryphea, amonites Formacin .,;
~siles marinos)
Muestra L305: FeO: 8,89 %
de calizas gs
E
QJ
1
t 1
:
Formacin l.'.)
Blanda con epidota de rocas ~
espesor
Fenocristales de plagioclasa volcnicas 1 ...aie: 1
Om (hasta 1 cm) QJ
:,
1
antigua u..

resistencia contra la
Fuente: W. Griem & S. Griem Klee, 1999.
meteorizacin (dureza)

F,g. 8.17. Elaboracin de una columna estratigrf,ca


- Compendio de geologa general

A. Definicin de las unidades del mapeo

Generalmente, un mapeo es la compilacin de la informacin litolgica necesaria. En


otros trminos, se tiene que reunir un grupo de estratos litolgica mente parecidos para
definir un techo y un piso de la unidad del mapeo. Naturalmente, en algunas unidades, se
encontrar capas "extraas"; por ejemplo, una capa delgada de andesitas en la unidad de
rocas elsticas. Aparte de ello, para definir el techo y el piso de las unidades del mapeo,
conviene el uso de capas vistosas.

Los fsiles guas (paleontologa) permiten establecer una correlacin de edad entre 1
diferentes sectores.

D $

e (@

Localidad 2 Localidad 3

lil:R~RSiil+YHl41Mi+I
En la fig. 8.18, se observa la correlacin de estratos que afloran en tres localidades distantes muchos
kilmetros entre s, tomando como base la similitud de grupos fsiles que contienen. Aqu se aprecia que en
la Localidad 3 est ausente el estrato B; pues C descansa directamente sobre A.

B. Escala del tiempo geolgico


Est fundado en un reloj biolgico, es decir, en una secuencia de fsiles que, a travs de
los cambios producidos por su evolucin, sealan las divisiones principales de la historia
geolgica.

Plantas
Anffitas
Hongos
Licopodneos
Algas y bacterias
Protozoos
Corales y esponjas
Braquipodos y briozoos
Equinodermos
Gasterpodos y bivalvos
Cefalpodos:'<P''"':::;>.--""-",::::_~
Artrpodos (sin los insectos)
Insectos
Peces
Anfibios
Aves...,,.,;.,,--__
Reptiles
Mamferos
Hombre

F,g. 8.19. Diagrama de la evolucin biolgica en la historia de la tierra (tomado de Y. M. Vasiliev y


otros Geologa General e Histrica).
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

Principales acontecimientos de la historia geolgica

poca*
Serie**

Reciente
..
0,01

Principales
acontecimientos

Glaciaciones repetidas; extincin


de mamferos grandes; evolucin
1 Cuaternario (Holoceno)
Pleistoceno 2,0
del horno; surgimiento de las
civilizaciones

Plioceno 5,1
Diversificacin de los mamferos,
Cenozoica Mioceno 24,6 aves, angiospermas, insectos
polinizadores .
Oligoceno 38,0
Terciario
Continentes ocupan posiciones
Eoceno 54,9
prximas a las actuales. Te n-
dencia a la aridez en el terciario
Pal eoceno 65,0 medio.

La mayora de los continentes se


hallan ampliamente separados .
Las angiospermas y los mam-
Cretcico 144
feros inician su diversificacin;
extincin masiva en el final del
periodo .

Dinosaurios diversificados; pri-


meras aves; mamferos arcaicos;
Jursico 213 gimnospermas dominantes;
Mesozoico diversificacin de los amonites.
Deriva continental.

Primeros dinosaurios; primeros


mamferos; las gimnospermas
se vuelven dominantes; diver-
Trisico 248 sificacin de los invertebrados
marinos. Los continentes inician
la deriva . Extincin masiva al fin il
del periodo.
- Compendio de geologa general

poca *
Serie**

-
1111111 Principales
acontecimientos

Diversificacin de los reptiles,


incluyendo formas semejantes a
los mamferos; declina miento de
los anfibios; diversificacin de los
Prmico 286 rdenes de insectos. Un super-
continente: la Pangea; glaciacio-
nes. Extincin masiva, especial-
mente de formas marinas, al final
del periodo .

Extensos bosques de plantas vas-


culares, especialmente helechos.
Carbonfero 360 Anfibios diversificados; primeros
reptiles. Diversificacin de los
primeros rdenes de insectos.

Origen y diversificacin de los


Paleozoico peces cartilaginosos y seos;
trilobites diversificados; origen
Devnico 408
de lo amonoideos, anfibios e in-
sectos. Extincin masiva prxima
al final del periodo.

Diversificacin de los agnatos,


origen de los placodermos; inva-
Silrico 438
sin de la Tierra por traquefitas
y antrpodos.

Diversificacin de los equinoder-


mos, otros grupos de invertebra-
Ordovcico 505
dos, verte brados agnatos. Extin-
cin masiva al final del periodo.

Aparicin de la mayora de los


Cmbrico 570 filos animales y algas diversifica-
das.

Origen de la vida . Aparecen los


procariontes y ms tarde los
Arqueozoico Precmbrico >700
eucariontes; muchos grupos ani-
males en el fin del periodo .

* Unidades geocro nolgicas.


** Unidades cronoestratigrficas.
Pr-Cambriano

MAMIFEROS GIGANTES
ECHIPPUS
Paleozica

HIMALAIAE
Mesozica MONTAN HAS
ROCHOSAS

[l Cenozica
(Tercirio)
()
)>
:u
(X)
Cenozica
(Qutemrio) '
-f
i"
3
"O
\;ERRAS NEVADA o
\;: DAS CASCATAS
rtlo
LTIMOS
DINOSSAUROS
o-
o:9.
n
o
"<

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::i-i
n
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o.
o
o.
(D

o
-
"'
o-
!C.
ro
1 "'
!
.~ ,

1
- Compendio de geologa general

C. El espectrmetro de masa
La cantidad de los istopos y la composicin isotpica de los elementos se mide con
un espectrmetro de masa, aparato que posee principalmente tres componentes: una
fuente de rayo de iones cargados positivamente, un campo magntico y un colector de
iones . En las tres unidades, se establece un vaco de una presin alrededor de 10-5 a 10-9
mm Hg. De acuerdo con la configuracin de la fuente inica, se puede analizar muestras
gaseosas o slidas.

Para anali zar una muestra slida , se coloca una sal del elemento en un filamento
que se introduce en la fuente ini ca. El filamento de tantalio, renio o volframio se
cal ienta elctricamente a una temperatura suficientemente alta como para traspasar
el elemento en la fa se gaseosa . La temperatura alta del filamento en evaporacin
o de un filamento vecino incandescente causa la ionizacin de la muestra gaseosa.
Los iones generado s de esta manera se aceleran en un campo de alto voltaje y
po r medio de placas de rendijas se les enfoca en un rayo . A continuacin, el rayo
inico entra en el campo magntico generado por un electroimn cuyas expansiones
polares estn formadas y ajustada s; de tal modo que las lneas de fuerza magntica
son perpendiculares, con respecto a la direccin de propagacin de los iones. El campo
magntico desva los iones, de modo que los iones siguen trayectorias circulares cuyos
radios son proporcionales a las masas de los istopos; es decir, los istopos ms pesados
estn menos desviados y los iones ms livianos lo estn ms. Las expansiones polares se
forman de tal modo que al salir del campo magntico, los rayos inicos convergen . Los
rayos inicos separados siguen la trayectoria pasando por el tubo analizador hasta llegar
al colector, donde se proyecta una imagen de la rendija de la fuente, por medio de un
efecto iono- ptico del campo magntico .

El colector inico se compone de una copa metlica ubicada detrs de la placa de rendija .
El voltaje de aceleracin de la fuente y del campo magntico se ajusta de modo que uno
de los rayos inicos es enfocado por la rendija del colector; mientras que los dems rayos
inicos chocan con la placa de rendija puesta unida a tierra o con las paredes metlicas
del tubo analizador y resultan neutralizados. El rayo inico captado por el colector es
neutralizado por los electrones que pasan por el colector y por un resistor de 1 010 a 1
012 ohm . La variacin del voltaje generado entre los trminos del resistor se amplifica y
se mide por med io de un vo ltmetro anlogo o digital. Usualmente, se registra las seales
por medio de un registrador de cinta sinfn.

El anlisis de masa de un elemento o de un compuesto integrado por varios istopos o


masas isotpicas se obtiene variando el campo magntico o el voltaje de aceleracin,
de tal manera que los rayos inicos separados son enfocados consecutivamente hacia
el colector. La seal resultante se capta con el registrador de cinta sinfn y se compone
de una serie de mximos y mnimos que, en conjunto, forman el espectro de masa del
elemento . Cada alto representa una proporcin discreta de masa y carga que hace posible
la identificacin de cada istopo presente n el espectro de masa. El tamao del alto es
proporcional a la abundancia relativa de este istopo .
CAP. 8 - Tiempo geolgico y significado de los fsiles -

ESPECTRO DE MASAS

-;
,e
a,
Vl

"'
-'
a,
"O
"O
"'
"O
;
e
~
E

196 198 200 202 204


Peso antmico ( u.m.a.)

M@:ifiilMilildili!Ht+
- Compendio de geologa general

D. Columna estratigrfica _de Lima'

Edades Litologa Descripcin

Dep. co
ro ro
u : Dep. fl .
so ro
E Piroclsti cos y derra m es andesticos
e: J'ro:l Dep. p masivos con nive les de lavas de es-
(l)
::,
u u Dep. al tructu ra almohadil lada y amigda loide
Dep. marinos con interca lacin espordica de
arenisca volcnica.
o
:;;
"'o E
ro Volcnico
ffi o
e: ~
ro Quilman
700
a.. ['l u
::::, o Secuencia sedimentaria volcnica
V)
o
e:
o.
::, constituida por intercalacin de are-
ro
:o ID Formacin niscas volcnicas, lutitas, grauvacas y
<( 750
Chilca ca lizas finamente estratifi ca das con
andesi ta y dacitas.
Albiano Prayelliceras- barroisiceros
o inf. Derrames y piroclsticos volcn icos
Formacin
8 Atoco ngo
300 Andesltico-dactico, con hor izontes de
~ Apti ano lavas, almohadi llas.
sup.
o
UJ
u Aptiano
--------=-
vvvvvv

vvvv vvv Bancos gruesos de ca lizas gri s cla ra a

~ med. beige muy si licificada por metamor-


fismo termal.
"'
u ba rren iano, Formacin
700
hauternia- Pamplona
PARAHOPTILES
no, valang
sup.
o
u
Calizas oscuras intercaladas con
o
N
Formaci n
245
lutitas y margas
o
V)
o"' Valangi- o'" Marcavilca
UJ ii: niano V)
OLCOSTEPHAHUS
~ t:: e Formacin
~ o Herradura
130
~ Areniscas cuarciticas de grano tino a
Germasia no
o med io, blancos, verdes y grises.
o. Form acin
::,
superior ID Salto del +/-100
Fraile Luti tas tisibles, algo pizarrozas de
color negro, gris con areniscas pardas.
RAIMONDICERAS
RAIMONDI GAB
Bancos de cuarcitas, gris cla ra en
la parte superior, calizas oscuras y
areniscas, vale. en la base, con horiz.
"'ii:o
vale.
UJ
a.. Germasiano
::::, Grupo INOCERAMUS
2 280
Vl Puente Piedra Horizontes lenticulares de lutitas tuf-
o
u
Titoniano
ceas abiga rrados en la parte superior
;
'<{ e intercalaciones de derrames y
"'
;; brechas volcnicas con limolitas, are-
niscas y lutitas pizarrozas en la base.
- AMONITES- LAMELIBRANQUEOS Y
PLANTAS

Fig. 8.22. Columna estraugr(ca geoemltzod<1 de Cllanca,,, C/wsico, Luna y Lurin (zona coscera),
por O. Pa/acios,j. Caldas )' C. \lela, 1992.

2 Una descripcin ms detallada de la columna estratigrfica de Lima y alrededores puede encontrarse en el Boletn N.
43 de la Serie A de la Carta Geolgica Nacional, Geologa de los Cuadrngulos de Uma, Lurn, Chancay y Chosica; de Osear
Palacios,Julio Caldas y ChurchilVela. Lima, lngement, 1992; pp. 14 - 42.
Movimiento del terreno
superficial
9.1. Definicin y generalidades
Las aguas de arroyo constituyen el principal agente modelador de la superficie terrestre.
La s rocas expuestas en la superficie terrestre son atacadas inmediatamente por el
intemperismo . Pero este no acta solo, otros agentes unen sus fuerzas a l; por ejemplo,
la gravedad que acta para mover los productos del intemperismo e incluso de la roca
inalterada hacia niveles cada vez ms bajos. Algunas veces estos movimientos se producen
en forma repentina, a manera de grandes deslizamientos de tierra y desprendimientos
de rocas de los acantilados o huaycos; pero, a menudo, lo hacen en forma lenta o
imperceptible .

________ _,__ ____ ,.. _____ ... ___________ ---~.-.---------~----- --- ------- - ___ ____ ________ _______
,.. ....._ .,._ __._

' Evolucin edafolg ica

Tra nspo rte por las aguas


~ supe rficiales

Transporte
en solucin

Diagnesis

_t
- Compendio de geologa general

9.2. Movimiento de masa


Movimiento de la roca sin consolidar en respuesta a la atraccin de la gravedad. Los
glaciares, la accin elica y otros agentes tambin pueden mover grandes cantidades de
material, como rocas y suelo .

F,g. 9.2. Movimiento del terreno superficial, afectando la ciudad de El Salvador

9.2.1. Factores que inciden en el movimiento de masa


- Tipo de roca o suelo

- Estructuras geolgicas (estratificacin, fallas, pliegues, diaclasas)

- Topografa (pendiente/talud)

1
t t t

------'
CAP. 9 - Movimiento del terreno superficial -

Generacin

Transporte

Transporte y Depsito
Depsito
2

3
4

En la planta, se abservan esquemticamente /as zonas de generacin de la


avalancha ( I), depsito (,na/ (4), tramos de conduccin y deslizamientos (2), y
transicin y depsito (3 ).

De manera general, se presentan, en el perfil, las variaciones de la pendiente en


las zonas ( I) y (4) y en los tramos (2) y (3) .

El nivel de agua (en negro) va aumentando a lo largo del canal; debido al


aumento del caudal de lodos en e/ tramo (2) y a la disminucin de la pendiente
en /os tramos (3) y (4).

IMPkD41111iil&iiMIMiiilM"... ~ ~-, - .--


Accin del agua (lluvias, saturacin del material con agua y nivel fretico elevado, ros,
mares, glaciares) que acrecienta la efectividad de la gravedad y facilita su trabajo; por
lo que despus de un aguacero, el terreno se hace inestable .

Clima (tipo de precipitaciones, temperatura, presin, vientos, etc.) .

Sismos.

Desplazamiento de vehculos pesados

Actividades mnimas que realizan los animales y los hombres .

Construccin de obras de ingeniera en zonas no aptas.

En las zonas con abundante vegetacin, los movimientos son muy retardados .
- Compendio de geologa general

9. 3. Comportamiento del material

Fig. 9.4. Comportamiento


del material rocoso

9 .4. Clasificacin

Sharpe considera tres tipos de movimientos :

A. Corrimientos lentos
Es el paso hacia abajo o descenso lento de los productos de meteorizacin por accin de
la gravedad. Afectan solo la parte superficial de la ladera, la cobertera del suelo y la parte
de la roca subyacente . Se pueden clasificar, a su vez, en :

Deslizamientos de suelos o reptacin {creep). Movimiento continuo; aunque


excepcionalmente lento, de la roca suelta y del suelo, en el sentido de la pendiente .
Son difciles de reconocer y comprender. Solo se tiene evidencias indirectas de ellos, a
travs de la inclinacin de los postes de cercado, postes de luz y postes de telgrafos,
muros de sostenimiento rotos y desplazados, y rboles curvados .

Pared
Postes inclinada
inclinados y rota Roca madre
parcialmente

Cerco
inclinado
"" intemperizada
e inclinada

F,g. 9.5. Indicadores de reptacin


CAP. 9 - Movimiento del terreno superficial -

Solifluxin. Es un descenso lento que se produce en regiones de mucha altitud o


templadas, donde se intercalan los periodos de congelamiento y deshielo . Durante el
deshielo, la parte superior que est formada por un suelo saturado de agua, musgos
y partculas de rocas se desliza pendiente abajo como si fuera un lquido viscoso,
inclusive en declives bajos de dos y tres grados (Permafrozt).

Glaciares de rocas. Los fragmentos rocosos se acumulan en el talweg de los valles;


adems por accin del agua y la gravedad forman corrientes de roca o ros de rocas.
Ocurre en regiones montaosas .

- Deslizamiento de rocas. Descenso lento de bloques agrietados cuando a lo largo de


un declive se deslizan formaciones masivas muy trituradas.

Deslizamiento de taludes de roca. Bajada lenta de bloques irregulares y heterogneos.


El material grueso de un talud cae de un acantilado en retroceso al debilitarse.

B. Movimientos o corrimientos rpidos


Movimientos de masa ms espectaculares, desastrosos o destructivos. Su velocidad de
destruccin depende del clima y tipo de roca .

a} Deslizamientos de tierras. Descensos continuos y frecuentes de un cuerpo de suelo


empapado con agua cuya velocidad de movimiento depende de la naturaleza de las
laderas .

b) Flujos de lodo {barro). Masa de tierra y agua bien mezclada que fluye pendiente
abajo en la ladera de un valle . Tiene la consistencia del concreto recin mezclado y su
comportamiento es muy parecido al de la solifluxin. Se distinguen dos tipos:

- Desrtico (Uadis). Se produce en las zonas desrticas y se origina por las lluvias
repentinas que causan estas avenidas.

Fig. 9.6.Vista de un ffujo de lodo en la ~osta peruana.


- Compendio de geologa general

- Volcnico (Lahar). Ocurre en las laderas de un volcn .

Fig. 9. 7. Lahar

Fig. 9.8. Desplome en un talud muy pronunoado


CAP. 9 - Movimiento del terreno superficial -

e) Desplome. Movimiento hacia abajo y hacia afuera de la roca o material sin consolidar.
Por lo comn, ocurre en zonas de fuerte pendiente o en los acantilados.

Erosin debida al Socava miento Rocas a punto Plataforma


oleaje de las rocas de desplomarse de abrasin

2 3 4
Fig. 9. 9. Etapas en la generacin de un desplome

d) Deslizamiento de rocas. Movimientos rpidos y repentinos principalmente de una


capa de rocas a lo largo de planos de debilidad .

Fig. 9.1 O. Vista de un deslizamiento de rocas en la carretera central (Per)


- Compendio de geologa general

e) Deslizamiento de escombros. Movimientos rpidos y pequeos de material no


consolidado en el cual no existe material fino . En las zonas estrechas, forman surcos
o canales. Generalmente, le siguen a periodos de grandes lluvias .

Fig. 9. 11. Deslizamiento de escombros

f) Cada y deslizamiento de rocas. Originado principalmente por la accin de la gravedad


la cual suministra material para los taludes ubicados al pie de las montaas de las
regiones escarpadas. Son de forma cnica y llegan a un mximo de 30 de inclinacin.

g) Aludes. Cadas de grandes masas de hielo en forma repentina, ligados con frecuencia
a una sacudida ssmica.

F1g. 9.12. Vista de un alud


CAP. 9 - Movimiento del terreno superficial -

C. Movimientos complejos
- Huaycos. Avenidas peridicas o estacionales que todos los aos se deslizan por las
laderas de los valles interandinos; debido a las fuertes lluvias producidas despus de
un largo periodo de sequa. Movilizan violentamente material heterogneo de lodo,
rocas y rboles que causan grandes destrucciones . Durante el trayecto, el material
acarreado incrementa su volumen y alcanza velocidades de 60 a 90 km/h. Huayco
es un trmino quechua muy usado en el Per que significa 'avalancha'.

hg. 9. 13. Vista de un huayco en el Pedregal, Chosica, Per

- Aluviones. Son avalanchas violentas cuya magnitud y velocidad son altas y tienen
efectos devastadores. Se originan por las mismas causas que un huayco o por la
ruptura de presas artificiales de formacin glaciar en los andes peruanos. Por ejemplo:
la ruptura del represamiento del ro Mantaro en la localidad de Huaccoto, el 25 de
abril de 1974, origin un aluvin que produjo deslizamiento de rocas, seguido de una
avalancha y de un flujo de lodo y rocas.

hg.>9. 14. El suelo de Uma un depsito fluv,o-aluvional


- Compendio de geologa general

- Alud-aluvin. Es una combinacin de un alud y aluvin. El primero se origina por


el desprendimiento o ruptura de las cornisas de hielo de las cordilleras andinas, a
partir de los 4 500 msnm; este hielo es pulverizado por el impacto de su cada y
licuado; en su avance involucra material morrnico o antiguas acumulaciones de
aluviones y forma el 'alud-aluvin' que siempre arrasa todo lo que encuentra en su
camino. Ejemplo: el terremoto del 31 de mayo de 1970 origin un "alud-aluvin"
que sepult dos pueblos bajo una masa de lodo y rocas cuyo volumen fue calculado
en ms de 250 millones de metros cbicos con una altura de seis metros, donde 1
perecieron ms de 50 mil personas.

Deslizamientos, huaycos y aluviones ocurren cada ao en poca de lluvias. Los ms


impactantes en el pas se produjeron en Huancavelica (1930), Huaraz (1945), Matucana
(1953), Ranrahirca (1962), Yungay (1970), Cusca, Uchiza, San Martn (1971), Villa Rica,
Santa Eulalia, Chosica, San Bartola, Cusca y Hunuco (1978), Tumbes, Piura, Ancash,
Junn (1983) .

Las inundaciones ms importantes que se registraron en 1891, 1925, 1926, 1972, 1983
y 1984 ocasionaron el fenmeno del Nio en 1983 la cual ha sido considerada como la
mayor catstrofe mundial del siglo XX.

Otras catstrofes de gran repercusin, producidas por este tipo de movimientos, son el
deslizamiento de Kanzu y la inundacin de Honan en China; la rotura de la represa de
Assan (India) en 1950, la represa de Vaiont (Italia) en 1963. Tambin, se han producido
grandes avalanchas en Estados Unidos, Italia, Japn y Suiza .
CAP. 9 - Movimiento del terreno superficial -

Fig. 9.15.Alud-a/uvin, Yungay 1970


Accin geolgica de las
aguas superficiales
El agua es el ms poderoso de los agentes que intervienen en el modelado de la superficie
terrestre, as como en el transporte y sedimentacin de materiales . La rapidez de su accin
geolgica est en funcin de su velocidad y del caudal.

1O. 1. Ciencias y ramas de la geologa que estudian el agua


- Oceanografa. Ciencia que se ocupa del estudio de las aguas ocenicas o marinas que,
como se sabe, cubren el 70 % de la superficie terrestre .

Fig. I O. I . Fondo marino


- Compendio de geologa general

- Fluviologa (potamologa). Es una rama de la geologa encargada del estudio de las


aguas superficiales que se presentan como torrentes o ros.

- Hidrogeologa. Especialidad de la geologa que se ocupa del estudio de las aguas


subterrneas.

- Limnologa. Parte de la geologa que estudia las aguas acumuladas en la superficie


terrestre, como los lagos, lagunas y pantanos .

- Glaciologa. Especialidad de la geologa que estudia las aguas solidificadas en la


superficie terrestre; por ejemplo: como los glaciares.

El ambiente fluvial es, probablemente, el ms importante de tierra firme. La vida de un


ro, desde su cuenca de recepcin hasta su desembocadura, representa un sistema muy
complejo con un sinnmero de fenmenos, factores y dependencias . El ambiente se define
por la accin del agua en movimiento, por la energa del agua y por el conjunto de erosin,
transporte y sedimentacin en el mismo ambiente . Adems, los sistemas fluviales tienen
una fuerte dependencia de las condiciones climticas y los ros son siempre susceptibles a
los cambios; no solamente cambios estacionales, como sequas y deshielos; sino tambin
de mediano y largo plazos.

