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BREVE RESENA

DE I~A VIDA PUBLI(~A

DEL SE.Olt DOCTOR

MIGUEL PERDOMO NEIRA,


EN LOS TRECE DIAS QUE ESTUVO EN ESTA CAPITAL,

POx

JOSE MARIA PONTON

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1872.

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BOGOTA-

I3H)~~g2/Ql\-.(;ANPIf!O. !'~~~N.
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Este Libro Fue Digitalizado LU,',': Luis ngel Arango ...
Por La Biblioteca Del Banco De la Republica, Colombia
Este Libro fue Editado por laCATALC\.;.:~CIO:;: '- Banco de la Republica. Colombia
Biblioteca Luis ngel Arango del
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BREVE RESENA
DE LA VIDA PUBLICA

DEL SENOR DOCTOR

-_0..---
Cuando la voz de las pasiones se levanta en cualquier sentido,
los hechos mas claros se desfiguran; la verdad llega a. ponerse en
duda, i entre una multitud de opiniu.!cJ contradictorias, rarsima es
la persona de buen juicio que se ~. 1113 el tmbajo de aplicar las re-
gias de buen criterio, i analizar tojos los etalles de un aconteci-
miento, para. encontrar en toda SQ desnudez i purez.a la verdad.
Esta Cd la razon que ha mO pone en la necesidad de dirjirme
a la Nacion haciendo la narracion veraz, sencilla i desnurla de toda
parcialidad, relativamente a todos los huchas ocurrirlos durante la.
permanencia en esta capital del seor doctor Miguel Perdomo
Neira.
Esprcsar cual es el motivo que me determina a hacer esta
relacion, para que se comprenda que no es efecto de simpatias i
muchsimo m6nos que yo est~ asalariado por el doctor Perdomo para
pintar con apasionados colores los hechos, desligurndolos.
Desde la aparicion e dicho doctor en el Sur de la Repblica,
i desde que justa o inmerecidamente se le empezaron a prodigar
elojios por sus hechos, se cntabl entre l i mi hijo Nicolas una fre-
cuente correspondencia epistolar. Call tal motivo, i habindole
manifestado a mi hijo algunas personr.s que deseaban que viniera a
Bogot el doctor Perdomo, se le hizo la indicacioll, i l accedi; i
despues de algunos meses de haber hecho el ofrecimiento de que
vendria, se present en esta capital. N atural era, que siendo mi
hijo Nicolas la persona con quien mas relaciones tenia., por la co-
rrespondencia mantenida entre los dos, fuera donde l se diri-
jiera, lle~ando a una poblacion cuyos usos ignoraba, i sin relacio-
!les de ninguna especie.

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Yll no lo habia conocido ntes, i apoas tenia una ijera idca
de l, por el retrato que desde su permanencia en el Sur, habia
visto; pero se aloja con Sll familia en nuestra casa; i mi deber era
prestarJe mis servicios,. relacionarIa entre mis amigos, etc. De es-
ta suerte nuestras relaciones se fueron estrechando: as fu que
apesar de haber tomado en arrendamiento lIna casa para vIvir inde.
pendiente i poder asistir con comodidad a los muchos enfermos que
lo asediaban desde su llegada, yo continu frecuentando su casa; i
un incidente, del cual hablar en el curso de este escrito, i las re-
petidas muestras de complacencia que recibia del doctor Perdomo,
hicieron que yo, sin cuidarme del tiempo que quitaba a mis ocu-
paciones, le prestara gustoso mis servicios, le hiciera las indica-
ciones que creia convenientes. i saliera Il menuno con l, condu-
cindolo a una multitud de casas en donde deseaban conocerlo.
Sabido esto, dejar de parecer estrafio que algllnas personas
que sin haber recibido del cloctor Perdomo niogun agravio, i que por
el solo hecho de haberlo visto llegar i empezar a ejercer libremente
una profesion, o si se quiere, una industria, se convirtieran no solo
en mulos suyos, sino aun en enemigos encarnizados, me convir.
tieran a mi tambien en objeto de sus criticas i de su mala voluntad:
as se esplica tambien por qu, con motivo de las ovaciones que el
pueblo hizo al doctor Perdomo en los ltimos dias, me viera )'0 re-
ducido a prisioo en la tarde del ]nes 13; i aun calificado como
algunos otros ciudadanos, de sedicioso i jefe de motin.
Yo no he sido privado de mi libertad por rden de Ias autori-
dades sino en dos ocasiones; la primera, despues del 29 de abril de
1867, en que, a consecuencia del ~olpe de Estado que di el jene-
l'al Mosquera, i siendo la imprenta de mi hijo ]a que con mayor vi-
gor hacia la oposicion a su Gobierno,se di rden para que se la des-
truyeran i se nos redujera a pri~ion: todos los detalles de aquel
acontecimiento los conoci bien la N acion, i seria inconducen le
repetirias ahora; pero si ha~o alusion a esto, es para demostrar que
mi conducta no ha merecido reproches: que no soi un alborotador,
i CJuetanto en aqu'ella poca cornu en la actual, mi prision ha sido
fruto del desencadenamiento de las pasiones, i de ninguna manera
de.culpauilidad de mi parle, i mnns, muchsimo mnoB,de la comi-
sion de delitos, de que por la misericordia divina me he visto pre-
servado.
En Bogot, pues. no huuo sedicion. ni han existido motines ni
n5(lnada~ en los dias 12 i 13 del que cursa, i si los hubo no han lle-
gado a mi conocimiento, i mucho moos han sido promovidos por
lOi, ni yo he sido jefe, ni cmplice, ni au"iliador, porque para h.abe~
sido alp:una de estas COSS!;, h\\bria sido preciso que exi"tiera delito, 1
Cite no ha existidl} sino en la llI~nte de algunas autoridade~, qne,

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'le acuero con los enemig0s del doctor Peromo, convinieron en
darle este jiro a la cuestion, para rorIeI' per:.'e~uir i deshacerse del
hombre, que por hacerle oen a los infelices se habia hecho vctima
de su furor,
Lo nico que huoo flleron entusiastas demost,'aciones de arL
hesiun de parte del p\~eblo hcia el doctor Perdomo. I cmo po-
dia evitarse esto? }~l se contrajo a su servicio desde su llegada:
le8 recetaba gratuitamente: les daba de balde sus medicamentos;
les hacia operaciones, i distribua su dinero entre los necesitados.
Toda la poulacion fu testigo de su abnegacinn: todos le vean
desde el amanecer hasta horas avanzadas de la noche, entreaado
nI servicio de la humanidad: su casa estaba a todas horas repleta
de jente: l no hacia dstincion nlguna entre los haraposos i los
que vestan decentemente; i hasta hoi no ha llegado Il mi noticia
que l hubiem lIocaliado Il nadie; pero ni sicuiera recibido un re.
galo j mintrus 'ue me consta por el contrario, cue a los dos dias
de llegado 3 Bogot, hizo una compra de varias sustancias,en vases
i otro!> objetos en la botica de los seiiores Medina i todo esto con
el nico lin de servir a los pobres .
.F.sta mancra de proceder irl't a los cuatro mdicos; i no atre-
vindose a ponerse de frente con el pueblo: que empezaba a con-
venir en su dolo al dacIaI' Perdomo, empezaron a emplear ciertos
medios de ataque contra l; i por medio de publicaciones sueltas
:lnnimas se le ridiculizaba i trataba rie exhibrseJe como un misera.
hie embaucador, para retirarle el apoyo del pueblo. El doctor
Perdomo, que hasta entnces no se habia ocupado de los mdicos
ni de nadie, vindose tan gratuitamente atacado, verti algunas
frases en pblico contra algunos de los mas caracterizados autores
de esta persecucion; pero no tom sinembargo una actitud hostil,
i sigui entre~ado a los enfermos que espontneamente, i en n-
mero mui considerable, acudian de todas partes, implorando SUll
ausilios. Merecida o inmerecidamente, su fma iba creciendo todos
los dias; i en vista de esta popularidad que alc:anzllba, con la cunl
nnl1bun dao hacia al profesorado ,
mdico ni a la humanidad,
.
fu
que los seiiores pl'ofesor~s que tIenen a su. cargo el hospital de ca-
ridad lanzaron una hO]!I, en que para calificar al noctor Perdomo
emplean los trminos mnns conciliadores, excitndolo Il coe fuera
dicho Establecimiento a demostrar prcticllmer,te Jo que sabia ha-
cer; i pidinJole garantias al seiior Gobernador para asistir a la
casa de dicho doctor li vede practicar sus operllciones. Yo no me
ntre,o a calificar la hoja suscrita por tres rie ]r,s mas acreditaoos
profesores de merlicina, i tenidos en la ~oceJnrJ por personas prn'
<lentes i pacficas, pero el hecho es que su puulicllcioll fUl!jenernl.
mente mal rccibida; fJlIC ella produj0 en el puehlo un estallido de

