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Revista Latinoamericana de Filosofa, Vol.

XXXII N 2 (Primavera 2006)

LA FENOMENOLOGA DEL DON Y LA DIALCTICA


ENTRE DISIMETRA Y MUTUALIDAD

Roberto J. Walton
Universidad de Buenos Aires
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
Universidad Nacional de San Martn

RESUMEN: El artculo procura, en primer lugar, esbozar los rasgos fundamen-


tales de la mutualidad del don tal como han sido presentados por P. Ricoeur en
Parcours de la reconnaissance. En segundo lugar, se intenta esclarecer el carcter
simblico del don ceremonial recproco aplicando los rasgos distintivos asigna-
dos por Ricoeur al simbolismo inmanente o constructivo. En tercer lugar, se
analiza la as llamada economa del don en el terreno del simbolismo represen-
tativo con la finalidad de mostrar la funcin crtica ejercida por el agape sobre
la lgica de la equivalencia. Finalmente, se examina el marco general del anli-
sis de Ricoeur sobre la mutualidad a fin de poner de relieve las diferencias en-
tre su interpretacin de la disimetra y la version de Lvinas. El trabajo se com-
pleta en cada uno de los cuatro pasos con una referencia a otros puntos de vista
fenomenolgicos que contribuyen a aclarar las tesis de Ricoeur.

PALABRAS CLAVE: don; reciprocidad; mutualidad; simbolismo; agape;


equivalencia; sobreabundancia.

ABSTRACT: The purpose of this paper is fourfold. First, it undertakes to


outline the main features of the mutuality of the gift as developed by P.
Ricoeur in Parcours de la reconnaissance. Second, an attempt is made to clarify
the symbolic character of the reciprocal ceremonial gift by applying the
distinctive traits assigned by Ricoeur to immanent or constructive symbolism.
Third, the so-called economy of gift is analyzed in the field of representative
symbolism with the purpose of showing the critical function exercized by
agape on the logic of equivalence. Finally, the general framework of Ricoeurs
analysis of mutuality is examined in order to highlight the differences
between his interpretation of asymmetry and Lvinass version. The paper is
rounded out in each of the four steps with a brief discussion of other
phenomenological viewpoints that shed light on Ricoeurs claims.

KEYWORDS: gift; reciprocity; mutuality; symbolism; agape; equivalence;


superabundance.

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La ltima obra de Paul Ricoeur1 presenta un anlisis del don dio de transacciones caracterizadas por la lucha. Este tipo de reco-
recproco que ofrece en el modo simblico la experiencia efectiva nocimiento permite fundar una mutualidad que escapa por un la-
del reconocimiento mutuo. El tema no es nuevo en la obra de Ri- do a la lgica de la equivalencia que rige los rdenes jurdico y
coeur, quien ya haba subrayado la importancia que no he cesado mercantil y por el otro a la unilateralidad del agape, es decir, a
de dar a esta dimensin del don.2 No obstante, recibe en esta una prctica generosa del don que no requiere un don en retribu-
obra un tratamiento renovado porque se lo relaciona con la ms cin. Ricoeur ya se haba ocupado en Amour et justice de la tensin
acabada expresin del reconocimiento dentro de un arco de signi- entre la lgica de la sobreabundancia y la lgica de la equivalencia
ficaciones que se inicia con una modalidad activa en el sentido de a travs de la relacin entre el amor y la justicia. Por un lado, la l-
identificar una cosa y distinguirla de otras, pasa por el reconoci- gica de la equivalencia se expresa en la igualdad de todos ante la
miento de s, y termina en el sentido pasivo del reconocimiento en ley, trata en forma anloga los casos anlogos, y procura reciproci-
tanto incluye el reconocimiento por el otro. En este trabajo exami- dad y reversibilidad entre el agente y el paciente. Por otro lado, la
no cuatro cuestiones. En primer lugar, destaco los rasgos funda- lgica de la sobreabundancia aporta un motivo nuevo ms all de
mentales de la nocin de mutualidad del don y su contraste con la lgica de la equivalencia: el obrar por amor al prjimo. Su fun-
interpretaciones anteriores. En segundo lugar, en relacin con tra- cin es elevar el sentido de la justicia y dar expresin a la genero-
bajos previos de Ricoeur, procuro aclarar el carcter simblico del sidad en el nivel de las instituciones a travs de excepciones. As,
don recproco que no es analizado explcitamente en la obra. En mediante una correlacin que no renuncia a las caractersticas de
tercer lugar, extiendo esta consideracin sobre el simbolismo a cada polo, Ricoeur propone tender un puente entre la potica del
otro tipo de smbolo que se presenta en lo que Ricoeur denomina amor y la prosa de la justicia.4
economa del don. Por ltimo, analizo el marco de referencia elegi- Ricoeur desarrolla su anlisis del don en los tres planos de la
do por Ricoeur, esto es, la dialctica que rene la disimetra del yo etnologa, el estructuralismo y la fenomenologa como explicacio-
y el otro con la mutualidad de sus relaciones. nes que se escalonan en trminos de cosa dada, estructura del dar
e intencin de los protagonistas. En lo que concierne a la etnolo-
ga, recuerda que el antroplogo Marcel Mauss, al examinar la
1. Reciprocidad y mutualidad prctica del don entre los maores con su lazo de dar, recibir y re-
tribuir, la coloca bajo la categora general de los intercambios co-
La fenomenologa del don3 elaborada por Ricoeur pone nfa- mo la forma arcaica de su modalidad mercantil. La obligacin del
sis en el carcter simblico del don en tanto expresa la experiencia don en retribucin la de dar a cambio se sustenta, segn los in-
efectiva de un reconocimiento mutuo presentado como alternativa dgenas, en una fuerza inherente a la cosa dada. El don no es iner-
frente a la lucha por el reconocimiento segn la concepcin hege- te sino que contiene un poder que obliga a dar en retorno. Esa
liana. Ricoeur se ocupa de experiencias pacificadas de reconoci- fuerza, que los maores designan con la palabra hau, tiene el carc-
miento mutuo que reposan sobre mediaciones simblicas, y que ter de una energa mgica capaz de referir el bien intercambiado al
tienen un carcter excepcional porque irumpen con fuerza en me- lugar de su nacimiento. Mauss acepta la interpretacin dada por
los maores a su propia prctica.
El segundo paso atae al estructuralismo. Claude Levi-Strauss
1. Paul Ricoeur, Parcours de la reconnaissance. Trois tudes, Paris, ditons
efecta una crtica de la concepcin del hau porque considera que
Stock, 2004.
2. Paul Ricoeur: entretien avec Bernard Sichre, La regle du jeu, N 19
(1996), p. 95. 4. Paul Ricoeur, Liebe und Gerechtigkeit / Amour et justice, Tbingen, J.
3. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 336. C. B. Mohr (Paul Siebeck), 1990, p. 40.

