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6.

1 El Recuerdo

La memoria declarativa sustenta la codificacin, consolidacin y recuperacin del


conocimiento que puede recordarse conscientemente y describirse, o declararse, a otras
personas en el momento en que se recupera, como la memoria de hechos y de
conceptos. Cuando reconocemos a alguien, nos basamos en la memoria episdica para
recordar detalles de nuestro encuentro anterior y somos conscientes del contenido de
nuestra memoria y de su relacin con el pasado.

Para iniciar nuestra nueva conversacin nos basamos igualmente en la memoria


semntica a fin de recuperar el conocimiento de conceptos que vengan al caso y usamos
conscientemente este conocimiento para orientar nuestra conversacin. La memoria
declarativa depende de los lbulos mediales temporales.

Recordar sucesos del pasado depende de la recuperacin episdica, proceso mediante


las representaciones almacenadas de la memoria se reactivan posteriormente. Conforme
a la teora del doble proceso, la recuperacin puede tener lugar de cualquiera de las dos
maneras siguientes: el recuerdo de una presentacin o conocimiento pasado de un
estmulo, o la experiencia subjetiva de que un estmulo resulta conocido. Se piensa que
el recuerdo depende de procesos de conclusin de modelos que ocurren en el
hipocampo, los cuales recapitulan o repiten en la corteza lateral la informacin que
estaba presente durante la codificacin del acontecimiento. Debido a que la conclusin
de modelos es desencadenada por claves de recuperacin, el recuerdo depende
decisivamente de las claves que se han utilizado para sondear la memoria y de su
solapamiento con las claves presentes durante la codificacin. Por lo tanto puede que no
logremos reconocer a alguien que hayamos conocido anteriormente, no porque le
hayamos.
6.2 El Olvido

Olvidamos por muchos motivos. Unas veces porque no logramos codificar eficazmente
la informacin que ahora intentamos recordar, otras porque las claves que estamos
utilizando en el intento de desencadenar el recuerdo no son eficaces, cambiar a otras
claves o ampliar las claves que estamos utilizando puede ser de ayuda. Algunos tericos
han planteado la hiptesis de que el olvido puede tambin ocurrir debido a que las
memorias decaen espontneamente con el tiempo.

Esta hiptesis se ha cuestionado, aunque es difcil descartar por completo el declive


como un posible mecanismo de olvido. Dicho esto, existe un slido acuerdo y una
amplia evidencia de que el olvido a menudo se debe a interferencias. La interferencia
proactiva y la reactive surgen, en parte, debido a que el tener asociaciones mltiples con
una clave sirve para sobrecargar la clave, hacindola menos efectiva para desencadenar
el recuerdo de cualquier cosa con la que est asociada. Adems, cuando un elemento de
informacin est asociado ms estrechamente puede ser bloqueada por este recuerdo
competidor ms fuerte. Por otra parte, ya que los recuerdos compiten durante la
recuperacin, el hecho de recuperar un recuerdo directamente debilita o suprime la
representacin de un recuerdo relacionado, lo que lleva a un olvido inducido por
recuperacin.