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inip:nacion, que vino a dar por resultado los -sucesos posteriores.
No es mi nimo, ni est en mi carcter, con\'ertirme en una
bocina para prodigar al doctor Perdomo elojios que algunas personas
juzgarn inmerecidos: no tengo tampoco ninguna nocion e medi-
cina ni de eiruja, para poder apreciar si las operaciones que ejecu-
t en esta ciudad fueron o no cientficamente hechas; i lo nico que
puedo asegurar, porque lo vi repetidas veces, es que las operaciones
que hizo, sean triviales o no, las hizo con la seguridad del que tie-
ne conciencia de lo que est haciendo: que sus operaciones las ha.
cia en cualqu:er parte, s cualquiera hora i con el instrumento que
se le ofrecia, si no era en su propia casa; i en comprobacion de lo
dicho, citar entre otros, dos casos de los muchos de que puedo
responder bajo mi palabra i bajo juramento.
m domingo 5 lo llev de visita a la casa de mi hijo Cndido,
en la cual se encontraba con el deseo de conocerlo, entre otras
personas, la seorita Rosa Umaa Busta.mante, quien en el curso
de la. conversacion me manifest que deseaba. que el doctor Perdo-
mo le examinara un tumor que tenia en un costado. En efecto, le
hice la inuicacion, i l accedi6 gustoso, i en el acto entraron, acom-
paados de la seora suegra de mi hijo, a una pieza inmediata, en
donde la examin: en seguida sali solo el doctor Perdomo manifes-
tnuome que no tenia all instrumento alguno. puesto que no habis
salido con ntencion de operar; pero que si lguien tenia algun
cortaplumas, se podria en el acto hacer la operacion. Yo le ofrec
un mal cortaplumas, pequeo, que por casualidad tenia, i con l en
la mano se introdujo de nutlVO a la pieza, de donrle algunos segun-
dos despues sali la seorita mui serena, i la seora con un tumor
del tamao de un huevo en la mano, mostrndolo a todos: la seo-
rita ha secruido como el dia de la operacon, perfectamente buena i
entregada" a sus habitunles ocupaciones.
La seorila Emilia Rjas padecia hacia algun tiempo, de una
enfermedad penosa; tenia debajo de un pecho un tumor canceroso:
procur hacerse ver del, doctor Perdo~o una noche; i ste despues
de examinarla, lom6 el JOstrumento; I en presencia de mi hijo Ni
colas, del seior Trinidad Salazar, i de otras varias personas hizo la
estraccion, con mui poca sangre, i eslo que la operacion se hacia
al fvor de nna malsima \"ela de seuo, que arrojaba escasa luz, por
lo cual para dejar recobrar la interrumpida claridad, habia que sus
pender por intrvalos mintras se incl.inaba Ia ~e~a. La. citada seo-
rita se fu en el aclO para su casa: J sigue VIViendo, sin ninguna
nov ~dad postcrior; si hai llguien que dude de esto, puede drjirse a
la calle cuart3 de la carrera de Pasto, o sea a la esquina siguiente
ae " cuadra del anliguo Divorcio, en donde ella hahita.
En mi humilde cuncept", esla <1peracion era tan arriesgada COrTIO

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la del seiior'romas Sabogal, porque, aunque para disminuir el mrl.
to del cirujano, se quiera decir que el tumor era superficial, no se
negar que la parte es delicada, i que tamuien hai fibras sensibles
que al haber sido intereSNlas fludieran cuusar la mu~rte.
Todo el m'Jndo sabe YUJ el sefiDr P.rebendado doctor Antonio
l'vI. Amzquita tenia una carnn~idad sur,~rficial en el ojo Jerecho :
dicho seilOr se dej operar riel doctor Perdomo, quien con una ve-
locidad i aplomo admirables hizo el corte, sin ningun mal resulta-
do; i de seguro habria terminado la curacqn que llevaba un pro-
greso rpido, si las autoridades, influenciadas por los cUatro mdio
cos, no lo hubieran perseguido i molestado hasta el punto de hacerlo
salir precipitadamente de aqu.
Seria prolijo enumerr las muchas operaciones que hizo en
prescncia de testigos oculares, todas COD el xito maa completo;
i aun que los que a mas no poder las confiensan ; pero agregando
que eso es lo mas trivial en ciruja, i que ciertas estracciones de
tumores no producen sangre, i que en el no~ptal se hacen diaria-
mente, para sostener con esto que el doctor Perdomo no poseia se.
creto alguno, ni habia tal hemosttico. yo solo dir en contestacion
que convengo en todo esto, pero que apesar de todo, i prescindien-
do de secretos i de hemostticos, i suponiendo que fueran mui tri-
viales las operaciones que hacia. el hecho es que las hizo: que ali-
vi a muchas personas de sus dolencias: que Jas cuatro mdicos,
apesar de su decantada filantropa,jamas llegaron a poner sus cono-
cimientos al servicio de la humanidad, ni aun en los casus de epi-
demia; i que el doctor Perdomo, tuviera o no ciencias, le prestaba
espontMsnlcnte i a todas horas, i en todas partes, sus ausilios a
cuantos los necesitaban.
Se me ocurre lhora una observaciun que presentar en res
puesta a los cUlltro mdicos que se convirtieron en enemigos del
ductal' Perdomo. BlIos dicen que era un deber suyo dar el grito de
alarma a 'a sociedad, que se entregaba incautam.:lJte a ser inmola-
da por el doctor Perdomo; i que esto lo hacan porque su mision
es velar por la conservacion de la humanidad. Enhorabuena que su
odiO () fuera por rivalidad ni porque se les venia a quitar el gaje
dt' .lPltar rC('biendo dinero: hace tr~s afos prximamente, que apa'
r,ci en Co'< IIhia el doctor Perdomo, recorriendo varios puntoa
dl::l 1.1 llel'hl ica; ell todo este tiempo ha hecho el mislIIo ruido que
h z, de~de sU llegada a Bngot, por qu, pues, estos apstoles de
la cienCia 00 ~e pu~ieroo en movimiento desde entnces i por me-
dio de sus cOOll'afieros 108 mdicos de las poblaciones donde lega-
ba el doct(,r PClI':lmll, no Lrataroll de investigar lo que hacil, l,i
era corno dicen, un charlatan, un embaucador, no lo exhibieron para
salvar desde eDtDces a la humanidad ?Era porque DOhabia llega-

