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MEDICION DE NIVEL

INTRODUCCIN

En la industria, medir el nivel generalmente se relaciona con determinar el nivel de un


lquido o de un slido en un recipiente. El nivel alcanzado en un tanque, se emplea a
menudo para calcular el volumen de lquido o del slido contenido, o, la masa contenida.

La medida de nivel va junto con la presin, volumen, velocidad y caudal de gran


importancia en hidrografa, hidrulica y en los procesos industriales.

Aplicaciones frecuentes de esto son

Las medidas de los niveles de los estanques y recipientes de todo tipo, en canales,
pozos, exclusas, vertederos, etc. Esta medida sirve para determinar el contenido de
los tanques para accionar dispositivos de alarma y seguridad en los recipientes a
presin, para el accionamiento de vlvulas y vertederos en la regulacin de las
centrales hidroelctricas, para la determinacin de la altura de la lmina en los
vertederos de medidas, etc.
En la industria qumica la medida de nivel se requiere para determinar la cantidad
exacta de lquidos o slidos que hay que administrar en un proceso de mezcla, etc.
Finalmente la medicin del nivel de fluido es usado en los procesos de destilacin,
calderas, en todas las operaciones unitarias en las industrias.

La medida del nivel puede ser necesaria con mucha o poca precisin, con indicacin del
nivel instantneo o con registro contino de la medida, con medicin local o transmisin a
distancia de unos centenares o miles de metros.

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MEDIDORES DE NIVEL DE LQUIDOS

La medida del nivel de los lquidos es una de las mediciones fundamentales que se
encuentran con ms frecuencia en las industrias qumicas.

El conocimiento del nivel de un lquido dentro de un recipiente puede necesitarse


simplemente para comprobar la cantidad de material en existencia, para determinar la
cantidad de lquido que se suministra a un proceso, o bien puede ser la medicin primaria
en un sistema de regulacin destinado a mantener el nivel en un recipiente que forma parte
de un proceso continuo.

Un factor importante es la forma del recipiente en el cual se debe medir el nivel del lquido.
El grado de exactitud depende de la forma del recipiente, ya que en un recipiente alto y de
pequeo dimetro puede medirse ms exactamente que otro aplanado y de dimetro grande.

Recprocamente, cuando hay que regular el nivel de un lquido, quiz sea conveniente tener
un recipiente de gran seccin transversal horizontal, ya que esto proporcionar capacidad
de regulacin al sistema. Evidentemente, la forma del recipiente no slo influir sobre la
sensibilidad del instrumento medidor del nivel del lquido en las cuantificaciones de
volmenes, sino tambin habr de tenerse en cuenta en la eleccin del tipo de instrumento
ms conveniente para el caso.

El nivel de los lquidos puede determinarse empleando diversos instrumentos de medicin,


estos pueden ser:

1.- Medicin Directa

Medidor de Sonda

Medidor de Cinta y Plomada

Medidor de Nivel de Cristal

Medidor de Flotador

2.- Medicin de Presin Hidrosttica o Fuerza

Medidor Manomtrico

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Medidor de Membrana

Medidor de Tipo burbujeo

Medidor de Presin diferencial de diafragma

Medidor por Desplazamiento

3.- Medicin de Caractersticas elctricas del lquido

Medidor Conductivo

Medidor Capacitivo

4.- Medidas por reflexin de ondas

Medidor Ultrasnico

Medidor por Radiacin

Medidor Laser

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1.- Medicin Directa

Varilla o sonda: varilla o regla graduada, de longitud conveniente para introducirla dentro
del depsito. El nivel se determina por la lectura directa de la longitud mojada por el
lquido. En el momento de la lectura el tanque debe estar abierto a presin atmosfrica.

Cinta y plomada: consta de una cinta graduada y un plomo en la punta. Se emplea cuando
es difcil que la varilla tenga acceso al fondo del tanque. Tambin se usa midiendo la
distancia desde la superficie del lquido hasta la parte superior del tanque.

Visor de vidrio: Tubo de vidrio con su extremo inferior conectado al tanque generalmente
mediante tres vlvulas (dos de cierre de seguridad en los extremos del tubo, para impedir el
escape del lquido en caso de rotura del cristal y una de purga). Funciona por el principio de
vasos comunicantes. El nivel de vidrio va acompaado de una regla graduada. Se emplea
para presiones hasta 7 bar. A presiones ms elevadas el vidrio es grueso, de seccin
rectangular y est protegido por una armadura metlica.

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Flotador: consiste en un flotador ubicado en el seno del lquido y conectado al exterior del
tanque, indicando directamente el nivel sobre una escala graduada. Es usado en tanques de
capacidad grande. El flotador debe mantenerse limpio. El flotador, sigue el movimiento del
nivel de lquido.
Escala
Contrapeso
Tienen una precisin de 0,5 %. Son adecuados en la medida de niveles en tanques abiertos
y cerrados a presin o a vaco.
El flotador puede trabarse en el tubo gua por los slidos o cristales que el lquido pueda
contener
Los tubos gua muy largos pueden daarse ante olas bruscas en la superficie del lquido o
ante la cada violenta del lquido en el tanque.