Fig. I0.2. Ramas de la geologa que estudian el agua


CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

10.2. El ciclo hidrolgico


Es la representacin del flujo de agua en varios estados a travs de los diferentes almacenes
del sistema terrestre, como son los ocanos, las acumulaciones de hielo glaciar, el agua
superficial y subterrnea, y la atmsfera . El paso entre estos almacenes se produce por
medio de la evaporacin y transpiracin en la superficie terrestre, condensacin para
formar nubes, precipitacin en sus variantes de lluvia y nieve, as como escorrenta
superficial o subterrnea .

Se ha establecido que las tres octavas partes de las aguas de lluvia regresan al ocano a
travs de la escorrenta superficial. Ocurrida la precipitacin en forma de lluvia, se formarn
las aguas de escorrenta superficial (escurrimiento) que luego se desplazarn y formarn los
ros. Una parte de estas aguas se infiltrar para formar las aguas subterrneas. Cuando la
precipitacin cae en forma de nieve o granizo, se almacena temporalmente en la superficie
donde forma los glaciares (lagos y lagunas); otra parte regresar a la atmsfera debido a
la evaporacin .

Transporte de vapor

40

71
Precipitacin
Transpiracin

425
Evaporacin
///
Precipitacin
385

Fig. I 0.3. Ciclo hidrolgico

La evapotranspiracin es un proceso de evaporacin realizada por los seres vivientes .

10.3. Factores en el desplazamiento de las aguas superficiales

- Topografa de l terreno sobre el que cae el agua.

- Velocidad de la precipitacin
- Compendio de geologa general

Tipo de roca o sedimentos

- Vegetacin

- Distribucin anual de las precipitaciones

10.4. Evolucin de las aguas de lluvia


Cuando las aguas de lluvia se ponen en contacto con la superficie terrestre originan
crcavas, pequeos surcos que encausan las aguas de lluvia, siguiendo la lnea de mxima
pendiente y forman una tupida red de ramificaciones en la ladera. A estas aguas, se les
denomina salvajes o de arroyada . El desarrollo de las crcavas estar en funcin de la
geologa de la zona y dar origen, posteriormente, a los sistemas de drenaje.

La accin erosiva de las aguas salvajes forma los barrancos, la unin de estos conforma un
accidente en el terreno conocido como quebrada, donde las aguas se encauzan y toman el
nombre de torrentes . A su vez, las quebradas se juntan y originan un valle, donde las aguas
que circulan reciben el nombre de ros .

Las aguas que quedan retenidas por algn accidente geolgico, en forma de barrera,
forman lagunas o lagos que son depresiones continentales ocupadas permanentemente
por agua; aunque en la mayora de casos vienen a ser simples episodios en el cauce de
un ro.

Fig. I O. 4. Vista de una quebrada en la cuenca del ro Rmac


CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

10.5. Torrentes y rios


Los torrentes son cursos de agua estacional o eventual con un cauce fijo, propios de reas
montaosas, de escasa longitud y rgimen hidrogrfico irregular. Son agentes erosivos
poderosos, especialmente cuando hay poca vegetacin en el terreno .

Los ros son corrientes de agua permanente que fluyen por un lecho desde un lugar
elevado hacia otro ms bajo. Constituyen una red hidrogrfica completa y un aparato
fisiogrfico de categora superior. Casi todos los ros desaguan en el mar o lago; pero
algunos desaparecen porque sus aguas se filtran en la tierra o se evaporan en la atmsfera.

La mayora de los cursos costeros peruanos son mal llamados ros; pues no son ms que
masas de agua que discurren confinados en un canal y se mueven hacia abajo, por accin
de la gravedad.

Fig. I 0.5.Visto del ro Montoro, Per

- Descarga. Cantidad de agua que pasa por un punto dado en una unidad de tiempo.
Ejemplo, 80 m 3/seg.

- Riada o crecida. Aumento brusco del caudal o elevacin del nivel, debido a la fusin
de las nieves.

- Velocidad. Se mide en funcin de la distancia que recorre el agua en una unidad de


tiempo .
- Compendio de geologa general

10.5.1. Partes de un rio y un torrente


A. Cuenca de recepcin o curso superior
Zona en forma de embudo donde se recoge el caudal de pequeos arroyos. Generalmente,
se encuentra en las partes altas que es la zona de lluvias y se caracteriza por una
mayor pendiente y un predominio de erosin vertical. Si se produce la sedimentacin,
generalmente, es de material grueso.

B. Canal de desage o curso medio


Zona donde las aguas reunidas corren por un solo cauce, ms o menos profundo, hacia
la desembocadura y alcanzan su mxima velocidad . Presenta una pendiente moderada,
erosin vertical mnima y predomina en ella la erosin de sus mrgenes y la evacuacin
de sedimentos .

C. Cono de deyeccin o curso inferior


Llamado tambin llanura de inundacin o abanico aluvial. Zona donde las aguas
pierden velocidad y depositan todo el material recogido y transportado por el ro en
las fases anteriores. Se caracteriza por tener una pendiente mnima y predominio de la
sedimentacin.

I 11 111

',l,
1 ----
1
1
1
Cuenca de I Canal de Cono de
recepcin desague deyeccin

Planta

Fig. I 0.6. Partes de un curso de agua.


CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

10.5.2. Origen de rios y torrentes


Los ros o torrentes tienen diferentes orgenes:

- Pluvial . Si las aguas provienen de las lluvias .

- Glaciar. Cuando provienen de los deshielos de los glaciares.

- Nveo-pluvial. Si las aguas provenien de la nieve y las lluvias .

10.5.3. Evolucin de un ria


Para comprender mejor el funcionamiento de un curso fluvial, tenga en cuenta su
evolucin longitudinal y transversal.

A. Evolucin longitudinal
Se considera que la ladera pudo tener un perfil convexo en un inicio. Al discurrir el
torrente, profundiza su cauce; debido a la erosin vertical y llega un momento en que el
perfil se hace cncavo el cual indicara el lmite de la profundidad longitudinal, debajo de
este lmite ya no se produce la erosin . Todo ro tiende a alcanzar su perfil longitudinal
terico, perfectamente regularizado, llamado perfil de equilibrio .

A
i

A, nacimiento del ro; CB, base de erosin del ro; AB, superficie por la cual
corre el ro originariamente (en el momento de su surgimiento); ab, a1 b1, a2 b2,
superficies de erosin y la curva B es el perfil de equilibrio del ro.

Fig. 1O. 7. Perfil longitudinal de un ro


- Compendio de geologa general

- Perfil de equilibrio. Es una curva ideal cncava hacia arriba (en la figura 10.7 es la
lnea AB o en su momento las lneas aB, a1 B, a2 B y finalmente Ab 2 b1 bB), es decir, se
trata de la gradiente en cuyos puntos no se produce la erosin ni la sedimentacin,
solo hay capacidad de transporte .

- Nivel de base. Es el nivel de la cuenca de recepcin donde desemboca el ro. En otras


palabras, es el lmite inferior ms abajo del cual un ro ya no puede erosionar. El nivel
de base final para los ros es el nivel del mar, proyectado t ierra adentro como una
superficie imaginaria debajo de la corriente.

- Ley de Surell. El ro se desarrolla desde el nivel de base, pendiente arriba y siguiendo


la ley de la erosin remontante o retrocedente.

B. Evolucin transversal
La corriente erosiona en forma rpida y profundiza el cauce. Predomina la erosin vertical
y en las altas montaas se puede apreciar la forma tpica en V. Se produce tambin la
erosin lateral y el valle se va ensanchando poco a poco.

A, en el curso superior; B, en el curso medio e inferior; C, en la parte estuarina:


l. cauce; 2. llano de crecida; 3. terrazas de val le de crecida; 4. cejo de la ladera
primitiva del valle (dibujo de N. Kostenko).

Fig. I 0.8. Modelado de un valle fluvial.


CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

10.5.4. Clases de rfos


A. Por su recorrido

- Continentales. Por ejemplo : el Amazonas, el Mississipi o el Nilo.

Nacionales. Mantaro y Ucayali en Per; entre otros.

Locales. El ro Tumbes {Tumbes); Rmac y Chilln {Lima).


L
r
I
/
/
I
I
)

i,,
Cuenca del ro
RMAC

Ftg. I O. 9. Cuenca del ro Rmac

B. Por la pendiente del terreno

- Consecuentes. Aquellos que siguen la directriz general del declive del terreno.

Subsecuentes. Afluentes perpendiculares, por ambos mrgenes, a los ya mencionados.

- Obsecuentes. Subafluentes que corren en direccin contraria a los consecuentes.

C. Por la forma de su cauce

Trenzados (braided). Llamados tambin an astomosados , se componen de varios


canales de agua y bancos de arena y .gravas. El ro del tipo braided se encuentra en
las montaas o en regiones subpo lares . La cantidad de agua puede ser muy variable
entre primavera y otoo/invierno.
- Compendio de geologa general

- Con meandros. Se encuentra en los sectores de colinas y llanuras. La inclinacin


mediana provoca que el ro, por s mismo, forme curvas.

Rectos. Se hallan en las llanuras grandes con poca inclinacin. Los ros son grandes,
pero con una lenta velocidad del flujo.

/ /

1 i y

Fig. I0.1O. Los cursos de agua respecto a la pendiente del terreno

10.6. Trabajo geolgico de las aguas superficiales


La accin geolgica de las aguas superficiales se realiza dentro de las caractersticas del
ciclo geodinmico exgeno, que comprende lo siguiente:

10.6.1. Erosin
El proceso erosivo de las aguas superficiales es mayor en materiales heterogneos y
poco consolidados, en climas donde predominan las lluvias torrenciales o en suelos sin
vegetacin . En ese proceso, es importante, adems, la naturaleza de la roca que forma el
suelo y su estructura, como lo es el fracturamiento y el grado de alteracin en las rocas
gneas o el plano de estratificacin en las rocas sedimentarias.

El proceso de erosin puede ser de cuatro tipos :

- Accin hidrulica o de masa. Proceso producido por la fuerza inherente al flujo de


agua que levanta y mueve partculas sueltas.

- Abrasin. Proceso por el cual un agente mvil, como el agua, utiliza un material para
desgastar las rocas. Es el desgaste mecnico del lecho de las corrientes por la friccin
de los cantos rodados, gravas o arenas llevadas por la corriente .

- Atriccin. Desgaste de las partculas llevadas en suspensin, debido a choques


producidos entre s. Dichas partculas tienden a ser esfricas.
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

- Corrosin o dilucin. Erosin causada por procesos qumicos o la accin disolvente


de las aguas sobre los minerales de las rocas.

Existe tambin una erosin diferencial que puede ser perturbada por la presencia de
estructuras geolgicas, como fallas, pliegues o diaclasas, por el desarrollo del magmatismo
o por periodos de vulcanismo .

10.6.2. Transporte
Los sedimentos arrastrados por la corriente forman la carga y pueden subdividirse en:

a) Material disuelto. Transportado en solucin que consiste, principalmente, en sales


solubles (NaCI, KCI , CaSO 4 , MgSO 4 }, carbonatos (CaCO 3 } y compuestos de hierro y
manganeso.

b) Partculas slidas. Arrastradas por la fuerza del agua. Pueden ser las siguientes:

- Material fino (limos y arcillas). Transportado por suspensin y casi siempre en el


interior de la masa de agua. Depende de la turbulencia de la corriente para evitar
que los materiales de grano fino caigan al fondo.

- Material grueso (arenas y gravas). Material que salta, rueda, se empuja o desliza
por el cauce del ro y es transportado como carga de fondo por traccin o arrastre
(indica empuje o rodamiento de las partculas) y por saltacin (producida por las
irregularidades del cauce del ro).

e) Partculas por gravitacin. El cono aluvial (aluvial Jan) acumula material detrtico,
especialmente arenas y gravas finas .

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e==:::::, - ~ ~ t...:...:.....:
Fondo Arrastre Rodadura Saltacin
Suspensin
inmvil
Tambin se transportan muchas sustancias

Fig. I O. / I . Transporte nuvial


- Compendio de geologa general

Las rocas destruidas por erosin/meteori zacin se mueven cerro abajo de dos maneras:
lenta (pocos centmetros al ao) y rpida (algunos cientos de metros, en breves momentos
por un derrumbe) .

La energa del movimiento proviene de la gravitacin, el agua solamente mejora el


desl izamiento. Muchas veces los derrumbes son impulsados por una lluvia fuerte o
una actividad ssm ica . Los movimientos de masas provocan varios problemas para la
poblacin y las obras de infraestructura . Los tal udes en movimiento lento pueden ser
percibidos por el crecimiento de rboles en lnea curva ; ya que el rbol quiere mantener
su posicin . Este fenmeno se llama cabeceo y es un ind icador muy importante para
detectar desl izamientos lentos en las montaas .

Los deslizamientos rpidos provocan grandes problemas en el momento que tapan un


valle en su total idad, pues se formar un embalse natural que se romper por las enormes
presiones del agua acumulada .

Cada ao todos los ros del mundo transportan hacia al mar aproximadamente 10 km 3
de sedimentos : cada segundo llegan a los ocanos 317 000 m 3 de materiales lo que
equivaldra a que 176 mil cam iones grandes botaran su carga al mar cada minuto .

10.6.3 . Flujo de una corriente de agua


Movimiento que hace el agua que transporta los sedimentos.

Flujo turbillonar. Se produce cuando una corriente se mueve en direcciones


ascendentes y descendentes sobre una superficie irregular.

- Flujo laminar. Se origina cuando el agua discurre sobre un cauce de fondo liso. Son
trayectorias recta s y forman lminas paralelas al lecho .

Existen cuatro principales modos de transportar partculas en el agua: (1) en solucin,


como iones Na+, 0-, K+, Ca 2+; (2) en suspensin, partculas pequeas flotantes; (3) en
saltacin, partculas medianas; y (4) traccin, partculas grandes .

10.6.4. Deposicin
Est en funcin de la velocidad y caudal del ro; adems forma abanicos aluviales, conos
de deyeccin y deltas . Primero, se depositan materiales gruesos y, a medida que se
debilita la corriente, se depositan materiales cada vez ms finos .

GRUESO FINO
Bloques ===> Guijarros ===> Gravas ===> Limos ===> Arenas ===> Arcillas
0256mm . {Zl 1/256mm
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

La deposicin tambin puede ocurrir al pie de los declives fuertes, dentro de su propio
cauce, sobre las llanuras aluviales y en la desembocadura.

1000.----------------------,
Zona de
erosin
100

t
Velocidad
del flujo 1O
(cm/ seg ) Zona de
transporte

Zona de
sedimentacin

Arcilla Limo Arena Grava

( frio)
Tamao de granos --+ (grueso)

Fig. I O. 12. Velocidad del ~UJO y la erosin o deposicin de sedimentos

1O. 7. Los valles


Depresiones de la superficie terrestre ocupadas habitualmente por un ro o un glaciar. La
erosin fluvial es el principal agente que acta en la formacin de valles; accin que se
complementa por la descomposicin natural que origina la meteorizacin .
- Compendio de geologa general

Curvas de nivel. Lneas que unen puntos situados a la misma altitud o cota .

Tha lweg. Lnea ideal que une los puntos ms bajos a lo largo de un valle .

Cauce. Superficie por la que corren las aguas de un ro .

rea entre ros o entre cauces. rea montaosa que separa dos valles consecutivos.

Divisoria de aguas. Lnea de cumbres, es decir, la que une los puntos ms altos de un
valle .

Penillanura . Formada principalmente por la erosin de dos reas de entre ros .

..
.::.
..
1

.
: o 20 m

.1

~------, ,,.:J.tt.,;p,;pJJ.j@J,U,@i,i,IJiili,141,.-
1
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

1O. 7.1. Clasificacin de valles


C. l. Lisson clasifica los valles de acuerdo con su gnesis y morfologa :

A. Gnesis. Por su origen pueden ser de tres tipos:


Glaciar. Se forman por la erosin de los glaciares.

Fluvia l. Los valles se forman por la erosin de los ros.

Tectnico. Se originan por la actividad tectnica de la corteza terrestre que, a su


vez, puede ser por callamiento o plegamiento.

B. Morfologa. De acuerdo con su morfologa pueden ser los siguientes:


- Simtri cos. Cuando la seccin de un valle, es uniforme y se ha formado por el paso
del ro o el glaciar a travs de formaciones rocosas de una misma dureza.

- Asimtricos. Cuando la seccin del valle es irregular; debido a que el ro o el glaciar


atraviesa formaciones rocosas de diferente dureza.

10.7.2. Ciclo erosivo fluvial


Este ciclo comprende todas las manifestaciones o rasgos que caracterizan a un ro
joven, maduro o senil . Tambin, es llamado ciclo corrosivo o ciclo geomorfolgico
de un ro .

Por otro lado, los procesos de diastrofismo, magmatismo, vulcanismo, glaciacin,


climatologa, entre otros, son los principales causantes de perturbaciones en el ciclo de
erosin.
- Compendio de geologa general

10. 7.3. Etapas de evolucin de un ro


Davis compara las etapas de evolucin de un ro con las del hombre.

A. Etapa juvenil

Los saltos de agua indican la juventud del ro. Este tiene fuerte pendiente y sus aguas
transportan materiales gruesos y finos. Los valles son moderadamente profundos, existe
alto poder de erosin y predomina el de tipo vertical. Por ejemplo, casi tod os los ros de
la costa y la sierra.
--- - ---~--
111
111

11

Cau ce

Aluvin del cauce 1 11 y 111 - Terrazas

Aluvin del valle anegadizo

Aluvi de las t errazas

Calizas
Corte de un valle y sus terrazas

lltlifflilMIIW!NiHHW
B. Etapa de madurez
El ro presenta una pendiente moderada y transporta material constituido por arenas.
Predomina la erosin lateral y los valles son muy profundos. Ejemplo : el Mantaro y el
Vilcanota .

C. Etapa senil
El ro tiene pendiente dbil, numerosos meandros y se hace navegable. Predominan los
fangos y soluciones. Los valles son superficiales y ya no hay erosin. Ejemplo: los ros
Amazonas y Ucayali.

D. Rejuvenecimiento
El rejuvenecimiento de un ro se produce principalmente por las variaciones del nivel de
base que pueden ser, por ejemplo, variaciones del nivel del mar durante los period os
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

glaciares. Una caracterstica principal de esta etapa es la presencia de terrazas fluviales,


formaciones aluviales, casi a nivel relativamente angosto que bordean el ro y term inan
en un banco abrupto . En el ltimo milln de aos, se han producido cuatro glaciaciones
importantes que han formado cuatro terrazas en la mayora de los ros .

10.7.4. Desplazamiento de divisorias y captura de un ro


Fenmeno causado por la erosin, mediante el cual un ro le qu ita las aguas a otro.
La corriente que profundiza su valle ms rpido puede extender sus cabeceras hasta
sobrepasar la divisoria .

hg. IO./ 8. Esquema de las migraciones de una div,sona de aguas a 1, a2, a3, b 1,
b2, etc., pos,oones sucesivas de las cabeceras de los ros migrantes por efecto de la
erosin remontante.
- Compendio de geologa general

Captura de un no
, en proceso

Captura de un no
, en p roceso com Peta
1

.,. . apt ura o decap 1tac1on


.. .
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

10. 7.5. Accidentes en el curso de un rio


A. Saltos de agua
Producidos por la presencia de diferentes tipos de rocas en el curso de un ro .

Cascada. Se forma cuando el ro discurre por peldaos.


Catarata. Se crea cuando el salto es uno solo y tiene un volumen importante .

Fig. I 0.21. Las cataratas de El Gera,


en el d1stnto de Jepelacio, a 2 I km de
Moyobombo, depa, ta111cnro de Son
Martn. Perti.
- Compendio de geologa general

B. Rpidos
Zonas de un ro de fuerte pendiente donde las aguas corren a gran velocidad y turbulencia.
Se forman cuando se va destruyendo un salto de agua .

C. Vados
Lugares donde el ro tiene poca profundidad .

D. Meandros
Curvas regulares que describe un ro y que generalmente se forman en la llanura del ro .
Una vez formados estos meandros, por las variaciones que sufre el nivel de base, el ro
rejuvenece y origina meandros encajados . Ejemplo : el ro Manta ro.
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales

E. Gargantas y caones
Zonas de estrechura de un valle que se caracterizan por sus paredes verticales donde
el ro va encajado. Cuando es de poca longitud viene a ser una garganta; cuando tiene
varios kilmetros viene a ser un can .

F. Marmitas

Se originan por las irregularidades que existen en el fondo del cauce. Son excavaciones
semicirculares perforadas en el fondo por abrasin (ollas de barro).

G. Pongo

Paso estrecho y peligroso de un ro .

Aire

Agua

Formacin de Marmitas

Fig. I 0.25. Formacin de marmitas


- Compendio de geologa general

10. 7.6. Tipos de desembocadura

En las desembocaduras de los ros, se origina la transicin del rgimen fluvial al marino
mediante la compleja interaccin de las aguas dulces fluviales y las saladas del ocano.

A. Estuario
Es el rea costera semicerrada que forma la desembocadura de un ro en el mar. Se
caracteriza por tener el aspecto de un embudo cuyos lados se van apartando, en sentido
de la corriente y por la influencia de las mareas en la unin de las aguas fluviales con las
martimas. Cuando sube la marea y penetra el agua del mar, se produce el flujo. El reflujo
viene a ser la salida del agua de mar. En un estuario 2, se puede observar tres zonas:

- De agua de mar

De agua fluvial

- De mezclamientos de las aguas o zona mixoalina, donde se forma un depsito fangoso


de limos y arcillas humedecidas que se conoce como marisma . Ejemplo: el ro
Amazonas .

Fig. I 0.26. Desembocadura de un estuario


CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

'
--- --------- ----------- -
32% - Salinidad - - - 0,1%
1 1

Facies Facies estuarina Facies


marina (influen cias mixtas) fluvitil

MAR ESTUARIO RIO


interno
100 central (cabeza)

l
"':n so
l

B. Ria
Penetracin que forma el mar en la costa por el sumergimiento de la orilla de una cuenca
fluvial de laderas ms o menos abruptas . Se observa en las costas del Atlntico Sur.

C. Delta
Zona donde se depositan los sedimentos transportados por un ro y que se forma cuando
este desagua en el mar o lago . Tiene una forma triangular muy parecida a la letra griega
delta (L'i) . Ejemplos : deltas de los ros Nilo, Mississipi y Tumbes .
:------------
- Compendio de geologa general

10.8. Depsitos fluviales


Pueden adoptar las sigu ientes formas:

10.8.1. Conos y abanicos aluviales


Los conos, generalmente, estn constituidos po r materiales gruesos y los abanicos por
materiales finos .

..:
.:
' -------- F,g. I 0.29.Abanico ~uv,al

10.8.2. Llanuras aluviales de pie de monte


Se forman cuando los ros descargan sus sedimentos : unos cerca de otros, en la misma
llanura. Con el tiempo, estos abanicos aluviales pueden unirse hasta formar capas
continuas de sedimentos.

10.8.3. Rellenos del cauce


Pueden presentarse en una variedad de formas . Los que ms se observan son las barras
o los bancos y los canales trenzados o anastomosados .

10.8.4. Terrazas fluviales


Restos de antiguas llanuras aluviales producidas por el rejuvenecimiento del ro .
CAP. 1O - Accin geolgica de las aguas superficiales -

----- ---- -- ------ ---- .. ------ --- ----------- -------- ----- --- -------- --- -- .. -- --- ------------ -- ----

Mtil+Mll+iBlk#@M+i&i@ift+-
Aguas subterrneas
Cuando el agua de lluvia llega a la superficie terrestre, pasa a los ros y torrentes de agua,
penetra en el terreno (se infiltra) o vue lve a la atmsfera po r evaporacin y transpiracin
de las plantas . Pero, en general, se sabe que ms de la m itad de las precipit aciones vuelve
a la atmsfera y que ms del 50% de lo restante se escurre . Solo una pequea cantidad
de agua se mueve en el medio poroso de las rocas (percolacin) y se le denomina aguas
subterrneas .