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no se trata de la razn ltima del intercambio sino de la forma tuoso del don es posibilitada por el sacrificio que tiene el carcter
consciente en que los maores han aprehendido una necesidad in- de ofrenda. El sacrificio de ofrenda se rige por la frmula dar al
consciente. La fuerza mgica es reinterpretada en trminos lgicos que va a dar y con ello se mantiene en la lgica de la reciproci-
a fin de desmaterializar la energa que se localiza en el regalo en dad, pero el gesto de presentar la ofrenda, el gesto de ofrecer,
tanto cosa intercambiada. As, la fuerza que constrie a dar en re- inaugura la entrada en el rgimen del don. El sacrificado es un
tribucin es referida a la relacin en cuanto tal. Ella desempea la matado que no ha matado, y su aparicin pertenece al orden del
funcin de un tercero, y, por tanto, guarda una analoga con el hau acontecimiento.6
de los maores porque introduce su fuerza de incitacin en el lugar Adems, Ricoeur advierte que la concepcin sistemtica tiene
que ocupaba la potencia mgica inherente a la cosa intercambiada. en su favor la posibilidad de resolver la paradoja inherente a la re-
Por eso permanece en la misma lnea que el pensamiento mgico. tribucin del don. La paradoja consiste en que la obligacin de
Segn Levi-Strauss, la nocin de hau disimula para los maores la efectuar la retribucin anula la gratuidad del primer don, y con
verdad del intercambio en tanto obedece a reglas.5 ello el crculo del don se convierte en un crculo vicioso porque la
Fiel a la bsqueda de un equilibrio entre la sobreabundancia y obligacin de retribuir queda inserta en la lgica de la reciproci-
la equivalencia, Ricoeur reconoce que la lgica de la reciprocidad dad, del do ut des. Para escapar a ella, los defensores de la concep-
tiene sus mritos. El primero es que concierne a un vasto mbito cin sistemtica deslindan un primer nivel configurado por los ac-
en el que se encuentran la venganza, el don y el comercio como fi- tores con sus prcticas, y un metanivel que encarna el intercambio
guras elementales de la reciprocidad. El segundo mrito consiste como una unidad trascendente a las operaciones individuales. As,
en la asimilacin de la reciprocidad a un crculo que puede ser vi- el concepto o relacin lgica de reciprocidad se sita por encima
cioso como en la venganza, o bien virtuoso como en el don. En el de los agentes sociales y sus transacciones. No puede reducirse a
crculo vicioso, el vengador se transforma en agente annimo de un intercambio entre individuos, sino que se presenta como un
un sistema que lo supera ya que se rige implcitamente por la fr- tercer elemento con la condicin de un crculo autnomo dotado
mula matar al que ha matado. Por otro lado, Ricoeur subraya de autotrascendencia. Es la figura de la doble ligazn por la cual
que la transicin del crculo vicioso de la venganza al crculo vir- se sobreaade una unidad o todo trascendente, que encarna el in-
tercambio, a las transacciones en operaciones individuales entre
los actores. La distincin entre dos niveles diferentes permite ob-
viar el crculo vicioso por el cual la retribucin del don elimina el
5. Un pensamiento inconsciente de carcter relacional identifica al don
y al contradon. Levi-Strauss seala que hay muchas menos oportunida- carcter gratuito del primer don. Por tanto, el nivel del intercam-
des de que esta <la realidad de fondo> se encuentre en las elaboraciones bio mismo como tercero trascendente hace posible escapar a esa
conscientes que en las estructuras mentales inconscientes a las cuales pue- anulacin que se producira en el terreno de las transacciones en-
de llegar por medio de las instituciones e incluso mejor por medio del len- tre individuos. Esta distincin de niveles permite conciliar la tras-
guaje. El hau es el resultado de la reflexin indgena, mas la realidad est cendencia del hau segn Mauss y la explicacin lgica de la reci-
ms clara en ciertos trazos lingsticos que Mauss no dej de poner de re- procidad del intercambio segn Lvi-Strauss.
lieve, sin darles, sin embargo, la importancia que merecan: los papes y El tercer paso concierne a la fenomenologa de las intenciones
los melanesios escribi tienen una sola palabra para designar la compra del don, que, segn Ricoeur, queda a un lado con la reduccin de
y la venta, el prstamo y lo prestado, las operaciones antitticas se expre-
lo social a un universo calculable por reglas. La interpretacin de
san con la misma palabra. Y la prueba est aqu: no es que las operacio-
nes sean antitticas, sino que son dos formas de una misma realidad. No la obligacin de devolver en trminos de una tercera unidad tras-
es necesario el hau para conseguir una sntesis ya que la anttesis no exis-
te (Claude Levi-Strauss, Introduccin a la obra de Marcel Mauss, en
Marcel Mauss, Sociologa y antropologa, Madrid, Tecnos, 1979, p. 33 s.). 6. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 332.

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cendente a las operaciones individuales es una construccin sin son inconmensurables en trminos de costos mercantiles, se habla
fundamento fenomenolgico porque subordina las justificaciones del sin precio en el intercambio de dones. La cosa dada y retri-
de los actores a la observacin externa. El enigma del don en retri- buida es la prenda (gage) del compromiso del donador en el
bucin, que ha llevado a la construccin, no debe hacer pasar por don, y el sustituto de la confianza en la aparicin del gesto de
alto los rasgos de las prcticas del don tales como ofrecer, arries- retorno. As, Ricoeur asume la tesis de Henaff segn la cual la cla-
gar, aceptar y finalmente dar algo de s dando una simple cosa.7 ve de las paradojas del don y el contradon se encuentra en la idea
Ricoeur recuerda una intepretacin de Claude Lefort, inspirada en de reconocimiento mutuo. Subraya la diferencia de sentido y de
la fenomenologa de Maurice Merleau-Ponty, segn la cual la idea intencin entre el intercambio de dones y el intercambio mercantil
de que el don debe ser devuelto supone que el otro es otro yo que porque los dones carecen de valor fuera de la funcin de prenda o
debe actuar como yo. Al dar y retribuir, los hombres se confirman sustituto. Una relacin de mutualidad que implica un reconoci-
unos a otros su subjetividad, es decir, corroboran que no son co- miento confiere su significacin a los regalos, esto es, se simboliza
sas. Ricoeur utiliza el trmino mutualidad para designar los in- en el don: Sera la cualidad de la relacin de reconocimiento la
tercambios que circulan entre el donador y el donatario en tanto que conferira su significacin a todo lo que se llama presentes.10
individuos en contraste con las relaciones sistemticas que giran Ricoeur considera que es preciso detenerse en dos cuestiones.
sobre ellos segn una lgica de la equivalencia: Nosotros hemos La primera es la motivacin del dar, es decir, el por qu del gesto
defendido la idea de una mutualidad ejercida entre los protago- inicial por el cual el donador se compromete en el don con una ge-
nistas del intercambio contra su reduccin a una figura de la reci- nerosidad que no suscita una restitucin sino algo as como la
procidad en que la relacin opera a un nivel trascendente por rela- respuesta a un ofrecimiento.11 El primer don puede considerarse
cin a las transacciones entre donadores y donatarios.8 Poner de como el modelo del segundo don, y este se convierte entonces en
relieve la mutualidad implica prestar atencin a lo que hacen los una suerte de segundo primer don. En lugar de una obligacin de
actores cuando reconocen el don como don, porque de estas ope- devolver, se debe hablar de la respuesta a un llamado surgido de
raciones emerge el sistema. El acento se pone sobre el gesto mis- la generosidad del don inicial.12 Por tanto, el ofrecimiento del pri-
mo de dar, sorprendido en su primer avanzada, dira incluso en su mer don, con su momento de riesgo, no implica una espera de la
cualidad de avance.9 En suma: frente a la autotrascendencia de la retribucin del don, sino que tiene el carcter de una actitud desin-
reciprocidad, Ricoeur se inclina por preservar la dimensin inma- teresada. Es necesario subrayar la generosidad del primer dona-
nente de la mutualidad destacando una forma de reconocimiento dor en lugar de la exigencia de retribucin del don.
que es inherente a las transacciones interpersonales. La segunda cuestin concierne al papel del recibir en la trada
La interpretacin de Marcel Henaff sobre el don recproco ce- dar-recibir-devolver. Su importancia es central porque el modo de
remonial sirve de base a Ricoeur. Segn ella, es necesario descar- aceptar el don determina cmo el donatario se siente obligado a
tar dos puntos de vista. Una visin puramente moralizante cae en retribuir. Se reconoce la generosidad del primer donador por un
razn del carcter ceremonial o festivo del don. Asimismo, la vi- gesto correspondiente de manera que el primer don se convierte
sin economicista es inadecuada porque el intercambio de dones
no es una forma arcaica, concurrente o sustitutiva del intercambio
mercantil. Puesto que los valores de los presentes intercambiados
10. Ibid., p. 342. Cf. Marcel Henaff, Le Prix de la vrit. Le don, largent,
la philosophie, Paris, ditions du Seuil, 2002; y Paul Ricoeur, Considra-
tion sur la triade: le sacrifice, la dette, la grace selon Marcel Henaff, Ar-
7. Ibid. chivio di Filosofia, LXXII (2004), pp. 37-44.
8. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 372. 11. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 350.
9. Ibid., p. 350. 12. Ibid., p 331.

