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La Psicologa Social como crtica: continuismo, estabilidad y


efervescencias tres dcadas despus de la "crisis"

ARTICLE JANUARY 2003


Source: OAI

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1 AUTHOR:

Lupicinio iguez-Rueda
Autonomous University of Barcelona
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Available from: Lupicinio iguez-Rueda


Retrieved on: 25 January 2016
Revista Interamericana de Psicologia/Interamerican Journal of Psychology - 2003, Vol. 37, Num. 2 pp. 221-238

La Psicologa Social como Crtica: 221

ARTICULOS
Continuismo, Estabilidad y Efervescencias
Tres Dcadas despus de la Crisis
Lupicinio iguez-Rueda1 2
Universitat Autnoma de Barcelona, Barcelona, Espaa

Compendio
Este artculo se interroga por los efectos de la crisis de la Psicologa social tres
dcadas despus de su comienzo. Se ofrece as mismo un diagnstico de su situacin
actual que muestra una escasa incidencia de la crisis en la prctica contempornea.
Se indaga igualmente en las races de la disciplina a fin de encontrar apoyos para
un ejercicio ms coherente con las implicaciones del perodo crtico. Finalmente se
ofrece una descripcin de la Psicologa social como critica entendida como un
continuo cuestionamiento y problematizacin de las prcticas de produccin de
conocimiento en el interior de la Psicologa social.
Palabras clave: Psicologa social; crisis de la psicologa social; psicologa social
radical; psicologa social critica; psicologa social como crtica.

Social Psychology as Critique: Continuity, Stability and


Effervescence Three Decades after the Crisis

Abstract
This paper asks about the effects of the crisis of social psychology three decades
after it began. Also, the paper offers a diagnosis of the contemporary situation of
social psychology, which shows its little influence on the contemporary practices.
The paper searches as well into the roots of this discipline, in order to find some
support for a more coherent exercise with the implications of the critical period.
Finally, the paper offers a description of social psychology as a critique, which is
understood as a continuous questioning and problematization of any practices of
knowledge production within social psychology.
Keywords: Social psychology; crisis of social psychology; radical social psychology;
critical social psychology; social psychology as critique.

E
n algn momento de su corta historia, la Psicologa social perdi su
inquietud intelectual. sa podra ser una razn que explique por qu la
siguiente afirmacin de Henry Tajfel (1972) realizada hace 30 aos

1
Direccin: Departament de Psicologa de la Salut i de Psicologa Social, Universitat Autonoma de
Barcelona. 08193, Bellaterra (Barcelona), Espaa. E- mail: lupicinio.iniguez@uab.es/web site:
http://anatalya.uab.es/linguez
2
El autor recibi apoyo del Programa de Estancias de Investigadores, Profesores de Universidad y
de Escuelas Universitarias Espaoles en Centros de Investigacin Espaoles y Estranjeros incluido
en el Programa Salvador de Madariaga (PR2001-0173) en el Centre for Science Studies (Department
of Sociology, Lancaster University, UK).
LUPICINIO IIGUEZ-RUEDA

222 no ha perdido ni su vigencia ni su actualidad: La Psicologa social no ha tenido


ciertamente xito en crear una revolucin intelectual en el sentido de afectar
ARTICULOS

profundamente nuestra visin de la naturaleza humana como, por ejemplo, Freud


y Piaget lo han hecho para la psicologa individual. (p.106)
No es de extraar. Tras dos dcadas de permanente ebullicin en el conjunto
de las ciencias sociales, con la emergencia del post-estructuralismo, el
surgimiento del zeitgeist post-moderno, o las arriesgadas apuestas para
responder adecuadamente a los retos de la sociedad postindustrial, a la
globalizacin o a la sociedad de la informacin, en la Psicologa social
podemos seguir encontrando intereses como los que estn detrs de trabajos
de cortas miras, recopilatorios de datos y resultados de una investigacin
rutinizada como la que los que se pueden leer en las grandes y consolidadas
revistas de Psicologa social. Trabajos titulados El manejo de los valores
ausentes (missing) en los modelos de trayectoria para opiniones o actitudes;
Acondicionamiento evaluativo observacional de un elemento estimular
establecido; El impacto de las categorizaciones superpuestas
diferencialmente valoradas sobre la diferenciacin entre grupos sociales
evaluados positiva, negativa o neutralmente; La dilucin de efectos: sesgo
de juicio, convencin conversacional o un poco de los dos?, por poner algunos
ejemplos, inundan revistas como European Journal of Experimental Social
Psychology, Personality and Social Psychology Bulletin o Journal of
Experimental Social Psychology. As pues, es fcil convenir con Gergen
(1996) en que: La investigacin experimental est ahora tan alejada de las
preocupaciones centrales de la sociedad, y sus deliberaciones intelectuales
tan aisladas de los dilogos actuales de las ciencias sociales, que el campo
est en peligro de convertirse en una curiosidad de anticuario. (p. xii)
La interrogacin sobre los efectos de la crisis de la Psicologa social
resulta casi inevitable. As pues, en este artculo se repasaran las caractersticas
bsicas de la misma, se ofrecer un diagnstico de la situacin actual de la
Psicologa social, se indagar en sus races buscando nuevos apoyos para otra
forma de entender y, finalmente, se ofrecer una descripcin tentativa de una
forma crtica de entender la Psicologa social.

La Crisis de la Psicologa Social: Crisis? Qu Crisis?