Con otras palabras, las aguas subterrneas son aquel las que provienen de la infiltracin, es
decir, la s que se encuentran bajo la superficie terrestre, bien en los espacios porosos o en
la s fracturas y cavidades del material conso lidado y sin consolidar. La rama de la geologa
que estudia estas aguas es la hidrogeologa.

Pptotal = Escorrenta + Percolacin + Prdida por evaporacin

Flujo del agua subterrnea

Arroyo que se recarga


con agua subterrnea

~ca de agua
subterrne

Fig. 11. I. Genetacin de las aguas subterraneas


- Compendio de geologa general

11 . 1. Clases de aguas subterrneas


11 . 1. 1. Por su modo de presentacin
- Aguas vadosas o metericas. Aquellas cuyo origen es la infiltracin de las lluvias, hielo o
nieve fundida durante el ciclo hidrolgico. No son qu micamente puras; sino soluciones
o suspensiones de sustancias diversas con aire y gases.

- Aguas juveniles o magmticas. Son aguas que han quedado entrampadas en el interior
de la Tierra y que se han formado, a partir de los productos gaseosos que se desprenden
del magma durante su enfriamiento. Los vapores acuosos empiezan a condensarse y a
pasar al estado lquido en forma de gotas.

- Aguas connatas o de formacin . Aguas saladas que estn entrampadas entre los
poros de los sedimentos cuando estos pasaron por el proceso de diagnesis. Se
encuentran, generalmente, en reas petrolferas.

11 .1.2. Por las sustancias en disolucin


La composicin qumica de las aguas subterrneas est vinculada con las condiciones
de su origen (connatas, vadosas o j uveniles) y con los procesos subsiguientes que las
modifican. Las aguas subterrneas se caracterizan por su gran poder de disolucin. El
contenido total de sustancias disueltas en estas aguas se llama mineralizacin.

- Aguas potables. Aguas cuyo contenido de sales no es daino para la salud.

- Aguas duras. Presentan un contenido de sales alto y perjudicial para la salud . Son
ricas en bicarbonatos, sulfatos y cloruros de calcio y magnesio. Las aguas con mucho
flor originan las caries dentales y las que tienen sulfatos de magnesio y sodio son
purgantes.

- Aguas blandas. Son las aguas puras.

11.2. Movimiento y descenso de las aguas subterrneas


Los factores que influyen en este tipo de movimiento son los siguientes:

- Tipo y cantidad/ritmo de las precipitaciones. Por ejemplo, un aguacero intenso que


descargue en una ladera empinada de roca impermeable y sin vegetacin, dar lugar
a una gran escorrenta.

- Pendiente del terreno (topografa)


Textura de la roca o del suelo
- Vegetacin
- Estructuras geolgicas

- Porosidad y permeabilidad
CAP. 11 -Aguas subterrneas -

l l l

+ Infiltracin
- Infiltracin

Fig. 11.2. Topografia del terreno en el movimiento de las aguas subterrneas

A. Porosidad
Poros son los espacios libres entre las partculas del suelo o de rocas sedimentarias
elsticas . La cantidad de estos espacios libres se denomina porosidad (n) . Los poros
pueden ser ocupados por agua y/o aire. Un suelo se llama saturado cuando los poros
son ocupados completamente por agua y no saturado cuando una parte de los poros es
ocupada por agua y otra parte por aire.

La porosidad se define como la relacin entre el volumen de los vacos y el volumen


total del suelo o de una muestra del suelo y se puede expresar como un parmetro, sin
dimensin o en forma porcentual:
.
.------------------------------------------------- ----------------------------------------------------------------------------~
'
n=(V-VJ/V n =VV /V n = 1 -(VJV)

Donde :

n = Porosidad
Vs = Volumen de material slido
VV = Volumen vacos
V= Volumen total del suelo

F1g. I 1.3. Porosidad


- Compendio de geologa general

El coeficiente de vaco (e) es otro parmetro que tambin describe la cantidad de espacios
libres. El coeficiente es definido como la relacin entre el volumen de espacios vacos y
el volumen de material slido del suelo o de una muestra del suelo:

i;_ e=(V-V)/V
s s
e =VV /VS

Donde :

n = Porosidad
Vs = Volumen de material slido
Vv = Volumen vacos
V= Volumen total del suelo

Agua
Aire

Partculas
de suelo

Agua
subterrnea

Partculas
de suelo
Fig. 11.4. Corte esquemtico del suelo.

Entre los dos existe una relacin matemtica simple :

n=e/(1 +e)ye=n/(1-n).

Ejemplo: un suelo que contiene tres partes de materia slida y una de vacos tiene una
porosidad n de 0,25 (25 %) y un coeficiente de vaco e de 0,33 . Los valores den y e se pueden
calcular cuando se conocen los valores de la densidad absoluta (igual a peso especfico con
smbolo "p") y de la densidad aparente del material seco (smbolo: ts). La s ecuaciones
correspondientes son las siguientes:

n= 1- (p~s) y e = ~s/p) - 1
CAP. 11 -Aguas subterrneas -

1
n Vacos e

1-n 1


Fig. 11.5. Relaciones entre la parte slido y los espacios vacos

La siguiente tabla muestra los valores ms frecuentes para e y n, en materiales diferentes.


En general, un suelo comn tiene una porosidad entre 20 y 70 por ciento.

Tabla 11.1 :Valores frecuentes de e y n

Material Coeficiente de vaco (e) Porosidad (n)

Arcilla limosa 0,82-1,50 0,45-0,60

Limo arcilloso 0,66-1,20 0,40-0,55

Limo arenoso 0,43-0,66 0,30-0,40

Arena bien graduada 0,43-0,66 0,30-0,40

Arena gravosa 0,38-0,54 0,28-0,35

Grava arenosa 0,33-0,54 0,25-0,35

Como se aprecia en la tabla anterior, la porosidad depende en gran parte del tamao de
los granos del suelo y del sedimento .
- Compendio de geologa general

A continuacin, se presenta la escala de Wentworth que es una clasificacin de grados de


los tamaos de los fragmentos lticos . Si observa, en la tabla siguiente, la lista de nmeros
que establecen los lmites entre las clases sucesivas de arriba hacia abajo; ver que cada
uno de ellos es la mitad del valor que le precede y dos veces el valor siguiente; lo que es,
en s, una razn constante o una escala logartmica :

Tabla 11.2: Escala de Wentworth

111111
'
Malla serie '
Nombre del grado
estndar US
'

-12 4096 161,3 Muy grandes


-11 2048 80,6 Grandes
Cantos grandes
-10 1024 40,3 Medianos
-9 512 20,2 Pequeos
-8 256 10,1 Grandes
-7 128 5 Cantos medianos
Pequeos
-6 64 2,52 63 mm
-5 32 1,26 31,5 mm Muy gruesos
-4 16 0,63 16mm Gruesos
-3 8 0,32 8mm Medianos Cantos pequeos
ro
-2 4 0,16 N. 5 Finos >
~
-1 2 0,08 N. 10 Muy finos l9

o 1 N. 18 Muy gruesa
1 1/2 0,5 N. 35 Gruesa
2 1/4 0,25 0,04 N. 60 Mediana Arena
3 1/8 0,125 N. 120 Fina
4 1/16 0,062 N. 230 Muy fina
5 1/32 0,031 Grueso
6 1/64 0,016 Mediano
Limo
7 1/128 0,008 Fino
8 1/256 0,004 Muy fino
9 1/512 Gruesa
10 1/1024 Mediana
Arcilla
11 1/2048 Fina
12 1/4096 Muy fina

Segn datos recientes, la arcilla posee una porosidad mucho ms alta que la arena o
la grava . Mientras que la arcilla tiene de 0,45 a 0,60, la arena posee de 0,30 a 0,40. No
obstante, la arcilla es un material acufugo prcticamente impermeable y, por el contrario,
la grava y la arena son acuferos, es decir, materiales permeables.
CAP. 1 i - Aguas subterrneas

Depsito sedimentaria pobremente


clasificado. Tiene menos porosidad
debido a que los espacios entre las
partculas estn rellenados de material
fino las fracturas y la estratificacin
puede aumentar la prosidad.

Las fracturas y estratificacin pueden


incrementar la porosidad.

La presencia de un material cementante


puede reducir la porosidad.

Depsito sedimentario bien clasificado


tiene alta porosidad.

- Mi++MiiIMFMMi+iiMiriii:8'/MI

Aparentemente, la porosidad total de un material no es el nico factor que determina


si un su elo es acufero o no lo es. El parmetro clave es la porosidad eficaz o porosidad
eficiente, de smbolo ne/, que siempre es menor que la porosidad total; pero casi igual a
esta para las partculas grandes y mucho menor para las partculas pequeas.

Tabla 1 1.3: Porosrdad eficaz

Material Porosidad (n) Porosidad eficaz (nef)


Arcilla limosa 0,45-0,60 0,01-0,05
Limo arcilloso 0,40-0,55 0,03-0,08
Limo arenoso 0,30-0,40 0,05-0,10
Arena bien graduada 0,30-0,40 0,10-0,15
Arena gravosa 0,28-0,35 0,15-0,20
Grava arenosa 0,25-0,35 0,20-0,25
- Compendio de geologa general

A partir de la informacin de la tabla anterior, una parte del agua infiltrada forma
una pelcula adhesiva de espesor muy reducido (2 m aproximadamente) sobre cada
partcula del suelo. Esta agua adhesiva queda prcticamente "atrapada"; pues no circula
ms a travs de los poros y bloquea una parte del espacio poroso para el flujo del agua
no adhesiva .

El agua adhesiva existe porque la superficie total de granos pequeos es ms grande que
la de granos de mayor tamao (en una unidad de volumen de una muestra). Adems, los
espacios entre partculas pequeas son ms angostos que los espacios entre partculas
grandes lo que tiene una consecuencia importante:

Si el espacio entre dos granos de suelo es de 0,1 mm (100 micrones); la capa de agua
adhesiva de cuatro micrones (dos micrones alrededor de cada uno) prcticamente no
tiene importancia, con respecto a la permeabilidad del material porque el espacio libre
todava es suficientemente grande como para permitir un flujo de agua. Por otro lado, si
el espacio entre dos granos es de solamente cuatro micrones, la capa de agua adhesiva
de cuatro micrones (dos micrones alrededor de cada uno) ocupa el espacio disponible
por completo, sin dejar cabida para la circulacin de agua.

Por lo tanto, la porosidad total coincide co n la porosidad eficaz solamente en material (en
un suelo) con partculas de mayor tamao. La det ermi nacin o mejor estimacin de la
porosidad eficaz es ms complicada que la determ inacin de la porosidad total.

Si se conoce el valor del coeficiente de la per meabilidad kf, se puede ca lcular el valor de
la porosidad eficaz nef, utilizando la ecuacin emp rica de Marotz:

nef = 0,255 + 0,045 In kf (para kf expresado en cm/s)


nef = 0,462 + 0,045 In kf (para kf expresado en m/s)

B. Permeabilidad
La permeabilidad o conductividad hidrulica de una roca es su capacidad de permitir el
paso de un flujo de agua a travs de s. La permeabilidad depende de los tipos de vacos y
de las propiedades especficas de ellos. Los vacos pueden ser poros o grietas conectados
o no conectados entre s.
CAP. 11 -Aguas subterrneas -

High
Permeability

Low
Permeability

Fig. I I. 7. Permeabilidad en las rocas sedimentarias

a) Ley de Darcy

Sobre la base de sus trabajos de mecnica de flujos, el ingeniero francs Henry Darcy
(1803-1858) descubri que existe una relacin entre la cantidad de agua Q (unidad m/s)
que fluye a travs de una superficie, la superficie A (unidad m 2 ) , el gra diente hidru lico
i (determinada por la distancia/ recorrida y la diferencia h de la altura del nivel fretico)
y el coeficiente de permeabilidad kf (un coefic iente especfico para cada tipo de roca).

Q = k*A*(~ h/~ I)

A= rea
o
Q = descarga
k k = conductividad

~,-----
~---------~--.J-----111J1li hidrulica

~
------

Fig. I / .B. Representacin esquemtica de la ley de Darcy


- Compendio de geologa general

Como resumen de sus trabajos, se puede expresar la ley de Darcy de la forma:

Q = kf x A x i o tambin kf =Q / (i x A) Q =V xA -----> Q = kA (hl - h2)


(con i = h/1) (unidad para kf: [m/s]) L

Donde:
Q = Cantidad de agua
k = Constante de permeabilidad
A= rea por donde fluye el agua
L = Longitud de flujo
h = Altura hidrosttica

El coeficiente de permeabilidad kf describe la resistencia hidrulica de una roca


traspasada por el agua y permite determinar su permeabilidad. El valor del kf depende de
las propiedades del agua (temperatura, peso especfico, viscosidad) y del acufero (poros
o grietas).

Por definicin, la determinacin del kf solo es posible para un rgimen de flujo laminar;
pero no para un rgimen de flujo turbulento. Un flujo laminar del agua subterrnea
se puede esperar en rocas con vacos de poros, es decir, en sedimentos o rocas no
consolidadas y en rocas consolidadas muy porosas, poco cementadas, como algunas
areniscas o conglomerados.

Algunos ejemplos de rangos del coeficiente de permeabilidad kf (en m/s) para distintos
tipos de roca no consolidada se muestran en la siguiente tabla:

Tabla 11.4: Rangos de coeficiente de permeabilidad kf

M aterial Rangos kf
Grava 10-1 _ 10-2

Arena gruesa 10-3

Arena mediana 10-3 - 104

Arena fina 10-4 _ 10-5

Arena limosa 10-s_ 10-1

Arcilla limosa 106 - 10-9

Arcilla < 109


CAP. 11 -Aguas subterrneas -

Debido a su dim ensin (m/s}, el coeficiente kf expresa fsicamente una velocidad.


Modificando la ecuaci n de Darcy, se puede definir la velocidad de filtracin (vf):
, -- -------------------------- --------------,
vf = kf x i [m/s]
-.11111 """ !I' - ~ - -

La velocidad de filtracin no corresponde a la velocidad real del flujo del agua subterrnea
porque aquella est definida como la cantidad de agua que pasa en cierto intervalo de
t iempo por un corte transversal del suelo . Pero, en realidad , el agua recorre grandes
distancias en un trayecto curvado por el subterrneo .

Para calcular la velocidad real del flujo subterrneo vr, hay que inclu ir un parmetro en
la ecuacin que describe el espacio libre en el suelo que puede aprovechar el agua para
correr. Este pa rmetro es el valor para la porosidad eficaz del suelo nef, llamado tambin
p3:
vr = vf / nef [m/s]

Ecuacin segn Marotz:

:_ nef = 0,462 + 0,045 In kf (kf en m/s)

b) El gradiente hidrulico

El gradiente hidrulico se determina con la construcc in de l tringulo hidrulico. El nivel


iretico se mide, en por lo menos, tres sondajes de observacin (en metros sobre nivel
del mar) . Con los datos obtenidos, se puede construir un tringulo para determinar el
gradiente hidrulico i de un acufero, es decir, la inclinacin de la superficie del agua
subterr nea .

El gradiente hidrulico es la relacin: h/L

! h = Velocidad de movimiento a travs de una roca )

Kh
La vel oci dad de movimiento a travs de la roca: V= - L-

En consecuencia y en relacin con la conducta de las aguas subterrneas o del petrleo,


se pued e distinguir dos tipos de rocas :

- Permeables. Areniscas (arenas}, conglomeradas (gravas) y diaclasadas o fracturadas .

- Impermeables. Lutitas (arcillas}, limolitas (limos}, margas, pizarras y rocas gneas .


1n
o
3
"U
(t)
:::,
o.
5
o.
(t)

~
o
o
1
~:::,
o .. ~ - t:::), .
... . c. ; /~o<:.> ~d ::b:.~.od ~-:- -:-o . (t)

. 6. 6 ... <::,c:, .:~"~; ~ a -~~.Q ;,. . ~ ~-.c:tcr- ~c. -- ~ -:~ .. o' ..... . Superficie
l
Ocf'cc. c.~~c ~-,,
t:::::>
c:::,c.
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Nivelfretico ccc"-"uocu
u v e> c., cJ e, c;
c.,'--';, 'c i:,.
o o o G o o a
.,,o-~.-.. ,,.,~.,.-c
e, e:>o . -
__ e
o o tJ (1
del agua
Zona saturada "v 0
o 0 o~<7"o o Q" (o, De,c;,).J
.,
v c..
c. e, c. e .._,,.o o oe v e;.
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e o C t:r e-,. O 6 O O .b ~G <.. CJ C ~ c.,C O' ~ C1 o0 o O' O e, .., ~
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o c;._o u o ci,o~ o c-'o b , o o<T O c u 0
6 c:;) 0 0
;oo 'o~=o d , c:,-O .DoOc,o OcC e, Aguasu terranea G"Cf"o ' o,ooa CrCJOc , e,
0
oQ) ~
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0 60c:::,oocn d 0()6
<:::::i. O O O_<;\ .. :""1r,o d<::)rl O Cu(.,,""ccc C. 00 -..ccrJc..- .....o c....,~oc c::.i de,o c n O e:- ,

Roca fisurada Grava


Agua Agua (no subterrnea) adherida por atraccin molecular
a la superficie de las particulas rocosas

Altura apoximada del nivel fretico

Todos los huecos por debajo del nivel fretico llenos


de agua subterrnea
CAP. 11 - Aguas subterrneas -

11. 3. Condiciones y distribucin de las aguas subterrneas


Dentro del mbito de las aguas subterrneas, existe una zona de aportes donde se van
a produ cir las infiltraciones, tamb in existen acuferos (capas porosas y permeables que
perm it en el flujo y almacenam iento del agua) y capas impermeables . En cuanto a las zonas
de distribu cin se puede mencionar las siguientes :

- Zona de aeracin. Zona donde los espacios ab iertos o poros que generalmente estn
ll enos de aire . El agua est en movim iento y es qumicamente activo con oxgeno,
dixido de carbono y cidos orgnicos .

- Zona de saturacin. Zona donde el agua llena todos los poros y cavidades de las rocas
o suelos.

- Nivel fretico (NF}. Es la superficie ms elevada de la zona de saturacin. El nivel fretico


no es horizontal; dado que, usualmente, sigue la superficie del terreno suprayacente.
Por lo genera l, las fluctuaciones de un nivel hidrosttico muestran un mximo en otoo
y un mnimo en primavera.

Zona de oxidacin. Debido al aporte de las lluvias, se va a producir una zona de


fluct uacin del nivel fretico durante el ao y, en los lugares donde hay concentracin
de minerales, estos se oxidarn para originar un sombrero de fierro.

--- - --- - - __ .. ...,________ ._ - ---- - -- - - - - -w


'
Divisoria de aguas
superficiales Pozo o perforacin
Divisori a de aguas sin agua en perio-
subterrneas dos de sequa

~ 1 ~ 2 3 4
~
- Compendio de geologa general

11.4. Trabajo geolgico de las aguas subterrneas


- Erosin. Se realiza principalmente por accin qumica mediante procesos de corrosin,
disolucin y sustitucin (intercambio de determinadas sustancias por otras que extraen
de las rocas) . Lo ms resaltante de este proceso es que forma una topografa krstica
(cavernas y sumideros) cuando se realiza ante la presencia de rocas carbonatadas.
Como ejemplos, se puede sealar la Cueva de las Lechuzas y las Cavernas de Lauricocha
en Hunuco o la caverna de Huagapo en los Andes centrales en Junn.

Transporte. El transporte de los productos de la disolucin es principalmente por


solucion .

Deposicin. Este proceso se efecta principalmente por precipitacin y origina rasgos


caractersticos, como las terrazas de travertino, geiseritas, estalactitas y esta lagmitas,
las mismas que al desarrollarse llegan a constituir columnas.

o
Estalagmitas
Precipit'cin de carbonatb
6(CaC03)

Fig. I I. I I . Trabajo geolgico de las aguas subterrneas

11. 5. Acufero y acuifugo


Los movimientos de agua subterrnea son posibles solamente cuando existen en el suelo
o la roca vacos conectados entre s. Si no existieran vacos de cualquier tipo o si los vacos
existentes estuvieran aislados (como burbujas de gas en un basalto, por ejemplo}, no se
produciran movimientos de agua. Se puede definir dos grupos de vacos:
CAP. 11 - Aguas subterrneas -

- Vacos de espacio poroso. Los poros representan el nico tipo de vaco que poseen las
rocas no consolidadas (suelos y sedimentos sueltos como arena, grava, entre otros) .
Algunas rocas volcnicas tambin pueden tener un espacio poroso notable .

- Vacos de espacio de grietas. Las grietas, fracturas y diaclasas son los tipos de vacos
ms importantes en todas las rocas consolidadas, como son las rocas sedimentarias
(arenisca), las rocas magmticas o metamrficas (granito, andesita, pizarra, etc.). No
obstante, algunas rocas sedimentarias, como las conglomeradas y areniscas, cuentan a
veces con una porosidad muy elevada . Los vacos tipo karst son una forma especial
de los vacos de grietas en rocas solubles como caliza, incluyendo espacios muy grandes
como las cuevas.

La tabla siguiente muestra algunas propiedades hidrogeolgicas bsicas de diferentes


rocas, como las slidas o consolidadas (caliza, arenisca, granito, etc.) y no consolidadas o
friables (suelos y depsitos cuaternarios) .

Tabla 11.5: Propiedades hidrogeolgicas bsicas de diferentes rocas

Grava

Arena
Roca

-Poros

Poros
- Porosidad

Elevada

Elevada
1
Per meabilidad

Elevada

Elevada
Caudal mximo de
manantiales (1/min)

3 800

1000

Arcilla Poros Elevada Muy baja <4

Arenisca poco Poros y Variable, gene- Generalmente


Hasta 800
cementada fisuras ralmente elevada elevada

Poros, fisuras Variable, general- 1 700 frecuente; has-


Caliza Muy variable
y cavernas mente elevada ta 1000 000

Roca piro-
Variable, general-
elstica poco Poros Elevada Hasta 2 400
mente elevada
cementada
Poros, fisuras Entre 1 700 y
Basalto Variable Variable
y cavernas 3 800 frecuente

Generalmente baja
Poros y Generalmente,
Ro/ita Variable entre 4 y 100 fre -
fisuras baja variable
cuente

Granito no Muy baja (casi


Fisuras Muy baja 4-40 frecuente
alterado nulo)

Muy baja (casi


Gneis Fisuras Muy baja <40
nula)
- Compendio de geologa general

Los datos para el caudal mximo de manantiales son aproximados e indican el rango
del caudal posible . Estos datos no son aplicables a todos los casos particu lares en forma
generalizada; pero dan una idea de la cantidad de agua disponible -tericamente- en un
terreno formado por la roca correspondiente .

En funcin de la presencia y naturaleza de vacos, algunas rocas permiten un flujo


de agua ; mientras que otras no. Las rocas que lo permiten son llamadas acuferos y
las que no lo permiten son acufugos. Tambin, se usan los trm inos acuicludo o
acuitardo para rocas que permiten solamente un flujo muy limitado. Hay que tener
en cuenta que un acufugo no necesariamente es una roca impermeable. Por ejemplo,
habitualmente una arcilla es considerada un acufugo, a pesar de no ser una roca
absolutamente impermeable; pues a travs de ella tambin puede producirse un flujo
de agua subterrnea; aunque extremadamente lento. En cambio, una formacin de sal
de roca puede ser considerada tota lmente im permeable.

En las formaciones sedimentarias, especialmente, se observa muchas veces alternancia


de varios estratos permeables e impermeables, es decir, una alternacin entre diferentes
acuferos y acufugos. Cada uno de los acuferos puede estar total o parcialmente lleno de
agua subterrnea, en forma tempora l o permanente .

El siguiente dibujo muestra un ejemplo de una serie de rocas estratificadas con distintas
propiedades hidrolgicas, vale decir, una secuencia de acuferos y acufugos.