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en el vehculo de una relacin mutua. La gratitud da lugar a un ven en un equilibrio incierto, que, por estar expuesto a peligros, es
buen recibir porque establece una separacin entre el par dar-reci- asegurado mediante un contrato. Frente a este dar sometido a un
bir y el par recibir-retribuir, ahonda y a la vez supera esta distan- orden, se encuentra el dar responsivo e inventivo: [...] el dar que
cia, y con ello permite descomponer y recomponer la relacin en- responde a una interpelacin extraa interpelacin que no se
tre el don y el contradon. La separacin se caracteriza por una puede satisfacer porque viene de una lejana a la que no es posible
inexactitud que concierne tanto al valor como a la demora tempo- dar alcance tiene su origen en una excedencia que traspasa todo
ral, y esto la contrapone a la equivalencia que caracteriza a la justi- posible cumplimiento de una meta o una ley. Aquello a lo que res-
cia y a la transaccin mercantil. En suma: la recepcin se convierte pondemos no consiste en algo que falta, y que, por tanto, ya est
en una categora clave porque la gratitud del donatario hace posi- previsto y predelineado en un orden, sino que consiste en algo ex-
ble una generosidad equivalente a la que ha dado lugar al don ini- traordinario que cruza a travs de los rdenes.14 El dar responsi-
cial. Evocando la asociacin que el trmino reconocimiento tiene vo no se origina en un estado de carencia, no aguarda un contra-
en francs con gratitud como tambin la exhibe en castellano, don porque se sustrae a la reciprocidad, y trasciende lo dado de
Ricoeur se refiere en este punto a una tica de la gratitud para ha- una manera incalculable en tanto responde a una sobreinterpela-
cer frente al posible fracaso del don inicial. cin.
La generosidad inherente no solo al compromiso del donador En tanto respuesta, el dar es un dar que recibe (ein nehmendes
sino a la gratitud del donatario seala la incidencia de la lgica de Geben) porque hay algo que precede a su iniciativa. Este recibir no
la sobreabundancia sobre la lgica de la equivalencia. Adems, es obtener algo a fin de poseerlo o consumirlo, sino hacerse cargo
nos permite una comparacin con otra interpretacin fenomenol- o tomar-sobre-s (Aufsichnehmen) a fin de hacer o decir algo. Esto
gica del don. Dejando las implicaciones que, segn Ricoeur, tiene significa que una interpelacin extraa nos embarga o posee, y
tal incidencia para el tercer apartado, quiero ahora establecer una responder a ella es acoger algo que nos sobreviene y antecede,
relacin con la interpretacin de Bernhard Waldenfels en la cual se que, como interpelacin, no se encuentra a la libre eleccin.15 As,
subraya que no solo el segundo don sino tambin el primer don el don inicial responde a la interpelacin de una excedencia de po-
responde a una interpelacin. Este primer llamado proviene, en sibilidades, es decir, a las posibilidades que han sido excluidas del
trminos ms generales, de la interpelacin de lo extrao que no orden sobre el que incide el llamado. Respecto de la retribucin,
ha sido despojado de tal condicin mediante una incorporacin al Waldenfels seala que el otro debe aparecer no solo como el que
propio orden. Con otras palabras, se origina en la excedencia de recibe, sino como un donador que responde a una interpelacin.
posibilidades excluidas como reverso de la seleccin que ha dado En este caso, el recibir es un recibir que da (ein gebendes Nehmen).
lugar al orden en que nos desenvolvemos. A este tipo de interpela- El recibir no es un sacar que puede llegar al grado del apoderarse
cin no respondemos en forma repetitiva mediante una respuesta de, sino un admitir o aceptar. Con otras palabras, no es una tomar-
que ya est a nuestra disposicin sino de manera creadora en tan- para-s algo, sino una aceptacin que contiene un momento refle-
to damos lo que no tenemos.13 xivo: Los dones no son apropiados, sino admitidos o rechazados.
Por consiguiente, segn Waldenfels, el dar no tiene lugar sola- En esa medida se encarna en el don mismo una interpelacin a la
mente dentro de un determinado orden de carcter teleolgico o que respondo.16
normativo como cumplimiento de una aspiracin o un mandato.
En el interior de rdenes de esta ndole, dar y recibir se desenvuel-
14. Bernhard Waldenfels, Antwortregister, Frankfurt am Main, Suhr-
kamp, 1995, p. 609 s.
13. Bernhard Waldenfels, Topographie des Fremden. Studien sur Phno- 15. Ibid., p. 614.
menologie des Fremden 1, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1997, p. 142. 16. Ibid., p. 615.

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Las nocin de dar que recibe y recibir que da contribu- lacin de mutualidad como un reconocimiento que no se reconoce
yen a esclarecer las dos cuestiones enfatizadas por Ricoeur, esto a s mismo tan enraizado est en el gesto ms que en las pala-
es, la motivacin del dar y el papel del recibir. Complementan el bras y solo lo hace simbolizndose en el regalo.20 A fin de sepa-
anlisis efectuado en trminos de la separacin entre los pares rar el intercambio de dones de las relaciones de carcter mercantil
dar-recibir y recibir-retribuir porque sealan una peculiar dupli- y poner de manifiesto su carcter festivo, los participantes adop-
cidad inherente al primer momento de cada par en el sentido de tan una actitud ritual que le confiere un carcter ceremonial. Ri-
que el dar recibe algo que lo antecede y el recibir crea algo pre- coeur estima, como se ver el siguiente apartado, que este compo-
viamente inexistente. Adems, en trminos de la dimensin de nente festivo emparenta las prcticas del don con la solemnidad
lo extraordinario, Waldenfels ofrece una visin de la incidencia del gesto de pedido de perdn.
de la sobreabundancia sobre la reciprocidad sin las connotacio- Sin ofrecer ninguna precisin, Ricoeur afirma que el carcter
nes que, segn Ricoeur, adquiere la primera por su asociacin, ceremonial mantiene una relacin compleja con el carcter simb-
segn veremos, con la economa del don. Y aade a la disimetra lico del reconocimiento [...].21 Para aclarar la cuestin es necesario
entre el yo y el otro, que se considerar en el cuarto apartado, la recurrir a sus anlisis previos sobre el simbolismo, y en especial a
asimetra entre interpelacin y respuesta, es decir, la diferencia la distincin entre las modalidades prelingstica y lingstica. Por
responsiva o desarmona preestablecida segn la cual la respues- un lado, incluye en la nocin de smbolo estructuras de la expe-
ta no puede absorber dentro de s una interpelacin que la exce- riencia humana que tienen el carcter de reglas de interaccin, y
de.17 que, por ser reconocidas colectivamente, son capaces de reunir y
Tres cuestiones se suscitan con este anlisis del don ceremonial: hacer converger entre ellos los miembros de una comunidad. Se
1) el carcter ceremonial y simblico del don; 2) la prctica genero- trata de un simbolismo inmanente e implcito configurado por
sa del don en el mbito del agape; y 3) la mutualidad de los prota- smbolos que subyacen a la accin hasta el punto de constituir la
gonistas del intercambio. De estos temas me ocupar en cada uno significancia primera de ella, antes de que se separen del plano
de los siguientes apartados. prctico conjuntos simblicos autnomos que dependen de la pa-
labra o de la escritura.22 Por otro lado, Ricoeur presenta el smbo-
lo como una estructura de significado que relaciona un nivel expl-
2. El carcter simblico del reconocimiento cito del sentido con un nivel implcito. As, el simbolismo se
extiende desde el smbolo como estructura inmanente a la expe-
Ricoeur sostiene que la experiencia efectiva del reconocimien- riencia y la accin humana hasta el smbolo que es autnomo fren-
to mutuo en el modo simblico es ofrecido por el don recproco ce- te a esa experiencia y accin, depende del lenguaje, y se caracteri-
remonial.18 Pero aclara que el reconocimiento tiene un carcter za por una estructura de significado doble. Toda cultura est
simblico, y se ignora a s mismo en tanto se cubre y se significa mediatizada simblicamente en el sentido de que est ligada inte-
en la gestualidad del intercambio.19 Considera, pues, que el reco- riormente por un simbolismo inmanente, implcito y constructivo,
nocimiento se desconoce a s mismo en tanto est investido en el y por eso puede ser expresada en mitos mediante un simbolismo
intercambio de los dones: Aadir que se puede considerar la re- autnomo, explcito y representativo, que se injerta en las estruc-