Si seguimos la cronologa que ofrece Ibez (1990), se han cumplido 35
aos del inicio de lA crisis de la Psicologa social. Para algunos y algunas,
una moda, para otros y otras, un mal pasajero, y para algunos y algunas ms, un
importante punto de inflexin en la historia de la Psicologa social. Los medios
de comunicacin especializados llenaron sus pginas durante aos con un debate
profundo sobre las caractersticas, el alcance, los lmites y las condiciones de
posibilidad de nuestra disciplina. Efectivamente, la crisis fue sobre todo
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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

un espacio en el que se debata intensamente sobre el qu, el cmo y el para 223


qu de la Psicologa social. La vivencia, la implicacin, el inters de cada

ARTICULOS
quin que intervino en este debate, era muy distinto. En unos casos se resaltaba
la falta de coherencia de la disciplina, en otros se pona en cuestin la Psicologa
social misma, en otros se planteaba la necesidad de dar un vuelco sustancial a
las prcticas cientficas. En fin, muchas aportaciones que en su accin lograron
definir un espacio-tiempo para la reflexin y el debate, y para la definicin de
algunas lneas de salida que reunan un aparentemente amplio consenso.
Toms Ibez (1990) explicit como nadie las antecedentes de la crisis, su
cronologa, sus races y sus dimensiones. Segn l, hubo factores tanto internos
como externos que explicaran su emergencia y evolucin. Entre los externos
destaca las fracturas sociales que se produjeron en los sesenta (los movimientos
contestatarios, la crisis de valores, los cambios en la estructura productiva
mundial, etc. ) pero, sobre todo, el debate y la crtica a los modelos dominantes
en ciencias sociales. En efecto, los principios ms slidamente aceptados que
sustentaban tambin la accin de la psicologa social se derrumbaban y emergan
nuevas concepciones de la ciencia y de la produccin de conocimiento que no
podan dejar impasible a la psicologa social. Segn Ibez (1990), Es pues en
este contexto general de crisis en nivel social, de crisis en el seno de las disciplinas
vecinas, y de transformacin de un paradigma cientfico fundamental, donde se
conforma la crisis de la psicologa social. (p. 144)
Entre las internas cabe destacar el carcter complejo e impreciso de la
Psicologa social y la rutinizacin de la investigacin experimental que
favorecan una mayor atencin a las cuestiones metatericas, epistemolgicas
y metodolgicas. En efecto,
El conocimiento producido a partir de la experimentacin sobre los objetos sociales
presentaba (...) una serie de caractersticas bastante incmodas. Una primera
caracterstica consista en que el saber producido por la psicologa social pareca
carecer de propiedades acumulativas. (...) Una segunda caracterstica consista
en que las teoras psicosociolgicas se presentaban, en gran medida, como teoras
inconmensurables. (...) Por fin, una tercera caracterstica consista en que las
teoras psicosociales no reunan las propiedades necesarias para ser refutables.
En efecto, la suma de hiptesis auxiliares que deben intervenir en una
experimentacin, y en la operacionalizacin de las variables, es demasiado elevada
para que se pueda saber dnde radica el fallo cuando los datos obtenidos no
concuerdan con las hiptesis. Como vemos, la psicologa social tena motivos ms
que suficientes para prestar odos a las voces crticas. (Ibez, 1990, pp. 146-147)
Tras este perodo de debate, un cierto optimismo se adue de la Psicologa
social, basado en la esperanza de una nueva forma de entenderla y practicarla. Sin
embargo, aos despus, los mismos problemas parecen haber aparecido, sobretodo
en la Psicologa social europea y norteamericana. Se puede afirmar sin rodeos
ahora es que la discursivizacin de la crisis ha tenido un efecto cosificador y

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224 paralizante. En efecto, una vez aprehendida por la historia de la disciplina y


relatada con mayor o menor exactitud, pero hasta el paroxismo, en todos los
ARTICULOS

manuales e historias de la Psicologa social, la consecuencia ha sido su reificacin


por haber quedado aprehendida en una trama discursiva de carcter historiogrfico.
As pues, la crisis ha dejado de ser un proceso interno de la Psicologa social
en paralelo con procesos equivalentes en otras disciplinas de las ciencias sociales,
para convertirse en un acontecimiento puntual, datable, el cual se maneja de manera
problemtica despegado del momento presente y del mismo proceso social del
cual formaba parte. As pues, el optimismo con que muchos/as vieron la falta de
reaccin de las estructuras dominantes ante la efervescencia crtica, se ha tornado
en una profunda decepcin al observar su encerramiento en el nicho cronolgico
que le corresponde en la historia de la disciplina. Por fortuna, como veremos,
cierta heterodoxia logr escapar a ello y mantener la viveza del debate y la vitalidad
del proceso, eso s, a costa de un fuerte precio: exclusin y la deslegitimacin.

Crtica de la Situacin Actual


El seguimiento de las revistas mas renombradas de la Psicologa social,
como las aludidas al principio, hace pensar sobre el alcance y los lmites de
ese debate abierto, y sobre las presuntas consecuencias que de l se derivan.
Este debate, se podra articular alrededor de tres temas: a) la prctica actual de
la Psicologa social y su relacin con los debates que se produjeron en el
contexto de la crisis; b) pluralidad de la Psicologa social; y, c) la cuestin
de la aplicabilidad de la Psicologa social como propuesta.

La Prctica Actual de la Psicologa Social


En la resolucin de la crisis se asumi que haba un cierto consenso en
una serie de cuestiones. Por ejemplo, una idea recurrente fue que el mtodo
experimental era disfuncional, al menos por el hecho de crear contextos muy
alejados a las realidades sociales. Igualmente, las propuestas de abandonar la
investigacin des-conectada con la realidad social, reciban, al menos en Europa,
una fuerte adhesin aparadas en la autoridad de autores como Serge Moscovici
(1972) o Henry Tajfel (1972). En esta misma direccin, la invitacin a pensar
sobre los problemas sociales y tratar de contribuir a su resolucin convocaba
igualmente a muchos psiclogos y psiclogas sociales. Con frecuencia, se
revalidaban una serie de compromisos relacionados con la aplicabilidad y la
implicacin en la transformacin social.
Pero si evaluamos las prcticas y las teoras psicosociales, como sugiere
Maritza Montero (1997), por su efecto en el mantenimiento del status quo y por
sus consecuencias en la sociedad, como el mantenimiento de la injusticia social,
el panorama no es nada alentador. Efectivamente, la situacin actual en la
Psicologa social mainstream no parece consecuente con las conclusiones de la
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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

crisis, sino que ms bien muestra una total fractura en tres enfoques distintos: 225
un enfoque empiricista, un enfoque profesional y un enfoque transdisciplinar.