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do a llogol,loco del profesorado, en donde In mayoria de los mdi.
cos se ha enriquecido. Yo pudiera seguir haciendo una Slie de ob-
servaciones tan concluyentes como la anterior; pero mi propsito se
reduce I1pnas Il demostrar que el doclor Perdomo ha sido victima de
las malas pasiones, i que aun se quiso convertir en vctimas a los
que fuimos sus amigos.
Aunque como he dicho, no es mi propsito llenar de laudato-
rias al doctor Perdomo, ni hacer una prolija enumeracion de las
curaciones que ha verificado con buen xito, no puedo prescindir
de hablar unas pocas palabras relativas a la hoja suelta publicada
por el seor Fermin, RCvas Rodrguez, con fecha 19 de mayo (seis
dias des pues de haber dejado la ciudad el doctor Perdomo) en la
cual con el ttulo de Justicia i Reconocimiento, da cuenta de la
curacion que dicho doctor hizo en una nia hija. suya, de tres aos
de edad, a quien despues de haberla presentado a varios facultativos
hijos de Esculapio, clebres profesores, amigos de la humanidad
doliente. quienes en su inmensa sabidura opinaron que lo que pa.
decia el'll una irritacion en la vejiga, enfermedad que no pudieron
curar con todas sus aplicaciones, la present al doctor Perdomo, i
ste dijo que lo que tenia era una ~iedra i que l se la haria arrojar.
En efecto, le aplic unos polvos. I la piedra fu arrojada al tercer
dia. El seor Fermn Rivas Rodriguez ha depositado dicha piedra.
que es de un tamao regular, en la. imprenta de mi hijo Nicolas,
para que la vean las personas que qUIeran convencerse de la verdad
del hecho. Ahora bien, el doctor Perdomo dejaria instruccion al
seior Rodriguez para que hiciera esta publicacion para engaar a
los tontos? Le dejaria dinero para hacer la publicacion? Le
pagaria para que se prestara a representar una farsa ridcula?
Basta: se necesita ser mu obcecados para continuar haciendo una,
guerra tan poco decente .al ~ombre q.ue teniendo los recursos sufi-
ciente3 para llevar Ul13 VIda independiente: se presenta en Bogot.
confiado en la cultura de sus habitantes, a derramar a manos llenas
el bien a BUS semejantes.
I qu se dir de la prodigalidad con que distribuia su dinero
entre los proletarios i \05 enfe~mos ? Qu de la jenerosidad con que
mantenia en su casa un hOspItal? Le pagararia lguien porque hi-
ciera todo e"to ? ... , Yo lo nico que puedo asegurar es que ac-
ciones de esta clase solo vi ejecutar en otro' tiempo al seor Leonar-
do .Manrique, quien de su propio peculio sostena a varias familias
ver<1onzantes, sin que mas que l i los seores Jos Mara. Tovar i
Rafu.el Zerda lo supieran. Por lo demas, en Bogot suelen repartir
cuartillos enlre los pobres, las pOcas personas que 10 hacen, a toque
de clarin; pero nadie ejecuta una accion que merezca menC\l:>'O.a1:-
se, pues eu lo jeneral esta sociedad est compuesta de egoistas.

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Dije a.1 prinCipIo que aparte de ha.ber venido a alojarse en
nuestra casa el doctor Per<iomo yo tenia un motivo especial de gra-
titud hcia l; i voi a espresarlo, pa.ra que no se crea que yo estoi
asalariado para hacer esta publicacion, ni que me ciega la pasion,
ni me dejo guiar por nin~un otro intereso Hallbase enfermo el
jven Serjio SandlOo, miembro de una apreciable famlia a quien
me unen estrechas relaciones de amistad: su enfermedad era gra-
ve) i tanto. que habia sido deshauciado por varias de los facultati-
VOJ de la ciudad: apnas Ile~a el doctor Perdomo, me intereso con
l para que vea al jven, i l se presta gustoso: vamos a su casa,
lo examina, i en mi presencia le dice estas o semejantes palabras:
" Usted est grave, pero no de muerte: necesita de una operacion :
yo me comprometo a. hacrsela i dejarlo sano, pero el estado de
dehilidad en que se encuentra, exije que esperemos unos dias.
Mintras tanto,le haremos las aplicaciones preparatorias convenien-
te3." I con una asiduidad sin igual, se consagra a su curacion, en
trminos que el dia de su salida, se hallaba notablemente repuesto,
i sin duda to habria curado enteramente como nos lo ofreci.
Esta i otrlM acciones que hizo por complacerme. fueron la cau-
sa de que yo tratara de manifestarle m adhesion, de procurar ser-
virle, de acompaarlo, i de hallarme a su lado en las situaciones cr-
ticas que le presentaron sus adversarios.
Antes de continuar la narracic)O de los hechos relacionados con
el doctor Perdomo, me permito hacer una digresion para esplicar
hechos personales a fin de no'dejar desapercibido un cargo injusto,
que no tiene mas fundamento, ni otr30 razon de ser, que las ntimas
relacione~ que por circunstancias especiales me han ligado con el
octor Perdomo.
Yo debo favores especiales al seor doctor Antonio Vr-
~as Ryes) que con una galantera esquieita me ha prestado
siempre los ausilios de la ciencia, no solo para miembros de mi fa-
milia i para m mismo, sino an para personas a quienes valido de
su bondad le he recomendado. Sucedi, pues, q us esta ndo ya en
BOg<ll el doctor Perdomo, se enferm una se'Jrta, a quien l otras
veces habia recetado, i habindo\o ido a llamar para que le prestara
sus ausilios. me oontest que no iba, porque l habia resuelto dejar
definitivamente cerrado su estudio. Esto me hizo comprender que
l se hallaba desagradado por la venida del doctor Perdomo i que
su desagrado se estendia hasta m por estar tan estrechamente uni-
do a l; pero no le d por eutnces mucha importancia a cote he.
cha. Posteriormente supe que en una casa habia dicho quo yo era
un desagradecido. Esta frase es 11\ que me ha herido i a la que quie-
ro contestar.
No comprendo que haya ingratitud en unirme a un hombre,

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-1.0-
que hasta la fecha a que me refiero, no habia demostrado directa ni
indirectamente hostilidad contra l: ljos de ser yo ingrato, he
procurado manifestar por cuantos medios me han sido posibles el
cmulo de gratitud que hcia l existe en mi corazon : con frecuen-
cia he manifestada pblicamente i en particular a diversas personas
que l se ha portado jenerosamente conmigo, i ademas, que en mi
concepto es el mejor cirujano de los conocidos en el pais, i de un
conocimiento profundo en la ciencia mdica: el hecho mismo de
ir a solicitarIa para que viera a la seorita de que he hablado, ape-
sar de mis relaciones con el doctor Perdomo i de la curiosidad que
todos tenian de ser recetados por ste, demuestran hasta la evi-
dencia, la gran confianza que siempre he tenido en 8US curaciones.
I he llevado mi gratitud mas all de lo posible, pues habiendo ocu
rrido en aos pasados a la imprenta que dirije mi hijo Nicolas, la
seora Elena Miralls Zuleta, lejtima esposa del doctor Vrgas,con
un escrito contra l para que se le publicara, por consideraciones
especiales, tanto mi hijo como yo, nos resistimos a hacer la publi-
cacion, no obstante las relaciones que existen entre la seora Mira-
lia i nosolros. Todava mas: el domingo 12 en medio de la exal-
tacion producida por los sucesos ocurridos en la capital, o que un
seor Trigos gritaba; "muera el feto Vr~a9, que ha abandonado
a 8U mujer, por vivir con una prostituta " i en el aclo le manifest
que eso no era modo de manifestar adhesion al doctor Perdomo i
que si insistia, tendria que habrselas conmigo. Cuando, unos mu-
chachos corrieron a pedradas en la plaza a un nio hijo suyo, i se
dirijieron hcill su casa con miras hostiles, yo no pude oponerme.
porque en ese momento, me enoontraba en la parte alta de las ga-
leras, sin cuva circunstancia, yo habria espuesto hasta mi vida en
su defensa. Vase, pues, que no hai razon alguna para tacharme de
desagradecido, ni de aparcero del doctor Perdomo, por el heoho de
ser su amigo.
Con la misma ljica se Jlodrian \lamar sus aparceros a los doc
tores Parra i Madiedo, ti los seores Felipe Rosillo, Isidoro Garca,
Fermin Rvas Rodriguez i otras muchas personas que por simpata
o por gratitud han escrito en I!U favor en los peridicos i en hojas
sueltas. Los cuatro mdicos se han enojado contra la sociedad, por-
que ha hecho demostraciones pblicas al doctor Perdomo i yo no
me esplioo la razon de este enojo. Nadie se l1abia metido con ellos
hasta que empezaron las hojas ridiculizando al doctor Perdomo i
otras pr.)vocaciones que a no dejar duda indicaban la mortificacion
que la envidia hcia ste seiior les haba producido.
Pero dejemos esto al juicio imparcial de la Nacion, i vemos
oul ha sido la conducta de los funcionarios pblico. en esta cues