17. Cf. Bernhard Waldenfels, Grundzge einer Phnomenologie des Frem- 20. Ibid., p. 342.
den, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2006, pp. 56-67. 21. Ibid., p. 353.
18. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 349. 22. Paul Ricoeur, Temps et rcit. Tome I, Paris, ditions du Seuil, 1983,
19. Ibid., p. 353. p. 91. Cf. pp. 91-94.

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turas del primer simbolismo.23 Me ocupo en este apartado del pri- Anlogamente una accin ms compleja tiene un sentido porque
mer tipo de simbolismo en relacin con el don recproco ceremo- contiene una serie de componentes que remiten unos a otros, es de-
nial, y dejo el anlisis del segundo tipo para el apartado siguiente cir, se simbolizan unos a otros. Toda accin se caracteriza por un
en tanto se relaciona con el mbito de la religin. proyecto que la gua, motivos que la impulsan, un agente responsa-
Segn Ricoeur, el simbolismo inmanente, implcito y construc- ble, una interaccin en el modo de la cooperacin, la competencia o
tivo se advierte ya en el gesto. Todo gesto se distingue del simple la lucha, las circunstancias en las que los agentes obran y padecen, y
movimiento fsico porque constituye una totalidad significante el resultado al que se aspira. Lo importante es que solo se puede ha-
que es irreductible a sus componentes motrices. El gesto rene un blar de un modo significativo de cada uno de estos momentos si se
aspecto mental y un aspecto fsico en la unidad de una expresin lo relaciona con los otros. As, todos en conjunto se encuentran en
gestual. Por eso se puede decir que el simbolismo inmanente al una relacin de intersignificacin en virtud de la cual la accin ad-
gesto introduce ya una relacin de doble sentido, es decir, la rela- quiere un sentido que tambin es irreductible a cada uno de los tr-
cin propia del simbolismo explcito. La configuracin visible del minos y solo se puede manifestar a travs de ellos.25 Sobre el sentido
gesto puede ser considerada como el sentido literal portador del de la accin se injerta el simbolismo inmanente de la comunidad, es
sentido figurado. Este es el modo en que todo ritual aparece para decir, nuevos sentidos que responden a reglas e instituciones. As, la
un extrao. Adems, el gesto tiene una intencionalidad especfica accin se convierte en un cuasi-texto en la medida en que los sm-
con una orientacin temporal y una referencia intersubjetiva. Mer- bolos, comprendidos como interpretantes, proporcionan las reglas
leau-Ponty puso de relieve que el gesto es un comportamiento de significacin en funcin de las cuales tal conducta puede ser in-
complejo que tiene un sentido que se expresa en cada uno de los terpretada.26 Segn Ricoeur, el simbolismo inmanente presenta cin-
hechos corporales parciales que lo manifiestan como un todo. In- co caractersticas fundamentales. En lo que sigue intento una aplica-
versamente, los hechos corporales encuentran una totalidad signi- cin al caso del don recproco ceremonial. Si bien es difcil deslindar
ficante de la que pueden ser una expresin. El sentido de los ges- caracterizaciones paralelas a las notas con que Ricoeur define el sim-
tos se configura por la estructura misma de sus signos, es decir, los bolismo inmanente, tambin es cierto que los rasgos ofrecidos como
movimientos o conductas parciales que se expresan unos a otros, y puntos de referencia se entrelazan en gran medida entre ellos.27
al simbolizarse recprocamente de esta manera, expresan un senti-
do. Todo gesto o comportamiento es de este modo una totalidad
de sentido a la vez irreductible a sus componentes y solo expresa- dado no es un mero derivado en el modo en que la idea deriva de la im-
ble a travs de ellos: El sentido del gesto no est contenido en el presin, y lo fundado no es primero en sentido racionalista porque su
gesto como fenmeno fsico o fisiolgico.24 condicin de momento explicitante le impide reabsorber dentro de s lo
fundante al modo en que la idea clara y distinta se revela como la verdad
de la idea adventicia (cf. ibid., p. 451). El gesto puede configurarse de este
modo porque el cuerpo propio es ya un sistema simblico de correspon-
23. Cf. Paul Ricoeur, Potique et symbolique, en B. Lauret y Fr. Re- dencias en que cada parte no es representativa sino expresiva de la otra.
foul (eds.), Initiation la pratique de la thologie. Tome I. Introduction, Paris, Todos los miembros del cuerpo forman un sistema y en cualquier mo-
ditions du Cerf, 1982, pp. 37-61. mento se sabe donde se encuentran y cul es su relacin con el mundo cir-
24. Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Ga- cundante. Esto significa que la vida mental o cultural toma prestado a
llimard, 1945, p. 226. Por un lado, el hecho corporal es primero en el sen- la vida natural sus estructuras, y el sujeto pensante debe estar fundado
tido de que el gesto como lo fundado se da como una determinacin o sobre el sujeto encarnado (ibid., 225).
una explicitacin de lo fundante. Por otro lado, lo fundado no es algo sim- 25. Cf. P. Ricoeur, Temps et rcit, I, p. 89.
plemente derivado porque lo fundante solo puede manifestarse a travs 26. P. Ricoeur, Temps et rcit, I, p. 93.
de l. As, lo fundante no es primero en sentido empirista porque lo fun- 27. Cf. Potique et symbolique, pp. 40-44.