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Enfoque Empiricista
Una parte muy importante de la Psicologa social acadmica, al menos en
Europa y en EE.UU., permanece en los mismos supuestos que originaron la
crisis. Esta parte de la Psicologa social podra denominarse empiricista.
Sus caractersticas son una intensiva y febril actividad de produccin de datos,
bsicamente experimentales aunque no slo, sobre aspectos puntuales del
comportamiento en contextos sociales. Con frecuencia, se trata del estudio de
un sin fin de variables operacionalizadas a partir de micro modelos, muy
frecuentemente llamados teoras. Nigel Armistead (1974) lo expres muy bien
en su famoso libro La reconstruccin de la psicologa social, escrito hace
nada menos que 29 aos. Sus palabras no han perdido un pice de actualidad:
La psicologa social convencional se ha ido alejando progresivamente del mundo
que se supone tena que explicar. Aunque no ignora por completo la temtica del
mundo real, la trata de una forma estrecha y conservadora, que abstrae a los
problemas de su contexto social. Esto es particularmente cierto en el caso de las
relaciones entre los valores y la temtica tratada por la psicologa social (...) El
mundo no espera a la psicologa social; las ideas de la gente cambian y estn en
movimiento, y la psicologa social se queda atrs. (...) Si queremos comprender el
mundo cambiante y en movimiento, as como sus valores, tenemos que situar a
nuestra psicologa social en una perspectiva histrica (...) La psicologa social
convencional es con frecuencia esttica en un doble sentido: ignora el contexto
histrico y congela en el tiempo al individuo. (pp. 127-128)
Y tambin:
Cuando se combina el afn por conseguir leyes generales con una concepcin de
lo social en trminos de interaccin entre organismos y con el mtodo experimental
de laboratorio, se termina en una psicologa social que sistemticamente ignora el
contexto social en el que se da la conducta, y eso tanto en nivel de conceptos como
de mtodos predominantes. Esa es la razn principal por la que la psicologa social
psicolgica est en un callejn sin salida. Con las mejores intenciones cientficas,
se ha quedado varada en seco al ignorar los contextos sociales que no deberan
darse por supuestos. (Armistead, 1974, p. 14)

Enfoque Profesional
El enfoque profesional permite definir a un conjunto de profesionales que
se enfrentan a la intervencin desde una posicin disciplinar de psicologa
social, a veces denominada como Psicologa social aplicada. Se puede incluir
aqu tambin la Psicologa social comunitaria (Montero, 1994a). El
alejamiento de estas prcticas interventoras de cualquier nexo o lazo de unin
terica y/o metodolgica con la Psicologa social convencional, es
esperanzador, pues como hemos sealado Toms Ibez e yo mismo (1996):

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LUPICINIO IIGUEZ-RUEDA

226 La intervencin social prctica no constituye una aplicacin del saber terico.
Hoy en da se vuelven a tomar seriamente en consideracin las reflexiones aristotlicas
ARTICULOS

sobre la diferencia de naturaleza entre el saber terico y el saber prctico (...). No es


el mismo tipo de racionalidad el que opera en la razn prctica y en la razn cientfica,
aunque ambos sean igualmente racionales. Existen un conocimiento y un saber que
son irreductiblemente prcticos y poseen una autonoma y una racionalidad que les
son propias. (...) Por lo tanto, el/la psiclogo/a social orientado hacia la intervencin
social no est en una relacin de subordinado respecto del/la psiclogo/a social orientado/
a hacia la produccin del saber cientfico. Es la propia prctica del/la primero/a,
irreductible a cualquier legislacin desde la teora, la que indica qu tipo de produccin
terica puede eventualmente utilizar y de qu forma. (p. 63)
Efectivamente, el papel de la Psicologa social aqu no es ni mayor ni menor
que el de otras disciplinas y huye de cualquier intento de tecnologizacin de
la Psicologa social. Las lgicas del trabajo cotidiano, la bsqueda de soluciones
a los problemas sociales ms acuciantes se alejan paulatinamente de la
produccin acadmica estndar y poco a poco producen un saber de carcter
autnomo de extraordinario inters, aunque no es el momento de detallarlo
(vase Ibez & iguez, 1996, para un mayor detalle).

Enfoque Transdisciplinar
La transdisciplinariedad no es la simple accin de conectar disciplinas y/o
reas prximas o afines, ni siquiera de enriquecer la Psicologa social con una
estrecha colaboracin con otras ciencias, a lo cual llamaramos
interdisciplinariedad. El enfoque transdisciplinar es ms rotundo:
La interdisciplinariedad pide una mayor colaboracin entre las diferentes disciplinas,
sociales en este caso, pero siempre manteniendo las fronteras entre ellas. Sin
embargo, la trasdisciplinariedad supone una supresin de fronteras entre las ciencias
sociales, dado que son algo artificial que, adems, limita y constrie tremendamente
el conocimiento sobre la realidad social. (Ovejero, 1999, p. 413)
Pues bien, algunas prcticas de la Psicologa social se mueven bsicamente
empujadas por esta concepcin transdisciplinar. Es otra forma de hablar de un
enfoque crtico, al que tambin podramos denominar Psicologa social como
crtica como veremos al final. Aqu se da un intento de asuncin de las enseanzas
de la crisis y una bsqueda de una ubicacin en un espacio general de las ciencias
sociales que paulatinamente convierte en borrosas las fronteras disciplinares
tradicionales: sociologa, psicologa, antropologa, lingstica, etc. El empeo
por transformar la Psicologa social se torna en un empeo por transformar la
produccin de conocimiento social al margen de las distinciones disciplinares.

Visiones Plurales sobre la Psicologa Social


Si se entiende por Psicologa social la disciplina que ampara terica,
metodolgica y acadmicamente una visin puramente empiricista, son pocas
y excluyentes las prcticas que entran dentro de esta etiqueta. Si el periodo de