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-ti-
lion; i cules las razones que se tuvieron en mira para reducirme
a prisian) dndome el califica.tivo de jefe de motin.
Para que ae vea, que el Alcalde de la ciudad, hacia dias que
tenia una prevencion mui marcada, contra el doctor Perdomo, vai
a relatar lo que pas el domingo 5 de los corrientes:
Como a las doce de dicho dia, eataba el doctor Perdomo repar-
tiendQ medicamentos en su despacho, cuando varias persona.s 10
llamaron con mucho afan, dicindole que un seor acababa de dar
a un hombre un medicamento, a su nombre, con el cual haba cai.
do el paciente como herido de muerte. Baj el doctor Perdomo, i
en efecto, encontr a un hombre casi espirante. Pregunt quin le
habia dado el medicamer,to i en el acto Je presentaron a un indio
viduo que dijeron llamarse Francisco Toledo. Et doctor Perdomo
manifest delante de un numeroso concurso, que l no solo no ha-
bia mandado dar dicho medicamento, pero que ni aun conocia al
que lo habia administrado. Los concurrentes se indignaron, i que
rian atacar a Toledo: ste vindose en tal conflicto, rog al doctor
Perdomo que lo salvar del furor popular, el cul con su bondad
reconocida, cClji a Toledo i lo llev hasta. la pieza de su despacho
en donde lo encerr.
Inmediatamente sali el doctor Perdomo, i se diriji6 a la casa
de mi hijo N icolas a contarla lo ocurrido. Cuando estaba haciendo
la relacion que dejo hecha, llev una gran partida de jente, al refe
rido Toledo. la Inspeccion de Polica. Mi hijo que conservaba una
hoja suelta que hacia poco tiempo haban ~ado varios ciudadanos
quejndose de las muchas estafas que habla ejecutado Francisco
Toledo, titulndose mdico, ocurri inmediatamente a la pieza. de
la Alcalda, a la cual oonsigui entrar despues de muchas instan.
cias. All se encontraban varas personas, en asocio del seor Al-
caide, entre las cuales conoci mi hijo, a los seores Alejandro
Arrubla, Alejandro Laverde, Mariano Manrique el seor Perdo-
mo, Inspector. Hizo al seor Alcalde la relacion de 10 sucedido
i present la hoja contra Toledo, para que se viera que era un cri-
minal estafador, i apesar de esto, por toda contestacion, obtuvo la
siguiente, poco mas o mnos, del seor Alcalde:
Yo no puedo proce~er, porque aunque es cierto que en la
hoja acusan a Toledo vanas personas, de las cuales hai algunas
conocidas, tambien lo es, que l est en uso de un derecho que
puede ejercer el que quiera. A Toledo se tiene detenido por
seguridad a su persona, mintras calma el desagrado del pueblo,
pero no por pena."
Mi hijo replic: "es decir que no se puede hacer nada, apesar
de estar ese hombre murindose." "Nada, hasta que se muera,"
contest el Alcalde .

... ;0
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ACON
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- 12-
En efecto, el hombre muri el juves 8, i el delincuente estuvo
pasendose en \a ciudad hasta el virnes 9; dia en que pas por Te-
na mui bien montado.
As pas este hecho escandaloso, sin que la autoridad tomara
siquiera conocimiento de l.
Como ya se ha. denunciado por la prensa, el cadver dur va-
rios dias en el Hospital, sin que hubiera quien hiciera la aupto8a.
Comprese este hecho, con el ocurrido el domingo siguiente,
i dgase si 110 es cierto, que contra e\ doctor Perdolno habia
una prevencion mui marcada, cuando se dej en libertad al hom-
bre, que en su misma casa i delante de un concurso numeroso, se
atrevi a envenenar a un infeliz, por e\ solo deseo de desacreditar
al mdico de los pobres.
Se me olvidaba decir, que e\ doctor Perdomo, cuandovi al
hombre que acababa de envenenar Toledo, sac de su bolsillo un
fuert~ i lo don a sus dolientes para que compraran aguardiente i
des pues de tibiarlo, le metieran los pis al enfermo, pues aegun di.
jo, con esto se evitaria el que el derrame cayera inmediatamente al
cerebro i muriera pocos momentos des pues. Debido a esto el hom-
bre dur los tres dias que he indicado.
Otra de la8 pruebas de la parcialidad de las autoridades, en
contra del seor doctor Perdomo, ell el artculo que ha publicudo
el peridico olicial, que lleva por ttulo Rejistro del Estado. En
nuestro concepto, ese peridico debia de oouparse de asuntos de
interes, en vez de servir de vocero de los envidiosos de las glorias
del doctor Perdomo ..
El peridioo oficial del Estado ha debido abstenerse de tra.tar
de esa cuestion, siquiera para no acabar de hacer comprender que
las autoridades estaban coali~adas con los cuatro mdicos a fin de
perseguir al mdico del pueblo.
As pasaban las cosas. i el doctor Perdomo continuaba cansa.
grado a la curaoion de los enfermos, no solo de los que tenia en su
casa, on donde habia un pequeo hospital, .sino tambien de los que
diariamente ocurrian a que los recetara, I de algunos otros que se
habian puesto a su cuidado, a quienes recetaba en sus casas; cuan-
do se pl'esent el seor Tomas Sa.boga!, a quien l ofreci hacerla
operacion, dndole prvi'lmente .algu.nos medicinas preparatorias.
00100 yo me he propuesto historiar los hechos de que he sido
testigo, relati\'os al doctor Perdomo. debo entrar en tudos los de-
talles mas minuciosos que ha~:Jn {"l'mat. una idea esacta acerca
del homure que presentll a la suciedad; i por tal razon salgo al
ellcnentro de un artculo publicado In el nmero 183 de . El Bien
l'l.!","," en el cual se trata de demottrar que )as )''l:>er'l.de& CO'n-
~igllad..L:S en la Con~tjtucion nacional i en la de loa Estad\ls no son