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En primer lugar, el simbolismo inmanente tiene un carcter p- programa que da una forma y una orientacin a la accin. En el re-
blico porque su mediacin articula la interaccin de mltiples conocimiento mutuo de carcter simblico, lo caracterstico de la
agentes a travs de una significacin adicional. Un carcter institu- regla es que no se coloca en un plano trascendente respecto de las
cional se superpone a la mera interaccin y establece una totalidad transacciones entre donadores y donatarios. Es una regla que no
que no puede ser reducida a sus partes. As, el simbolismo tiene la gira sobre sino que circula entre los participantes en la relacin
funcin de asignar papeles a los individuos que componen una to- mutua, y permite precisamente distinguir la mutualidad [...] de la
talidad. No se trata, pues, de una mera interaccin entre agentes reciprocidad concebida como una forma trascendente de circula-
mltiples, sino que los agentes desempean un papel dentro de lo cin de bienes o de valores, de los que los actores singulares no se-
que es una institucin en un sentido amplio del trmino. De este ran ms que los vectores.29
modo, como significacin incorporada a la interaccin, el simbolis- En cuarto lugar, la regla o norma gobierna un intercambio de
mo es descifrable en ella por los actores sociales. Respecto del ca- bienes, signos o personas. El smbolo tiene el valor de un signo
rcter simblico del reconocimiento mutuo, su carcter pblico que rene porque permite a los miembros de una comunidad veri-
aparece en la asignacin de papeles al donador y al donatario en ficar su pertenencia a ella. Ricoeur seala que se reanima una de
una operacin compartida en la que se intercambian los dones, las significaciones ms antiguas de la palabra smbolo, como signo
pero no los lugares.28 El don ceremonial recproco configura tam- de reconocimiento entre dos partes, custodios cada uno de un
bin una totalidad que no puede ser reducida a sus partes porque fragmento roto del smbolo completo; el signo que opera religando
aade intenciones adicionales a la mera reciprocidad en la que se [...].30 El simbolismo tiene una eficacia social en tanto su regla de
restituye simtricamente un contradon. intercambio opera en la accin social. Respecto del reconocimiento
En segundo lugar, la mediacin simblica tiene un carcter es- mutuo, el intercambio gobernado por la regla se manifiesta en la
tructurado. Los smbolos forman un sistema en razn de que posi- constitucin de la trada dar-recibir-retribuir, y en el ya menciona-
bilitan relaciones de interaccin e intersignificacin, es decir, de do nfasis en el papel del recibir, como peculiaridad del intercam-
operacin conjunta. Configuran un complejo significante antes de bio de dones frente a otros intercambios. En relacin con el segun-
que se constituya el texto en el nivel del lenguaje. Por ejemplo, la do trmino de la trada, Ricoeur seala que la gratitud alivia el
comprensin de un rito particular remite al contexto de un ritual, peso de la obligacin de retribuir, y la orienta hacia una generosi-
la del ritual a un culto, y la del culto al conjunto de creencias inhe- dad igual a la que suscita el don inicial. De este modo es posible
rentes a una cultura. En lo que atae a nuestro tema, el carcter es- una divisin entre la buena y la mala reciprocidad.31
tructurado del reconocimiento simblico se muestra en la disposi- Por ltimo, un sistema simblico proporciona un contexto de
cin ritual que adoptan los participantes y en el carcter festivo descripcin para las acciones particulares. Una conducta aislada
del intercambio, es decir, en el carcter ceremonial del don ms puede ser considerada como una conducta que significa esto o
all de todo aspecto moral o mercantil. Ricoeur afirma que esta se- aquello en trminos de tal mediacin simblica. En virtud de los
gunda caracterstica del simbolismo justifica la adopcin de pun- smbolos, en tanto reglas inmanentes de interpretacin, una accin
tos de vista estructuralistas, pero procura incluirlos en el horizonte particular equivale a tal o cual cosa. Por ejemplo, en funcin del
ms amplio de las intenciones que acompaan al don. sistema simblico podemos comprender la accin de levantar el
En tercer lugar, el simbolismo implica una regla en el sentido brazo como saludo, amenaza, indicacin, voto o llamado a un ve-
de una norma que gobierna la accin humana. Esta regulacin ex-
hibe semejanzas con los cdigos genticos porque constituye un
29. Ibid.
30. P. Ricoeur, Potique et symbolique, p. 43.
28. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 376. 31. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 352.

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hculo. Respecto del carcter simblico del reconocimiento mutuo, juramentos se superponen en virtud de una exposicin en que el
el contexto de descripcin proporcionado por el orden simblico yo se pone a disposicin del otro. El fenmeno ertico supone el
permite la lectura de las conductas como actos que pertenecen a la juramento para ser asumido racionalmente, y debe prolongarse en
esfera de lo que no tiene precio y no al orden mercantil o jurdico. el cruce de carnes para obtener consistencia. En este cruce, el otro
Segn lo expuesto, Ricoeur analiza el simbolismo constructivo me da lo que no tiene, es decir, mi carne, y yo le doy lo que no ten-
desde abajo en tanto emerge de la corporalidad y sus gestos como go, es decir, su carne. Asimismo, el fenmeno ertico requiere la
una totalidad significante, pasa por la accin dotada de rasgos que prolongacin del juramento, es decir, una fidelidad que remite a la
se intersignifican, y culmina en la accin comunitaria. Entre el nivel eternidad. Y as como recibo mi significado en el juramento del
de la accin y el de la comunidad es posible colocar el don ceremo- otro, y mi carne en la erotizacin de la suya, recibo tambin mi
nial recproco como accin que tiene lugar entre dos personas y pre- propia fidelidad en su declaracin de que yo amo verdaderamen-
senta los rasgos que Ricoeur asigna al simbolismo inmanente a la co- te.34 Cuando Marion afirma que un nico significado rene dos
munidad. Se advierte que, como su carcter simblico es implcito, experiencias diferentes en el fenmeno cruzado describe una si-
inmanente y constructivo, el reconocimiento mutuo inherente al don tuacin similar a la del reconocimiento mutuo mediado por el don
recproco ceremonial se encuentra incorporado en el gesto de dar y como smbolo. El Heme aqu! compartido cumple la funcin del
retribuir y por eso se desconoce a s mismo en el sentido de que no don porque significa el entrecruzamiento o relacin mutua. Es el
es tema de una representacin autnoma por medio del lenguaje. elemento significante que religa permitiendo verificar la pertenen-
Este es el lugar para analizar de qu modo el fenmeno del re- cia comn. Adems, su consolidacin en el cruce de carnes eleva
conocimiento mutuo como operacin compartida se relaciona con los cuerpos a la condicin de carne del mismo modo que el smbo-
el fenmeno cruzado, es decir, el fenmeno del amor, segn la lo eleva la interaccin a institucin. Hay una donacin recproca
caracterizacin de Jean-Luc Marion. La comparacin se justifica en que don y contradon se presentan en este caso sin intervalo
porque Ricoeur, al hablar del carcter ceremonial del reconoci- temporal. Esta simultaneidad establece, en medio de los caracteres
miento mutuo, seala que lo festivo puede habitar los rituales del compartidos, una diferencia con el don recproco ceremonial que
arte de amar, en sus formas erticas, amistosas y sociales, [...].32 exhibe una separacin temporal entre el don y el contradon.
Pues bien, Marion se ocupa de fenmenos como el significado, la
carne, el gozo y la fidelidad en que cada uno da al otro lo que no
posee por s mismo, pero de lo cual sin embargo dispone solo pa- 3. La economa del don
ra el otro; as cada uno, en su propia penuria de s mismo respecto
de s mismo, se revela sin embargo ms ntimo para el otro que es- Mientras que el simbolismo inmanente a una comunidad no se
te otro para s mismo.33 Insiste en que el fenmeno amoroso no es separa de otras esferas culturales, el simbolismo explcito, autno-
un fenmeno comn ni se compone de dos fenmenos distintos, mo y representativo se convierte en un estrato separado dentro del
sino que es un fenmeno de doble entrada que tiene el privile- mundo cultural, tiene como trasfondo otras estructuras sociales, y
gio de hacer visible la comunin de una dualidad de dos donacio- se caracteriza por una arquitectura en que un sentido manifiesto
nes fijadas por un nico significado. A la decisin de amar se si- intenciona un sentido latente que solo puede ser alcanzado de esta
gue como un segundo momento la recepcin del significado del manera.35 En el mbito de este simbolismo explcito tambin apa-
otro en el comn Heme aqu! del juramento de modo que dos

34. Cf. ibid., p. 302.


32. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 356. 35. Cf. Paul Ricoeur, Le conflit des interprtations. Essais dhermneutique,
33. Jean-Luc Marion, Le phnomne erotique, Pars, Grasset, 2003, p. 327. Paris, ditions du Seuil, 1969, p. 19.