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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

efervescencia crtico, de escrutinio de las consecuencias de la prctica 227


cientfica alejada de la gente, de bsqueda de alternativas creativas a la accin

ARTICULOS
psicosocial ha quedado en un nuevo empiricismo maximalista, valedor de una
investigacin de carcter contemplativo, fiel a la creencia en los postulados
del positivismo, entonces muchos y muchas psiclogos/as sociales no pueden
aparecer bajo la etiqueta de Psicologa social, ni sus prcticas enmarcarse
dentro de esa etiqueta disciplinar.
Ahora bien, si esa concepcin convencional de la Psicologa social se ve
slo como una de las prcticas posibles, si puede an interesar la bsqueda de
una investigacin con sentido, de relevancia social, y si ese inters puede
ser traducido en una prctica reflexiva, en suma, cientfica, entonces quizs la
investigacin psicosocial de carcter alternativo pueda mantenerse adscrita
disciplinar y acadmicamente a la Psicologa social.
Para sostener este punto podramos basarnos en la autoridad de Serge
Moscovici, quien en 1972 deca lo siguiente:
Confrontados con esta situacin [se refiere al reclamo de relevancia social], algunos
buscan refugio en la metodologa y en la respetabilidad que sta ofrece, a pesar de
que ellos saben bien que esto no es una solucin. El hecho de que haya tan pocos de
nosotros [se entiende comprometidos con la relevancia] es tambin importante: es
difcil simplemente continuar escribiendo para otros, para acabar aislados dentro de
nuestra disciplina y ser slo jueces de lo que nosotros hacemos, mientras despreciamos
lo que sucede fuera. La antropologa, la lingstica, la sociologa, el psicoanlisis y la
filosofa reclaman nuestra atencin; sus profesionales nos piden que nos comuniquemos
con ellos. Es imposible ignorar sus preguntas y las de los estudiantes que insisten en
obtener respuestas. La Psicologa Social tal y como es hoy no es de mucha ayuda en
el afrontamiento de estas presiones. Es una bsqueda que mira hacia dentro y su
desarrollo se ha caracterizado por un desprecio a las cuestiones de las que estas
presiones surgen; o mejor, se ha desarrollado en reaccin a otras presiones de las que
la economa, el conductismo y la industria son lo importante. (p. 20)
El problema aqu ha sido, sin duda, la falta de tolerancia. En efecto, parece
que el nico territorio donde el respeto a la diversidad no slo no es posible,
sino que no es siquiera pensable, es el de concepcin cientfica estndar de
las ciencias humanas y sociales y, como no, de la Psicologa social. La ciencia
parece ser la nica actividad humana para la que no pueden aplicarse criterios
de diversidad, la nica que puede mantener un estatus de neutralidad, la nica,
en suma, que est por encima de cualquiera otra de las producciones humanas.
Las reacciones antipostmodernas son buena prueba de ello, tanto las que se
producen en el interior de la Psicologa y la Psicologa social (Greenwood,
1991, 1994), como las que se producen en la Sociologa y la Filosofa (Berger,
1998; Eagleton, 1996), as como en el de las ciencias duras, como el
celebrado bestseller de Sokal y Bricmont (1998).
En contraste, y paradjicamente, las concepciones son mltiples, las
prcticas son variadas, las concepciones, diversas. Si nos centramos en
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228 Psicologa social, adems del tipo de prctica representada en las revistas que
representan la posicin mainstream, encontramos, slo por citar algunas, la
ARTICULOS

Psicologa social conocida por todos como sociolgica, la Psicologa


discursiva, la Psicologa social crtica, la Psicologa social radical, por citar
algunas de las etiquetas que ms suenan, y sobre las que se volver mas tarde.
Es notorio el enorme impacto que sobre estas otras prcticas de la Psicologa
social han tenido la tradicin metodolgica cualitativa, la epistemologa
feminista, las posiciones gay y lsbicas y, sobre todo, la bsqueda de un
encuentro con el resto de las disciplinas humanas y sociales. Ya no son de
recibo las descalificaciones de la Psicologa social no mainstream, en trminos
de que es mera literatura, no cientfica, o polticamente irresponsable y
otras expresiones por el estilo cuando uno se enfrenta a los intereses de la
investigacin empiricista puramente preocupados por la acumulacin acrtica
de resultados de investigacin, y ajenos por completo a la ebullicin intelectual,
poltica y cientfica de nuestro tiempo.

La Aplicabilidad como Propuesta


Durante algn tiempo muchas personas creyeron que la aplicabilidad era la
salida a los problemas que la crisis haba puesto de manifiesto. Pero es muy
difcil aceptar que se haya sido el efecto. Una separacin notoria de las
prcticas interventoras del proyecto general de la disciplina junto con el
encapsulamiento de la Psicologa social convencional en investigaciones
rutinizadas segn unos estndares completamente convencionales, han dado
al traste con esta alternativa. Y sin embargo, es en la Psicologa social como
praxis dnde hay una de las posibles alternativas de salida.
En efecto, las prcticas sociales son prcticas discursivas en la misma
medida que las prcticas discursivas son prcticas sociales. El lenguaje es una
construccin conjunta de la colectividad humana que construye y reconstruye
nuestro mundo. Cada interaccin, por pequea que sea, contribuye a la
estructuracin de lo social en una medida quizs inconmensurable por pequea,
pero imprescindible. Como miembros competentes de su grupo, los psiclogos
y psiclogas sociales son agentes tambin de esta construccin. La actividad
cientfica lo es en la misma medida que la ms insignificante relacin entre
personas annimas. Pueden, como cualquier otro miembro, inhibir o promover
acciones, establecer lneas, inducir o frenar cambios. Su compromiso con la
emancipacin y la transformacin social es tico y poltico, como para
cualquier otro miembro de la sociedad, pero no est ligado indefectiblemente
a la posicin epistemolgica y metodolgica que sostiene.
El argumento es simple. Como defenda Keneth Gergen (1982), la Psicologa
social es en s misma aplicada, como mnimo en virtud del principio de la
generatividad de las teoras:
Segn Gergen, la funcin de la teora es generar dudas acerca de las evidencias
incuestionadas, plantear preguntas fundamentales acerca de la vida social actual,
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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

contribuir a romper los esquemas establecidos y engendrar, a travs de esta labor 229
crtica, alternativas de accin novedosas que permitan desarrollar nuevas relaciones

ARTICULOS
sociales. (Ibez & iguez, 1996, p. 67)
Pero se puede ir ms all, como accin cientfica, el quehacer de la
Psicologa social es una prctica discursiva, es decir social, que con el
conjunto de prcticas sociales producidas en un momento dado, est
contribuyendo a la generacin de estructuras sociales nuevas y/o al
mantenimiento de las ya existentes. Qu direccin cada psiclogo/a social en
concreto querr estimular, remite slo al espacio de sus compromisos ticos
y polticos, como as es tambin para el resto de las personas.