Nivel piezomtrico
del acufero confinado
+ Pozo en acufero libre

Fig. 11 . 7. Corte esquemtico que muestra los rasgos hidrogeolgicos ms importantes.

Normalmente, los acuferos de una zona son numerados o letrados (en forma ascendente)
desde la superficie hacia abajo . El agua de un acufero en el cual el nive l fretico no coincide
con el nivel piezomtrico se denomina agua confinada.
CAP. 1 1 - Aguas subterrneas -

El acufero 1 del dibujo anterior est perforado por el pozo en acufero cautivo (1) y por el
pozo artesi ano (11). En el pozo 1, el nivel fretico y el nivel piezomtrico coinciden . Pero en
el pozo 11 no, porque el nivel piezomtrico se encuentra ms elevado que el nivel fretico.
El agua subterrnea est confinada y va a subir por dentro de este pozo hasta que alcance
el nivel pi ezomtrico .

Si el nivel pi ezomtrico se ubica ms alto que la superficie del terreno, el agua sale de un
manantial natural o de una perforacin (o pozo artificial) ha sta la su perficie solamente por
a presin, sin que haya necesidad de bombearlo. En este ca so, se habla de un sistema
artesiano.

11.5.1. Tipos de acuferos


De acuerd o con el grado de confinamiento de las aguas que contienen, los acuferos
pueden ser de cuatro tipos:

A. Acuferos libres
Aq uellos donde el agua subterrnea presenta una superficie libre, sujeta a la presin
atmosfrica, como lmite superior de la zona de saturacin . Esta superficie libre se conoce
ambin co mo superficie fretica y el nivel a que ella se eleva, co n respecto a otro de
referencia se llama nivel fretico.

En general, los acuferos libres estn formados por un estrato permeable, saturado de
agua parcialmente que yace sobre otro impermeable o relativamente impermeable. En
la mayora de casos, existe solamente un nivel fretico; pero en algunos (debido a la
presenci a de acuicierres o acuitardos de pequeas dimensiones re lativas) pueden existir
acu feros denominados colgados que tienen niveles freticos ad icionales, tal como se
pued e observar en la siguiente figura .

ACUFERO: POROSO-LIBRE-INTERIOR

F1g. 11 . I 2.Vista de un acufero libre


- Compendio de geologa general

En algunos acuferos libres compuestos de partculas finas, puede que con frecuencia el
drenaje por gravedad de los poros no sea instantneo. En ese caso, el acufero entrega
el agua cierto tiempo despus de que el nivel fretico baja en el mismo. A este tipo de
acuferos, se les denomina libres con entrega retardada.

B. Acuferos confinados o artesianos


Formaciones geolgicas permeables completamente saturadas de agua, confinadas entre
dos capas o estratos impermeables o prcticamente impermeables (una inferior y otra
superior) . En general, en estos acuferos, el agua est sometida a una presin mayor que
la atmosfrica y al perforar un pozo, el agua se eleva por encima de la parte superior del
acufero (o techo) hasta lo que se denomina nivel piezomtrico. La superficie imaginaria
que representa la carga piezomtrica en los distintos puntos del acufero se conoce como
superficie piezomtrica. En algunos casos, esta puede estar sobre el nivel del terreno
natural; por lo que un pozo perforado all fluir solo, como si fuera un manantial.

A estos acuferos tambin se les llama artesianos porque la primera vez que se
perforaron pozos profundos, por el ao de 1750, fue en la regin francesa de Artois.
Originalmente, el trmino artesiano se aplicaba solamente a los pozos fluyentes; pero, en
la actualidad, la palabra se aplica a cualquier pozo perforado en un acufero confinado.

- ------ ---------------------------------- - --- -- -- ------ - __________ _______'


_..

Zona de recarga Sometida a presin hidrosttica, el


agua puede subir hasta este nivel

Fuentes
de agua

extraccin

F,g. I 1.13. Vista de un acuifero confinado

En la figura anterior, se observa la representacin esquemtica de un corte geolgico que


muestra un acufero libre y uno confinado en la misma zona .
CAP. 11 -Aguas subterrneas -

C. Acuferos semiconfinados (en ingls leaky aquifers)

Son acuferos saturados por completo y sometidos a presin. Estn limitados en su parte
superior por una capa semipermeable, llamada acuitardo, y, en su inferior por una
impermeable, denominada acu icierre , acufugo o tambin por un acuitardo . En
este tipo de acufero, la disminucin de la carga piezomtrica (originada por el bombeo,
por ejemplo) inducir un flujo vertical del agua contenida en el acu itardo que actuar
como recarga del acufero. Las caractersticas del acuitardo confinante en un acufero
semiconfinado son tales que puede ignorarse la componente horizontal del flujo en l.

D. Acuferos semilibres
Representan una etapa intermedia entre un acufero libre y uno semiconfinado. En
este caso, la capa confinante superior es un estrato semipermeable o acuitardo de
caractersticas tales que la componente horizontal del flujo no puede ignorarse .

Kruseman y De Ridder, al considerar que los acuferos se apoyan en una capa impermeable,
especifican que el tipo de acufero queda determinado por la naturaleza de la capa
confinante superior. En la siguiente tabla, se presentan las principales caractersticas de
los acuferos determinadas por estos investigadores.

Tabla 1 1.6: aractersticas de los acuferos (resumen)

Capa superior Tipo de acufero

Impermeable (acuicerre) . Confinado

Semipermeable (acuitardo) donde puede ignorar-


Semiconfinado
se la componente horizontal del flujo.

Semipermeable (acuitardo), menos permeable


que la parte principal del acufero, donde hay que
Semilibre
tomar en cuenta la componente horizontal del
flujo.

Igual que la parte principal del acufero. Libre

11.6. Pozos
Perforaciones hechas en el terreno para extraer aguas subterrneas. Pueden ser
superficiales, profundos, a tajo abierto o tubular con equipo. La forma de explotacin de
pozos pued e ser por bombeo o artesiano .
- Compendio de geologa general ~-
---------------,:-_;-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-_-.:;,:.:;_-_ ---------_---_-_-_-_-_-_-_-_-

11. 7. Manantiales o fuentes


Son puntos de emergencia natural de las aguas subterrneas. Generalmente, estn
relacionados con valles fluviales, barrancos y zonas de fallas que cortan los acuferos. 1
Pueden ser de las siguientes clases :

Traza de falla en superficie

Agua

F1g. 1 1.14. Principales tipos de manantiales


CAP. 11 -Aguas subterrneas -

- Fuentes de valle. Cuando el nivel fretico aflora en el fondo de un valle.

- Fuentes de ladera. Cuando el nivel fretico asoma en la ladera de un valle.

- Fuentes termales. Son manantia les que se encuentran entre 35 y 50 C que llevan,
en disolucin, diversas sustancias radiactivas y gases con propiedades teraputicas
como bicarbonato de sodio y de calcio, anhdrido carbnico, oxido de hierro, cido
si lcico, entre otros. Estn relacionadas siempre con alguna falla o fracturas profundas
por donde emerge el agua por efecto de la presin hidrosttica a la que est sometida.
Ejemplos: Baos de l Inca en Caja marca, de Monterrey y de Chancas en Ancash, de Yauli
en Junn, y de La Juventud y Churn en Lima .

11 . 7. 1. Aguas minerales
Como se sabe, toda agua natura l est mineralizada en mayor o menor grado con sales
y gases. Sin embargo, suele llamarse aguas minerales a las que se utilizan con fines
teraputicos y poseen ciertas propiedades fsico-qumicas que ejercen un determinado
efecto fis iolgico sobre el organismo humano.

Las propiedades curativas de estas aguas se deben a la presencia de ciertos componentes


especficos como hierro, arsn ico, radio, bromo o yodo . De acuerdo con su temperatura,
las aguas minerales pueden ser de cuatro tipos: fras (de temperatura menor a 20 C),
templadas (de 20 a 37 C), calientes (de 38 a 42 C) y muy calientes (temperatura
superior a 42 C).

Las aguas minerales ms conocidas son cidas o ca rbonatadas (cido carbnico),


sulfhdricas o sulfurosas y radiactivas (sa les de rad io).

11. 7.2. Giser


Es un manantial dotado de un sistema especial de calentam iento y desfogue que da lugar
a erupciones intermitentes (columnas o chorros) de agua y vapor. Su nombre proviene
de Geysir, el ms espectacular de los manantiales calientes de Islandia, que brota a
intervalos irregulares que van de cinco a 36 horas y expulsa una co lumna de agua de
hasta 60 metros de altura .

Los giseres se ubican en regiones de actividad volcnica actual o reciente. En algunos, se


han medido temperaturas de 94,8 C y elevaciones del chorro de hasta 40 metros, como
es el caso de El Gigante, ubicado en el Parque Nacional de Yellowstone, Estados Unidos.
En el Per, se les puede hallar en el Valle de los Volcanes (Arequipa) .
- Compendio de geologa general

Punto de
ebullicin
100C
o
M

50
Regreso 140 -
del agua
150 _l
100

150

Columna levantada Empuje inicial Fase de vapor


A B e
- 4
' z - Mllf!+/JtIHiiE&:IH?BifiiMjlj:%,N "A--

11.8. Caracteristicas hidrolgicas del Per


- Costa. La explotacin de aguas subterrneas es casi al mximo y, en muchos lugares,
como Lima e lea, se produce una sobrexplotacin. Hay lugares como Tacna y Piura en
los que no se encuentran aguas subterrneas .

Sierra. No se explotan aguas subterrneas; puesto que se utilizan ms las aguas fluviales,
a excepcin de ciudades como Puno y Huancayo donde el ro Mantaro se encuentra
contaminado .

- Selva. En esta regin, se presenta el problema del exceso de agua y en algunos lugares
como Madre de Dios las aguas subterrneas estn muy contaminadas.
CAP. 11 -Aguas subterrneas -

Fig. 11 . 16. Gfaer Panal del Parque Nac:tDna/ Yellowstone, en Estados Unidos
- Compendio de geologa general

11. 9. Proceso crstico


Se denomina carst o karst al proceso de li xiviacin de rocas solubles agrietadas por
las aguas corrientes subterrneas y superficiales. El nombre procede de una regin de
Eslovenia en los Alpes Dinricos.

Entre las rocas solubles, figuran la halita (sal gema), yesita , caliza, doloma, marga . Como
se ha mencionado, las aguas subterrneas llevan disoluciones complejas de sales y cido
carbnico que afectan la solubilidad de las rocas y originan las diversas formas crsticas .

11.9 .1. Topografa crstica

Es un paisaje geolgico catico, de superficie irregular, escabrosa con grietas, cavernas,


cenotes o dolinas, sumideros y valles crsticos . Despus de la precipitacin, el agua de
lluvia se infiltra por las grieta s de las rocas solubles, disolviendo, corroyendo y arrastrando
las partculas separadas de estas rocas hasta ensancharlas y transformarlas en anchas
hendiduras y hoyos, para dar origen a las rocas acarriladas o lapiaz.

Lapiaz o lenar

Esta lagmitas

F,g. / / .1 7. Topografio krstico


CAP. ) ) -Aguas subterrneas -

El proceso crstico no acaba una vez que se ha formado las rocas acarriladas; por el
co ntrario, las aguas continan, con su poder de disolucin y forman depresiones a manera
de em budos o de ollas vacas, de 100 m de dimetro, conocidos como sumideros.
En otros lugares, este proceso crstico es muy complejo de mayores dimensiones y da
o ri gen a las hondonadas crsticas o dolinas (cenotes o valles crsticos).

Cuando estas aguas con sales y cido carbnico se filtran por las grietas hasta encontrar
una zona donde la disolucin de las rocas es muy grande, originarn cavernas que,
generalmente, tendrn forma de zigzag y bancales escarpados .

Al infiltrarse las aguas superficiales en las cavernas, se originan concreciones peculiares


de calcita, estalactitas que penden del techo y estalagmitas que yerguen sobre el suelo .
Cuando las aguas subterrneas carbonatadas afloran a la superficie, se produce la
precipitacin del carbonato de calcio que da origen a las terrazas de travertino .

Fig. 11 .18. Terrazas de travertno

11 .9. 2. Rocas solubles


Roca soluble es, por ejemplo, la sal de roca; pero tambin son solubles otras rocas
sed imentarias qumicas como marga, doloma y sobre todo caliza.

Una zona crstica puede ser muy dinmica, con respecto a la situacin hidrolgica. La
a tura del nivel fretico sube o baja dependiendo de las precipitaciones. Un sumidero
puede transformarse en un manantial en periodos hmedos o un ro puede correr en
oartes del terreno donde en periodos secos en agua sumerge . Las cuevas y grietas en la
caliza se llenan por completo en funcin de la cantidad de agua disponible. Ciertos pozos
de erreno crstico siempre tienen agua; pero algunos solamente por periodos y otros
'1 nea; pu esto que no hay conexin con el sistema de cuevas y fracturas.
- Compendio de geologa general

Fig. 11 . 19. Estalact,tas de caloto en una Fig. 11.20. Estalagmitas y columnas en una
caverna de Cal,fomia. caverna de Eslovenia

Las estalagmitas so n formaciones a modo de pilares que crecen del piso de una cueva
hacia arriba . Lo opuesto son las estalactitas que crecen del techo de la cueva hacia
abajo y son porosas, normalmente cristalinas, gruesas y de color blanco o amarillo.
Tanto estalactitas como estalagmitas son esencialmente segregaciones de calcita de las
cuevas y se componen ocasionalmente de aragonita . Se forman por la precipitacin del
carbonato de calcio disuelto en las aguas subterrneas al pasar por rocas carbonatadas.
Si las aguas subterrneas saturadas de carbonato de calcio ingresan a una cueva de rocas
carbonatadas y hay variac iones ligeras de temperatura, presin, composicin de los gases
atmosfricos o una evaporacin breve, se puede iniciar la precipitacin de carbonato de
calcio .

11.10 Importancia y contaminacin de las aguas


subterrneas.
Las aguas subterrneas constituyen un recurso natural muy importante; pero amenazado
que es fundamental para la calidad del medio ambiente en una serie de ecosistemas de
agua y tierra , para la produccin industrial y agrcola as como para el abastecimiento de
agua potable .

Para proteger a los acuferos de la contaminacin , se imponen las necesidades de realizar


estudios ms detallados, controlar su comportamiento a travs de redes piezomtricas y
calidad , adems de controlar las extracciones .
CAP. 11 - Aguas subterrneas -

Los acuferos se pueden contaminar por la llegada de agua de lluvia que arrastra sustancias
txicas y que se infiltra en la Tierra . Tambin, cuando el nivel de agua acumulada baja,
permite la entrada de agua del mar en el acufero, originando una salinizacin del agua del
acu fero .

Actividades que suelen provocar contaminacin puntual y difusa son las siguientes:

Pozos spticos y acumulaciones de purines procedentes de las granjas .

Lixiviados de vertederos de residuos urbanos y fugas de aguas residuales que se infiltran


en el terreno.

Lixiviados de vertederos industriales, derrubios de minas, depsitos de residuos


radiactivos o txicos mal aislados, gasolineras con fugas en sus depsitos de combustible .

Uso excesivo de fertilizantes y pesticidas en la agricultura o en las prcticas forestales.

Explotacin excesiva de los acuferos que facilita que las aguas salinas invadan la zona
de aguas dulces, por desplazamiento de la interfaz entre los dos tipos de aguas.

F1g. 11.21. /mportanoa de la superfioe p1ezometnca


- Compendio de geologa general

La contaminacin del agua subterrnea


por desperdicios slidos

~ a de recarga
Lugar donde
6 e/'e/) l6 6 h depositan basura

F,g. I 1.22. Contammacin de las aguas subterrneas


Accin geolgica del mar
Puede parecer paradjico que se haya descrito ms las caractersticas de las reas
continentales de la Tierra cuando los ocanos cubren 350 millones de km 2 de la superficie
terrestre (es decir, el 71%) y su profundidad media es de 3 800 metros.

,,

OCANO
PACFICO

OCANO
INOICO ...
AI.TUlt.U

O
......
i .J.00 i-
i....,

Fig. I 2.1. Ocanos y continentes

Los trabajos de investigacin, en los fondos marinos, son difciles, costosos y requieren
de equipos e instrumentos muy especializados. El fsico suizo Auguste Piccard -clebre
por realizar, en 1931, la primera ascensin en globo a la estratsfera que marc un rcord
mundial al alcanzar la altitud de 15 787 m-, dise en 1947 el primer batiscafo para
explorar el fondo del mar. En 1954, esta nave alcanz los cuatro mil metros de profundidad
y soport una presin de hasta 400 veces la presin atmosfrica . Pero, en 1953, su segundo
batiscafo, el Trieste, alcanz una profundidad de 3 150 m. El 23 de enero de 1960, su hijo
- Compendio de geologa general

Jacques y Donald Walsh (EE .UU.) lograron un rcord mundial al descender con el Trieste
hasta 10 916 m, en la Fosa de las Marianas (ocano Pacfico) .

- Hidrosfera. Capa lquida de la Tierra que abarca el 70% de la superficie terrestre y


constituye los ocanos .

- Hemisferio sur. Conocido tambin como hemisferio ocenico .

- Hemisferio norte. Llamado tambin hemisferio continental.

Tabla 12.1: Principales elementos del agua de mar

Su stancia Abundancia (ppm)


Cloro (CI) 52 292
Sodio (Na) 30 593
S0 4 7 698
Magnesio (Mg) 3 725
Calcio (Ca) 1197
Hierro total (Fe) 0,01
Potasio (K) 1106
HC0 3 25
Si0 2 6
co 3 0,207
Bromo (Br) 0,189

Tabla 12.2: Contenido de sales en los ocanos

Total sales (%) Diluid as(%)


Cloruro de sodio (NaCI) 78,00 2,700

Cloruro de magnesio (MgCl 2 ) 9,50 0,330

Sulfato de magnesio (MgS0 4 ) 6,50 0,230

Sulfato de calcio (Caso 4 ) 3,50 0,120

Cloruro de potasio (KCI) 2,00 0,070

Carbonato de calcio (CaCOJ 0,33 0,011

Bromuro de magnesio (MgBr 2 ) 0,25 0,009


y bromuro de sodio (NaBr)

Total : 100,00 3,500


CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

12.1. Composicin de las aguas marinas


La compos icin de las aguas marinas es muy constante en la mayor parte de la Tierra. Sus
principales componentes son los siguientes:

Tabla 12.3: Composicin del agua de mar

Sustancia Abundancia (ppm)


Cloruros sdicos 27 200
Sales magnsicas 5 540
Sulfato clcico 1 260

Los ocanos contienen aproximadamente 3,5% de sal en solucin. Los principales


elementos qumicos que se encuentran en l son sodio, magnesio, calcio y potasio los
cuales provienen de las rocas de tierra firme .

Todas las rocas de la parte continental sufren erosin y meteorizacin, procesos que
originan la fragmentacin de las rocas en diferentes tamaos, algunas inclusive se disuelven
en el agua. Los ros transportan esta carga hacia el mar. Cabe mencionar que el agua de
los ros tambin contiene sales; pero en cantidades mucho menores que los ocanos. Sin
embargo, durante todo el ao, los ros del mundo depositan agua y sales en los ocanos .

La nica salida del agua del mar es la evaporacin directa desde la superficie ocenica.
La evaporacin es la transformacin de agua a vapor (gas) el cual no puede llevar algn
tipo de sal; pues esta se acumula en los ocanos sin la posibilidad de evaporarse y salir
del ambiente marino. Es una accin que se repiti durante millones de aos e hizo que
gradualmente aumentara la cantidad de sales atrapadas en los ocanos. Si la saturacin
de sal es muy alta, se precipitan las sales y se forman rocas nuevas. La otra salida de agua
y sales sera la incorporacin en los sedimentos marinos y la subduccin .

12.2. Ciencias que estudian los mares


Oceanografa. Ciencia que se ocupa del estudio de los ocanos y mares con respecto a
sus caractersticas fs ico-qu micas y biolgicas.

- Geologa marina. Rama de la geologa que se ocupa del estudio de las caractersticas
geolgicas del mar. En las ltimas dcadas, ha alcanzado grandes avances en
investigacin.

12.3. Movimientos de las aguas marinas: Las olas


Las olas son ondulaciones producidas en la superficie marina originadas por accin del
vi ento. Tambin se les define como deformaciones ondulatorias en la superficie de los
oca nos y mares por accin del viento . Se les puede definir, con otros trminos, como el
resultado de las fuerzas de rozamiento entre la atmsfera y la superficie del agua .
- Compendio de geologa general

_______________________________________
1 ...,.

o
o
o
Fig. 12.2. Oleaje en mar profundo

Ftg. 12.3. O/eoJe cercano a la costa


CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

La suces in continuada (u oscilacin peridica) de olas se denomina o leaje y es originada


po r te m pestades lejanas.

La altura de una ola depende de la fuerza con que sopla el viento y de la distancia de
recorrido . En un mar de gran profundidad, la s partculas de agua en una ola se mueven
siguiendo un curso rotatorio y describen un crculo cerrado, es decir, que vuelven a su
punto de partida, tericamente sin transporte de la masa de agua en la direccin de
propagacin. Pero, a medida de que la ola se aproxima a la costa, este movimiento se
transforma en un movimiento de avance de toda la masa de agua contra el litoral; lo que
causa el proceso de erosin de la roca.

VIENTO => Mov. ROTATORIO de la ola => Mov. de TRASLACIN de la ola => EROSIN

12.3.1. Partes de una ola


La parte ms alta de una ola se llama cresta y la parte ms profunda de la depresin entre
dos olas consecutivas se denomina valle . Una ola marina es semejante a una onda fsica,
por eso tiene los mismos parmetros.

Cresta Cresta

Movimiento
- - de partcula
de agua

Movimiento despreciable del agua


por debajo de 1/2 de la longitud de la onda

Fig. I 2.4. Partes de una ola manna

12.3.2. Tipos de olas


Olas de oscilacin. Son las olas normales que se originan a grandes distancias del
' ora l, en las aguas profundas, y se caracterizan por ser simtricas y no provocar el
desplazami ento de masa de agua. Es decir, representan una transferencia de forma y
o de masa.
- Compendio de geologa general

---- --- ...... -------- -------- -- '


OLA COSTERA +---+ OLA DE AGUA PROFUNDA
1
1

OLA OLA : OLA DE OLA DE OSCILACIN SIN


DE MASA DISIMTRICA I OSCILACIN INFLUENCIA DEL FONDO
, Inferior a la normal : Deformada por (agua profunda)
: Altura superior a la : la infl uencia del
: de agua profunda : fondo del mar
1
PLAYA

1
1
: la mitad, comienza ,
, en el fondo el : ,~"""'""""'
: transporte de arena ! OLA SOMERA : FONDO LISO

Fig. 12.5.Tipos de ola

Olas de traslacin. Se originan cerca del litoral o en aguas poco profundas y se


caracterizan por desplazar ma sas de agua .

Olas envolventes o envoluta. Olas de gran combadura en las que la cresta se desplaza
a mayor velocidad que la ba se.

Olas en derrame. Presentan espuma en la cresta la cual se derrama progresivamente.

Olas internas. Estudios oceanogrficos recientes han permitido descubrir este tipo

F,g. 12.6. Ola cercana a la costa en su fase envo/uta y cercana a su ruptura


CAP. 12 Accin geolgica del mar -

de o las. Son ondulaciones que se desplaza n como flujos de agua, a manera de ros
qu e circu lan en el interior del mar. Se originan por la presencia de dos corrientes
de diferente densidad la cual va ran de acuerdo con los cambios de temperatura,
sa li nidad y cantidad de material en suspensin. De acuerdo con esto, tanto el agua
fra com o la de alta salinidad son ms pesadas y se trasladan al fondo . Asimismo, el
agua lodosa es ms pesada que el agua clara .