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-1.3 -
ilimitadas: que por consiguiente, la de industria como las demas
tiene su limitaeion; que en tal virtud, un hombre que como el
doctor Perdomo se presenta ejerciendo una industria, en cuyo ejer-
cicio caUda males a la sociedad, debe Ber invijilado por la autoridad
i prohibrsele el uso de la garanta cuando abuse de ella i pero eB
que el articulista ignora tal vez, que respecto del doctor Perdomo
no se puede hacer esta observacion, en la cual estamos de acuerdo,
pues l no se ha presentado en el terreno de la medicina i de la ci-
ruja como un simple charlatan, a engaar, o como un malvado a
matar jente, porql.:e despues del ao de 60 practic l por mucho
tiempo con un hbil cirujilno, i luego se dedic a hacer al~unos es'
tudios, mediante lus cuales obtuvo el ttulo de doctor en la Rep-
blica del Ecuador, mediante cuyo titulo pudo ejercer su profesion
en aquel pais, en donde es prohibido ejercerla. sin ttulo para ello.
Por esto se habr notado que en el curso de este escrito he dado
el tratamiento de doctor al seor Perdomo, no por g;alantera ni por
adulacion, sino porque esto aparece de los documentos que l tiene
en su poder, i que nos mostr en los pOCOlldas de permanencia que
tu va en la capital.
j Cuntos doctores cono?co yo salidos de la Universidad, con
BUdiJ1luma en debida forma, i que sinembarg') son inferiures al doe.
tor Perdllmo! j Cuntos que matan a sabiendas i que no estn en
el presidio! Operaciones he presenciado, en lail que el paciente ha
sucumbido; i no por esta han dejado de consi~narse en manos del
operante otros incautos, ni la autoridad ha intervenido en el senti-
do <Iledesea el autor del artculo de ,I El Bien Pblico. "
Tampoco pasar en silencio lo que sobre rden pblico se lee
en el nmero 723 del ., Diario de Cundinamarca," tambien relati-
vo al doctor Perdomo. Yo puedo garantizar bJo m palabra, i aun
bajo juramento, que en los trece dias que dicho doctor estuvo en
Bugot, no asisti a ninguna junta pnltica, ni hablaba con persona
alguna sobre asuntos de esa naturaleza. Si a mi noticia hubiera
Ile~acJo, si lo hubiera sospechado siquiera, en el acto me habra se-
parado de l, pues aunque yo soi conservador, no soi revolu-
cionario, ni entro en nin.!lIna conspirflclon, l~noro que despues de
su salida h'lya estado de incgnito en Bogot, como se asevera, aun-
eue lo dudo; pero si ta.! cosa' es cierta, lu hahr hecho por su cuen-
ta, pues yo no tengo de esto el menor conocimiento; i si lo hubie-
l'Ii tenido, /0 habra disuadido de semeja.nte prop"ito, porque cual-
quier disparate de estos que hoi se intentara, hara retroceder el
pais, lo empobreceria mas, i ningun resultado se obtendra, atendi-
do el estado da postracion a que estn reducidos los partidos con-
trarios al dominante.
Pero volvamos II la operacion rie Tomas Sabogal, que di or-

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-1.4 -
jen a 108 desagradables sucesoS que motivaron la salida repentina.
del doctor Perdomo. El sbado Il hizo la operacion: en ese dia el
pueblo lleg al colmo del entusiasmo. Partidas de jente recorrian
las calles exhibiendo el estraordinario tumor amputado; dicen que
se dirijleron con l a algunos mdicos, a quienes en el delirio del
entusiasmo insultaron; pero por la tarde todo haba concluido, i
solo se hablaba en los corrillos del suceso.
Los hermanos i parientes de Sabo6al deponen que hastn en la
noche de ese dia haban estado con l i que habia tomado alimento,
i permanecia tranquilo j llega el dominp;o 12 j i al amanecer, un
rumor va~o anuncia algun acontecimiento estrao i siniestro. Ha-
llbame yo en mi casa, en la cu,,1 estaba el seor doctor Amzquita.
con mi hijo Nicolas, esperando que fuera hora oportuna para ir a
la casa del doctor Perdomo, a que le hiciera una aplicacion en el
ojo operado, cuando repentinamente se presenta sumamente
alarmada \a seora Trnsito Snchez, dicindome de parte del doc-
tor Perdomo: cc seor Ponton, que vaya inmediatamente, que \e
han asesinado en Sll casa al hombre 8 quien le hizo la operacion
ayer:" apnas acab de air estas palabras tom precipitadamente
mi capa, i con paso rpido me diriji 8 donde se me llamaba con
tanta urjencia. Llegado alii, encontr roui ajitado al dl)ctor Per-
domo; i despues de referirme el suceso, me pre~unt: qu le pa-
rece que debamos hacer 1 Yo le conte!tt en el acto: e8 precio
so dar p~rte cuanto ntes a la autoridad." Entnces, encrgese
usted, me dijo, de hacer esto, mintras yo me desocupo de la pre-
paracion de unos medicamentos, e ir yo tambien.
Ya erBn las siete de la mafiana o un poco mas; el frente de
la casa estaba poblado de jente, las esquinas i el camellon, hasta
llegar a la plaza principal se componian de d!versos grupos, en los
cuales se hacian comentarios, preguntas, conjeturas, etc. Yo pas
sin fijarme en persona alguna, acompaado nicamente del seor
Jenaro Romero, a quien al salir de la casa del doctor Perdomo en-
contr en la puerta. i que. con la mayor espontaneidad, se prest a
ayudarme en la prctica de las dilijencias : n09 dirijimoB a la ins-
peceion de polica, i no encontramos en ella al seor Inspector:
fuimos a la calle de los Carneros, cerca de la imprenta del seor
Benito Gaitan, donde se nos habia dicho que Jo encontrariamos, i
tampoco lo hallamos. se nos inform que estaba por la iglesia de la
Tercera, i obtuvimos el mismo resultado. Resolvimos por fin regre-
sar a la plaza, i ya estaban all los funcionarios. Subi la!.!escaleras
de las galeras en direccion al despacho de policia a d~r mi denun-
cio jurado, de acuerdo con lo que el doctor Perdomo I otras perso-
nas me habian dicho en la casa i de lo que yo tambien habia visto;
i estaba yo haciendo la relacion del hecho, i escribindose mi denun-

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- t5-
cio, por el mismo seior Inspector, cuando lleg un seor ,. decir/e
al seor Inspector que el Presidente de la Repblica lo necesitaba
en palacio inmediatamente. A un llamamiento tan apremiante, te-
nia que acudir este funcionario, si bien estaba ejerciendo funciones
en un asunto tambien urjente; pero l determin ir~e en el momen-
to, i recomend a otra persona para que continuara escribiendo la
relacion del denuncio que yo estaba dando.
Yo no s qu negocio seria el que el Presidente tenia de que
tratar a esas horas con un funcionario del distrito; pero el misterio
con que lie le dijo lo delllalllamiento, lo precipitado, i el proceder
posteriop de los ajentes de polica, me hizo sospechar que se trataba
de alguna cosa relacionada con el dQctor Perdomo, i con el suceso
que tan alarmada empezaba a poner a la sociedad.
A pocos momentos se present el doctor Perdomo a ratificar el
denuncIO dado por m, i a citar las personas que como testigos pre
senciales podian declarar acerca del hecho ocurrido.
El entusiasmo del pueblo por el doctor Perdomo iba creciendo
~radualmente. i la jente corria en tropel a la plaza; pero del entu-
siaslno se pas a la impaciencia de ver libre a su dolo, i de lIS impa-
ciencia a la indignacion, i como lo dejaban ver las manifestaciones
que se hacian, i la intencion poco disfrazada de cometer cualquier
disparate si no se ponia pronto en libertad a su protector, a quien
suponian preso. Visto lo cual por el Alcalde me dijo a m: seor
Ponton, dgale usted al seor Perdomo que se asome al balcon i le
hable al pueblo para que se aquiete: yo se lo dije al doctor Perdo-
mo, quien inmediatamente se asom al balcon i le dijo al pueblo:
seores yo no estoi preso ni detenido, sino haciendo tomar las de-
claraoiones; no tengan cuidado; pues dentro de pocos momentos
saldr.
Esto tranquiliz un tanto al pueblo, que ~e entreg en seguida
a entusiastas manifestaciones, quemando infinidad de cohetes, vic'
toreando al doctor Ptlrdomo, i prorrumpiendo en palabras amena-
zantes contra algunos mdicos.
Fu en medill de esta efervescencia que se present a la pla-
za un j6ven hijo del seor doctor Vrgas, quien, segun me han di-
cho personas que se hallaban abajo, verti alguna frase que di$gus-
t a los concurrentes; i esto di mrjen a que algunos mucha
chas lo hicieran salir a toda carrera, arrojando algunas piedras so-
bre l; i en medio de esta confusion una parte del pueblo corri
en direccion de lB botica del doctor Vrgas con miras visiblemente
hostiles j i an hubo quien arrojara pied ras sobre las vidrieras de
los balcones, rompiendo algunas de dicha casa. i aun de la vecina.
L. policia hubiera sido impotente para contener, pero la prudencia
de algunos ciudadanos hizo que el ataque no continuara j i ya ca1-