No Siempre Fue As
En efecto, no siempre fue as. Tanto en el perodo denominado de la crisis
como en los anteriores, muchas prcticas enmarcadas en el espacio disciplinar
de la Psicologa social eran distintas, eran ms creativas, ms prximas a los
intereses de la gente, ms consonantes con el espritu de los tiempos. As
por ejemplo, Serge Moscovici invitaba en 1972 a una especie de cura de
humildad, aunque cargada de optimismo, afirmando que la Psicologa social
no era verdaderamente una ciencia, sino tan solo un movimiento de
investigacin y metodologa con algunas aportaciones de inters. Al tiempo,
nos detallaba los aspectos que frenaban una perspectiva psicosocial que habra
de estar marcada por su desarrollo principalmente terico. En efecto,
Moscovici (1972) sealaba que la adhesin a la ideologa cientfica termino
que tomaba prestado de Henry Tajfel, representa un freno en el desarrollo de
la Psicologa social. Esta ideologa cientfica estara marcada por tres
aspectos. Primero, por la hegemona del positivismo que lleva a un desmesurado
afn de acumulacin de datos con la esperanza de llegar, algn da, a construir
un potente armazn conceptual. Segundo, por la sistemtica evitacin de entrar
a fondo sobre la naturaleza de la produccin del saber en Psicologa social. Y
tercero, por la evitacin de la teora y el debate terico que sera el resultado
de la pretensin de diferenciacin con la filosofa. En este sentido, deca
Moscovici, slo si el debate sobre ideas conduce de una forma u otra a la
experimentacin, es aceptable. El resultado de ello resulta desalentador:
A causa de la inseguridad prevaleciente, el medio de las ciencias sociales se ha
convertido en tan represivo que ha hecho a la ciencia completamente no interesante;
los problemas fundamentales del hombre y la sociedad estn perdidos en una nube
de campos fragmentarios y tcnicas que tuvieron xito en dar la espalda al talento
genuino y en helar todo entusiasmo. (Moscovici, 1972, p. 37)
Pero se puede mirar aun un poco mas atrs. Sin necesidad de remontarnos a
los orgenes, trabajo que admirablemente ya ha hecho Toms Ibez (1990),
psiclogos sociales que aparecen como fundacionales en la historiografa de
la Psicologa social mainstream nos dan una leccin de cmo podra haber sido
y no fue, y de cmo desarrollar un mejor entendimiento de nuestras prcticas de
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LUPICINIO IIGUEZ-RUEDA

230 vida cotidiana. Basta poner algunos ejemplos que resultan emblemticos. En
concreto, merecen una atencin especial algunos comentarios de Solomon Asch
ARTICULOS

(1952), Fritz Heider (1958), Muzafer Sherif (1936).

Algunas Enseanzas de Asch, Sherif y Heider


Disculpe el/a lector esta cita tan extensa, pero resulta difcil expresar con
mejor fortuna la misma idea de Solomon Asch (1952):
El progreso de las ciencias naturales es condicin indispensable para una psicologa
vigorosa, pero su preeminencia incuestionable ha ejercido tambin un efecto
perturbador sobre la disciplina recin surgida. En su ansiedad por ser cientficos,
los estudiosos de la psicologa imitaban a menudo las formas modernas de ciencias
de larga trayectoria, ignorando, al mismo tiempo, los pasos que dieron estas ciencias
cundo jvenes. Por ejemplo, han bregado por emular la exactitud cuantitativa de
las ciencias naturales, sin indagar si su propio tema estaba, en todos los casos,
maduro para tal tratamiento, ni advertir que el tiempo no se apura moviendo las
agujas del reloj. Debido a que los fsicos no pueden hablar con las estrellas o con la
corriente elctrica, los psiclogos han vacilado muchas veces en hacerlo con sujetos
humanos. O han cogido como modelo algunos hechos escogidos de la biologa, con
la esperanza de derivar un estudio cientfico del hombre de los estudios de los
organismos inferiores. Hay psiclogos que admitiran prestamente la realidad de la
conciencia o de un sentido del honor si pudieran certificar su presencia en bueyes
y gallinas. Tienden a hablar simultneamente de ratas y de hombres sin reconocer
con claridad que el tpico de la conversacin ha cambiado. Con tales presiones es
fcil ignorar grandes acontecimientos e incapacitarse para abordar lo ms
sorprendente del tema. Surge la tentacin de permitir que tcnicas llamadas
cientficas gobiernen el pensamiento y determinen el grado de inters de cada
punto. Aparece entonces el hombre, en deformadas estimaciones, como un animal
degenerado o como una agrupacin de recursos mecnicos. Al observar estas
distorsiones hay quienes estn demasiado dispuestos a concluir que la ciencia
aplicada al hombre comporta una incurable superficialidad y que es, al respecto,
insufriblemente torpe. Por fortuna, no hay necesidad de equiparar la actitud de la
ciencia con la estrechez o la falta de sensibilidad; no es necesario disolver la
psicologa recin nacida en la tinta de la ciencia. (...) Si la psicologa social debe
contribuir al conocimiento humano, hacer algo ms que agregar notas marginales a
las ideas desarrolladas en otros campos, ha de observar libremente sus fenmenos
y examinar sus fundamentos.(pp. 11-12)
Solomon Asch (1952) sostena la existencia de una permanente influencia
sobre de las condiciones socio-histricas sobre el quehacer de la ciencia, y
en particular, de la Psicologa social, lo que le permita desenmascarar algunos
de los abusos y de los efectos de prcticas investigadoras poco reflexivas y
problematizadoras, y demasiado automatizadas:
Es de una necesidad primordial desembarazarnos del enfoque simplista de los
datos que estudiamos y considerar problemtico y nuevo lo que espontneamente
suponemos simple y familiar. Debemos habituarnos a estar advertidos de que las
posibilidades del carcter humano son mayores de lo que nos ha sido dado observar,
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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

de que las creencias y prcticas que parecen comprensibles y permanentes tienen 231
una historia e indudablemente continuarn cambiando. Si as no lo hacemos, nos