12.3.3. Tsunamis
Un tsun ami es una serie de olas producida en una masa de agua que es empujada con
vio lencia por una fuerza que la desplaza verticalmente . Es un trmino japons que sign ifica
'grandes olas en el puerto' (tsu: puerto o baha y nami: ola) y que se ha generalizado como
t rmin o ci entfico para denominar las gigantescas olas marinas que no se producen por
fenm enos naturales como las mareas; sino por maremotos (terremotos submarinos},
erupciones volcnicas ocenicas, meteoritos, perturbaciones atmosfricas intensas,
corrimie ntos de tierra e incluso por explosiones de gran magnitud .

F1g. I 2. 7. Tsunam,

La m ayo ra de tsunamis son generados por maremotos de gran magnitud y ocurren


en el Ani llo de Fuego del Pacfico, una zona de volcanes de 32 500 km de longitud y
con siderable actividad ssmica . Por ejemplo, esta es la principal causa que desde 1819
hayan llegado a la s costas de Hawa i alr.e dedor de 40 tsunamis (la ola ms grande que se
de ect fu e de 34 metros de altura) . En ese sentido, un tsunami puede viajar cientos de
1m etros por alta mar, alcanzar velocidades de 725 km/h a 800 km/h y altura s de 15 a
30 m o ms. Al llegar a las costas, un tsunami es capaz de destruir todo a su paso.
- Compendio de geologa general

Antiguamente, se les llamaba marejadas , maremotos u ondas ssmicas marinas ;


pero estos trminos quedaron obsoletos porque no describan adecuadamente el
fenmeno. La palabra marejada imp lica movimientos de marea, un fenmeno que tiene
E
que ver con un desbalance ocenico provocado por la atraccin gravitacional ejercida por
los planetas, el Sol y especialmente la Luna . Los maremotos y las ondas ssmicas, por otra
parte, designan solamente terremotos y no son la nica causa de un tsunami.

Fig. 12.8. Daos del tsunami en mayo de 1960 en Hilo, Islas Hawa,

A. Tsunamis histricos
- Alejandra (Egipto). En el ao 335, un tsunami sumergi esta antigua ciudad (de 2 917
327 habitantes) la cual ha permanecido a seis metros de profundidad desde entonces .

- Nueva Cdiz {Venezuela). Esta ciudad, fundada en la isla de Cubagua, se consolid a


partir de 1528; pero no dur mucho, pues la isla fue destruida en 1541.

- El Callao (Per). El 28 de octubre de 1746, un terremoto seguido de un tsunami asol


el Callao y caus seis mil vct imas (3 800 muertos) .

- Lisboa {Portugal). El 1 de noviembre de 1755, un terremoto seguido de un tsunami


y un incendio destruy gran parte de la ciudad y caus 60 mil muertos.

- Reggio di Calabria (Italia). Esta ciudad sufri muchos terremotos; el ms reciente


ocurri en 1908 y fue seguido por un tsunami que la asol. Contaba con 178 496
habitantes .

- Yangon {Myanmar, antes Birmania). En 1930, la capital result muy afectada por
un terremoto y luego por un tsunami. Ten a 2 513 23 habitantes .

- Valdivia (Chile). En 1960, un tsunami y un terremoto sacudieron el pa s y provocaron


enormes daos y miles de muertos, especialmente en esta provincia chilena .
Compendio de geologa general

12.3.4. Mareas
Una marea es el movimiento de ascenso y descenso alternado, regular y peridico de
las aguas ocenicas por influencia de la atraccin gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol
sobre la Tierra. La influencia de la Luna es mayor porque se encuentra ms cerca de la
Tierra y segn la posicin en que se encuentre, la atraccin ser mayor o menor. Cuando
la marea est alta o en fase de mximo ascenso, se llama pleamar; cuando est baja o en
descenso, bajamar.

El ciclo de una marea se repite en periodos de 12 horas (mareas semidiurnas) y de 24


horas (diurnas) . Pero lo normal es que sean mixtas, es decir, que en la misma costa se den
los dos tipos de mareas.

Fig. 12. 1O. Las mareas: pleamar y ba1amar

Adems, las mareas pueden ser provocadas por los vientos que, en algunas zonas del
planeta, tienen mayor influencia que las fuerzas de atraccin de la Luna y el Sol.

12.3.5. Corrientes marinas


Las corrientes son flujos internos de aguas marinas originados por la vanac1on de
densidades que resultan de la diferencia de temperatura y de salinidad que pueden
existir en diferentes zonas del mar. Existen tres tipos de corrientes:
CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

A. Corrientes ocenicas generales


Se originan y circulan en ocanos abiertos lejos del litoral. Desplazan grandes volmenes
de agua a gran profundidad y cuando se aproximan al continente tienen un efecto
importante por su alto poder de erosin. Estas corrientes originan, por ejemplo, grandes
canales en el Golfo de Mxico.

- ---- ----- 9

1 DeAlaska 9 Antrtica (de los vientos del Oeste) 18 De Groelandia 27 Kuro Shivo
2 Pacfico Norte 10 Brasilea 19 De las Aguas 28 Ecuatorial del Pacfico Norte
3 De California 11 Atlntica del Sur 20 Australiana del Norte 29 Oya Shivo
4 Ecuatorial del Pacifico 12 De Benguela 21 Ecuatorial del Sur 30 De Guinea
5 Contracorriente ecuatorial 13 Ecuatorial del Atlntico 22 Ecuatorial del Norte 31 De las Canarias
6 De Humbolt o del Per 14 Del golfo 23 Del Monzn
7 Ecuatorial del Pacfico 15 Ecuatorial del Atlntico Norte 24 Bengala
8 Cabo de Hornos 16 Del AUntico Norte 25 Australiana del Este
17 Del Labrador 26 Ecuatorial del Pacifico Sur

B. Corrientes litorales
Son ramales de las corrientes ocenicas que se desplazan hacia la lnea de costa . Tienen
una influencia en la morfologa costera y de las bahas.
- Compendio de geologa general

Mapa fsico e Hidrogrfico


de Amrica Latina

-
Corriente fra de Hombolut

F,g. 12.12. Principales corrientes en el mar peruano

C. Corrientes locales

Son flujos de agua que se originan a nivel de estuarios, entrantes y bahas. Pueden ser
los siguientes:

Corrientes de retroceso superficial. Se concentran y regresan en un canal. Se


desparraman en los rompientes y forman un abanico. El agua retorna al mar.

Corrientes de retroceso por el fondo. Retornan al mar y son ms frecuentes.

Deriva del litoral. Corrientes originadas por olas oblicuas que realizan erosin,
transporte y alimentacin de playas. Las partculas en suspensin llegan a la playa y
bajan siguiendo la mxima pendiente.

- Corrientes de turbidez. Corrientes densas cargadas de sedimentos o avalanchas


submarinas de barro y rocas que abarcan la plataforma continental hasta las llanuras
abisales . Estas avalanchas se mueven hacia abajo a velocidades aproximadas de 60
km/h . Durante el movimiento las partculas finas se separan de las partculas gruesas
por efecto de la gravedad en un medio acuoso, es decir, primero llegan abajo las
partculas ms densas y grandes, despus las medianas y, por ltimo, las livianas y
ms pequeas. Los depsitos caractersticos de una corriente de turbidez son los
sedimentos marinos que muestran una estratificacin gradada .
CAP. 12 -Accin geolgica del mar -

12.4. Modelado costero: Erosin, transporte y deposicin


marina
La accin erosiva ocasionada por las aguas marinas puede ser de las siguientes maneras:

12.4.1. Efecto de golpe o choque de olas

Es la fuerza de llegada de las olas al continente y constituye la acc1on erosiva ms


im portante. La energa originada por el choque de las olas es muy poderosa y se puede
med ir fcilmente por medio de dinammetros. Por ejemplo, en el mar del Norte, se hizo
un a serie de mediciones de la presin y se obtuvo 30 t/m 2 en promedio . Estas presiones
rompen fcilmente las rocas y las pueden mover a otros lugares .

Fig. 12.13. Las rocas' andestcas son erosionadas rpidamente, las cuarcitas resisten ms. La energa de las
olas se disipa en forma de torbellnos. El Salto del Fraile, Chorrillos, Lima (Per).

12.4.2. Efecto de pistn


0 roceso erosivo que se origina cuando existe agrietamiento en la roca . El agua de las olas
enetra por las grietas y comprime bruscamente el aire o agua aprisionada en su interior,
:ransmitiendo presiones considerables en todas direcciones y fragmentando bloques de
gr.m tamao. El retiro de las olas produce succin y la salida de los fragmentos y todos los
e ementos que, en ella, se encuentran y la grieta se va ensanchando.
- Compendio de geologa general

Superficie originaria de la Costa

Nicho de oleaje
Candil (socave)

Nivel de pleamar
Nivel de bajamar

t;; ,,,, .. ,.
p~t~jer;~~ Terraza d,

F,g. I 2.14. Trabajo geolg,co marino

12.4.3. Bombardeo de cantos rodados (abrasin)


Accin erosiva que se realiza principalmente al pie de los acantilados, donde las olas
utilizan un material para producir la erosin y, por consiguiente, el retroceso de los
mismos.

12.4.4. Principales formaciones de erosin


- Acantilado. Rasgo
geomorfolgico que
presenta un terreno
(o costa) cortado casi
en vertical a causa
de la accin erosiva
de las olas sobre
los afloramientos
rocosos o sobre los
depsitos de origen
fluvial o glacial.

F,g. I 2. 15. Acantilados de la


Costa Ve,de. Lima (Pert)
CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

Cavernas. Cavidades subterrneas profundas o formadas entre rocas.

Fig. I 2. 16. Cavernas marinas en un acantilado

- Arcos. Estructuras rocosas en forma curva que se apoyan en pilotes lticos.

Fig. 12. I 7. Vista de un arco manno.

Puntas. Lenguas de tierra, generalmente bajas y de poca extensin, que se adentran


en el mar.
- Compendio de geologa general

Por otro lado, el proceso de deposicin marina estar en funcin del tipo de transporte
de sedimentos el cual puede ser de tres clases:

- Traccin/arrastre. Transporte de materiales gruesos como bloques, gravas o gravillas.

- Suspensin. Transporte de arenas, limos y arcillas .

- Solucin. Transporte en solucin de cloruros, sulfatos y carbonatos.

F,g. I 2. 18. Morfologa costera.

12.4. 5. Principales formaciones por deposicin


- Playa. Acumulaciones de materiales a lo largo del litoral y constituidas principalmente
por sedimentos de diferentes tamaos, desde arenas hasta gravas . Si los sedimentos
son finos, la playa tiene menor pendiente y si son gruesos la pendiente es mayor. La
accin de las olas va a producir el desgaste de los cantos volvindoles discoidales.

Fig. I 2. 19. Vista de una playa (depsito de ongen marino)


CAP. 12 -Accin geolgica del mar -

Cordn litoral o restinga. Depsito alargado o banco de material grueso (arena y


grava), ubicado paralelamente a la costa, a modo de barrera, de la que est separado
por una laguna (o lagoon) poco profunda y que sobresale por encima de la marea alta.
Es el lmite superior del estrn. Cuando el cordn litoral une las partes salientes de una
baha, se forma una albufera o laguna litoral.

F,g. 12.20. Cordn litoral y la formac,n de una albufera

- Bermas o terracitas. Terraplenes formados por la acumulacin lineal de cantos o


gravas en la playa, por efecto de las olas. Son el lmite de cada marea alta.

Estrn. Espacio comprendido entre el nivel de la pleamar y bajamar. Puede ser rocoso,
cenagoso o arenoso.

Flecha arenosa. Barrera estrecha y alargada, producto de la acumulacin de arenas y


gravas, que tiene uno de sus extremos unidos a la costa.

Tmbola. Depsitos de origen marino o bancos de arena que unen la costa con una
isla o una isla con otra.

Fig. 12.21 .Vista de im tmbola


- Compendio de geologa general

: Risco
j Berma o

l Marea alta Lado de playa

Marea baja

Roca

F,g. I 2.22. Partes de una playa.

=-, ---

NIVEL DEL MAR

CONGLOMERDO
MARINO
LUTn'AS

Frg. 12.23. La sedimentaon marina.

12. 5. Clasificacin de las costas

12. 5. 1. Criterio gentico de Jonson


- Costas de levantamiento. Llamadas tambin de emersin, son aquellas en que el
continente le gana terreno al mar; es decir, donde se produce una regresin marina .
Se caracteriza por presentar playas extensas, terrazas marinas levantadas, escasez o
ausencia de islas (relieve poco accidentado) .

- Costas de hundimiento. Se denominan tambin de sumersin, son aquellas donde


el ocano le gana terreno al continente; es decir, donde se produce una transgresin
marina . Presenta valles inundados, una lnea de costa acantilada, playas angostas o
inexistentes, numerosas islas, islotes y peascos.

Costas compuestas. Categora que no ha tenido acogida; debido al periodo postglacial


en que se encuentra la Tierra.
CAP. 12 -Accin geolgica del mar -

12.5.2. Criterio morfolgico de Gulliver


- Costas de ras. Costas de hundimiento o sumersin caracterizadas por tener un alto
ndice de sinuosidad . Ejemplo : las costas del Atlntico.

- Costas de fiordos. Costas que se formaron en antiguos val les glaciares que fueron
ll ena dos por agua de mar. Presentan un alto ndice de sinuosidad. Ejemplos : la
Patagonia (Argentina y Chile) y la Tierra de Baffin (Canad).

- Costas de llanuras no glaciales. Costas ms o menos rectilneas que presentan


pe queos deltas, estuarios o lagos costeros. Tienen un ndice bajo de sinuosidad.

- Costas de llanuras glaciales. Costas casi rectilneas que presentan rasgos de erosin o
sed imentacin glacial (rocas aborregadas).

- Costas con rasgos estructurales dominantes. Costas que estn controladas por
fa llamientos o plegamientos.

- Costas volcnicas. Costas que se han formado en reas volcnicas y pueden ser
ci rculares, lobulares o en herradura .

F,g. J2.24. Costa de llanuras no g/ac,a/es.

12.6. Arrecifes coralinos


Cora l es el nombre comn de una clase de invertebrados marinos que se caracteriza por
poseer un esqueleto protector de carbonato de calcio (CaCO) o crneo . Por lo general, los
corales viven en aguas cuya temperatura va de 25 a 30 C, agua s limpias y bien oxigenadas
que permiten la penetracin de la luz solar. Si varan esta s condiciones, se produce la
ortandad de los corales y, por acumulacin, se forman los arrecifes.
- Compendio de geologa general

Los arrecifes de coral son crestas o partes elevadas de una zona poco profunda del suelo
marino que se halla prxima a la superficie. Est formada por exoesqueletos calcreos de
animales de coral , algas calcreas rojas y moluscos que le dan un aspecto y consistencia
similar a la de una roca . Son ecosistemas bien estructurados y tropicales, pues se desarrollan
hasta 30 al norte y al sur del ecuador y solo, en aguas superficiales, cuya temperatura no
desciende nunca por debajo de los 16 C. Existen varios tipos de arrecifes:

En parches. Pequeos y de forma circular.


- En pinculo. De forma cnica .
Costeros o en orla. Se extienden desde la costa del continente o de una isla hacia el
mar, sin que haya agua de por medio .

De barrera. Llamados tambin franjeantes ; se forman a cierta distancia paralela de la


costa y est separada del mar por un canal o laguna.

- Atolones. Son islas de coral que, generalmente, adoptan forma de herradura y poseen
una laguna poco profunda en el centro .

A lo largo de la historia geolgica, se han determinado algunos periodos claves para el


desarrollo de los arrecifes, como el Silrico en el cual los arrecifes coralinos formaron una
zona que se extendi desde Indiana hasta Wiscons in (hoy Estados Unidos), el Devnico
(actual Alemania) y el Prmico (ahora el oeste de Texas) .

ARRECIFE COSTERO Planta

ARRECIFE DE BARRERA Planta


CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

---------- - ------- ------------------------ - ------------- -------


ATOLON Planta

o
(ARRECIFE CIRCULAR)

Nivel del mar

Fig. 12.25. Arrecifes coralinos

12.6.1. Origen de un atoln


Charles Darwin fue el primero en proponer una teora sobre la formacin de los atolones .
Segn el naturalista ingls, el proceso se inicia cuando un volcn erupciona en el suelo
ocenico y la lava genera capas nuevas en su superficie exterior las mismas que construyen
una montaa cnica visible sobre la superficie marina a modo de isla .

El coral inicia su crecimiento en las aguas profundas que rodean a dicha isla volcnica
y forma un arrecife coralino . Tiempo despus, este volcn comienza a erosionarse y a
hundirse, el agua ocupa el espacio existente entre el volcn y lo que se ha convertido
en arrecife barrera para crear una laguna. Al final, puede producirse la cada del volcn
por accin de su propio peso o bien este puede erosionarse hasta ser ocultado por la
superficie ocenica o quedar cubierto por un aumento del nivel del mar; entonces el
agua de mar rellena el rea que antes ocupaba el volcn y las islas del anillo de coral
sobresalen de la superficie acutica para formar un atoln .

En los atolones, no se capta una cantidad grande del carbonato de calcio. La mayora de
este se precipita en plataformas someras ubicadas cerca de los continentes. Hay unos
400 atolones en la Tierra, la gran mayora se encuentra en el ocano Pacfico. El ms
grande es el Kwajalein, de 120 km de largo, en las islas Marshall (Oceana).

12.6.2. Descripcin de un arrecife coralino o atoln


El arrecife exterior forma el frente que es resistente a la incidencia de las olas del mar;
presenta un declive cuyo lado orientado hacia el mar abierto est muy inclinado.

- Detrs del arrecife exterior, existe una plataforma de somera profundidad que se
ext iende hasta la isla .
- Compendio de geologa general

La parte del arrecife que sobresale de la superficie del mar est detrs de la plataforma .

La isla y las partes exte riores del arrecife protegen una laguna de poca profundidad .

En el centro de la laguna, puede ub ica rse una isla o como sucede en algunos atolones,
solo ciertas partes aisladas que sobresalen la superficie del mar.

Fig. I 2.26. El atoln Fakarava pertenece al archipilago de los Tuamotu en la Polinesia


Francesa. Se trata de un atoln constituido por una barrera de coral inmensa con forma
de anillo que encierra una laguna de 60 km de largo por 25 km de ancho y est situado a
488 km al este de Tah1t.

La parte principal del arrecife est formada por corales activos. Durante su crecimiento,
un coral segrega carbonato de calcio, material que le sirve como cemento para sujetarse
encima de las construcciones de corales subyacentes o muertos. La construccin calcrea
de cada individuo est unida a las de su s vecinos; de este modo, el arrecife se extiende
hacia arriba y hacia el exterior.

Los corales se alimentan de pequeos organismos trados por las olas del mar abierto
que inciden en el arrecife . Viven en simbiosis con las zooxanthellas, algas unicelulares
redondas que viven en su interior y necesitan la luz para poder vivir. Los corales protegen
las algas y estas por fotosntesis producen el oxgeno necesario para aquellos. Ello
conlleva a que corales y algas solamente puedan vivir en profundidades no mayores de
20 m, aproximadamente, donde la lu z es suficientemente intensa.
CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

Por otra parte, existen algas coralinas que segregan carbonatos; viven en asociacin con
los corales y contribuyen en la cementacin y crecimiento del arrecife. En la plataforma,
habitan vari os tipos de invertebrados con y sin conchas (cuerpos blandos) y en la laguna
una gra n variedad de organismos.

12. 7. Morfologa submarina


El fondo del mar siempre ha representado un desafo de investigacin para el hombre y, en
los ltimos a os, gracias a la investigacin realizada con modernos equipos, se ha logrado
resolver muchos problemas de este tipo. As se tiene, por ejemplo, barcos equipados con
sonares y equ ipos de deteccin snica que han permitido levantar la topografa de los
fondos marinos y establecer que esta tiene muchas similitudes con la topografa terrestre,
vale decir, que presenta tambin valles y caones submarinos, montes y cordilleras
marinas, entre otros accidentes.

a) Zona litoral. Zona de contacto entre el continente y el mar que se caracteriza por la
presencia de mltiples corrientes litorales y costeras .

b) Plataforma continental. Prolongacin natural de las tierras emergidas . Presenta


un borde casi plano y alcanza profundidades de 180 metros .

e) Talud continental. Zona de pendiente pronunciada que llega hasta los dos mil metros
de profu ndidad . En esta zona, se observan cortes profundos llamados caones
submarinos .

d) Fondo ocenico. Zona amplia con profundidades de 2 000 a 6 200 m, donde se


encuentra los mayores y ms sorprendentes accidentes del fondo marino:

- Fosas. Paredes estrecha s y escarpadas de gran profundidad que se encuentran en


los bordes ocenicos o junto a cadenas de islas volcnicas. Ejemplo, las Marianas
que pasa los 11 000 m y se encuentra en el ocano Pacfico.

- Montes marinos. Cerros ai slados, de forma cnica, que superan los mil metros de
altura dentro de la profundidad del fondo del mar.

- Guyots. Montes marinos volcnicos de cumbres planas situados en la zona media


del ocano Pacfico. Se cree que son conos volcnicos erosionados.

- Cordillera submarina o dorsal. Cadena montaosa de topografa muy irregular


y laderas escarpadas . Ejemplo: la dorsal del Pacfico y la dorsal del Atlntico. Son
fracturas de expansin de la corteza ocenica .
- Compendio de geologa general

Fig. 12.2 7. Morfologa submarina

12.7.1. Clasificacin de morfologa submarina


A. Por profundidad
- Litoral. De cero a diez metros de profundidad .

- Nertico. De 10 a 200 metros de profundidad .

- Batial. De 200 a 4 000 metros de profundidad.

- Abisal. De 5 500 a 8 000 metros de profundidad .

B. Por distancia del continente


- Ambiente litoral. Sector del agua de baja profundidad que es el trnsito al ambiente
de tierra firme o playa . Es afectada por las olas y las mareas altas y bajas; adems
rene un conjunto de fauna especial.

Ambiente nertico. Plataforma continental situada entre cero y 200 metros bajo el
nivel del mar.

- Ambiente batial. Fondo del mar profundo que se halla por arriba de la cort eza
ocenica y presenta un conjunto de animales especializados en altas profundidades .

Ambiente abisal. Mar de gran profundidad con sectores de fosas ocenicas como las
de Per y Chile. Existen depsitos de corrientes de turbidez; pero escasa fauna.

- Ambiente hemipelgico. Sectores del mar cercanos al continente y con gran influencia
de este por el detritus que viene de los ros y vientos continentales .
CAP. 12 - Accin geolgica del mar -

1
Ambiente pelgico. Regin del ma r alejada del continente . Presenta depsitos
es peciales (qumicos), casi sin detritos de la tierra firme .

Fondo marino Plataforma continental

d
Caon submarino
Talud continental
Cuesta continental
Falla de transformacin

Dorsal
centro-ocenica

fig. 12.28. Topogra(ia submarino

12.8. Depsitos de sal


Las sales se forman por evaporacin. Los dos ambientes de formacin de los grandes
estratos de sal ms conocidos son por evaporacin de las sales del agua de mar (ambiente
marino) y por evaporacin de lagunas salobres (tierra firme). Actualmente, se puede
observar en los Ande s el fenmeno de precipitacin de sales en los salares .

12.8.1. Tipos de formacin


A. Por evaporacin del agua de mar (teoria de barreras)

En varias partes del mundo, se puede encontrar grandes depsitos de sal. Los espesores
totales llegaron hacia los mil metros, principalmente de la poca Prmica; pero tambin
del Terciario . La explicacin de la formacin de estos grandes depsitos llega a travs
de la teora de las barreras (modificada) que considera que las cantidades de sales
aum entan en un sector marino relativamente cerrado por la evaporacin de agua . A
m ayor evaporacin, las sales se precipitan de acuerdo con su capacidad de solubilidad .

El prob lema que se present con respecto a esta teora es que una columna de mil metros
de agua de mar produce solo 15 metros de ha lita (fo rma mineral de la sal comn) ; pero los
depsitos muestran espesores mayores. Esto llev a la modificacin del modelo, al aducir
que la barrera no se cerr completamente . Si la evaporacin es el nico "afluente" de
este sector sem icerrado; entonces significa que siempre ingres agua del mar con sales
- Compendio de geologa general

al sector; lo que aument all la cantidad de sales hasta llevarla al punto de saturacin y
precipitacin.

