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La Resistencia de Materiales es una rama de la Mecnica que estudia el

comportamiento de los slidos sometidos a cargas exteriores. Dentro de la


mecnica se consideran tres campos fundamentales.

- CINEMTICA: Estudia el movimiento de los cuerpos sin considerar su


masa.

- ESTTICA: Estudia los slidos rgidos que se encuentran en equilibrio


esttico.

- DINMICA: Estudia los cuerpos en movimiento, relacionando su masa


con la fuerza que produce dicho movimiento.

Podemos observar que los tres campos de la Mecnica citados


anteriormente consideran los slidos como cuerpos rgidos, es decir,
indeformables, aunque en realidad esto no es cierto. Los cuerpos al estar
sometidos a fuerzas exteriores se deforman.

En algunas ocasiones estas deformaciones son elsticas, es decir, una


vez que dejan de actuar las fuerzas sobre el cuerpo, ste, recupera su
forma y dimensiones iniciales. En otras ocasiones las deformaciones
son permanentes y los cuerpos no vuelven a su estado inicial.

La Resistencia de Materiales, sin embargo estudia y relaciona las


cargas exteriores y los efectos que stos producen sobre los
cuerpos.

Resistencia y Rigidez

Se dice que un cuerpo puede resistir unas determinadas cargas cuando


dicho cuerpo no se rompe por la accin de stas. Sin embargo estas cargas
pueden producir deformaciones en el cuerpo que hacen que su trabajo
dentro de una estructura no sea el adecuado. Es aqu donde entra el
concepto de rigidez. Un cuerpo ser ms rgido frente a determinadas
fuerzas cuanto menos se deforma. Para que un cuerpo se considere
rgido este no debe deformarse ante las fuerzas que actan sobre l o que
su deformacin sea tan pequea que no impida que el cuerpo realice el
trabajo para el que est construido. Por ejemplo una viga de un puente se
puede deformar, pero su mxima deformacin no debe impedir que la gente
pase por el puente. Si es as la viga es rgida.

Adems, una estructura debe ser resistente, es decir que cada elemento
de la estructura sea capaz de soportar el esfuerzo al que se va a ver
sometido. El tamao y la forma de cada elemento es lo que har que
soporten los esfuerzos. Esto est muy relacionado con los perfiles con los
que s construyen las vigas y los pilares. Si quieres saber ms visita el
siguiente enlace: Estructuras.

Para aclarar algunas ideas consideremos un ejemplo. En la figura se


representa un sistema, en el cual se desea determinar el esfuerzo que debe
soportar el cable de acero para que el sistema permanezca en equilibrio.

Supongamos que el peso de la bola es de 2 kg y que las cotas que


aparecen en la figura vienen expresadas en centmetros.

Aislando la barra y considerando los diferentes esfuerzos para que la


barra permanezca en equilibrio, podemos plantear las ecuaciones de la
esttica. Las fuerzas que tiran de la barra hacia abajo, para permanecer en
equilibrio, debern ser iguales a las que tiran de la barra hacia arriba. La
fuerza del cable a determinar ser la T.

Como hemos podido observar en este ejercicio hemos sido capaces de


determinar mediante las ecuaciones de la esttica la fuerza que debe
realizar el cable para que el sistema permanezca en equilibrio. Sin embargo
en un problema real, se nos pueden plantear cuestiones como las que a
continuacin se exponen:

Qu seccin mnima debe tener el cable de acero para cumplir con


garantas con la exigencias del sistema.

Qu tipo de acero se debe utilizar para la fabricacin del cable?

Existirn deformaciones excesivas en el cable, que pueden hacer que el


sistema no funcione adecuadamente?

A todas estas cuestiones intenta dar respuesta la Resistencia de


Materiales.

Tipos de Esfuerzos

Un esfuerzo es la fuerza interna que experimentan los elementos de


una estructura cuando son sometidos a fuerzas externas. Los elementos de
una estructura deben soportar estos esfuerzos sin romperse ni deformarse.

Imagina que tiras de un dedo de tu mano. El dedo no se rompe y no se


deforma, pero el dedo internamente nota un esfuerzo que tiene que
soportar y que es precisamente el que hace que no se rompa. Esa fuerza
interna es el esfuerzo.

Dependiendo de la direccin y sentido relativos entre las fuerzas


actuantes y la posicin del cuerpo sobre el cual actan, se consideran las
siguientes formas de trabajo, o esfuerzos:

TRACCIN: El esfuerzo es perpendicular a la seccin transversal del


cuerpo. Este tipo de esfuerzos tienden a alargar el cuerpo.

COMPRESIN: El esfuerzo, al igual que en el caso anterior es


perpendicular a la seccin transversal del cuerpo, pero este esfuerzo tiende
a acortar dicho cuerpo.

CIZALLADURA O CORTADURA: Cuando sobre el cuerpo actan fuerzas


contrarias, situadas en dos planos contiguos, que tienden a deslizar entre
s, las secciones en que actan.

FLEXIN: Cuando sobre el cuerpo actan fuerzas que tienden a doblar el


cuerpo. Esto produce un alargamiento de unas fibras y un acortamiento de
otras. Este tipo de esfuerzos se presentan en puentes, vigas de estructuras,
perfiles que se curvan en mquinas, etc.
Concepto de Tensin

El concepto de tensin se introduce en la Resistencia de Materiales para


intentar explicar el comportamiento interno de los cuerpos sometidos a
esfuerzos.

Se define la tensin como la fuerza que acta en cada unidad de


superficie.

Si la fuerza actuante no es perpendicular a la superficie, siempre se


puede descomponer en una componente normal y otra contenida en la
superficie. La fuerza normal N, produce una traccin sobre el cuerpo. Las
tensiones de traccin o compresin se designan con la letra griega sigma.

Las tensiones cortantes son producidas por la componente T y se


designan por la letra tau.

Las unidades en las que se expresa la tensin son Kgf/cm2.