ARTICULOS
ubicamos en la engaosa posicin de haber resuelto nuestros problemas antes de
haberlos investigado. (Asch, 1952, p.22)
Asch (1952) fundamentaba aqu la necesaria responsabilidad social de la
investigacin y la produccin de conocimiento:
Las ideas sobre la naturaleza del hombre comportan algo ms que un inters
acadmico; ejercen gran influencia en la vida de las personas y de los grupos. En
realidad podemos afirmar que las sociedades engloban en sus instituciones, y se
esfuerzan por realizar en sus prcticas, concepciones particulares del ser humano.
Las creencias sobre la naturaleza humana son expresiones de condiciones sociales
tanto como armas de lucha social. Comprender este hecho es advertir la gran
importancia de una ciencia de la psicologa humana. (p. 38)
Estas apreciaciones vienen a reafirmar de algn modo las crticas que
Muzafer Sherif haca en trminos de la falta de perspectiva de la psicologa
social, en su clebre libro sobre las normas sociales (Sherif, 1936). En efecto,
Sherif sostena que la cantidad de estudios sobre valores, costumbres, modas,
estereotipos y otras variedades de normas sociales no era proporcional a la
comprensin sobre las mismas y que las conclusiones a las que se llegaba
podan ser diametralmente opuestas. Las razones de ello no estribaban tanto
en la complejidad de estos procesos sociales sino en un serio defecto
metodolgico, la falta de perspectiva. Sherif se refera al hecho de que la
propia investigacin est afectada por los sistemas de normas que son propios
del contexto social dnde el/a investigador/a se encuentra. Consiguientemente,
su no problematizacin si bien l hablaba de distanciamiento necesario del
investigador-, comporta un serio problema de consecuencias profundas3 :
Este defecto es la falta de la necesaria perspectiva en muchos de otro modo
excelentes estudios tcnicamente. A causa de esta falta de perspectiva algunos
factores importantes, a veces los factores decisivos en la produccin de un resultado,
son perdidos enteramente. (Sherif, 1936, p. 6)
Fritz Heider (1958), otro de los padres fundadores de la Psicologa social
contempornea, enfatizaba aspectos similares. Tres son los aspectos en los que
Heider insiste. En primer lugar, en la preponderancia de la teora sobre el mtodo:
Nuestro punto es que cada avance definitivo en ciencia requiere un anlisis terico
y una clarificacin conceptual del problema. Es nuestra creencia que en el campo
de las relaciones interpersonales tenemos ya mucho conocimiento emprico y que
podemos llegar a un conocimiento sistemtico y a experimentos cruciales ms
rpidamente intentando clarificar la teora (p. 4)

3
En otra lnea de desarrollo, el mismo Sherif en su famossimo experimento de la cueva de los ladrones
(Sherif et al., 1988) apuesta por una sntesis del mtodo experimental y la observacin etnogrfica que
Campbell (1988) ha llamado Antropologa experimental y pragmticamente se adelant varias dcadas
al intenso debate metodolgico que hoy se vive en el conjunto de las ciencias sociales y, muy
particularmente, en la Psicologa social.

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232 En segundo lugar, en la contribucin que el sentido comn puede hacer al


desarrollo del conocimiento cientfico:
ARTICULOS

La psicologa cientfica tiene mucho que aprender de la psicologa de sentido comn.


En las relaciones interpersonales, quizs ms que en ningn otro campo de
conocimiento, conceptos fructferos y presentimientos para hiptesis se encuentran
dormidos y no formulados en lo que conocemos intuitivamente. (Heider, 1958, pp. 5-6)
En tercer lugar, la consideracin del lenguaje como herramienta
conceptual:
El hecho de que somos capaces de describirnos a nosotros mismos y a otra gente
en lenguaje cotidiano significa que esto expresa ms de lo que hemos llamado
psicologa ingenua. Este lenguaje nos sirve bien, por esto tiene una infinita flexibilidad
y contiene un gran nmero de conceptos generales que simbolizan experiencias
con el entorno fsico y social. Despus de todo es este lenguaje no cientfico,
cotidiano, el que ha servido como herramienta a los escritores en sus representaciones
del comportamiento humano. (Heider, 1958, p. 7)
Pero este no pretende ser un mero parntesis nostlgico de paseo por el pasado,
al contrario, quiere ser visto como un argumento de autoridad no en vano sus
representantes gozan del prestigio no cuestionado de ser padres de la Psicologa
social, y como una fuente de inspiracin para restaurar un talante en la Psicologa
social ms coherente con los resultados de la crisis. Regresemos ahora a la
actualidad para acabar por dibujar la urdimbre y la trama de una Psicologa social
como crtica.

Psicologa Social Crtica y Psicologa Social Radical


Psicologa Social como Crtica
Como deca Toms Ibez (1990, p. 146) los efectos de la crisis han sido en
realidad profundos y, probablemente, irreversibles. No obstante lo dicho hasta
ahora, y a pesar del escepticismo al que lleva el anlisis de las prcticas concretas,
cabe decir que algo nuevo est pasando en los ltimos aos, tanto en la concepcin
de la Psicologa social como en sus prcticas y en sus aspectos acadmicos. En
efecto, la progresiva visibilidad de otras formas de hacer puede ser constatada
cada vez con mayor nitidez. Como dicen Miguel Domnech e Toms Ibez (1998):
Vistos bajo este prisma, la crisis, en general, y el texto de Gergen [se refiere al de
1973], en particular, significaron un punto de inflexin en el desarrollo de la Psicologa
social a partir del cual surgan dos grandes alternativas en la comprensin de la
disciplina. Por un lado, caba seguir en la que constitua la corriente dominante y
llevar a cabo una psicologa social como ciencia positiva, por otro lado se abra una
nueva perspectiva que se articulaba en torno a la concepcin de la psicologa
social como crtica. (p. 13)
Pero se trata de una nueva Psicologa social? Se puede defender que hay un
espacio amplio, un gran conjunto de prcticas, caracterizado por una actitud crtica
que incluye distintos subconjuntos, entre los que pueden referirse dos: la
Psicologa social crtica y la Psicologa social radical.