B. las salineras de Maras


Maras es un pequeo pueblo ubicado al oeste del Cusco (Per). Hacia el noroeste de
dicho pueblo se encuentran las salineras de Maras conocidas tambin como minas de
sal . Se forman por unos 3 000 pozos pequeos con un rea promedio de unos 5 m 2 . En
tiempos de sequa, se llenan con agua salada que proviene de un manantial natural que
se encuentra arriba de los pozos; cu ando el agua se evapora la sal, se cristaliza. Cuando
la sal alcance unos 10 cm de altura desde el piso, ser retirada y despus embolsada en
costales plsticos y enviada a los mercados de la regin .

F,g. 12.29. Vista de las salmas de Moras, Cusca

C. Domos de sal
En total, se acumularon en algunos sectores ms de mil metros de depsitos de sales
marinas prmicas. Como roca, la sal t iene algunas propiedades especiales:

- Peso especfico menor que el de un mineral comn.

Se deforma plsticamente y es muy movible .

- Alta solubilidad en el agua.

- Casi impermeable al petrleo .

Si la presin es muy alta, estas propiedades permiten que las capas de sal se muevan
hacia arriba por su menor densidad. Entonces, a semejanza de una burbuja de aceite en
CAP. \ 1 - Accin geolgica de\ mar -

el agua, la sal busca su camino lentamente hacia la superficie. Las rocas superiores sufren
fuertes deformaciones tectnicas (tectnica salina) . La estructura se llama domo de sal o
diapiro y el fenmeno diapirismo. Si el domo de sal llega a la superficie de una regin
de clima hmedo, las lluvias lixivian rpidamente el techo de la estructura y quedan solo
los minerales ms resistentes como el yeso (el tope es de yeso).

Las estructuras o domos de sal son muy importantes en la bsqueda de petrleo, en


la minera de evaporitas y como depsitos de desechos industriales, especialmente
desechos nucleares.
-- --
- -.. --- ------ - -- ----- ---- --- ._ __ ------ --- ---- _______ ____ ------ - ---- _.__ -- -- ----------------- -- ---- ----
,..

Depsito

Gas natural

Yacimiento petrol fero

Fig. 12.30. Domo salino


Accin geolgica del
viento
13. 1. El viento como agente meteorolgico
Los vientos son aire en movimiento producidos por diferencias de presin atmosfrica que
se atribuyen, sobre todo, a diferencias de temperatura. Frecuentemente, tienen un rango
geogrfico regional, es decir, son caractersticos de una zona o regin que presenta un
paisaje y condiciones atmosfricas determinadas. Muchos vientos locales tienen su origen
en accidentes orogrficos o se asocian a determinados sistemas de altas y bajas presiones.

El viento acta como agente meteorolgico o como agente de erosin y transporte . Por s
mismo, es incapaz de producir desgaste en las rocas con que choca; pero cuando a causa
de su velocidad traslada partculas slidas, arena o polvo en suspensin, estas producen
un desgaste continuo sobre dichas rocas. El viento realiza su trabajo de erosin de diversas
maneras; pero hay que tener en cuenta siempre que estas actan simu ltneamente, pues
son parte de un proceso nico.

Fig. 13.1. El viento como agente de transporte

Cuando una partcula s lida cae en el aire, la velocidad de cada aumenta rpidamente
hasta adquirir una velocidad lmite en la que se equilibra el peso de la partcula y
la resistencia que el aire opone a la cada. A partir de ese momento, la partcula cae a
velocida d constante . Quiere decir que para la s partculas de rocas (gravas, arenas, polvo
- Compendio de geologa general

arcilloso) cuya densidad es prcticamente constante, la velocidad lmite depender de que


su dimetro sea inferior a 0,1 mm; con lo cual la velocidad lmite de cada en el aire ser
directamente proporcional al cuadrado de su dimetro (ley de Stokes) . Sin embargo, para
tamaos mayores, la relacin no es tan sencilla porque un volumen mayor desa loja ms
aire y da lugar a la formacin de torbell inos que retardan la ca da .

Las corrientes de aire son siempre de carcter ms o menos turbulento; por ello, a ras del
suelo presentan siempre una compo nente vertica l cuyo valor oscila entre la quinta parte y
la mitad de la velocidad del viento. En con secuencia, las partculas de arena o polvo cuya
velocidad lmite de cada sea inferior a un qu into de la del viento sern arrebatadas por
este y permanecern suspend idas por cierto t iempo el cual ser mayor, cuanto menor sea
el dimetro de la partcula . Este proceso vi ene a ser, en la prctica, un transporte selectivo
de materiales separados de acuerdo con su t amao (gravillas, arena, limo, entre otros) .

Aire seco, fro,


--r--- descendente Autor: Murck (1987
adaptacin de j.p.a. 2003)
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

13.2. Erosin elica


Es el proceso erosivo que consiste en el arrastre y dispersin de partculas slidas de roca
que se encuentran sobre el suelo .

13.2.1. Deflacin
La deflacin erosiona la superficie terrestre principalmente en regiones de clima rido y
semirido; deja, adems, rasgos identificables en el terreno, como huecos o depresiones
en los depsitos de materiales no consolidados (llamados cuencas de deflacin) cuyas
dimensiones van desde metros hasta kilmetros de dimetro . Ejemplo: la depresin de
Qattara en el Sahara egipcio.

Deflacin


- -.
Deflacin

Pavimento de
desierto




~-- - - - ~ ~-- -- - -~ 1--~-r..~~
. -llh,&+Mriii,ii@iillii1Bii-111

F,g. 13.4. Resultados de la erosin elica.


- Compendio de geologa general

13.2.2. Corrasin
Llamado tambin a brasin . Es la erosin efectuada cerca del suelo cuando el viento se
encuentra provisto de partculas duras que ejercen una accin de limado sobre las rocas
superficiales.

El desgaste de las partes inferiores de peascos aislados confiere a estas aspecto de


hongo y pedestal. La misma accin produce caras facetadas en los fragmentos de rocas,
es decir, caras que han sido pulidas o labradas por la arena que transporta el viento y
que presentan un brillo o lustre relativamente alto . Los materiales as trabajados se
conocen como ventifactos; de los cuales los que presentan una sola cara son conocidos
especficamente como einkanters y los que tienen dos caras como dreikanters .

F,g. 13.5. Ventifactos (Dre1kanter)

En las rocas estratificadas, resaltan los planos de estratificacin, por efecto de corrasin
diferencial, sobre las rocas y sus planos de sedimentacin; como ha ocurrido, por ejemplo,
en la arenisca con la que se construy la pirmide de Gizeh, en Egipto, que inicialmente
era homognea ; pero actualmente acusa bien su estratificacin .

Direccin Superficie desgastada


por rozamiento
del Viento

Ventifacto

Fig. 13.6. Vent,facto


CAP. 13 - Accin geolgica del viento -

13.2.3 . Atriccin
Accin erosiva por la cual las partculas de arena que son transportadas por el viento,
adems de producir la deflacin, chocan y producen desgaste, redondeamiento y pu li do
a s mismas . Por este efecto, la granulometra de las arenas eo licas es homognea en
tamao y forma, comparadas con las arenas de ros y mares .

Fig. 13. 7. Trabajo geolgico del viento (Corrasin)

13. 3. Proceso de transporte

La velocidad del viento -que se incrementa rp idamente con la altura- lo convierte en


uno de los factores atmosfricos m s poderosos, capa z de realizar un trabajo geolgico
importante, sobre todo considerando que la mayor parte del aire se mueve en flujo
turbulento. En general, el viento se mueve de modo horizontal hacia delante; pero,
adems, dentro de esta accin el aire oscila en vertical y va de un lado a otro .

Segn su tamao, las partcula s son transportada s por el viento de diferentes formas. As,
un grano del tamao del polvo es arrastrado a gran altura por el aire y uno del tamao de
la arena es desplazado hacia delante cerca del suelo . La dife rencia estriba en la fuerza del
viento . El dimetro de los granos de arena tiene de 0,15 a 0,30 mm, promedio; aunque
hay granos finos de ha sta de 0,06 mm; sin embargo, todas las partculas menores a 0,06
mm se clasifican como polvo. Por otro lado, los tipos de transporte son los siguientes:

13.3.1. Rodamiento
Movimiento hacia adelante de algunos granos de arena . Particularmente, los ms
grandes nunca se elevan en el aire por completo, aun bajo el impacto de otros granos;
sino que avanzan por la superficie, en forma semejante al rodam iento y desplazamiento
de partculas a lo largo del lecho de un ro .
- Compendio de geologa general

t-- -- ____ ....... - ------ - - -~ - - - - ___ ..,

~ Direccin

del viento

Partculas pequeas
movindose por uspensin

Partculas grandes movindose por saltacin

13.3.2. Saltacin
Las partculas menos densas son transportadas mediante una serie de brincos por
procesos de saltacin . Cuanto ms fuerte sean los vientos que soplan durante la saltacin,
mayor ser la posibilidad de que los granos de la superficie sean arrastrados por el viento .

13.3.3. Suspensin
Se produce cuando los granos livianos y las corrientes ascendentes son particularmente
fuertes; ello hace que las partculas sean barridas hacia arriba y llevadas en suspensin.
Constituye la mayor parte de la carga que transporta el viento muy cerca el sulo.

13.4. Deposicin elica


El material transportado se deposita en aquellos lugares donde disminuye la velocidad del
viento, bien porque este ha perdido energa, ocurriendo entonces un apaciguamiento o
porque su desplazamiento se ve obstaculizado por la existencia de irregularidades en el
terreno, como cerros o vegetacin. Otro factor que merece ser estudiado en la deposicin
de la carga del viento es el hecho de que, por efecto de la lluvia o la nieve, los materiales
que estn en suspensin en la atmsfera son arrastrados a tierra. El viento realiza tambin
una operacin de sedimentacin de materiales que da origen, principalmente, a las dunas
y los loess.
CAP. 13 - Accin geolgica del viento -

- - - - ---------- --------- ------------------- ----------- -------,u.,~-~~~-~---- - -..

Fig. I 3.9. Deposicin elica.

13. 5. Dunas
Recibe el nombre de duna toda acumulacin de arena depositada y transportada por el
viento que tiene una cumbre o cresta defin ida. Se presenta en los desiertos y en zonas de
costas arenosas dependiendo su forma y tamao, de la fuerza del viento, cantidad de agua
disponible y de la existencia de vegetacin .

F,g. 13. I O.Vista de una duna


- Compendio de geologa general

Las dunas se originan en aquellos lugares (como desiertos y litorales) donde el viento
fuerte tiende a soplar en una sola direccin y al encontrar un obstculo deposita la arena
que transporta en el lado que ese obstculo protege . La acumulacin continua de arena
formar con el paso de l tiempo una duna. En el caso de que el viento tenga una direccin
constante, modelar un perfil tpico en la duna.

A la duna, tambin se le llama mdano ; pero algunos investigadores prefieren


diferenciarlas y denominan mdano a la acumulacin de arena que se encuentra a flor de
agua, en un lugar donde el mar tiene poco fondo .

13.5.1. Partes de una duna tipica


- Barlovento. Es la pendiente m s larga y suave que llega hasta la cresta de cara a la
direccin del viento . Por lo general, en el barlovento se encuentran pequeos surcos
ondulados o rizamientos formados por el viento .

- Sotavento. Viene a ser la pend iente m s corta y abrupta que se encuentra en la zona
protegida de la duna .

Cresta. Es la lnea que divide el barlovento y el sotavento.

Duna de arena - Seccin Transversal

Direccin
del viento
Cresta

Fg. 13. 11. Duna tipica en un corte transvet sal.

13.5.2 . Movimiento de las dunas


El viento arra stra las partculas de arena ubicadas en la parte de barlovento hacia la cresta
y las deposita en el sotavento. La repeticin continua de este proceso da como resultado
el avance de la duna en direccin del viento dominante, a una velocidad que la mover
varios centmetros al ao. En ese sentido, las dunas ms pequeas se trasladan ms
rpido que la s grandes. Generalmente, la vegetacin frena el movimiento de las dunas.

13.5.3. Tipos de dunas


De acuerdo con su forma y ubicacin con respecto a la direccin del viento, las dunas se
clasifican en :
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

Barjanes. Acumulaciones de arena en forma de media luna caracterizadas por sus


extremos terminados en punta (conocidos como "cuernos") y orientados hacia el
viento dominante . La existencia y adelanto de los cuernos se debe a que la accin
del viento es ms eficaz en los extremos de la duna; puesto que all encuentra menos
resistencia . Los dos cuernos de un barjn no tienen que ser necesariamente iguales
en longitud ni simtricos; dado que dependen de los vientos que actan en la zona.

Es muy raro encontrar barjanes aislados. Generalmente, estos se encuentran


agrupados, como es frecuente observar en la costa peruana .

F,g. 13. I 2. Bar1anes

Dunas transversales. Se caracterizan por sus ejes ms largos y perpendiculares a


la direccin del viento. Presentan una pendiente suave por donde viene el viento y
otra abrupta en el lado opuesto . Se forman especialmente a lo largo de las costas
ocenicas y riveras de los grandes lagos . En reas de terreno donde la vegetacin es
escasa, algunas partes de la duna se mueven tierra adentro y forman lbulos paralelos
a la direccin del viento y perpendicular al cuerpo principal.

Dunas longitudinales. Estas dunas son largas acumulaciones de arena paralelas a la


direccin del viento . En el Sahara, se les llama seif porque se parecen a las cimitarras,
espadas rabes curvas de los rabes . Algunas de estas pueden tener 100 metros de
altura y muchos kilmetros de longitud .
- Compendio de geologa general

Barjanes

Duna transversal Duna parablica

Direccin
Duna en estrella ~
Fig. 13. 13. Principales tipos de dunas

- Dunas parablicas. Se parecen mucho a un barjn invertido porque sus cuernos


apunta n en di reccin donde viene el viento por efecto de la arena de los bordes que,
al estar sujeta parcialmente por la vegeta cin, queda det en ida all ms tiempo que la
arena de la parte central.

- Dunas en estrella. Es un cmulo central fo rmado por los vientos constantes que
soplan en diferentes direcci ones .

13.6. Loess
El loess es un sedimento de gra no f ino qu e arrastrado por el viento se deposita sobre
el suelo en las regiones hmedas y recub re de un manto uniforme cualquier relieve
continental preexistente . Tiene una estru ctura uniform e pulverulenta, sin estratificacin,
con tendencia a la aparicin de grietas y diacla sas vert icales . Est compuesta principalmente
por partculas de cuarzo; adems de otras como feldespato, calcita, micas y arcilla . Su color
es gris-amarillento por la presencia de hidrxidos de hierro .

En la masa del loess, concreciones calizas de forma s redondeadas aparecen conocidas


como "muequitas del loess" po r su vaga semejanza con un mueco. Tambin
conductos verticales aparecen, supuestamente por la presencia de tallos herbceos que
desaparecieron posteriormente y de conchas fsiles de gasterpodos terrestres; todo lo
cual demuestra su origen subareo. A causa de las grietas y diaclasas verticales, se originan
laderas y escarpes verticales en los cortes naturales o artificiales y, por la misma causa,
la erosin separa de su masa porciones en forma de columna que reciben el nombre de
ch imeneas de loess .
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

El loess est relacionado con reas desrticas (como en China) que suministran el polvo
que ser arrastrado por el viento y depositado luego en regiones perifricas de clima
hmedo y vegetacin herbcea . El loess de Europa y Estados Unidos parece ser un depsito
periglacial formado por polvo muy fino proveniente de la erosin glaciar que durante
el periodo de retroceso del hielo se deposit en reas perifricas de clima hmedo. En
ocasiones, el loess adqu iere un espesor de ms de 100 metros, como sucede en China;
pero norm almente este oscila entre cinco y diez metros, es el caso de Europa Central y
Orienta l, y Estados Un idos. En todos estos, parece comprobado que el espesor del loess
dismin uye a medida que se aleja de sus lugares de origen .

El suelo formado sobre el loess es de una gran fertilidad; por lo que se aprovecha
intensamente como t ierra de cultivo, especialmente para las gramneas, como sucede en
las pampas argentinas y en las praderas de Estados Unidos. El depsito de loess da lugar a
una topografa que no guarda alguna relacin con lo que es preexistente . Los barrancos y
valles que han sido labrados en su masa por la erosin estn ms bien condicionados por
la presencia de las grietas y diaclasas .

Fig. 13. 14. Depsitos de /oess en Chma

13. 7. Desiertos
Desierto es un trmino que se aplica a regiones ridas donde la precipitacin media
anual es inferior a 250 mm y donde, en la mayora de los casos, la evaporacin supera la
precipitaci n por efecto de una temperatura media alta. Existe poca o nula vegetacin y la
ocupacin humana es limitada.

La accin geolgica del viento reviste diversos aspectos, segn sean las condiciones
climticas locales o regiona.les; sin embargo, es ms importante en las regiones ridas que
comn mente se designan como desrticas.
- Compendio de geologa general

1
La definicin de regin desrtica es una de las ms complejas en geologa porque depende
de muchos factores aparte de los climticos. Puede decirse que un desierto es una regin
en la que concurren las siguientes circunstancias :

Fig. 13.15. Vista de un desierto

- Precipitaciones acuosas escasas irregulares (menos de 250 mm anuales) y generalmente


tormentosas.

Evaporacin mucho ms elevada que la cantidad de precipitaciones; de forma que


despus de una tormenta, el suelo se seca en poco tiempo.

Vegetacin escasa o completamente ausente como resultado de las condiciones


climticas adversas; aunque, en algn caso, puede ser debido a la naturaleza del suelo.

Fuertes oscilaciones en las temperaturas diurnas que causan la disgregacin mecnica


de las rocas .

Vientos constantes y de gran intensidad que ejercen una accin geolgica caracterstica,
especialmente en la formacin de dunas cuando la arena es abundante.

Fig. 13. J6. Rasgo, ge-omorfolgicos en vn des1er10


CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

Las regiones desrticas o subdesrticas ocupan ms de la quinta parte de la superficie


continental y son especialmente importantes en frica, Asia, Norteamrica y Australia.
Aunque los desiertos clsicos suelen estar cubiertos de arena, existen tambin desiertos
pedregosos (algunas regiones del Sahara central) y otros cubiertos por costras salferas
como el Gran Kawir en Irn.

: O Ecuador
OCENO
PACFICO
Trpico de Capricornio

DESIERTOS

Fig. 13. I 7. Prmopales desiertos en el mundo

13. 7. 1. Distribucin y origen


Los desiertos se distribuyen en latitudes bajas y medias. Son de tres clases :

A. Topogrficos
Se encuentran en las partes centrales de los continentes, lejos de los ocanos; por lo que
se les conoce tambin como desiertos continentales. Cuando presentan formaciones
montaosas, se les llama desiertos de barrera . La lejana del mar y la presencia de barreras
montaosas que impiden el paso de vientos hmedos, son las principales causas de que
en estos desiertos haya escasez de lluvias . Como ejemplos de desiertos continentales,
se tiene el Gobi en Asia Central y el Takla Makan al norte de Tbet. Entre los desiertos de
barrera, figuran los de Amrica del Norte y el de la regin oeste de Argentina, delimitado
por la Cordillera de los Andes.

B. Subtropicales
Son los de mayor extensin y se encuentran ubicados entre los 5 y 30 de latitud al norte y
el sur del ecuador. Estos desiertos se originan porque en las latitudes subtropicales (zonas
de fuertes presiones) el aire fro que desciende se calienta y retiene ms humedad lo
- Compendio de geologa general

que trae como resultado un clima seco en estas regiones . Conforme se acerca al ecuador
(zona de baja presin), el aire se calienta gradualmente y es impelido a elevarse a una
altura mayor, donde se enfra con rapidez . Toda el agua que llevaba consigo se descarga,
en forma de torrenciales lluvias; algo caracterstico de los trpicos, para comenzar de
nuevo el ciclo. Entre los desiertos ms representativos de esta clase se encuentran el
Sahara en el norte de frica, el de Arabia en el Medio Oriente y el Victoria en Australia .

~--- - .. .. . ........." _____


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Fig. 13.18. Desierto de Sahara

e Costeros
Son relativamente pequeos y se encuentran a lo largo de las costas tropicales, donde se
forman por la influencia de las corrientes fras ocen icas que enfran el aire costero y lo
tornan estable. La abundante cantidad de vapor de agua que contiene no llega a alcanzar
alturas apropiadas como para que se produzca su precipitacin .

H.7.:Z. Trabajos del viento en et desierto

La accin del viento sobre los suelos secos y desnudos de los desiertos es enorme porque
como se ha visto anteriormente, arrastra continuamente partculas ligeras (deflacin},
desgasta rocas (corrasin) y deposita los materiales que transporta . Por todo ello,
el viento produce tres tipos de superficie desrtica: (a) desierto rocoso, superficie de
roca viva; (b) desierto pedregoso, terreno de cascajo o de cantos rodados; y (c) desierto
arenoso, suelo de arena .
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

Fig. 13. 19. Tipos de superficies desrticas

13. 7. 3. Caractersticas de la aridez

- Lluvias escasas e irregulares; por lo es difcil predecirlas.

- Extrema sequedad del aire, la humedad relativa es, por lo general, menor de 50%.

- Cambios bruscos de temperatura . En los desiertos, las temperaturas fluctan de un


extremo a otro en unas cuantas horas; debido a la falta de vapor de agua y nubes que
amortigen las oscilaciones. Durante el da, se tienen temperaturas altas; mientras
que en las noches, el fro se deja sentir. En el Sahara, por ejemplo, la temperatura vara
entre 37 C y - 1 C.

- Vientos fuertes que modifican violentamente la superficie del terreno y que dan lugar
muchas veces a tempestades de arena. Vientos de este tipo se conocen en lea (Per)
como paracas.

13.7 .4. Desiertos ms importantes del mundo


A. Sahara
Es el desierto ms extenso del mundo y se localiza en el norte de frica, continente dentro
del cual se adentra hasta 1 610 km. Posee un rea de 7 780 000 km 2 y una anchura de 5
150 km desde el ocano Atlntico hasta el mar Rojo. Aunque su superficie total supera
los 9 mi llones de kilmetros cuadrados, solo 207 200 km 2 son oasis parcialmente frtiles.
El Sah ara tiene profundidades de hasta 134 metros bajo el nivel del mar y alturas de hasta
3 300 metros que comprenden planicies de arena, colinas pedregosas y montaas.
- Compendio de geologa general

B. Libia
Ocupa el 95% del territorio del pas homnimo, un milln 680 000 km 2 . Constituye la parte
nororiental del Sahara. Es una regin de dunas, mesetas pedregosas, grandes planicies y
depresiones cubiertas de arena. Se eleva hasta los 1907 m cerca del pico Jabal Uwaynat,
situado en la interseccin de las fronteras de Libia, Egipto y Sudn. Est cruzado por
caminos de caravanas y oasis.

C. Australiano
Posee un rea de 1 550 000 km 2 y ocupa casi la mitad del territorio australiano. Sus
altitudes se encuentran entre los 180 y 300 m. Predomina la sabana de arbustos
semiridos, estepas, pastos semiridos y esclerfilos; adems de las zonas arenosas y
planicies ptreas.

D. Arbigo
Se sita al este de Egipto y se extiende entre el mar Mediterrneo al norte, el mar Rojo y el
golfo de Suez al este, el desierto de Nubia al sur y el ro Nilo al oeste. Tiene una extensin
de 1 300 000 km 2 y su territorio est constituido principalmente por una meseta que se
eleva hacia el este hasta las cimas de las montaas volcnicas que bordean el mar Rojo .
Las elevaciones superan los 2 135 metros y descienden abruptamente hacia el mar.