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rece el tema del don en relacin con la religin caracterizada como gen en el hombre, y es posible la irrupcin de la bondad a travs
sentimiento de pertenecer a una economa del don, con su lgica del mal en un movimiento discontinuo y no totalizable. En este
de la sobreabundancia, irreductible a una lgica de la equivalen- punto el discurso religioso se cruza con la formulacin racional
cia.36 Con ello se asigna una connotacin definida a lo que Wal- dada por Kant en trminos de un principio bueno que afirma su
denfels atribuye en trminos generales a las posibilidades exclui- victoria sobre el mal. Precisamente la funcin de la religin es in-
das de un orden dado. Ricoeur se ocupa de dos cuestiones que se sertar al hombre en un orden simblico y posibilitar su condicin
sitan en las fronteras del anlisis filosficos: la antecedencia del de hombre moral. En un rechazo de la apelacin de s mismo a s
don divino como una de las convicciones que presiden el inter- mismo en el sentido del Gewissen de Heidegger, Ricoeur defiende
cambio de dones y el poder del agape sobre situaciones regidas la idea de un auxilio que viene de lejos sin ligarse a la idea de una
por la lgica de la equivalencia.37 absoluta alteridad al modo de Lvinas: En este sentido soy muy
La antecedencia del don divino excluye toda restitucin equi- kantiano: el auxilio desde lo alto para emplear el lenguaje de la
valente, e impulsa la gratuidad en la prctica humana: Gratis lo religin solo se comprende, en su alteridad misma, como restitu-
recibisteis; dadlo gratis (Mt 10 8). Ricoeur aclara que el trmino cin de una capacidad originaria, definida por Kant, en perfecto
don se refiere a una donacin originaria que beneficia a todas acuerdo con el Gnesis, como disposicin originaria al bien.39
las criaturas, y economa significa que ese don se expresa a tra- Otro anlisis significativo de Ricoeur en este terreno concierne
vs de un simbolismo que se extiende desde un simbolismo inicial a las parbolas porque ellas dicen el don de Dios.40 Ricoeur to-
de los orgenes que se corresponde con el Dios de la Creacin co- ma como ejemplo, por su concisin, la parbola de la perla (Mt 13
mo fuente del don de las realidades conocidas hasta un simbolis- 45). Al aludir como semejanza del Reino de Dios al encuentro de
mo terminal de los fines ltimos que se corresponde con el Dios un tesoro, la venta de todo el resto y la compra del tesoro por un
de la Esperanza como fuente del don de las posibilidades descono- mercader, la parbola significa los tres momentos del aconteci-
cidas. Entre ambos polos se encuentran situados el don de la ley y miento del don, la conversin y la decisin. Ante todo, encontrar
el don del sacrificio de Cristo como fuente de perdn. Ricoeur su- la perla significa experimentar el instante como un don inespera-
braya que las dos relaciones del hombre con ambos dones, es de- do, como un surgimiento que no est a nuestra disposicin.41 En
cir, su relacin con la ley y la salvacin, constituye el centro del segundo lugar, la venta alude a una inversin total del pasado ya
dispositivo de la economa del don.38 que lo que haba tenido valor se convierte en algo secundario fren-
Al simbolismo de la creacin pertenece el uso del predicado te a lo verdaderamente significativo. Por ltimo, la compra se re-
bueno que se aplica a todas las cosas creadas (Gn 1 31) y corres- fiere a la consecuencia de la nueva manera de ver, es decir, la deci-
ponde a una dimensin supratica porque concierne a lo creado sin de cambiar mediante un compromiso con la accin futura:
en cuanto tal, es decir, a su dependencia radical. En el caso del
hombre significa que hay un fondo de bondad en el que se debe
creer de modo absoluto. Este fondo ha sido recubierto por el mal, 39. Paul Ricoeur: entretien avec Bernard Sichre, p. 95 ss. Ricoeur re-
pero esta situacin es revocable porque pertenece al orden de la mite al siguiente texto de La religin dentro de los lmites de la mera razn:
historia. Disposicin originaria al bien e inclinacin al mal conver- Este es, pues, el trabajo no observado por los ojos de otros hombres, pe-
ro llevado a cabo constante y continuamente por el principio bueno: erigir
en el gnero humano, en tanto ser comn regido por leyes de la virtud, un
poder y un reino que afirma la victoria sobre el mal y asegura bajo su do-
36. Paul Ricoeur, Lectures 3. Aux frontires de la philosophie, Paris, di- minio al mundo una paz eterna (Akademie Textausgabe, VI, p. 124).
tions du Seuil, 1994, p. 263. 40. Paul Ricoeur, El Reino en las parbolas de Jess, tudes thologi-
37. Cf. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, pp. 320-327, 345. ques et religieuses, 51 (1976), p. 19.
38. P. Ricoeur, Amour et justice, p. 46. 41. Ibid., p. 18.

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En primer lugar, el encuentro del acontecimiento, luego el cam- escapa tanto a la mera reciprocidad como a la ignorancia del con-
bio total del corazn, luego el obrar en funcin. Esta sucesin est tradon, Ricoeur considera que el el don recproco ceremonial ofre-
plena de sentido. El Reino de Dios es comparado con el encadena- ce una ocasin privilegiada para una confrontacin y mediacin
miento de estos tres actos: dejar que el acontecimiento alcance su entre la potica del agape y la prosa de la justicia.
plenitud, mirar en otra direccin y obrar con todas las fuerzas de Ricoeur destaca tres rasgos discursivos del agape que le permi-
acuerdo con esta nueva visin.42 ten prestarse a una prueba de credibilidad.45 Ante todo, se asocia
La antecedencia del don divino y la dependencia del hombre con un discurso de alabanza que expresa regocijo ante algo que
como criatura imponen el amor al prjimo. El don es fuente de reina sobre todos los dems objetos de su cuidado y cuyo paradig-
obligacin,43 y esto se expresa en la frmula: Puesto que te ha si- ma es el himno al amor en la Epstola a los Corintios (cap. XIII).
do dado, da a tu vez, o en la frmula paralela Puesto que t has Adems, el discurso del agape reviste la forma verbal del T
sido amado, ama a tu vez. Esto nos coloca ante la segunda cues- amars o mame, es decir, de un mandamiento que precede a
tin mencionada en relacin con la economa del don: el poder del toda ley moral, pero constituye un paso en direccin a la justicia.
agape. La perspectiva de esta economa tiene la funcin de educar Ricoeur se refiere a un uso potico del imperativo que se encuen-
la intencin tica. De este modo contribuye a regenerar la propia tra cerca del himno y la bendicin. Por ltimo, el discurso del aga-
libertad y a restituir la atencin al otro. Por un lado, la religin tie- pe se caracteriza por su poder de metaforizacin por el cual incor-
ne un momento pre-tico que consiste en un llamado a la imagina- pora los recursos analgicos del amor ertico. Ahora bien, el
cin para abrir un campo un campo de posibilidades inditas en el ingreso del agape en el lenguaje no elimina la desproporcin entre
orden tico e institucional. Ricoeur subraya la ignorancia del con- amor y justicia, y sobre esta desproporcin debe operar, segn Ri-
tradon en la efusin del don en el rgimen del agape44 porque no coeur, una dialctica entre ambos polos que se puede aprehender
se espera nada en retorno segn los trminos de la lgica de la precisamente en el nivel del lenguaje porque el agape se proclama
equivalencia. Esta actitud permite comprender la motivacin que en tanto que la justicia argumenta. El problema de la argumenta-
est presente en la generosidad del primer don cuando no tiene en cin es que, si bien resuelve las disputas y las sustrae a la vengan-
cuenta la obligacin de dar en retorno. Por otro lado, la dialctica za, no logra acercarse al estado de paz porque el el fallo judicial
entre el amor y la justicia ofrece una prueba acerca de la credibili- implica un lenguaje que separa al colocar de un lado a la vctima y
dad del agape porque contribuye a mostrar que no es ilusorio o hi- del otro al culpable. Por eso necesita un contrapeso en el lenguaje
pcrita. Ricoeur considera sospechosa toda caridad que pretenda del agape.
sustituirse a la justicia y a su principio de equivalencia, es decir, La magnanimidad del perdn deriva de la economa del don
sustraerse a una relacin dialctica con ella. Sin el pasaje por la porque ella escapa a la lgica de la equivalencia a la que se atienen
justicia, lo que es supramoral se convierte en inmoral. Puesto que