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mados. volvieran par~ la plaza, en donde permnnecieron impacien-
tes hasta que sali el doctor Perdomo en mi compaa para su ca-
sa, acompaados de Ills llutoridllde~.
Passoos e~t(ls incidentes, se llev guardia. del Estado a la plazue-
leta de Santo Domingo, i all se e~tu"o hasta el medio dia, custo-
diando la casa i la botica del doctor Vr~as que tuvieron que ce
rrar. como cerraron algunas otras, aunque contra ellas no hubo
ataque alguno.
Las declaraciones fueron ese dia poco ma.s o mnos en nmero
de once. En mi concepto. degpues de dado el denuncio, si se creia
culpable al doctor Perdomo, se le ha debido recibir su declaracion
inda~atoria, exijirle la fianza. respectiva, i dejarlo ir a su casa. pero
se tr!ltaoa sin manife.tarlo, de mantenerlo all mintras el pueblo
se dispersaba, sabe Dios con qu intenciones. Entre los declarantes
haba dos mujeres. de las cuale~ la una dijo: que estando en la sa-
la donde despachaba el doctor Perdomo, oy el !;rito de un aisten
te que decia que acababan de matar al hombre a quien le habia he
cho la operaci<ln el dia. anterior. i que entnces el doctor i los que
con l estaban, corrieron a la pieza en donde se hallaba el enfermo,
quien trataba e incorporarse; que el doctor Perdomo lo coji, me-
tindole el brazo por \a eElpalda, i pidi un frasco con un l'IUido
para aplicarle a la nariz; pero que cuando el asistente lleg con el
frasco, ya habia muerto el herido.
La otra declara: que al ~rito que di el asistente llamando al
doctor, vi salir corriendo pur entre la multitud a un muchacho de
ruana ne~ra, a quien si le presentaban lo conocia porque lo tenia
rou presente.
Estas deposiciones bajo juramento, prueban por lo mnos una.
cosa: que no hubo farsa de parte del doctor Perdomo; i que !ti la
hubo, estaban en ese secreto varias pers"onas, de las cuales por 10
mno.il una ha debido ser indiscreta i echar 8 perder el plan que
se propusiera el farsante. Pero hgase cualquiera esta retlexion:
siendo todo fruto de una mi~tificacion, era necesario que el doctor
Perdomo tuviera un talisman para hacerle ver a los demas lo que
le convenia, o que haciendo rodar mucho dinero. tuviera a su dis.
posicion un considerable nmero de instrumentos que estuvieran
siempre, 8 todas horas i en cuailuier sentido. a su discrecion. Po-
dr concebirse esto? Con qu fin prodi~aba su dinero de este
modo. un hombre que ningunas ventajas se proporcionaba con el
testimonio de estas personas?
Otra de las declaraciones de ese dia, rendida por el seor Co.
lombo, vecino de Fusagasug, dice: que habiendo entrado a. las
cinco i media de la maana a la casa del doctor Perdomo, 8 !Jolici.
tar un parche que le habia ofrecido dicho doctor; encontr a

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~sle recelano a muchas personas: que le pidi el parchr, i el doc-
tor le dijo que lo esperara un instante; i que l, sabedor de que en
la pieza inmediata se encontraba el hombre a quien el dia anterior
le haba hecho la operacion, se entr a la pieza, i habiendo vi<lto al
operao, le pregunt cmo seguia, i ste le contest que se sentia
bien. Esto lo aseguro bajo mi palabra, no tanto porque el decla-
rante me asegur que estos eran los trminos de su declar:lcion i
la verda, sino tambien porque el Secretario de la Alcaldia me ley
dicha declaraeion en Jas mi;omos trminos, estando presente el cabo
de la policia, seor Sediel Plata. Conocida esta declaracon, entra
por lo mnos la vacilacion para poder atribuir ;1 una farsa el hecho
ocurrido.
Una persona de alta posicion social manifest en mi presencia,
que el doctor Perdomo habia procedido mal atribuyendo la muerte
del operado a un asesinato; i peor an, en atribuir este delito a su-
jestiones del docto!" Vrgas Ryes, pero yo lo dije como lo digo
ahora, i lo repetir siempre a todo el mundo: que no es esacto que
el doctor Perdomo hubiera atribuido asesinatos a sujestiones de
persona. alguna, pues lo nico que l dijo en su denuncio, fu esac-
tamente lo mismo que dijeron las personas cuyas declaraciones,
poco mas o mnos, dejo copiadas, sin atribuir a nadie este hecho.
Cansado ya de estar en la Alcalda sin objeto i sill haber toma-
do alimento hasta des pues del medio dia, el doctor Perdomo mani.
fest al Alcalde su resolucion irrevocable de salir a almorzar; i el
funcionario convino, disponiendo rue se trasladara il la habitl>cion en
nuestro asocio, el Inspector, el Secretario, el Fiscal i dos testigos,
a practioar el reconocimiento de la pieza en que habia muerto Sa.
bogal; i previniendo que compareciera mas esa. misma tarde en el
Hospital, a donde l,su Secretario i los facultativos manados citar
al efeoto, irian a praoticar el reconocimiento del caver, llevado
desde por la maana al anfiteatro de la Esouela de .Medicina, que es-
t en la parte oocidental del edificio.
Salimos, pues, a la una i media de la Alcal,la ; i oentenares de
personas del pueblo nos seguian, victoreando al doctor Perdomo,
quemando oohetes, i haciendo mil demostraoiones de jbilo. La Ca-
rrera del Per estaba intransitable; dificilmente se reune un nme-
ro tan considerable de personas, animadas de un mismo senti-
miento.
, C~ando llegamos a la. puerta de la casa del doctor Perdomo,
el que Iba adelante con dos seiores de brazo, entr, i yo que iba
detras con el Inspector, v que habia dos policas armados que habia
mandado la aatori.iad para impedir que entrara. jente del pl,leblo;
tuo ille \'er entrar al ,\octor Perdomo intentaron entrar unos pelo.
tOlIel:! de jellle que no los l:abrian contenido ni mil solados. Vistl)

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/0 cual por m, les dije a los dos que estaban de gU9rdi8, cierren la
puerta, pues nadie mas que las 'lutoridades entran. As lo hicieron i
yo permanec con el seor Inspector aguardando que lIe~aran a la
puerta el Secretario. el Fiscal i los dos testigos que no pudieron lle-
gar sino COll mucho trabajo. gn el momento que se reunieron estos
seores a nosotros golpi yo i dije: abran que ya estn aqu las
autoridades. En ese instante se present el doctor Perdomo en e\
balcon con el fin de hablarle al pueblo; pero yo le grit: doctor
Perdomo que abnm la puerta que yo mand cerrar, pues ya estn
aqu las autoridades. As se hizo, i ent6nces le habl al pueblo su-
plicndole que nadie entrara porque iban a practicar una dilijencia
las autoridades; estas entraron conmigo i yo volv a decirle a los
centinelas; cierren.
J~legadoB a la pieza del doctor Perdomo le dijo el Inspector
que los introdujera a la pieza donde habia mtle!to el hombre, lo hi-
zo as, i despues de examinar la pieza salieron i me pidieron recado
de escribir, i en la mism:) /lIesa donde despachaba el doctor Perdo-
mo escribi el Secreturio lo que le not el Fiscal. Concluida de
escribir la dililencia.. dijo el Fiscal, ponga usted que el seor Per.
domo entr a su casa i mand cerrar la puerta i hasta despues de
un cuarto de hora hi7.o"ahl'ir. Aqu no pude contener mi indignacion
i dije; eso es FALSO, el doctor Perdomo entr con dos seores i
ni vi ni supo que habian cerrado la puerta i de esto es testigo el
seor Inspector. a quien suplico diga la verdad. Preciso es hacer
justicia (i siempre la he hecho al que la merece,) este Majistrado
dijo; ES CIER'rO lo que el seor Ponton dice, pues yo lo pre-
senci.
Debido a mi enerjia fu que no se estamp aquella aseveracion
falsa e incidiosa, con la cilal el seor Fiscal, que debe ser el repre-
sentante de la verdad i de la justicia, queria arrojar una sospecha
sobre la persona que se tenia intcres de complicar en un delito que
se cometi Dios sabe como .....
En el momento de concluir esta dilijencia, le dije al doctor
Perdomo: que nos fueramos para el Hospital; i en el acta lo hizo,
tomndome de brazo i saliendo las autoridades detras de nosotr08 i
mas de diez mil personas nos siguieron hasta la portera de San Juan
de Dios, donde ya estaba. el Alcalde con una fuerza de unos cin-
cuenta hombres poco ms o mnos. Este Majistrado le dijo al ofi
cial de !,!'uardia : no entran mas que los seores Perdomo i Ponton;
as lo hicimos, pero el inmenso pueblo creyendo i no sin razan (por
lo que se vi ellnes) que nos iban a asesinar, iba a atropellar la
guardia, visto lo cual por el Alcalde mand hacer fuego, lo que oido
por m le dije: seior qu hace usted! no ve que mata.rn unos pocos
i cae todo el pueblo i muere usted i todos los que baj dentro ~ En-