E. Gobi
El ms fro y septentrional del mundo. Se localiza al sureste de Mongolia y norteste
de China; se extiende unos 1 610 km de este a oeste y 970 km de norte a sur, en una
superficie de ms de 1 300 000 km 2 que en su mayora pertenece a Mongolia . Es una
meseta entre montaas cuya altitud vara entre los 914 mal este y los 1 524 mal oeste,
bordeada por estepas, azotada por el viento y casi sin rboles, donde predomina el suelo
arenoso, rocoso y seco, solo el 5% est cubierto por dunas de arena . La temperatura
asciende a 45 C en verano y baja hasta-40 C en invierno.

F. Kalahari
Es una meseta rida o semirida situada al suroeste de Botsuana, norte de Sudfrica y
sureste de Namibia. El terreno que tiene un rea de 712 250 km 2 est cubierto, en su
mayora, por suelos rojos; excepto al este, donde hay grandes manchas de arena.

G. Sirio

Se extiende por el norte de la pennsula Arbiga, desde el norte de Arabia Saud, noreste
de Jordania, sureste de Siria y oeste de lrak. Es una regin esteparia formada por grava
y piedra que tiene una superficie de 518 000 km 2 de superficie y se caracteriza por
escasas precipitaciones, 127 mm de promedio anual que han impedido el desarrollo de
la agricultura.
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

H. Takla Maklan
Situado en Xinjiang, al noroeste de China, ocupa la mayor parte de la cuenca del ro
Tarim, que lo rodea hasta el norte . Su extensin es de 970 km de este a oeste y 400
km de norte a sur que hacen una superficie de 297 850 km 2 aproximadamente. Es una
zona de oasis y de dunas de arena inhspita y deshabitada . En la antigedad, lo cruz el
explorador veneciano Marco Polo.

Fig. 13.20. Vista del desierta Tak/a Mak/an.

l. Nubia
Se localiza en el noreste de la Repblica del Sudn, entre el ro Nilo y la cadena montaosa
que bordea el mar Rojo, tiene una superficie de 260 000 km 2 . Presenta algunos oasis y
planicies rocosas constituidas mayormente por arenisca, de unos 2 000 m de altitud en
las proximidades del mar Rojo .

J. Thar
Es una extensa regin arenosa situada al noroeste de India y al este de Pakistn, de 805
km de longitud y 485 km de anchura aproximadamente. La altitud vara entre los 457 m
y los 61 m. Las precipitaciones son escasas, con una media que oscila entre los 127 mm y
los 254 mm al ao, y las temperaturas ascienden hasta los 52,8 C en julio.

K. Kizil Kum
Se sita en la secc1on occidental o rusa del Turkestn (Asia Central}, entre la zona
meridional de Kazajstn y el centro-norte de Uzbekistn. Tiene una extensin de 298 000
km 2; posee innumerables dunas y se halla cubierto en su totalidad por arena . Su punto
ms alto mide 922 m. De su subsuelo, se extrae oro y gas natural.
- Compendio de geologa general

L. Atacama
Est situado entre las regiones chilenas de Antofagasta y Atacama. Viene a ser una de
las zonas ms secas del mundo y cuenta con una superficie aproximada de 363 000 km 2 .
Debido a su altitud, de 610 m aproximadamente, predominan temperaturas relativamente
frescas que alcanzan un promedio de 18 C. Aunque la vegetacin es muy escasa, es rico
en nitratos, cobre y otros yacimientos de minerales.

Fig. 13.21. Vista panorarrnca del desierto de Atacoma

M. Colorado
Es una parte del desierto de Sonora y se extiende aproximadamente 300 km de largo y 80
km de ancho, desde el sureste de California (Estados Unidos) hasta el noroeste de Mxico .
Casi todo el territorio se halla bajo el nivel del mar y alcanza profundidades de hasta 76
metros. La temperatura oscila entre los O C y 46,1 C; mientras que las precipitaciones,
rara vez, exceden los 102 mm anuales. Posee la vegetacin caracterstica de ecosistemas
desrticos y dunas de arena que forman colinas.

N. Sechura
Se extiende al noroeste del Per, en un rea de 26 900 km 2 que abarca casi todo el
territorio de los departamentos de Piura y Lambayeque. Presenta una longitud mxima
de unos 150 km de norte a sur y una anchura mxima de 100 km, de este a oeste. Est
formado por materiales de la era Terciaria y posee escasa vegetacin, varias lagunas
intermitentes y ricos yacimientos petrolferos .
CAP. 13 -Accin geolgica del viento -

O. Nguev

Se ubica al sur de Isra el. Tiene una exten sin de 12 950 km 2 y forma triangular. Los
pri ncipales product os que se cultivan son cebada, trigo y ctricos. Tambin se explotan
minera les como fosfatos, cobre, arcillas, bromo y gas natural.

Fig. 13.22. Vista panorrmC(J del desierto de Sec/wrn


Glaciacin
La glaciacin designa a un periodo geolgico durante el cual los hielos cubrieron grandes
extensiones de la Tierra y determinaron su enfriamiento. El trm ino se aplica tambin al
proceso de formacin de hielo sobre una superficie o de grandes masas de hielo conocidas
como glaciares.

La rama de la geologa que estudia las glaciaciones es la geologa glacial, disciplina que
analiza tambin las modificaciones producidas en la superficie terrestre de los glaciares .

F,g. 14. I. Vista de un glaciar

14.1. Edad de las glaciaciones


Los periodos glaciales se caracterizan principalmente por la expansin de grandes mantos
de hielo, como el laurentiano (norte de Canad) y el escandinavo, (islas Britn icas) que
llegaron a cubrir hasta el 30% de la superficie terrestre .

Se han producido innumerables glaciaciones en la Tierra, las mayores sucedieron entre los
950 y 600 millones de aos durante el Precmbrico; posteriormente durante el Ordovcico
(h ace 450 millones de aos), el Prmico (hace 280-290 millones de aos) y el Mioceno
(h ace unos 15 millones de aos) .
- Compendio de geologa general

Tabla 14. 1: ltimas glaciaciones

Glaciacin lnterglaciacin
Wrn (ltima)
Riss (penltima) M indel-Riss
Mindel (antepenltima) Gunz-Mindel
Gnz (primitiva)

En el periodo Cuaternario, se distinguen cuatro glaciaciones importantes: las de Gnz,


Mindel, Riss y Wrn que se intercalaron con otros periodos ms clidos denominados
interglaciales.

La glaciacin de Wrn comenz hace unos 120 mil aos y termin hace 10 mil, con el
inicio del Holoceno que llega hasta la actual idad y es considerado un periodo interglacial .
Ello, en vista de que el cl ima de este tipo de periodos ha sido muy similar o un poco ms
clido que el de hoy.

14.2. Glaciar
Un glaciar es una gran masa de hielo que se forma en las altas montaas y en las zonas
septentrionales por la recristalizacin de la nieve que produce neviza (nieve profunda
en proceso de transformacin en hielo) y que desciende lentamente por accin de la
gravedad o de su propio peso. Actualmente, debido al calentamiento global o fenmeno
del invernadero, ocupan menos del 10% de la superficie terrestre.
__ ___ .... _.,._,.._ ----- .. ~------- ... ----------- ... _.,._ -
HORN 1
l

ON .. M .. - NIIPiHIMIM@@IIMiillJ/,&M
La glaciologa es la disciplina cientfica que estudia el hielo en todas sus formas. Tiene por
objetivo principal a los glaciares y complementa su estudio con investigaciones sobre el
hielo en la superficie terrestre, el subsuelo, la atmsfera, los lagos, ros y ocanos.
CAP. 14 - Glaciacin -

Circo

F,g. 14.3. Partes de un g/ac,ar

14.2.1 . Partes de un glaciar


En todo glaciar, es posible distinguir tres partes:

Circo. Depresin de gran altura con paredes abruptas (especie de nichos) que tiene
la forma de un anfiteatro o Circo Romano, en la ladera de una montaa excavada por
la erosin glacial.

Lengua. Zona principal de las precipitaciones y de la acumulacin de la nieve donde


se va a formar el hielo.

Zona de ablacin. Zona donde se origina la evaporacin y fusin del glaciar.


- ,

SEDIMENTACIN

WJHMS'iiiili+MM -- .._ __
- Compendio de geologa general

14.2.2. Lnea de nieves perpetuas


Un campo de neviza o ventisquero es un paisaje cubierto por nieves perennes que se
forma cuando la nieve acumulada sobrepasa la cantidad que se funde durante el invierno .
El lmite inferior de este campo se denomina lnea de las nieves perpetuas la cual es
muy variable y estar en funcin de una serie de factores o parmetros:

- Altitud y latitud. En latitudes bajas (zonas ecuatoriales), no existen lneas de nieves


perpetuas; mientras que en latitudes altas cerca del nivel del mar (55), se forman
glaciares. En los polos, la lnea de nieves perpetuas se encuentra a ras o por debajo del
nivel del mar; en cambio, en la s zonas montaosas generalmente se halla a ms de 6
000 m . Actualmente, se encuentran en el Per a ms de 5 200 m.

- Precipitaciones. Deben ser slidas (nieve o granizo).

- Insolacin. La zona con mayor tiempo de exposicin a los rayos solares tendr una
lnea de nieves bastante alta .

14.2.3. Transformacin de la nieve en hielo masivo


La nieve fresca cae como un agregado plumceo en cristales aciculares de seis puntas
y con una porosidad del 85% (nieve esponjosa) . Aproximadamente, un ao despus, la
masa esponjosa pasa a ser un material granular, compacto y pesado llamado nev o
neviza. Posteriormente, esta neviza sufre cambios; debido a la presin que provoca
el escape de una gran parte del aire alojado entre los grnulos, para transformarse en
hielo del glaciar, un slido opaco compuesto por crist3les interconectados y de color gris
azulino por la presencia de polvo fino y aire. Este proceso dura aproximadamente entre
20 y 30 aos. Cuando el cuerpo de hielo llega a ser lo bastante grueso como para fluir, se
convierte en un glaciar.

F1g. 14.5. Etapas para la formacin de un glaciar


CAP. 14 - Glaciacin -

14.2.4. Tipos de glaciares


Glaciar de valle. De forma alargada y estrecha, se hallan delimitados por los va ll es,
desde donde discurren por la pendiente. Son comunes en los Alpes y Alaska.

- Glaciares de montaa (tipo alpino-himalayense) . Son glaciares que nutren los flancos
de las montaas altas y que fluyen por sus laderas. Cuando las montaas son bastante
pequeas forman los glaciares de acantilado, colgantes o glaciaretes .

Glaciar de piedemonte (tipo alasquiano). Estn constituidos por varias lenguas


que se juntan en la parte de una zona montaosa para formar una capa de hielo
mvil sobre la planicie . Suelen presentar una ablasin rpida.

Fig. 14.6. Glaciar de p,edemonte

- Glaciar de meseta (tipo escandinavo). Son glaciares que presentan la cima ms o


menos plana de la cual se desprenden varias lenguas hacia los valles.

F,g. 14.7. Glaciar alpino


- Compendio de geologa general

Fig. 14.8. Glaciar de valle

- Glaciar de circo (tipo pirianaico). Relativamnte pequeos y solo presentan el circo;


debido a las pocas precipitaciones en forma de nieve.

Glaciares continentales (tipo islndico). Enormes masa de hielo que han cubierto
continentes . Actualmente, hay dos grandes casquetes: el de Groenlandia y el de la
Antrtida, este conforma el 96% de los glaciares y si llega a desaparecer, el nivel del
mar alcanzara una altura de 60 m.

hg. 14. 9. Glaciar que avanza hacia el mar.


CAP. 14 - Glaciacin -

14.2.5. Trabajo geolgico de los glaciares


A. Erosin
La accin erosiva se realiza a travs de los siguientes procesos:

Ablacin (abrasin). Proceso erosivo que utiliza un glaciar para sedimentar o


desgastar las rocas, es decir, para modelar la superficie terrestre.

Arranque o cantera. Proceso erosivo mediante el cual el glaciar, por accin de su


movimiento, arranca las irregularidades del terreno por donde fluye.

Abrasin
~ glaciar

~~

Fig. 14. I O. Erosin glaciar

B. Transporte
Segn Luis Agassiz, la mayor velocidad de movimiento de un glaciar se encuentra en la
parte media y los materiales se transportarn de acuerdo con la posicin que ocupen en
el glaciar:

Carga superglacial. Sern transportados en la parte superior de un glaciar.

Carga englacial. Materiales transportados en la parte media .

- Carga subglacial. Materiales transportados en la parte inferior.

C. Sedimentacin

Los materiales transportados se depositan en dos grandes grupos :

a) Depsitos estratificados

Esker. Colinas alargadas y serpenteantes, constituidas por arenas y gravas gruesas


que fueron transportados por ros subterrneos, ubicados debajo de la lengua del
glaciar.
- Compendio de geologa general I!
li

Fig. 14. I I. Vista de un esl<er

Kames. Montculos de gravas que han sido depositados en forma estratiforme en


los bordes de los glaciares, a partir del relleno de las grietas.

- Varvas. Depsitos anu 91es de sedimentos que se forman en las lagunas situadas
en los mrgenes de los glaciares. Estn constituidos por dos capas : una de grano
grueso y de color claro (en verano); otra, de grano fino y de color oscuro (en
invierno) .

Drumlins

Retroceso del glaciar

Morrena de fondo

Fig. 14. 12. Formas topogrficas glaciares y ffuv,oglaciares

Llanura glacifluvial. Depsito formado por sedimentos finos (limos) que han sido
llevados por el agua proveniente de la fusin del glaciar y llegan a formar un gran
aban ico que sale de la zona de ablacin .
CAP. 14 - Glaciacin -

b) Depsitos no estratificados

- Morrenas. Acumulaciones de sedimentos heterogneos (bloques, cantos y gravillas) y


arcilla transportados y depositados por un glaciar. Las que se forman como bandas de
colinas irregulares alrededor del borde de un glaciar se llaman morrenas marginales .
Son de varios tipos :

Morrenas medianas. Forma entre dos glaciares adyacentes.

Morrenas frontales o terminales. Derrubios en la zona de deshielo del glaciar


(borde inferior) que se forman cuando el hielo se est fundiendo y evaporando
cerca del hielo del extremo del glaciar, en el lugar de su mxima extensin (zona
de ablacin).

Morrenas de fondo. Se forman debajo de la lengua del glaciar, en contacto con el


lecho .

Morrenas laterales. Se forman por los derrubios o desmoronamientos que se


sitan en las orillas del lecho glaciar.

Morrenas centrales. Resultan de la unin de morrenas laterales en la confluencia


de dos glaciares en un mismo valle.

Morrenas de ablacin. Aquellas que han sido sedimentadas sobre el lecho del
glaciar.

Fig. 14.13. C/as,f,cacin de las morrenas

Drumlins. Colinas extensas constituidas por material sedimentario o morrena de


fondo . Se ubica en forma paralela al desplazamiento del glaciar.

- Till. Depsito sedimentario constituido por fragmentos de roca de todos los tamaos,
fundamentalmente arcillas que resultan de la accin glaciar.

- Bloques errticos. Rocas transportadas por los glaciares y abandonadas por la


corriente de hielo . Su estudio sirve para determinar la trayectoria del glaciar que los
deposit .
- Compendio de geologa general

Fig. / 4.13. Un bloque errtico

14.2.6. Morfologa glaciar

Rimaya. Grieta transversal, estrecha y profunda que se forma en la cabecera de un


circo glaciar, al producirse un cambio br usco de pendiente en el lecho del cauce
(topografa del terreno).

Crevasse. Grieta profunda en diagonal, con respecto a la direccin de avance del


glaciar que se origina cuando hay variacin en el ancho del cauce . Facilitan el ingreso
del agua de fusin y de las morrenas al interior del glaciar.

- lcebergs-Seracs. Son enormes pinculos o bloques de hielo originados por el corte de


dos conjuntos de grietas o crevasses, a causa de un cambio de pendiente demasiado
fuerte .

- Estrias glaciares. Superficie inferior de los glaciares se encuentra tachonada por


partculas rocosas de diferentes tamaos que actuarn como una lima gigante cuando
se mueve el glaciar; lo que origina estras largas y ranuras en el lecho rocoso que
posteriormente sern pulidos por el material fino que acta como una lija. Las estras
glaciares permiten precisar la ubicacin de un afloramiento.

Fig. 14 14. Estras de origen glaciar


CAP. 14 - Glaciacin -

- Rocas aborregadas. Superficies suaves de tamao variable, desde uno hasta cientos
de metros que suelen aparecer generalmente en grupos; por lo que dan la apariencia
de un gigantesco rebao de ovejas. Su origen y forma se explican como resultado de
un mecanismo llamado quarrying (extraccin) .

Fig. 14. 15. Seccin transversal en U y formacin de horns

Fig. 14. 16. Iceberg en mar ab,erto

- Horn (cuernos). Son picos de forma piramidal que se forman en el circo del glaciar.

- Perfil transversal. Los valles de origen glaciar tienen un perfil tpico U.


- Compendio de geologa general

Ftg. 14. I 7. Morfologa de origen glaciar

Fig. 14. 18. Visto del glaciar Alpamayo, Per


CAP. 14 - Glaciacin -

Fig. 14.19. Efecto del invernadero (Nevado Pastoruri)


Recursos naturales
15.1. Generalidades
En este ltimo captulo, se aborda los aspectos geolgicos de los yacimientos de minerales,
su modo de formacin y la obtencin de materiales de importancia econmica .

Actualmente, las principales fuente s de energa son el petrleo, el carbn, los saltos de
agua, la energa nuclear (que es producida por reactores que utilizan uranio y torio), la
fisin nuclear y la energa solar.

Los yacimientos necesarios para el desarrollo socioeconmico del hombre se pueden


dividir en yacimientos metlicos (de cobre, plomo o zinc) y yacimientos no metlicos
(calcita, para la obtencin del cemento; arcilla, para la cermica; entre otros).

El Per es un pas esencialmente minero porque su economa se basa en la venta de


metales como el oro, la plata, el plomo, zinc y cobre.

Fig. 15. I. Fuentes de energa y los yacimientos no metlicos


- Compendio de geologa general

15.2. Yacimiento
Depsito o acumulacin natural de minerales y rocas tiles para la industria que por su
tamao y contenido puede ser considerado para su explotacin rentable .

YACIMIENTO====> TIEMPO====> COSTO====> TECNOLOGA

Los yacimientos de los cuales se explota materiales no metlicos se llaman canteras. Los
yacimientos o criaderos tienen dos tipos de minerales : mena (mineral con valor econmico)
y ganga (mineral con poco valor econmico o sin l) .

F,g. 15.2. Vista del yacimiento de A11ta111111a, Peni

15.2.1. Clasificacin de yacimientos


A. Por su forma
- Veta o filn. Estructura tubular distinta de la roca en que est incrustada y que est
rellenada con menas. Ejemplos: Casapalca, San Cristbal y Yauricocha . Cuando las
fisuras han sido abiertas por intrusin de grandes bloques de roca gnea y se presentan
en capas estratificadas muy juntas, se les llama filn .

- Manto. Cuerpo o estructura tubular similar a la roca en que se encuentra enclavado


y que ha sido rellenado con menas. Ejemplos: San Vicente, Los Mantos (Hualgayoc,
Cajamarca) y Colquijirca .

- Diseminado o porfirtlco. Cuando la mena est distribuida en toda la masa de la roca


encajonante (como las pasas de un panetn), generalmente son yacimientos de baja
ley; pero de un alto volumen. Ejemplos : Cuajone, Toquepala, Cerro Verde, Yanacocha
y Sipn.
CAP. 15 - Recursos naturales

Bolsonadas. Presenta un mineral de valor econmico se concentra en cuerpos


irregulares .

Manto

X
X X X \

hg. 15.3.Algunos yacimientos por su forma

B. Por su origen
Singenticos. Yacimientos donde el mineral de valor econom1co se ha formado
simultneamente a la roca encajonante. Ejemplo : San Vicente .

- Epigenticos. Yacimientos donde el mineral de valor econmico se ha formado


posteriormente a la roca encajonante. Ejemplo : Casapalca.

C. Por los procesos y mecanismos genticos


Los yacimientos estn ligados a un ciclo geolgico especfico como el de la diferenciacin
magmtica, sedimentaria, metamrfica o el de la diferenciacin edafolgica.

a) Yacimientos de origen magmtico o gneo. La mayora de los depsitos minerales de


esta clase se ha originado a partir de la evolucin magmtica. Son yacimientos de zinc,
plomo, cobre, oro, nquel, platino, cromo, estao y diamante. Pueden ser a su vez:

Yacimientos de segregacin. Durante la formacin de las rocas ultrabsicas, por


efecto de la cristalizacin fraccionada, elementos metlicos como el cromo, platino,
nquel y oro . Se concentran en ciertas zonas y forman cuerpos de segregacin
estratiforme. Ejemplo: Tapo .

Yacimientos de inyeccin magmtica. Se forman cuando el magma es inyectado


en las fracturas que se encuentran en el techo de la intrusin, por efectos de la
presin o de los procesos geotectnicos.
- Compendio de geologa general

Yacimientos pegmatticos. Yacimientos que, generalmente, se origi nan a partir


de la evolucin de magmas intermedios a magmas cidos. Se ca ra ct erizan por
presentar una textura pegmattica de grandes cristales de cuarzo, fe ldespatos,
micas; adems de otros minerales como el topacio, berilo, litio, calcopirit a y
elementos de tierras raras como el lantano, niobio, etc.

Yacimientos hidrotermales y pneumatolticos. Los yacimientos hidrotermales se


originan a partir de un magma donde se produce el enriquecimiento de soluciones
residuales lquidas de agua, azufre, CINa, dixido de carbono (CO); as como de
iones metlicos como el plomo, zinc, cobre, plata, etc. Cuando el enriquecimiento
de soluciones residuales es de tipo gaseoso, es decir, cuando se satura de
componentes voltiles; se tiene yacimientos pneumatolticos.

Fses Post-Magmticas

Superficie durante la intrusin C


BaSO, o
CaF,
Hg5 2 100
FeC02
PbS 200
.~
.;; CaCO,
~ ZnS' 300
~
~
(J CuFeS,
FeAs S 400

SnO, 500
Feldes p. + ;;i
3
"!J
WGOO

Fig. 15.4. Yacimientos de origen magmtico

Yacimientos metasomticos. Yac imientos que aparecen cuando las soluciones


residuales del magma entran en contacto (skarn) con rocas sedimentarias, de
preferencia carbonatadas, como la caliza.
CAP. 15 - Recursos naturales

Depsito
diagentico

Cuenca

F,g. 15.5. Yacimiento metasomtico

b) Yacimientos de origen sedimentario. Yacimientos de oro, platino, estao, hierro,


fosfatos de manganeso y sales originados a partir de procesos de diferenciacin
sedimentaria. Los ms importantes son los que se forman por:

Sedimentacin mecnica. Son ms conocidos como yacimientos de placer y se


originan a partir de la concentracin mecnica de minerales pesados (como la
cromita, ilmenita, magnetita, el oro o circn), durante los procesos sedimentarios .

F1g. 15.6. Yarnniento de origen sedm1e11tano, tipo Placer


- Compendio de geologa general

Sedimentacin qumica. Llamados tambin evaporitas o depsitos evaporticos,


se formaron a partir de albuferas de antiguos mares o lagos de lugares ridos
donde el agua se evapor y se produjo la precipitacin de minerales insolubles,
como los su lfatos (yeso) y carbonatos (calcita), hasta los minerales solubles como
los cloruros (ha lita).

Ndulos fosfatados. Originados por la acumulacin de restos de material orgnico,


como fosfato de ca lcio. Ejemplo: Baha de Sechura .

Depsitos evaporticos
Formacin
continental

Forma cin
Yeso salina
Anhidrita

Salgema

Sales de K y Mg

Fig. 15. 7. Depsitos evaporticos.

Fig. 15.8.Vista de los fosfatos de Bayvar, Piura. Per.


CAP. 15 - Recursos naturales -

c) Yacimientos originados por procesos de meteorizacion. Durante el proceso de


meteorizacin, se pueden originar los sigu ientes yacimientos en la superficie terrestre :

Yacimientos residuales. Yacimientos que van a estar constituidos principalmente


por los productos finales de la meteorizacin y donde predominan los hidrxidos y
los hidrosilicatos. Ejemplos : arcillas, bauxitas y caoln .