45. Ricoeur remite a un trabajo de Luc Boltanski (LAmour et la Justice


42. Paul Ricoeur, Lhermneutique biblique, Paris, Les ditions du Cerf, comme comptences, Paris, Mtaill, 1990) contruido sobre la base de la
2001, p. 259. En la parbola del grano de mostaza (Mt 13 31-33), el creci- oposicin entre la lucha que se orienta por la justicia y los estados de paz
miento desproporcionado orienta nuestra atencin hacia el acontecimien- que culminan en el agape bblico. Puesto que se enlaza con la nocin de
to del encuentro en tanto se refiere a lo que nos sobreviene ms all de equivalencia, que es susceptible de interpretaciones diversas, la justicia
nuestro control y de nuestros planes: Una vez ms el acontecimiento vie- conduce a nuevos conflictos. La interpretacin de la equivalencia impide
ne como un don (ibid., p. 260). Todas las parbolas contienen los tres detener la disputa iniciada por la violencia y continuada por la venganza.
momentos, pero las mencionadas ponen nfasis en el momento del don. Por el contrario, el agape no puede referirse a una equivalencia porque es-
43. P. Ricoeur, Amour et justice, p. 48. capa a la comparacin y el clculo. Por eso ignora el don en retribucin o
44. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 322. contradon.

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la justicia y la sancin. Adems, en virtud de su carcter ceremo- ta disimetra es constitutiva de la ecuacin del perdn. Ella nos
nial, el intercambio de dones se emparenta con la prctica del pe- acompaa como un enigma que nunca se termina de sondear.49
dido de perdn como el arrodillamiento del canciller W. Brandt en Se ha de recordar aqu que, frente a una caracterizacin unilateral
Varsovia al pie del monumento a las vctimas de la Shoah.46 Ges- del don en razn de la disimetra horizontal sin espritu de retorno
tos de esta ndole conmueven a la lgica de la equivalencia. Ri- en el agape, es menester poner de manifiesto su dimensin rec-
coeur seala que el perdn depende de la potica de la existencia proca. Y si la reciprocidad es necesaria para entender al don, no es
de la que lo religioso constituye la culminacin. Adems, en vir- posible limitarse a ella para comprender el perdn.
tud de su generosidad, esta potica de la existencia dispensa sus El examen de la economa del don presenta convergencias con
efectos en la regin de la poltica.47 Junto a la generosidad, el per- el anlisis de Michel Henry sobre el don de la vida al viviente50
dn se caracteriza por el uso crtico de la memoria y el uso libera- en el proceso eterno de autoafeccin de la vida. Segn Henry, el
dor del olvido. Por un lado, requiere un trabajo del recuerdo por- destino del hombre est inscrito en la relacin recproca entre la
que solo se puede perdonar lo que no se ha olvidado. Por el otro, auto-afeccin naturante y la auto-afeccin naturada. Por un lado,
exige un trabajo de duelo porque se trata de un olvido activo. Si la Vida absoluta se auto-afecta en un doble sentido porque, por un
bien los hechos del pasado son imborrables, su sentido puede ser lado, se da a s misma el contenido que ella misma es, y, por el
reinterpretado de otro modo porque no est fijado de una vez pa- otro, padece por s misma el contenido de su afeccin. Por el otro,
ra siempre. As se puede cambiar la carga moral del pasado, es de- el s-mismo singular no adviene a s ms que en la venida a s de
cir, la deuda por la que pesa sobre el presente y nuestros proyec- la Vida absoluta y la lleva en l como su presupuesto o condicin:
tos. El perdn abre la perspectiva de una liberacin de la deuda Es ella, en su auto-donacin, la que lo da a s mismo.51
que equivale a una conversin del sentido mismo del aconteci-
miento.48
La aplicacin al perdn de un modelo de intercambio ligado al 4. Dialctica de la mutualidad y la disimetra
don suscita problemas. Ricoeur subraya que una diferencia de ac-
titud separa al perdn del don porque la retribucin del don intro- El desconocimiento del reconocimiento en el don ceremonial
duce una igualdad que es ajena al perdn. De manera que, adems recproco en virtud de que no se lo expresa sino que se encuentra
de reconocer una dimensin recproca en la relacin entre pedido implcito en el gesto de dar no es ms que un primer aspecto de
y ofrecimiento de perdn, es necesario a la vez dar cuenta de una la dialctica entre conocimiento y desconocimiento que acompa-
diferencia que surge del hecho de que el pedido de perdn puede a a la relacin entre donador y donatario.52 Un desconocimiento
ser rechazado. Junto a la reciprocidad se debe poner de relieve la ms profundo tiene que ver con la disimetra originaria entre el yo
diferencia de actitud que separa el perdn del don. Es inherente al y el otro, es decir, el hecho de que el otro nos es desconocido por-
perdn una disimetra vertical entre lo muy elevado del espritu que es imposible una aprehensin originaria del carcter mo
de perdn y el abismo de la culpabilidad a la que se enfrenta: Es- (miennet) del s-mismo. En el intercambio de dones, el otro per-

46. Cf. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 354. 49. Paul Ricoeur, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris, ditions du Seuil,
47. Paul Ricoeur, Mmoire, oubli, pardon, en Alain Houziaux (ed.), 2000, p. 626.
Les religions, les maux, les vices, Paris, Presses de la Renaissance, 1998, p. 50. Michel Henry, Cest moi la vrit. Pour une philosophie du christianis-
194. me, Paris, ditions du Seuil, 1996, p. 143.
48. Paul Ricoeur, La marque du pass, Revue de Mtaphysique et de 51. Ibid., p. 136.
Morale, N 1 (1998), p. 29. 52. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 373.