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{nces me dijo dicho Alcalde: pues apacigue usted a esa jente, lo
que hice de la manera siguiente: Sal al umbral de la portera i les
dije: Pueblo 80berann, el doctor Perdomo entra conmigo i las auto-
ridades, a reconocer el ca ver, ninguno de vosotros debe entrar: si
pasadas dos horas n(l hemos salido entnces tomad cuenta de nues-
tra sangre: i el pueblo aecei.
Dos horas estuvimos en el Hospital, esperando infructuosa-
mente, porque ninguno de los facultativos citados, se present en
cumplimiento de la rden de la autoridad; a las cinco de la tarde el
Alcalde nos manifest que no habiendo concurrido los profesores, i
que siendo ya avanzada la hora, i no parecindole que concurri-
rian en la tarde de ese dia, se estenderia una acta haciendo constar
estas hechos; pero que se reiteraria la rden a los mdicos para
que asistieran al dia siguiente, i que a ias doce deberiamos concurrir
al mismo local para dejar termillada la dilljencia.
Estendida el acta, el duetor Perdomo firm, junto con los fun'
cionarios respectivos; i en seguida nos salimos.
Es de advertir que el cadver qued depositado en el anfitea-
tro de la Escuela de medicina todo el domingo, i la nOC'hedel mismo
dia.; i que la llave no la tom la autoridad, ni se hiw ninguna obser-
vacion acerca del cadver, quedando la llave en poder de los prac-
ticantes, alumnos todos de los seores profesores que pocos dias
ntes habian firmado i puolicao la hoja 2pasionada que conoce el
pblico de la capital.
Al dia siguiente desde mui temprano empezaron a ocurrir a
la imprenta je mi hijo en mi solicitud varias personas, entre ellas
algunas respetaules, a manifestarme que bajo ningun motivo ni pre-
testo concurriera yo ese dia al Hospital, n dejara concurrir al
doctor Perdomo, pues saban de una manera evidente, lJue todos
los alumnos de la Escuela de medicina estaban perfectamente ar-
mados, i que aprovecharan el rneilOr incidente para asesinarnos,
principalmente sI doctor Perdomo. Claro es para las personas que
me conocen, que al a~esinarlo a l i estando yo perfectamente ar-
mado, habra despachado a algunos asesinos i habria corrido la mis-
ma suerte que el doctor Perdumo ..
Esta no es una iuvencion mio.: no eit:> las personas por sus
nombres i apellidos, porque creo tener derecho a ser creido; i
porque ademas he sabido por algunos clllpleados del Hospital, que
el hecho de haber estado armad os los estudian tes, es cierto i i por-
que ademas un mdico se lo confes en una conversacion confiden-
cial Il un nmigo mio, de cuya vcracidd no puedo dudar.
Oon semejantes informes, yo empec a vacilar, no por temor
de nuestras personas, sino porque calculaba qllO cualquicra impru-
dencia que ocurriera, podia dar lugar o. un conf1icto, que dJ.-

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~ 2\1 --

ria mrjen a l~ muerte de mucha'S inocentes; pues me constaba


que el pueblo estaba defin:tivamente resuelto a dejarse sacrificar
por las bayonetas de los dos Gobiernos, en defensa del hombre que
le dispensaha jenerosamcnte tanto~ favores.
En merlio e esta Yacilacion,determin ir me a la casa del doc-
tor Perdomo a decirle lo que sabia, a deliberar el partido mas pru-
dente que puderamos adoptar, que estuviera en armona con nues-
tra palabra empeada a la autoridad de concurrir al dia siguiente li.
presenciar el reconocimiento. El doctor Perdomo me dijo que
desde temprano, que se habia dedicado, como de ordinario, a rece-
tar i a suministrar medicamentos, haba empezado a recibir avisos
de la misma naturaleza de los que yo haba recibido; pero que
sincmbargo, si yo lo creia conveniente, l estaba dispuesto a
que concurrieramos al Hospital, como habiamos convenido con el
Alcalde desde la visper6. En vista de esta resolucion qu dirn
los que han asegurado que el doctor Perdomo desobedeCI a las
autoridades?
Yo le dije que debiamos fijar' un aviso manifestando a las au-
tOl'idade~ civiles i al pblico,el motivo poderoso que tenamos para.
no ir al Ho~ptal. As se hizo i se le mand al Alcalde uno J Jas
demas se hicieron fija I' en las esquinas; hecho lo cual l mont a
caballo con algunas personas de valer i yo que ua a pi se-
gu junto a l. Cuando lIe~am()s junto a la estatua del Liberta-
dor habia mas de doce mil personas; pues no se podia uno mover.
El doctor Perdomo hizo \In discurso en el cual dijo poco mas am.
nos: rue l haua venido a Bogot solo por hacer bien a ]a huma.
nidad: que no habia venido Il meterse en cosas de opiniones: que
l era conservador i seria hasta q\le muriera; pero que no se metia
con ningun Gobierno; i finalmente, que c\latro mdico::! envidiosos
le habian declarado una guerra horrible. Despues de lo cual dijo
que estnba pronto a reconocer el cadver en esa plaza o en cual-
quier local que no fuera el Hospital; el pueblo en masa grit: al
Hospital no Vil.
En este momento el doctor Perdomo se hizo junto a la esqui-
na de San Crlos, i .r0 me qued junto a la estatua. Pocos mo-
mentos des pues se presenr el Alcalde con un piquete de tropa.
Apnas se aproxim6 donde yo estaba, cllllndo el pueblo empcz a
~ilbarlo i a no dejado caminar: l sin saber lo que hacia, mand
hacer fuego, i los soldados efectivamente iban a tender los fusiles,
cuando la parte del pueblo que e~laba mils inmediata los desurm5.
El selOr Alcalde, vi(~ndose perdido, me dijo: seiiol' Ponton, sl-
verne u~ted: yo Je conte~t: ~i listed hace lo qlle ya le diga, no
tiene que temer; I dijo rue s; pero en aquel momento unas mu-
jerr~ le tiraron al A \calde unas pedradas i COlno yo estaba por de-