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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

Las caractersticas del conjunto han sido bien resumidas por Miguel Domnech 233
y Toms Ibez (1998):

ARTICULOS
Abarca las prcticas sociales, la intersubjetividad, la construccin de los significados
sociales y la continua reproduccin y transformacin de las estructuras sociales
(Ibez, 1990). Esto implica el paso de una psicologa de la mente a una psicologa
de las relaciones socio-morales (Shotter, 1993) y, en ese paso, es preciso tambin
superar la visin referencial-representacionista del lenguaje propia de la psicologa
social como ciencia positiva. (p. 19)
Crtico/a remite al hecho de juzgar, pero tambin a crisis como cambio o
mutacin profunda (en procesos ya de orden fsico, ya histricos o
espirituales, como dice el diccionario de la Real Academia Espaola). Radical
remite a raz, pero tambin a fundamental y a cambios y reformas profundas
(especialmente en sentido democrtico dice el diccionario). Si nos atenemos
a estas acepciones, cabe distinguir pues esos dos subconjuntos, crtico y radical,
que a veces van unidos y otras muchas, separados, pero que juntos conforman
una psicologa social de carcter radicalmente crtico.

Psicologa Social Radical


La Psicologa social radical enfatiza la transformacin del orden social, es
una psicologa implicada en los procesos de emancipacin y de cambio social.
La Psicologa social radical puede ser crtica o no. Slo a ttulo de ejemplo,
Ignacio Martn-Bar (1942-1989, Pacheco & Jimnez, 1990), por su implicacin
en los procesos de cambio y su compromiso con los movimientos emancipatorios
entrara dentro de la categora radical, pero por el tipo de asunciones tericas y
metodolgicas que realiza, no cabra dentro de la categora crtico tal y como
se definir. Maritza Montero (1994a, 1994b, 1997) por el contrario, comparte
simultneamente los intereses de la Psicologa social radical y los de la critica.
La psicologa social radical tiene que ver con el cambio social, pero no
nicamente en el sentido de la introduccin de cambios, sino como sostiene
Henry Tajfel (1972), tambin en el sentido de la propia transformacin como
prctica social. Efectivamente, para Tajfel el cambio implica dos nociones, una
prxima al individuo puesto que el cambio no es algo que se produzca slo a
escala social sino que se produce tambin a escala de cada individuo en particular
somos seres ineludiblemente cambiantes. La segunda tiene que ver con el
carcter recproco del cambio, en el sentido de que el cambio personal implica
cambios en el entorno social, y los cambios en este, nuevos cambios en aquel. La
misma reflexin cabe para cualquier actividad humana, incluida la de produccin
de saber psicosocial la cual sera caracterizable en los mismos trminos de
reciprocidad:
Aunque Israel se refiere a ella como ciencia social crtica, su visin se adapta
perfectamente a lo que aqu se ha definido como Psicologa social radical.
Efectivamente, Israel (1972) sostena que la ciencia social, y la Psicologa social,
puede pretender la emancipacin y el cambio del mundo tal como es ahora.
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234 Para ello, debera abandonar el empiricismo y el positivismo y abrazar valores y


pretender objetivos de carcter alternativo. En sus palabras, la funcin de una
ARTICULOS

teora crtica sera mltiple. Por un lado, podra criticar las teoras aceptadas
facilitando la eleccin entre modelos y aproximaciones alternativos. Por otro,
debera mantener un carcter decididamente antidogmtico, es decir, de ataque
las ideas comnmente aceptadas que se presentan con frecuencia como
autoevidentes y que nunca son cuestionadas. Por ultimo, romper la conviccin
conservadora de que la ciencia social no debe implicarse con los objetivos y
metas sociales.
Uno de los mejores ejemplos de esta clase de Psicologa social es
probablemente el libro de Wexler (1977/1996). Este autor establece los
parmetros de una psicologa social comprometida con los procesos
emancipatorios echando mano de dos tradiciones: la marxista y la psicoanaltica.
De un modo general se podra decir que la psicologa social, para ser radical,
debera tratar como sostiene Ian Parker (1989) sobre los cambios en el mundo
real e implicarse con las formas en que la gente puede cambiar colectivamente el
orden de las cosas por ellos mismos. En su opinin, para conseguir esto es
necesaria una comprensin poltica de la interaccin social que pueda relacionar
la investigacin con el cambio social, conectando lo que hacemos y decimos
como psiclogos sociales con los cambios culturales y abandonando cualquier
pretensin de neutralidad poltica.

Psicologa Social Crtica


La Psicologa social crtica es sobre todo el resultado del continuo
cuestionamiento de las prcticas de produccin de conocimiento. Puede ser radical
o no, en el sentido de que puede permanecer al margen de cualquier pretensin
de emancipacin social o sentirse plenamente implicada en ella.
En los ltimos aos, las concepciones epistemolgicas, tericas y
metodolgicas subyacentes en las prcticas de la Psicologa social estndar han
cambiado profundamente para muchos y muchas. Efectivamente, se ha producido
una oposicin radical al positivismo y una severa crtica al individualismo, se han
dejado penetrar ideas y planteamientos de otras disciplinas distintas de la
Psicologa social y de la Psicologa que van desde la epistemologa feminista y
los estudios gay y lsbicos, hasta el giro lingstico y discursivo, se ha reafirmado
un compromiso con los procesos de cambio polticos y sociales, y se ha buscado
una difuminacin de las fronteras de lo terico y lo metodolgico. Todo ello
hace que se pueda hablar de una nueva psicologa social (Ovejero, 1999). Sus
ejes, dicho en breve, se estructuran en torno a la intersubjetividad y el imaginario
social, a las perspectivas postestructuralistas y construccionistas, a los
planteamientos postmodernos, al abandono de las grandes narrativas, al anlisis
del discurso, el anlisis conversacional y la psicologa discursiva como alternativa
seria al cognitivismo dominante y, como no, al relativismo. En sntesis, como
dice Toms Ibez (1997):
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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

A un nivel muy general, esta psicologa social diferente asume un giro 235
construccionista (en la esfera ontolgica), un giro interpretativo/lingstico (en el