Yacimientos de enriquecimiento secundario. Yac imientos que se forman debajo


de la zona de oxidacin. Despus del proceso de oxidacin, las soluciones sulfatadas
cidas, fras y diluidas descienden a la zona de saturacin reaccionando con los
sulfuros hipgenos primarios, precipitando sulfuros secundarios y enriqueciendo;
esta zona respecto a la zona de oxidacin y la de minerales primarios .

Gossan rico en fierro


(Sombrero de hierro) 1 kilmetro
Superficie


Lixiviacin del cobre

Napa fretica

Mineral - -
enriquecido

.._ Depsito
diseminado

X
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X X X X X )( X X X X X X X

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X X X X X )( X X
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X X X X X X X X X X X X X X

xx x x x x x x Plutn x x x x x x . x x
X X X X X X S S X X X X X X a
XXXXXXXXXXJCXXXXX
,cxxxxxxxxx

Fig. 15. 9. Enriquec1m1ento suprgeno de cobre.


Compendio de geologa general

- ., 111

Fig. 15. I O. Tajo abierto Ral Rojas, Cerro de Paseo, Per

F,g. 15.11 .Vista del yac1m1ento de Yanacocha, Per

15. 3. El petrleo
El petrleo es un lquido de origen natural, oleaginoso e inflamable que resulta de la mezcla
de hidrocarburos que se extraen de depsitos geolgicos continentales o martimos.
Tambin, suele poseer algunos compuestos de azufre y oxgeno, adems de ciertos
CAP. 15 - Recursos naturales -

elementos gaseosos, lquidos y slidos. Es de menor densidad que el agua, de variada


viscosidad y su color puede ser pardo negruzco, verde o amarillento .

Los mayores depsitos de petrleo del mundo se encuentran en cuencas donde hay
acumulaciones de rocas sedimentarias de gran espesor. Bsicamente, el petrleo se
puede originar, a partir de dos tipos de materias :

Orgnica. Por la descomposicin de restos de origen animal y posiblemente vegetal,


depositados con la arena y fango durante tiempo geo lgico prolongado y en un
ambiente marino reductor.

Inorgnica. Resulta de las reacciones geoqumicas; entre el agua, bixido de carbono


y diversas sustancias inorgnicas .

------------------ --------------------------- ----- -- -- -- ------- ---- ------------------------------ --------


Perforacin en
plataforma submarina Perforacin en tierra

Fig. 15.12. Esquema de un yacimiento de petrleo


- Compendio de geologa general

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LEYENDA
REPBLICA DEL PER PRODUCTORES DE ORO
MINISTERIO DE ENERGA Y MINAS a PRODUCTORES DE PLATA
a PRODUCTORES DE COBRE
PRINCIPALES UNIDADES EN PRODUCCIN a PRODUCTORES NO METAUCOS
MINERA METALICAS Y NO METALICAS a PRODUCTORES DE HIERRO V
a PRODUCTORES POUMETALICOS
FUENTE:OIRECCIHGENERALDEMINERIA a PRODUCTORES DE ESTAF.10
PRODUCTORES DE ORO ARTESANALES
' 1- Y/O INFORMALES
/ L'11Lt

Fig. 15.13. Principales unidades mineras m etlicas y no m etlicas


CAP. 15 - Recursos naturales

15.3.1. Yacimientos petroliferos


La roca donde se origina el petrleo se denomina roca generadora y puede ser de
calizas, arrecifales o lutitas; a la roca donde se produce la acumulacin se le llama roca
almacn o reservorio y se compone de areniscas o calizas. La estructura geolgica
que permite que se efecte esta acumulacin se llama trampa .

Los requisitos que debe cumplir una roca almacn son porosidad grande, alta
permeabilidad y volumen suficiente para contener una cantidad explotable de petrleo .

Petrleo
Petrleo Gas

Cpula
de sal

Anticlinal

Petrleo

Particularidades
de
paleorelieves

Falla

Trampa
estratigrfica

Diques

-----
''
Fig. 15. 14. Tipos de trampas que contienen acumufaoones de petrleo y gas natural

E1 petrleo no se acumular en la roca-almacn; a menos que sea detenido en su


migracin por algn tipo de cierre o trampa . Las ms frecuentes son las trampas
estructurales (anticlinales simples, fallas, domos salinos, etc.); las otras, y las ms difciles
de detectar son las trampas estratigrficas (cambios de facies, acua miento, entre otros).
Compendio de geologa general

Fig. 15. 15. Extraccin de/ petrleo. Pozo 5004 en la Brea y Panas,Talara, Per

15.3.2. Fases de la industria petrolera


Las principales fases son las siguientes :

Prospeccin => Exploracin => Perforacin => Produccin


=> Refinacin => Industrias derivadas => Mercados
=>Transporte=> Distribucin

Por procesos de destilacin fraccionada, se obtiene una amplia gama de productos


industriales como : gasolina, aceites ligeros, pesados, vaselina, parafina, alcohol, gases
combustibles, asfaltos, pinturas, resinas, caucho, cosmticos, plsticos y productos
farmacuticos .

15.1.3. reas y concesiones petro feras


En el noroeste y la se lva peruana, existen lotes que son explorados o explotados por
empresas del ramo como Petroper, Belco-Petroleum, Occidental Petroleum, Petro-Tech
Peruana SA, Graa y Montero Petrolera SA, Ro Bravo SA, Unipetro ABC SA, propiedad de
la Universidad Nacional de Ingeniera, entre otras.
CAP. 15 - Recursos naturales -

.--- --- ... ----------- -~- ---------- -- --__ --- ------- _____ ... _------------------------------------- --- -
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CERROS;
LA BREA
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MERCANTILE
PERU OIL & GAS SA

7 IMWlffil&iM#Kii&&M!,M#tdAiff'MiiM ..,.~ .. "'


O 5 10 15 20 Km 1

15.4. El carbn
Material slido, de origen vegetal, compuesto por carbono puro o por carbono en forma
de carbohidrato oxidado o alguna sustancia similar que sirve de combustible .

15.4.1. Origen y clasificacin


En el periodo Carbonfero (de 362,5 a 290 millones de aos) gran parte de la Tierra
estaba cubierta por vegetacin abundante que creca en pantanos . Al descomponerse
esta materia vegetal, por efecto de la humedad, se produjo tambin la prdida gradual
de tomos de _oxgeno e hidrgeno y se form una turbera, un medio pantanoso, donde
el material orgnico se produca ms rpido que su descomposicin. Esta acumulacin
orgnica compacta (de 3 000 caloras/kg, alto ndice de humedad, color pardo oscuro
y con alto contenido en carbono) se denomina turba y result de la putrefaccin y
carbonizacin parciales sucedidas en el agua cida de las turberas.

La formacin de turba fue el primer paso del proceso de transformacin del carbn.
Tiempo despus, la arena y el lodo se amontonaron sobre algunas turberas y por la
presin de las capas superiores, los movimientos de la corteza terrestre, eventualmente,
el calor volcnico, los depsitos vegetales se comprimieron y endurecieron provocando
- Compendio de geologa general

que el agua y el oxigeno sean expulsados hasta formar el carbn . Conforme la materia
vegetal primitiva se someti a presiones y temperaturas cada vez ms elevadas, el carbn
sufri una serie de cambios; del mismo modo que una roca metamrfica.

turba lignito bitumen antracita

Fig. 15. 17. Etapas de formacin del carbn

15.4.2. Clasificacin
El carbn se clasifica a partir del proceso de trasfo rmacin que atraviesa, el porcentaje de
carbono y el poder calorfico . El grado ms bajo de carbonizacin es la turba la cual al ser
sometida a una mayor profundidad y temperatura se convierte en carbn bituminoso.
A medida que aumenta la presin y la temperatura, este se transforma en lignito, el
carbn de peor calidad ; luego viene la hulla y, finalmente, la antracita, el carbn de
mayor contenido en carbono y mximo poder calorfico (8 500 caloras/kg) .

15.4.J. reas carbonferas peruanas


Las mayores zonas
carbonferas del Per
son Lima (Oyn),
Ancash (Pallasca}, La
Libertad (Huandoy,
Chicama y Quiruvilca)
y Junn (Jatunhuasi) .

Rg. 15. 48.iocimfeflttJ


de carbn
CAP. 15 - Recursos naturales -

15. 5. Minerales radiactivos


Los minerales radiactivos han despertado un gran inters en estas ltimas dcadas,
principalmente por el uso del uranio y torio en los reactores nucleares; dado que la
desintegracin radiactiva de estos elementos produce energa.

El uranio se encuentra en la naturaleza como pechblenda, mineral compuesto por xido


de uranio (UO 2 ), autunita (fosfato de uranio) y carnotita (vanadato de uranio). Estos
minerales se encuentran en gran nmero de yacimientos filoneanos idnticos a los de
metales, como: plomo y zinc; as como en rocas sedimentarias asociadas a material
carbonoso.

Una situacin diferente a la del uranio es la del torio cuya ubicacin es ms difcil. En la
torita o silicato de torio, se hallan pequeas cantidades de torio; tambin en la orangita,
una variedad de torita y en la torianita, mineral compuesto de xido de torio y uranio.
En cambio, puede hallarse en mayores cantidades en el xido de torio (ThOJ de la
monacita, un mineral de color amarillento, rojo o castao, asociado a rocas cristalinas
que se encuentra en depsitos de grava de la India, Malasia, Brasil y Estados Unidos.
Actualmente, los yacimientos explotables ms importantes para la obtencin de torio son
los granitos alcalinos muy cidos.

15. 6. Yacimientos no metlicos


Hay otro grupo de minerales y rocas que se utilizan ms por sus propiedades que por
su esencia, sobre todo en la industria de la construccin. Por ejemplo, la industria del
cemento depende del suministro de carbonato de calcio (calcita) . Este material no es ms
que una mezcla pulverulenta de oxido y silicatos de calcio que en contacto con el agua
reacciona de manera lenta y originan una masa dura . La roca apropiada son las calizas
puras; ya que la presencia de cantidades pequeas de magnesio inutiliza el material.

Fig. 15.19. Camero de extroccin de arcillas pma fabricacin de ladrillos /Carobay1/o, Uma. Peru)
- Compendio de geologa general

Otro material no metlico es la sal comn (halita) que se extrae de capas sedimentarias,
domos salinos o por evaporacin del agua de mar.

Las arcillas, como el caoln o la bentonita, son materiales muy tiles en diversas
aplicaciones industriales. Por ejemplo, en la industria de la cermica, para la fabricacin
de porcelanas, refractarios y otros.

Una de las industrias importantes para la explotacin de las rocas es la de las canteras . En
muchos pases, esta es la fuente de sus materiales de construccin . Es importante para la
construccin de edificios disponer de rocas de aspecto atractivo y, en ese sentido, ciertas
canteras de rocas muy decorativas han llegado a ser famosas en todo el mundo. Sin
embargo, cabe mencionar los diversos tipos de piedras preciosas como diamantes, rubes,
zafiros; as como otros minerales y rocas de menor valor que se usen en ornamentacin.

Asimismo, se puede mencionar al asbesto, una forma muy fibrosa de la serpentina o


anfbol; a la baritina, una variedad mineral del sulfato de bario; al yeso, un sulfato de
calcio hidratado; y al talco, un metasilicato cido de magnesio; entre los minerales ms
usados en la industria y la medicina .
GLOSARIO
A Arrecife. Montaa de caliza formada por
Ablacin. Proceso por el cual un glaciar se organismos marinos como corales y celen-
consume por evaporacin y fusin . treos .

Abrasin. Proceso erosivo por el cual un Astensfera. Parte superior del manto don-
agente mvil (agua, hielo, olas, viento) uti- de la roca puede llegar al estado de fusin
li za un material para desgastar al material (magma) .
rocoso. Atoln. Arrecife de forma circular o de anu-
Acufero. Material rocoso que es poroso y lar, como el atoln de mururoa .
permeable que almacena agua. Atriccin. Proceso erosivo por el cual los
Agua connata. Son las aguas que quedan sedimentos chocan entre s.
atrapadas durante el proceso de diagnesis
que sufren los sedimentos. B
Agua juvenil. Agua que se forma a partir de Barjan. Duna en forma de media luna cu-
la evolucin del magma. yos cuernos apuntan a favor de la direccin
Agua meterica. Agua proveniente de las del viento .
lluvias. Batolito. Plutn discordante cuya rea de
Albufera {laguna costera). Se forma cuan- afloramiento es mayor de cien kilmetros
do un cordn arenoso separa las aguas ma- cuadrados .
rinas hacia el litoral. Bisfera. Capa de la tierra donde se desa-
Alud. Desprendimiento de nieve o hielo de rrolla todo tipo de vida .
los glaciares. Bloques de falla. Bloques rocosos que con-
Aluvial. Procesos o materiales relacionados forman una falla . El bloque superior recibe
con la accin de un ro. el nombre de bloque techo y el inferior el
Aluvin. Sedimentos heterogneos de gran de bloque piso.
volumen que han sido depositados por los Bomba volcnica. Tipo de piroclstico arro-
ros o glaciares. jado durante la erupcin de un volcn que
Anticlinal. Pliegue convexo hacia arriba con adopta la forma de un huso .
buzamientos opuestos. Bowen. Series que se refieren al orden de
Arco marino. Techo de una caverna corta- cristalizacin de los diferentes minerales
formadores de las rocas gneas a partir de
do por el mar a travs de la roca.
un magma.
- Compendio de geologa general

c Ciclo orognico. Movimientos tectnicos


Caldera. Crter ensanchado (por erosin que originan la formacin de cadenas mon-
o erupciones sucesivas) cuyo dimetro es taosas.
cuando menos cuatro veces mayor que su Circo glaciar. Zona principal de acumu la-
profundidad . cin de la nieve, de paredes abruptas que
Cmara magmtica. Zona donde se acu - adopta la forma del anfiteatro romano.
mula el magma, generalmente se encuen- Columna estratigrfica. Ordenamiento
tra en la astensfera . cronolgico de las unidades rocosas en
Can. Rasgo geomorfolgico de paredes forma de columna: las unidades ms anti-
abruptas, bastante profundas y de gran guas, en la parte inferior, y las ms moder-
longitud . nas, en la parte superior.

Caon submarino. Rasgo geomorfolgico Cono de deyeccin. Parte final de un ro


de paredes abruptas y profundas ubicados donde se deposita todo el material que ha
en los fondos marinos . sido transportado.

Crcavas. Surcos formados por la erosin Conrad. Discontinuidad que separa la cor-
de las aguas superficiales. teza sil ica de la corteza somtica.

Crstico. Proceso de disolucin de las rocas Cono volcnico. Acumulacin de materia-


carbonatadas por accin de las aguas ci- les arrojados por los volcanes que adoptan
das. la forma de un cono.

Catarata. Salto de agua de gran volumen en Corrasin (abrasin). Proceso erosivo rea-
el curso de un ro y que da lugar a hermosas lizado por la accin del viento.
cadas de agua . Corrosin. Proceso de meteorizacin qu-
Catastrofismo. Teora que trata de explicar mica realizado principalmente por las aguas
que el universo se form a partir de eventos cargadas de so luciones cidas.
catastrficos como choques o explosiones . Cuenca de deflacin. Zona de depresin
Chimenea volcnica. Conducto ms o me- que ha sido formada por la accin del vien-
nos cilndrico que comunica la cmara mag- to en depsitos suaves y sin consolidar.
mtica con el crter, a travs del cual salen
los productos arrojados por el volcn . D
Ciclo geolgico. Procesos geolgicos que se Deflacin. Proceso erosivo por el cual el
realizan sobre la tierra y que comprenden la viento arrastra los sedimentos sin consolidar.
geodinmica externa e interna.
Delta. Tipo de desembocadura de un ro
Ciclo hidrolgico. Etapas por las que pasa el que se forma por el depsito fluvial que
agua en su desplazamiento sobre la super- adopta la forma de la letra griega delta.
ficie: evaporacin, transpiracin, condensa-
cin, saturacin y precipitacin; a partir de
Deriva continental. Teora propuesta por
Alfred Wegener quien sostiene que la for-
los cuales se forman los ros y glaciares. De
ma actual de distribucin de los continen-
la infiltracin, se forman las aguas subterr-
tes es producto de la fragmentacin de un
neas.
gran continente, al que llam Pangea ,
que estaba constituido por material silico
Glosario -

que flotaba sobre un material simtico ms F


denso para formar los continentes actuales . Falla. Fractura con desplazamiento de blo-
Desintegracin. Procesos fsicos mediante ques, producto de esfuerzos tectnicos.
los cuales las rocas se desgastan en frag- Fsil. Restos o vestigios de seres vivos que
mentos de diferentes tamaos. dejaron sus huellas en las rocas de la corte-
Diagnesis. Procesos mediante los cuales za terrestre.
los sedimentos se compactan para formar Fumarolas. Grietas por donde salen gases
las rocas sedimentarias. de diferentes composiciones y temperatu-
Diastrofismo. Conjunto de movimientos ras, como solfataras y mofetas .
tectnicos, horizontales, verticales y tan-
genciales que se producen en la corteza
terrestre que originan los plegam ientos y G
callamientos. Geologa. Ciencia que estudia el origen de
Discontinuidad ssmica. Camb io brusco de la Tierra, su composicin y estructura, as
la velocidad y direccin de las ondas ssmi- como todos los procesos que se realizaron
cas en el interior de la tierra . Ejemplos : Con- en ella desde su formacin hasta la actua-
lidad.
rad , Mohorovicic, Gutenberg, Leehman .
Discordancia. Superficie de erosin o no Geosinclinal. Sinclinal de grandes dimen-
siones que se forma en los fondos oceni-
deposicin de sedimentos que separa ro-
cos.
cas antiguas de rocas modernas . Pueden
ser del tipo angular o en paralelo . Giser. Fuente de agua caliente que emer-
Duna. Depsito de arenas de origen elico . ge del interior de la Tierra en forma inter-
mitente . El material que se acumula en los
alrededores de la salida recibe el nombre
E de geyserita .
Edad de la Tierra. De acuerdo con los estu - Glaciar. Masa de hielo que por su propio
dios radiomtricos, es de aproximadamente peso o gravedad se mueve hacia las partes
4 500 millones de aos. bajas.
Endgeno. Cualquier proceso geolgico Gondwana. De acuerdo con la teora de
que se origina en el interior de la Tierra. la deriva continental, uno de los dos conti-
Elico. Todos los procesos donde el agente nentes en que se fragment la Pangea .
es el viento .
Erosin. Proceso geolgico destructivo que H
tiende a nivelar la superficie terrestre a tra- Hidrsfera. Capa lquida de la Tierra que
vs de los diversos agentes como el agua y cubre aproximadamente el 70% de la su-
el viento. perficie terrestre.
Exfoliacin. Propiedad de las rocas o mi- Hipocentro. Zona donde se libera la ener-
nerales de separarse, en forma de lminas ga la cual se propaga a manera de ondas
paralelas. ssmicas.
Horst (pilar tectnico). Estructura geolgi-
ca formada por fallas compuestas, donde
- Compendio de geologa general

el bloque central se levanta respecto a los Loess. Depsito de limos formados por ac-
bloques laterales. cin del viento.

M
lntemperismo (o meteorizacin). Proceso Magma. Material lquido pastoso silicatado
geolgico mediante el cual las rocas aflo- que se origina en la zona de la astensfera .
rantes son desintegradas o descompuestas La cristalizacin del magma da origen a las
por agentes como el agua y el viento. rocas gneas.
Intrusin. Penetracin de los plutones en- Manantial. Afloramiento natural de las
tre las rocas preexistentes, diques, sills o aguas subterrneas.
batolitos . Meandro. Curvas regulares que desarrolla
lsostasa. Teora propuesta por Hutton un ro en su etapa senil.
quien seala la condicin ideal de equilibrio Metamorfismo. Proceso geolgico carac-
gravitatorio a que tiende la Tierra. terizado por el aumento de la temperatu-
ra y la presin las rocas preexistentes que
J cambian de forma para dar origen a las ro-
cas metamrficas.
Juvenil (agua). Agua de origen magmtico
que, generalmente, queda entrampada en Morrena. Depsito no estratificado de ori-
las rocas gneas. gen glaciar.
Movimiento de masa. Movimiento super-
ficial de los materiales de la Tierra por ac-
K cin de la gravedad ..
Kames. Depsito estratificado de origen
glaciar.
N
Nev. Hielo granular formado por la crista-
L lizacin de la nieve .
Lacolito. Plutn concordante a las rocas Nivel de base. Trmino fluvial que indica el
encajonantes que adopta la forma de un nivel por debajo del cual el ro ya no pue-
hongo. de causar erosin. Este nivel es el nivel del
Lahares. Flujos de lodo o de barro de ori- mar.
gen volcnico . Nivel fretico. Superficie superior de la
Lava. Producto lquido arrojado por un vol- zona de saturacin de un acufero.
cn.
Litificacin. Proceso geolgico de la diag- o
nesis mediante el cual los sedimentos se
consolidan y compactan formando las ro- Ola. Movimientos ondulatorios originados
cas sedimentarias . por la accin del viento.

Litsfera. Capa slida de la Tierra formada Orognesis. Conjunto de procesos geolgi-


por rocas gneas, sedimentarias y meta- cos que originan la formacin de montaas
mrficas. o cadenas montaosas.
Glosario

p Sima. Trmino creado con los smbolos del


Pangea. Considerada por la teora de la de- silicio y magnesio para nombrar la corteza
riva continental como el primer superconti- simtica o corteza ocenica .
nente que se form en la Tierra. Sismo. Movimiento repentino, violento y de
Perfil longitudinal de un ro. Representa- corta duracin de la corteza terrestre, causa-
cin grfica de la pendiente de un ro, des- do principalmente por el movimiento de las
de la cabecera hasta la desembocadura. placas tectnicas.

Permeabilidad. Propiedad fsica de las rocas Subduccin. Proceso mediante el cual una
mediante la cual los poros estn comunica- placa se mete debajo de otra placa . Ejem-
dos y dejan pasar el agua fcilmente siguien- plo: la placa de Nasca que se introduce de-
do las leyes hidrostticas. bajo de la placa suda -mericana .

Placa tectnica. Bloques !amelares en los Suelo. Pelcula producto de la accin del in-
cuales se halla dividido nuestro planeta. temperismo.
Nacen en las dorsales submarinas y desa-
parecen en las fosas . T
Plegamiento. Proceso de deformacin que Temblor. Sismo de baja intensidad que no
sufren principalmente las rocas estratifica- ocasiona daos materiales ni personales.
das; debido a esfuerzos de compresin.
Terraza. Zona ms o menos plana o leve-
Plutn. Cuerpos de rocas gneas que se for- mente inclinada, generalmente limitada
man por cristalizacin del magma debajo por dos declives pronunciados. Pueden ser
de la superficie de la Tierra . de origen fluvial o marino.

R Terremoto. Movimiento de gran magnitud


que causa daos materiales y prdidas de
Rpido. Zona donde el ro aumenta de ve-
vidas humanas.
locidad ; debido a la erosin de los saltos de
agua o por la presencia de rocas sedimen- Tsunami. Olas gigantescas generadas por
tarias. un maremoto .

Rimaya. Grieta que se forman en un glaciar


como consecuencia del cambio de pen- V
diente de la zona por donde se desplaza el
Varva. Par de capas sedimentarias que se
glaciar.
forman en las lagunas de origen glaciar y
Roca. Asociacin de uno o ms minerales que han sido interpretadas como represen-
(caliza, granito, entre otros). tativas de un ciclo de un ao .
Rumbo. Direccin que sigue la lnea de in- Volcn. Acumulacin de material gneo so-
terseccin entre un plano horizontal imagi- bre la superficie terrestre.
nario y el plano de la estructura por medir.

s
Sial. Trmino creado con los smbolos del si-
licio y aluminio para denominar a la corteza
silica o corteza continental .
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