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Para otros usos de este trmino, vase materia (desambiguacin).

El trmino materia tradicionalmente se refiere a la substancia de la que todos los objetos


estn hechos.1 2 Sin embargo, el uso moderno del trmino va ms all de la nocin clsica
de substancia, y los fsicos denominan materia a cualquier entidad cuya presencia en una
cierta regin del espacio-tiempo conlleva que el tensor energa-momento para dicha regin
es diferente de cero. As tanto la materia ferminica, como los electrones y otras formas
como la materia bosnica son consideradas materia.

troduccin[editar]
Nocin clsica de sustancia[editar]
Una forma comn de identificar esta sustancia es mediante sus propiedades fsicas; as
una definicin comn de materia es todo aquello que tiene masa y ocupa
un volumen.3 Sin embargo, esta definicin tiene que ser revisada a la luz de la mecnica
cuntica, donde el concepto "tener masa ", y ocupar espacio" no est tan bien definido
como en la vida diaria. Un punto de vista ms amplio es que los cuerpos estn formados
de varias sustancias, y las propiedades de la materia (entre ellas, la masa y el volumen)
estn determinadas no slo por las sustancias mismas, sino por como interactan entre
ellos. En otras palabras, la materia est formada por la interaccin de unos "componentes
bsicos",4 5 es la llamada teora atmica de la materia.6
El concepto de materia ha sido refinado muchas veces a lo largo de la historia, sobre la
base de la mejora del conocimiento acerca de cules son los componentes bsicos de la
materia, y como interactan entre ellos. Por ejemplo, a principios del siglo XVIII, Isaac
Newton consideraba la materia como " slida, con masa, dura, impenetrable, y con
partculas mviles ", que eran "incluso tan duras que nunca podran romperse en
pedazos".7
Las propiedades "primarias" de la materia estaban de acuerdo con la descripcin
matemtica, a diferencia de las cualidades "secundarias" como el color o el gusto. 7 En el
siglo XIX, tras el desarrollo de la tabla peridica, y la teora atmica, los tomos fueron
vistos como uno de los componentes fundamentales de la materia; a su vez,
los tomos forman molculas y compuestos.8

Ms all de los tomos[editar]


A finales del siglo XIX con el descubrimiento del electrn, y comienzos del siglo XX, con
el descubrimiento del ncleo atmico y el nacimiento de la fsica de partculas, la materia
se entendi como formada por electrones, protones y neutrones, interactuando entre ellos
para formar los tomos. Hoy en da, conocemos que incluso los protones y neutrones no
son indivisibles, pudiendo ser divididos en quarks, mientras que los electrones son parte
de una familia de partculas llamadas leptones. Tanto los quarks como los leptones
son partculas elementales y actualmente son tomados como los componentes
fundamentales de la materia.
Estos quarks y leptones interactan mediante cuatro interacciones
fundamentales: gravedad, electromagnetismo, interacciones dbiles, e interacciones
fuertes. El Modelo estndar es actualmente la mejor explicacin de toda la fsica, pero a
pesar de las dcadas de esfuerzos, la gravedad an no puede ser considerada en el nivel
cuntico; slo es descrito por la fsica clsica (vase gravedad cuntica y gravitn). 10 Las
interacciones entre quarks y leptones son el resultado de un intercambio de partculas que
transportan fuerza (como fotones) entre los quarks y los leptones. 11 Las partculas que
transportan fuerza no son componentes bsicos de la materia. En consecuencia, masa y
energa no siempre pueden relacionarse a materia. Por ejemplo, los portadores de la
fuerza elctrica (fotones) poseen la energa (segn la constante de Planck) y los
portadores de la fuerza dbil (los bosones W y Z) son masivos, pero ninguno es
considerad