ARTICULOS
nivel de la metodologa) y un giro no-fundamentalista (en el plano epistemolgico,
incluso aunque la ms radical de las crticas cuestionen el propio concepto de
epistemologa). (p. 29)
Un libro que sintetiza muchos de estos supuestos y que viene a fijar esta
pluralidad de posiciones crticas es Critical Social Psychology (Ibez e
iguez, 1997). Asimismo, en el contexto de habla hispana, pueden encontrarse
otras obras dentro de esta misma orientacin como el libro de ngel Gordo y
Jos Luis Linaza (1996), el nmero monogrfico de la Revista de Psicologa
Social Aplicada dedicado a los mtodos cualitativos (iguez, 1995), y el
nmero monogrfico de la revista Anthropos dedicado a la Psicologa social
crtica (Ibez & Domnech, 1998).
El peligro de una Psicologa social crtica, como el de cualquier otro tipo de
concepcin, puede estar en un paulatino acomodamiento institucional y en una
complaciente aceptacin de la, cada da, ms obvia visibilidad acadmica. Por
ello, quizs es tiempo aqu de comenzar, en la lnea de algunas posiciones post-
construccionistas, a ampliar la perspectiva hacia la problematizacin de la propia
nocin de lo social y a la apertura de nuevas comprensiones de ello, como
hacen por ejemplo, Miguel Domnech (1998) y Mike Michael (1997). As,
Miguel Domnech y Francisco Tirado (1998), con relacin a conceptos como
cuasi-sujeto o cuasi-objeto, afirman:
Estos conceptos marcan una posicin hbrida, escapan al viejo dualismo, a la clsica
tensin entre la sociedad y la naturaleza o la naturaleza y la tecnologa. Abren un espacio
distinto para nuevas identidades. Marcan un momento previo a la irrupcin del dualismo
sujeto/objeto, clasificacin que no es esencial, distincin que es meramente el resultado
de traducciones y, por tanto, de distribuciones de materiales heterogneos (p.29)

Discusin

Para concluir, pueden sintetizarse los elementos principales desarrollados


en el articulo. En primer lugar, a la vista de muchas de las prcticas que hoy se
producen bajo la etiqueta disciplinar de la Psicologa social y como resultado
de una diagnosis pesimista, parece aconsejable abogar por un reencuentro con la
idea de relevancia social de la investigacin. En segundo lugar, a fin de abarcar
prcticas muy diversas, desde las ms convencionales hasta las ms crticas que
se dan en Psicologa social y en otras disciplinas prximas, seria pertinente
defender un enfoque transdisciplinar de/para la Psicologa social. En tercer lugar,
se hace necesario apelar a un fundamento de tipo tico para reclamar aceptacin
de la diversidad terica y metodolgica que es propia de la Psicologa social. En
cuarto lugar, parece claro que hay posibilidades de que una Psicologa social de
carcter crtico asuma el compromiso de la accin cientfica con el proyecto de
emancipacin y transformacin social. En quinto y ltimo lugar, habra que, por

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LUPICINIO IIGUEZ-RUEDA

236 as decir, seguir en movimiento, abrirse a concepciones nuevas, transgresoras, de


lo social y de los seres humanos siendo sensibles a los nuevos imaginarios que
ARTICULOS

emergen en nuestra sociedad contempornea.


Y as pues, estos podran ser algunos ejes de una propuesta de desarrollo de la
Psicologa social como crtica. En efecto, Psicologa social como crtica es
una etiqueta como cualquier otra. El nombre es lo de menos, basta recordar que
esta categora ha sido denominada de diversas formas: nueva psicologa social,
corriente alternativa, Psicologa social como crtica, o Psicologa social
radical. No es necesario verla como una disciplina o subdisciplina, sino que
parece ms productivo considerarla mas bien una prctica. En este sentido, viene
a categorizar aquellas prcticas de produccin de conocimiento comprometidas
con una mirada crtica que se dan en ese nicho de lmites borrosos que es la
Psicologa social acadmicamente instituida.
Y esto, porque a pesar de sus distintas denominaciones, en el interior
encontramos siempre una perspectiva similar, una mirada reconocible, una
incontenible prctica de problematizacin. La Psicologa social como crtica,
pues, puede ser vista como la consecuencia del continuo cuestionamiento y
problematizacin de las prcticas de produccin de conocimiento. En este sentido,
recoge la mayor parte de las caractersticas del llamado construccionismo, as
como de la sociologa del conocimiento cientfico, tanto en lo que se refiere a
las asunciones ontolgicas (al asumir de un modo u otro, el giro
construccionista), como epistemolgicas (al mantener posiciones no
fundamentalistas e incluso cuestionadoras del propio concepto de
epistemologa), metodolgicas (al asumir un giro interpretativo/lingstico),
polticas (cuando se alinea con las prcticas de emancipacin y transformacin
social). Adems participa tambin del proyecto/intento de permeabilizacin de
las disciplinas cientfico-sociales, pudiendo ser vista como un magma informe
que impregna lugares y recovecos en el mbito genrico de las humanidades y las
ciencias sociales.
Pero esto es slo una aproximacin que mira al pasado. Pensando en el futuro,
la Psicologa social crtica puede ser entendida como en permanente estado de
problematizacin, atenta a los cambios que se producen en la esfera de las ciencias
sociales y contribuyendo a ellos. Manteniendo la permeabilidad hacia las ideas y
planteamientos de otras disciplinas distintas de la Psicologa social y de la
Psicologa, como la epistemologa feminista y los estudios gay y lsbicos, la
Lingstica y los estudios del discurso, la Sociologa del conocimiento cientfico
o los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa. Manteniendo tambin una
oposicin radical a las formas de pensamiento de carcter desptico y autoritario,
manteniendo una severa crtica al individualismo, un compromiso con los procesos
de cambio polticos y sociales, una difuminacin de las fronteras de lo terico y
lo metodolgico o de lo natural y lo social.

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LA PSICOLOGA SOCIAL COMO CRTICA

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Lupicinio Iiguez-Rueda. Doctor en Filosofa y Letras (Psicologa) por la Universitat


Autnoma de Barcelona. Profesor Titular de Psicologa Social en el Departament de Psicolo-
gia de la Salut i de Psicologia Social, Facultat de Psicologia, Universitat Autnoma de Barce-
lona, Coordinador del Programa de Doctorat en Psicologia Social (Universitat Autnoma de
Barcelona). Sus intereses de investigacin se centran fundamentalmente en tres lneas: Memoria
Social, Psicologa Social de la Ciencia (especficamente el anlisis del impacto psicosocial de
las nuevas tecnologas de la informacin), y los mtodos cualitativos de investigacin en
Ciencias Sociales (especficamente el Anlisis del Discurso).

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