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2.- Medicin de Presin Hidrosttica o Fuerza

Manomtrico: Es un manmetro conectado en la parte inferior del tanque y que mide la


presin debida a la altura de lquido entre el nivel del tanque y el eje del instrumento. Slo
sirve para fluidos limpios, ya que los lquidos sucios pueden hacer perder la elasticidad del
fuelle. La medicin est limitada a tanques abiertos y el nivel viene influido por las
variaciones de densidad del lquido.

Membrana: Usa una membrana conectada al instrumento receptor por un tubo estanco.
El peso de la columna de lquido sobre el rea de la membrana comprime el aire interno a
una presin igual a la ejercida por la columna de lquido.

Burbujeo: Mediante un regulador de caudal se hace pasar por un tubo (sumergido en el


depsito hasta el nivel mnimo), un pequeo caudal de aire o gas inerte hasta producir una
corriente continua de burbujas.
La presin requerida para producir el flujo continuo de burbujas es una medida de la
columna de lquido. Este sistema es muy ventajoso en aplicaciones con lquidos corrosivos
o con materiales en suspensin, ya que el fluido no penetra en el medidor ni en la lnea de
conexin.

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Medicin por Presin Diferencial: El Medidor de Presin Diferencial consiste en un
diafragma en contacto con el lquido del tanque, que permite medir la presin hidrosttica
en un punto del fondo. En un tanque abierto, esta presin es proporcional a la altura del
lquido en ese punto y a su peso especfico. El diafragma forma parte de un transmisor
neumtico o electrnico de presin diferencial.
La precisin de los instrumentos de presin diferencial es bastante buena.
El material del diafragma debe ser compatible con el fluido que se encuentra en el tanque.

Medicin por desplazamiento: Est basado en el Principio de Arqumedes. Consiste en


un flotador parcialmente sumergido en el lquido y conectado mediante un brazo a un tubo
de torsin, unido al tanque. Dentro del tubo y unido a su extremo libre hay una varilla que
transmite el movimiento de giro a un transmisor exterior al tanque. El ngulo de rotacin
del extremo libre del tubo de torsin es funcin directa de la fuerza aplicada. Al subir el
nivel, el lquido ejerce un empuje sobre el flotador igual al volumen de la parte sumergida
multiplicada por la densidad del lquido, tendiendo a neutralizar su peso propio, as que el
esfuerzo medido por el tubo de torsin ser muy pequeo.

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Puede usarse en tanques abiertos y cerrados, a presin o a vaco, con una buena
sensibilidad, pero presenta el inconveniente del riesgo de depsitos de slidos o de
crecimiento de cristales en el flotador que afectan a la precisin de la medida.

3.- Medicin por caractersticas elctricas del lquido


Medidor de nivel conductivo: Consiste en uno o varios electrodos y un rel elctrico o
electrnico que es excitado cuando el lquido moja a dichos electrodos.
El rel electrnico dispone de un temporizador de retardo que impide su enclavamiento
ante una ola del nivel del lquido o ante cualquier perturbacin momentnea o bien en su
lugar se disponen dos electrodos poco separados enclavados elctricamente en el circuito.
Se usa como alarma o control de nivel alto y bajo, utiliza rels elctricos o electrnicos, en
funcin de la conductividad del lquido.
Es verstil, sin partes mviles, su campo de medida es grande, con la limitacin fsica de la
longitud de los electrodos. El lquido contenido en el tanque debe tener un mnimo de
conductividad

Medidor capacitivo: Mide la capacidad del condensador formado por el electrodo


sumergido en el lquido y las paredes del tanque.
La capacidad del conjunto depende linealmente del nivel del lquido.
En fluidos no conductores se emplea un electrodo normal y la capacidad total del sistema se
compone de la del lquido, la del gas superior y la de las conexiones superiores. En fluidos
conductores el electrodo est aislado usualmente con tefln interviniendo las capacidades
adicionales entre el material aislante y el electrodo en la zona del lquido y del gas.
Tambin se usan como interruptores de nivel.

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4.- Medidas por reflexin de ondas
Medidor ultrasnico: Se basa en la emisin de un impulso ultrasnico a una superficie
reflectante y la recepcin del eco del mismo en un receptor. El retardo en la captacin del
eco depende del nivel del estanque.
El tiempo entre emisin y recepcin es inversamente proporcional al nivel
El tiempo depende de la T ==> compensar medidas
Evitar obstculos en el recorrido de las ondas
Sensibles al estado de la superficie del lquido (espumas).

