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Charles Darwin

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Charles Darwin

El autor, foto de J.M. Cameron, 1869


12 de febrero de 1809
Nacimiento
Shrewsbury, Inglaterra
19 de abril de 1882
Fallecimiento (73 aos)
Down House, Kent, Inglaterra

Residencia Inglaterra (Reino Unido)

Nacionalidad britnico

Campo biologa, evolucin


Universidad de Edimburgo
(medicina) y Christ's College en
Alma mter
Universidad de Cambridge
(pregrado)
Fundamentar la actual teora de la
Conocido por
evolucin
Royal Society (1839)
Sociedades Academia Francesa de las
Ciencias (1878)

Premios Medalla Copley (1864)


destacados
Cnyuge Emma Wedgwood (1808-1896)

Hijos 10 hijos (vea la lista)


Robert Darwin (1766-1848)
Padres
Susannah Wedgwood

Creencias
anglicanismo y agnosticismo
religiosas

Firma de Charles Darwin


[editar datos en Wikidata]

Charles Robert Darwin [ trlz 'd.wn (?i)] (12 de febrero de 1809-19 de abril de
1882) fue un naturalista ingls, reconocido por ser el cientfico ms influyente (y el
primero, compartiendo este logro de forma independiente con Alfred Russel Wallace)
de los que plantearon la idea de la evolucin biolgica a travs de la seleccin natural,
justificndola en su obra de 1859 El origen de las especies con numerosos ejemplos
extrados de la observacin de la naturaleza. Postul que todas las especies de seres
vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado comn mediante un
proceso denominado seleccin natural. La evolucin fue aceptada como un hecho por la
comunidad cientfica y por buena parte del pblico en vida de Darwin, mientras que su
teora de la evolucin mediante seleccin natural no fue considerada como la
explicacin primaria del proceso evolutivo hasta los aos 1930.1 Actualmente
constituye la base de la sntesis evolutiva moderna. Con sus modificaciones, los
descubrimientos cientficos de Darwin an siguen siendo el acta fundacional de la
biologa como ciencia, puesto que constituyen una explicacin lgica que unifica las
observaciones sobre la diversidad de la vida.2

Con apenas 16 aos Darwin ingres en la Universidad de Edimburgo, aunque


paulatinamente fue dejando de lado sus estudios de medicina para dedicarse a la
investigacin de invertebrados marinos. Durante sus estudios de medicina, asisti dos
veces a una sala de operaciones en el hospital de Edimburgo, y huy de ambas
dejndole una profunda impresin negativa. Esto era mucho antes de los benditos das
del cloroformo, escribi en su autobiografa.3 Posteriormente, la Universidad de
Cambridge dio alas a su pasin por las ciencias naturales.4 El segundo viaje del HMS
Beagle consolid su fama como eminente gelogo, cuyas observaciones y teoras
apoyaban las ideas uniformistas de Charles Lyell, mientras que la publicacin del diario
de su viaje lo hizo clebre como escritor popular. Intrigado por la distribucin
geogrfica de la vida salvaje y por los fsiles que recolect en su periplo, Darwin
investig sobre el hecho de la transmutacin de las especies y concibi su teora de la
seleccin natural en 1838.5 Aunque discuti sus ideas con algunos naturalistas,
necesitaba tiempo para realizar una investigacin exhaustiva, y sus trabajos geolgicos
tenan prioridad.6 Se encontraba redactando su teora en 1858 cuando Alfred Russel
Wallace le envi un ensayo que describa la misma idea, urgindole Darwin a realizar
una publicacin conjunta de ambas teoras.7

Su obra fundamental, El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la


preservacin de las razas preferidas en la lucha por la vida, publicada en 1859,
estableci que la explicacin de la diversidad que se observa en la naturaleza se debe a
las modificaciones acumuladas por la evolucin a lo largo de las sucesivas
generaciones.1 Trat la evolucin humana y la seleccin natural en su obra El origen del
hombre y de la seleccin en relacin al sexo y posteriormente en La expresin de las
emociones en los animales y en el hombre. Tambin dedic una serie de publicaciones a
sus investigaciones en botnica, y su ltima obra abord el tema de los vermes terrestres
y sus efectos en la formacin del suelo.8 Dos semanas antes de morir public un ltimo
y breve trabajo sobre un bivalvo diminuto encontrado en las patas de un escarabajo de
agua de los Midlands ingleses. Dicho ejemplar le fue enviado por Walter Drawbridge
Crick, abuelo paterno de Francis Crick, codescubridor junto a James Dewey Watson de
la estructura molecular del ADN en 1953.9