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manece inaccesible en su alteridad en cuanto tal. Esta disimetra frute de s y llamado a responder.57 As, la disimetra no surge en
no implica la abolicin de la reciprocidad en tanto mutualidad si- la percepcin del otro, sino a partir de su significancia tica. Aho-
no la dialctica de la disimetra entre yo y otro y la mutualidad ra bien, el yo no se encuentra solamente con un prjimo sino con
de sus relaciones.53 Tiene dos versiones: la de Husserl que toma el tercero. Se ve enfrentado con un nmero ilimitado de interpela-
como polo de referencia al yo y la de Lvinas que procede del otro ciones y es necesario un criterio que permita limitarlas y ordenar-
hacia el yo. las. Todos los otros que el otro me interpelan, y reclaman mesura
Ricoeur destaca tres aspectos fundamentales del punto de vista y saber. Surge la necesidad de un sopesamiento, y con ello emerge
husserliano, expuesto en la Quinta Meditacin Cartesiana, segn la justicia. Si bien no importa que el otro me persiga ya que soy
el cual se conoce al otro por medio de una transferencia analogi- responsable por l aunque se comporte de esa manera, el otro pue-
zante fundada en la percepcin de su cuerpo. En primer lugar, la de perseguir a mi hermano y esto me obliga a ir ms all de la con-
transferencia protege la alteridad porque, si bien parece implicar dicin de yo asignado a la responsabilidad. As, la relacin con el
la asimilacin de los extrao a lo mismo, se enlaza con la diferen- otro se desliza hacia la forma del nosotros y exige instituciones, le-
cia entre la apresentacin a la que estamos limitados y una presen- yes y una justicia impersonal a fin de alcanzar una equidad a tra-
tacin a la que no podemos acceder: La nocin de apresentacin vs de la comparacin e igualdad de lo incomparable.
combina as de manera nica semejanza y disimetra.54 En segun- Segn Ricoeur, las dos versiones de la disimetra originaria en-
do lugar, el yo tiene una primaca gnoseolgica porque la analoga tre el yo y el otro afrontan cada una a su manera dificultades en la
le permite aprehender al otro como un sujeto equivalente, es decir, tarea de comparar los incomparables e igualarlos ya sea que se
como un sujeto para s mismo. As, la analoga tiene el mrito de parta del polo del ego o del polo del alter ego. Respecto de Hus-
preservar intacto el enigma de la alteridad y aun exaltarlo.55 Por serl, Ricoeur se refiere a un equilibrio inestable entre descripcin
ltimo, Ricoeur subraya que, en el anlisis de la comunidad, Hus- y construccin y seala que la constitucin de las comunidades in-
serl intenta extraer la reciprocidad a partir de la disimetra en una termondicas es la constitucin de inaccesibles. En relacin con
constitucin de segundo grado a travs de la composicin de la Lvinas, destaca el enigma de la comparacin entre incompara-
experiencia del otro con la propia experiencia. De este modo, las bles. Los dos enfoques son legtimos no cabe una querella de
entidades colectivas se reducen a interacciones entre los sujetos de prioridad porque ponen de relieve, cada uno a su manera, un de-
modo que lo que, para el socilogo, es primero en tanto dado, es sequilibrio que persiste siempre en el trasfondo de la mutualidad
ltimo para el fenomenlogo en tanto constituido.56 y no deja de hacer aparecer la reciprocidad como una superacin
Respecto de Lvinas, Ricoeur valora la primaca tica asignada para siempre inacabada de la disimetra.58 Ante estas dificulta-
al otro: [...] el rostro une trascendencia y epifana. Pero la epifana des, Ricoeur propone la va inversa: integrar a la mutualidad la
no es una aprehensin analogizante, sino una relacin sui generis. disimetra originaria. La disimetra muestra el carcter irreempla-
El yo interpelado es arrancado a su estado de separacin y de dis- zable de cada uno de los que participan en el intercambio de do-
nes. De este modo protege la mutualidad contra la fusin y se
mantiene la distancia y el respeto a la intimidad. Ricoeur rechaza
la sospecha de que la disimetra pueda socavar desde adentro el
53. Ibid., p. 376.
poder de reconciliacin inherente al proceso de reconocimiento:
54. Paul Ricoeur, Soi-mme comme un autre, Paris, ditions du Seuil,
1990, p. 386. Mi tesis es aqu que el descubrimiento de este olvido de la disi-
55. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 230. Cf. Paul Ricoeur, Du
texte laction. Essais dhermneutique, II, Paris, ditions du Seuil, 1986, p.
294. 57. Ibid., p. 234.
56. P. Ricoeur, Parcours de la reconnaissance, p. 232. 58. Ibid., p. 228.

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352 R. J. WALTON LA FENOMENOLOGA DEL DON Y LA DIALCTICA 353

metra originaria es beneficioso para el reconocimiento en su for- t conduce a la afirmacin hiperblica como prctica del exceso en
ma mutua.59 la argumentacin filosfica. La divergencia entre ambos pensado-
Puedo abordar ahora la ltima comparacin con otras perspec- res se manifiesta en que Ricoeur lamenta que ningn entre-dos
tivas fenomenolgicas sobre el don teniendo en cuenta la afirma- venga a atenuar la entera disimetra entre lo Mismo y lo Otro64 y
cin de Ricoeur: La idea de la mutualidad tiene en efecto exigen- procura mantener la equivalencia de las dos disimetras.65
cias propias que no eclipsan ni una gnesis a partir de lo Mismo
como en Husserl ni una gnesis a partir del Otro como en Lvi-
nas.60 La integracin de la disimetra en la mutualidad tiene co- Recibido el 17/07/06; aceptado el 20/08/06.
mo consecuencia que Ricoeur se aleja de la nocin de una pasivi-
dad hiperblica del dar o donacin sin reserva en el modo de
el ser-arrancado-a-m-para-un-otro-en-el-dar-al-otro-el-pan-de-
su-boca.61 Si bien es posible encontrar en sus reflexiones una dia-
lctica entre la responsabilidad como nombre severo del amor al
prjimo y la justicia,62 Lvinas enfatiza la desproporcin entre los
dos polos junto con la anterioridad de la responsabilidad. La justi-
cia no significa una disminucin, una limitacin de la responsabi-
lidad anrquica porque esta es ms antigua.63 Segn Ricoeur,
separado del primado gnoseolgico del ego, el primado tico del

59. Ibid., p. 376. Ricoeur se limita a la Quinta Meditacin cartesiana.


Pero en una horizonte ms amplio se debe reconocer que Husserl integra
la disimetra en la mutualidad: Naturalmente no se compone el mundo
parte por parte de mundos primordialmente reducidos. Cada esfera pri-
mordial es el producto reductivo de un sentido constituido intersubjetiva
y generativamente, el sentido de ser es a partir de la experiencia intersub-
jetivamente concordante de cada uno, de una experiencia que ya tiene re-
ferencia de sentido a la intersubjetividad. Mi experiencia como experien-
cia del mundo (y por ende ya cada una de mis percepciones) encierra no
solo a los otros como objetos del mundo, sino constantemente (en co-vi-
gencia relativa al ser) como co-sujetos, como co-constituyentes, y ambas
cosas estn inseparablemente entrelazadas (Edmund Husserl, Spte Tex-
te ber Zeitkonstitution (1929-1934). Die C-Manuskripte, HusserlianaMateria-
lien VIII, Dordrecht, Springer, 2006, p. 347).
60. P. Ricoeur, Soi-mme comme un autre, p. 215.
61. Emmanuel Lvinas, De Dieu qui vient a lide, Paris, Vrin, 1982, p.
122 s.; Autrement qutre ou au-del de lessence, La Haye, Martinus Nijhoff,
1974, pp. 99, 181, 192. 64. P. Ricoeur, Soi-mme comme un autre, p. 390.
62. Cf. Emmanuel Lvinas, Entre nous. Essai sur le penser--lautre, Pa- 65. Entretien Lvinas Ricoeur, en N. Hansson y A. Grynberg
ris, Grasset, 1991, p. 191. (comps.), Emmanuel Lvinas. Philosophe et Pdagogue, Pars, ditions du Na-
63. E. Lvinas, Autrement qutre, pp. 201, 203. dir, 1998, p. 14.

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