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-:H -
lante de l, me rompieron la cabeza: apnas sent el gire ie dije:
me han roto la figura por usted, pero nada temll. Puesta. la mano
en la herida p2ra contene\" la ~an~re, volv la cara a la parte dOllde
haban tirado las pied\":s i les habl dos pahl;-as i todo se 8/1uiet.
En ellllomcnto Ic dije al Alcalde: ha!!:! usted retirar csa tropa i to-
me mi brazo i nada tema. As lo hizo. Yo me Jirij enn l a dole es-
taba el doctor Perdom,) ; pcm para llegar all. ~olo Dios ~abe lo que
me cost: baste decir que fu tanto lo que tuve que grita\" para con.
tencr sI pueblo que qucria despedazar al Alcaldc, que despllcs
de ycinte dias que hace CStll, todava no se oye lo que hablo, aun-
g ue est junto a m la persona con quien intcnte hablllr; pues mc
ha dado un ataquc al pecho que tenHl quedanlle as. Por fin llega-
mos donde cRtaba el doctor Perdomo, a (juien le dije: el selOr Al-
caide desea hablar con usted. El Llijo : e~toi a las rdenes del sejjor
AlcalLle. Este le dijo: SCllOr Perdomo, usted ha desobedecido a la
nutoridaLl. El docto\" Perdomo le contest, eso no es cierto; ayer es-
tuvimos dos ho\"as con el seilor Ponlun i no se rcconoci el ca-
dver. Gsted hizo estender la clilijencia i yo )[1 firm(:, listed ve que no
de<obedec a la autoridad. Si hubiera querido desubedecerla nu ha-
bria idu esa tarde, tanto mas cuanto que contaba con todo el pue-
hlo i call tudos los p~ltidos. (Es necesario que la ~;cion sepa
la \'erdad, i cs, que al doctor Perdomo lo Sllstenian (odos los artesa-
nos sin escepcion de colores poltjCl)~.) Aos ernfJbz para hoi a las
doce, pero desde mui de mailana no han Llejado de ir personas de
respeto tanto a la imprenta del sejjor Ponton como a m cnsa a de.
cirnos la emboscada que nos tienen en el JInspitallos praeticnntcs,
i por esta razon he mandadu fijar mi hoja en las csquinas i le flHln-
d al seor Alcalde una. Yo estoi pronto a obedecer a la autoridad
i pnfa e~to le digo ul scior Alcalde que hag~ traer el cadver aqu
a la plaza o Il otro punto cualquiera, lo (jUll yo no quicro es ir al
IIospitlJ.l porque sabemos que nos asesinan al seor Ponton i a m
vil i cobardemente. Debo advel"tirque el pueblo gritaba desaforado:
allIosl'ital no vall, que lo traiga aqu. EntJlces Yd crci allanar la
dificultaLl i le dije "I Alcalde', seiior, que se Ile ve el C;ll!\'er a San
to Dorniogo i en cualquier corredor se rcconoce ; pero nada, el Al.
calde lo que queria era que entraramo.'l el doctor Perdomo i yo al
Hospital para que nos asesinaran los scsenta cstudiantes (jue estaban
caJa uno con dos re\olver~. i despues que nos huhieran ascsinado
si el pucblo sobcrano hablaba algo, echade Jus fuerzas de los dos
()obiernos encillla.
No habiendo arreglado nada dijo el A1eaJclc: me retiro puesto
<Jue no van al Hos[lItal, el l)uchlll grit(: al JJospital no!!
Visto lo cual por m le di el brazo :d ,\!caide III saqu hasta
donde ya no tenia riesg:(l . .l.,Jintl ns esto ocurria, i viendo el doc-

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tal' Perdomo que la exacervacion del pueblo crecia, i no queriendo
que por su causa hubiera un conflicto grave, que a nada conduca,
puesto que lllo tena nliras polticas, resolvi salir de Bogot,
como en l'fecto lo hizo, rodeado de muchos amigos. No ha ido pr-
fugo, corno se ha dicho por sus enemigos, pues ha. permanecido i
permanece. en los pueblos inmediatos a la. capital, recetando i ha-
ciendo orer;~ciones, con la. constancia. que acostumbra, esperando
a que el pueblo se calme, para si le conviene, vlver a esta ciudad,
a continuar las admirables curaciones que con tan buen xito haba
empezado en los seflOres doctor Antonio Mara Amzquta, Serjio
Sandino i a.lgunas otras personas a. quienes, no habia alcallzado el
saber de los facultativos de aqu, para volverles la salud.
Ahom bien; esta relacion la garantizo con mi palabra de ho-
nor i la presenciaron miles de hombres. Pero ntes de terminar esta
relacion manifestar a la N acion, la accion villana, infame i vil
Call que me recompens el seior Alcalde de la ciudad, doctor Joa-
quin Martnez.
A las seis de la tardc de ese mismo dia viniendo para casa de
comprar un remedio para aplicar'ne a la escalauradura que todava
esiaba fre~ca. me mand prender i llevar a la l>enitenciara. Estai
seguro que fuera de la capital no hai Ulla sola persona que crea es-
to; pero aqu lo vi lada la poblacon.
Despues de esto el Alcalde ncompaaclo de la fuerza del Estado
se fu a la casa del doctor Perdomo, de donde arrojaron los enfer-
mos que all tenia alojados, llevndose el Alcalde un ritle de aguja,
nos espadas i unos (lag IIcte~1 de propiedad parlicuhu del doctor
Perdomo i cometiendo muchos abusos i escesos con los ciudadanos
indefensos, pues los oficiales estropearon a varias personas entre
las cuales resultaron heridos los senores Ignacio Jimnez, Rita Fo-
rero i otras. El Alcalde distribuia garrotazos a diestra i siniestra,
pues ste Majistrado cuando ~e ve rodeado de las bayonetas es un
demonio; pero de hombre a hombre lo hace llorar el hijito del doc-
tor Perdomo, que solo tiene nueve aos.
Al dia siguiente fuimos puestos en libertad,cerca del medio dia,
i despue@ me contraje a reclamar las armas secuestradas, siguien-
do la recomendacjon que tenia; i seguro de que se me devolveria
pues a ningun ciudadano le es prohibido tener un arma, ni negeciar
en este artculo; contanta mas razoll al doctor Perdomo que toda
la poblacion sabe que l trajo bastantes interescs i ese rifle lo te-
nia l para en el C(\sOque los caballeros de industria le fueran a
espropiar sus bienes, hacer uso de l, pero mis dilijencills fueron en
vno; pues el jeneral Navarrete, en cuyo poder se halla el rifle,
me manifest que lo tenia en depsito pr rden del Alcalde, i ste

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no lo ha mandado cntre~ar, :Jpesar de ~el' Ulla arbitrariedad lo que
cometi sacando el rifle del domicilio de un ciudadano.
Posteriormente se ha presentado el seor jeneral Luis Jarami-
llo a que se le en tregue el rifle i demas cosas que se sac el Alcalde
de la casa del d!Jctor Perdomo. Habl con el Gobernador, el que le
dijo le daria un papelito para que se las entregarall, i efectivamente
le dj dicho papelito; pero el Alcalde dijo: que !lO daba nada
hasta que presentar poder en regla. Qu cinismo! Qu desver-
genza! Con qu derecho se sac el Alcalde el rifle i demas cosas
que se reclaman? Est visto que al Alcalde le ha gustado el rifle i
desea poseer lo.
El reconocimiento del cadver debi hacerse en la casa del
doctor Perdomo por haber muerto en ella Saboga!. en la misma ma-
i'ana; pero esto era lo que habria hecho un Alcalde imparcial.: o
que cumple con probidad su mision, que es la de impartir la justicia
al que 11\ tenga, sea el que fuere. Pcro qu se puede esperar del ac-
tual Alcalde de la. ciudad despues de ver cmo me pag a m el ha.
ber espueslo mi vida por salvar la de l? N adie dudar, pues, que
ese hombre es un infame!
Esto es lo que ha ocurrido, sin alterar en nnda la verdad ni
adulterar los hechos. BI doctor Perdomo no ha tenido mira polti-
ca alguna, ni hu seguido sujestiones de la Curia. como insidiosa-
mente se dice, despues que ya ha estado fuera e Bc.got. Yolo he
defendido i lu defiendo como amigo personaL i no dejar que se Je
ultraje en mi presencia, porque lo que el hombre merece es gratitud
i no reproches ni calumnias.
Al dirijirme a la ~acion para referir los hechos de que he sido
testigo presencial, espero quo so me disimule el haber molestado la.
atencion phlica, pues mi nimo ha sido esclarecer hechos que las
pasiones i el intcres particular han presentado desfigurados.

Bogot, 30 de mayo de 1872.

JOS lU.iRIA PONTON.

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