Como reconocimiento a la excepcionalidad de sus trabajos, fue uno de los cinco


personajes del siglo XIX no pertenecientes a la realeza del Reino Unido honrado con
funerales de Estado,10 siendo sepultado en la Abada de Westminster, prximo a John
Herschel e Isaac Newton.11

EVIDENCIAS DE LA EVOLUCIN
La teora de la evolucin se basa en una serie de pruebas aportadas por diferentes disciplinas
cientficas y que infieren que todos los seres vivos actuales son el resultado de la evolucin.

Paleontologa. Examina las pruebas de la existencia de seres vivos en el pasado


basndose en el estudio comparativo de fsiles. Numerosas formas fsiles indican
puentes entre dos grupos de seres, como en el caso del Archaeopteryx que es una
forma intermedia entre reptil y ave.

Biogeografa. Muchas de las especies actuales se originaron como consecuencia


de un aislamiento geogrfico. Por lo tanto, la distribucin actual de las especies
est en relacin directa con su punto de origen geogrfico y evolutivo. Esto explica
las similitudes y diferencias existentes entre los mamferos de frica, Amrica y
Australia.

Anatoma. Diferentes especies presentan partes de su organismo constituidas bajo


un mismo esquema estructural Se usa la comparacin de la estructura y el
desarrollo embrionario de los organismos para establecer el grado de parentesco
evolutivo entre los grupos.

rganos homlogos. rganos que tienen la misma estructura interna pero con
diferentes funciones. Aquellos grupos que se han desarrollado recientemente a
partir de un ancestro comn presentan una estructura y un desarrollo embrionario
ms parecido que los presentados en grupos de origen diferente.

rganos anlogos. rganos con la misma funcin pero con diferente estructura y
con un origen embrionario diferente. Por ejemplo, el ala de un ave y el ala de la
mosca, las patas de los insectos y las extremidades de los vertebrados
vestigiales. rganos que perdieron su funcin y que muestran los distintos
cambios producidos en su cuerpo como resultado de las adaptaciones evolutivas. El
hombre tiene muchas estructuras vestigiales: el apndice, los msculos de la nariz
y las orejas, la membrana nictitante de los ojos, las muelas del juicio, el vello
corporal, el pezn en el varn, segmentacin del msculo abdominal y el cccix (es
un remanente de la cola

Embriologa. En todas las especies se encuentran caractersticas ancestrales


similares en el desarrollo embrionario, y que desaparecen durante dicho proceso.
Por ejemplo, las etapas iniciales de todos los embriones de mamferos son muy
parecidas a las de peces, anfibios y reptiles

Bioqumica. Los organismos presentan similitudes y diferencias qumicas que


establecen una correlacin de parentesco entre s. Por ejemplo, la secuencia de
aminocidos en las cadenas a y b de las hemoglobinas de distintas especies de
primates muestra considerables similitudes y tambin diferencias especficas; as
que la hemoglobina humana es muy parecida a la del chimpanc (se diferencia por
12 aminocidos) y menos similar a la de otros monos menos avanzados, lo que
indica su relacin evolutiva.

Gentica. Con las modernas tcnicas en biologa molecular es posible estudiar la


evolucin en el nivel ms ntimo en que se produce: el DNA. En analoga a las
pruebas bioqumicas, existe una correlacin entre las secuencias de nucletidos de
los genes en especies emparentadas, la diversificacin de la secuencia de
aminocidos es el resultado de los cambios en las bases del DNA a travs del
tiempo. Las mutaciones pueden producir efectos, grandes o pequeos,
eventualmente benficos, pero predominantemente nocivos, bsicamente aquellos
que determinan cambios marcados. El nmero y estructura de los cromosomas es
similar en especies relacionadas y pueden estudiarse mediante tcnicas citolgicas.
El DNA contiene informacin sobre la historia evolutiva del organismo, debido a que
los genes cambian por las mutaciones. Dado que la evolucin tiene lugar paso a
paso, el nmero de sustituciones en el DNA refleja la duracin del perodo evolutivo
correspondiente.