Medidores de nivel por radiacin:


Consiste en un emisor de rayos Gamma montado verticalmente en un lado del estanque y
con un contador que transforma la radiacin gamma recibida en una seal elctrica de
corriente continua. Como la transmisin de los rayos es inversamente proporcional a la
masa del lquido en el estanque, la radiacin captada por el receptor es inversamente
proporcional al nivel del lquido ya que el material absorbe parte de la energa emitida.

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Medidor de nivel del tipo radar:
Los sensores de radar miden distancias de forma continua y sin contacto.
Requieren de poco mantenimiento. Asimismo son prcticamente insensibles a la atmsfera
del proceso controlado (vapor, presin, polvo o temperaturas extremas).
Los instrumentos de radar miden el tiempo de recorrido de un impulso de radar desde su
emisin hasta su recepcin. Este tiempo de recorrido es proporcional a la distancia y por
tanto al nivel del producto.
Al contrario de la medida por ultrasonidos, las seales de radar no estn ligadas por un
medio que las transmita, y se propagan a la velocidad de la luz (300 000 000 m/s). Los
sensores de radar emiten generalmente seales de 6 a 26 GHz

El transmisor emite seales de radar en forma de impulsos de microondas reflectados por


dos materiales con constantes dielctricas diferentes (el entorno del sensor y el producto).
Los impulsos se emiten con una frecuencia de repeticin fija. Un receptor interno recoge
los impulsos de radar reflectados (eco) y utiliza el tiempo de recorrido del impulso (emisin
/ recepcin) para calcular la distancia y por tanto el nivel. Los impulsos de radar reflejados
se convierten en un cuadro del eco. Con el anlisis del cuadro el instrumento determina la
distancia entre el producto y el punto de referencia en el instrumento

Medidor laser
En aplicaciones donde las condiciones son muy duras, y donde los instrumentos de nivel
convencionales fallan, encuentra su aplicacin el medidor de nivel lser, y el descrito en el
punto anterior. Es el caso de la medicin del metal fundido, donde la medida del nivel debe
realizarse sin contacto con el lquido y a la mayor distancia posible por existir unas
condiciones de calor extremas.

El sistema consiste en un rayo lser enviado a travs de un tubo de acero y dirigido por
reflexin en un espejo sobre la superficie del metal fundido. El aparato mide el tiempo que
transcurre entre el impulso emitido y el impulso de retorno, que es registrado en un
fotodetector de alta resolucin. El tiempo transcurrido es directamente proporcional a la
distancia del aparato emisor a la superficie del metal fundido. Un microprocesador

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convierte este tiempo al valor de la distancia a la superficie del metal en fusin,
proporcionando, de este modo, la lectura del nivel

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Cada medidor tiene sus propios rangos de precisin y de operacin, as como ventajas y
desventajas, los cuales se resumen en la siguiente tabla:

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MEDIDORES DE NIVEL EN SOLIDOS

En los procesos continuos la industria ha ido exigiendo el desarrollo de instrumentos


capaces de medir el nivel de slidos en puntos fijos o de forma continua, en particular en
los tanques o silos destinados a contener materias primas o productos finales.
Los detectores de nivel de punto fijo proporcionan una medida en uno o varios puntos fijos
determinados. Los sistemas ms empleados son el diafragma, el cono suspendido, el
medidor conductivo, las paletas rotativas y los ultrasonidos.
Los medidores de nivel continuo proporcionan una medida continua del nivel desde el
punto ms bajo al nivel ms alto. Entre los instrumentos empleados se encuentran el de
peso mvil, el de bscula, el capacitivo, el de presin diferencial, el de ultrasonidos y el de
radiacin.
Al igual que en el caso de los medidores de nivel de lquidos, se puede presentar una tabla
esquemtica comparativa de los rangos de operacin y las caractersticas de los distintos
equipos.
Aspectos importantes:
- Problema en definir el nivel. No tiene por qu existir una superficie horizontal.
- Inconvenientes con carga y descarga.
- Se pueden usar algunos medidores de nivel de lquidos y otros especficos.
Pueden ser:
- palpador
- paletas rotativas
- vibratorio
- membrana sensitiva
- peso
- ultrasonidos
- radar

Palpador: Consta de un cable de medicin o cinta de acero con un peso en un extremo,


movido por un motor. Al chocar el peso con la superficie del material se anula la rigidez
del cable, lo que conmuta la direccin de giro del motor ascendido el peso.

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Durante el descenso se mide el cable desenrollado, lo que nos indica el nivel. El peso debe
tener una seccin suficiente grande para que no se hunda en el material. Se usa para
materiales slidos con granulometra de hasta 3 mm

Paletas rotativas: Consiste en un eje vertical dotado de paletas, que giran continuamente a
baja velocidad accionadas por un motor sncrono. Cuando el producto slido llega hasta las
paletas, las inmoviliza, con lo que el soporte del motor y la caja de engranajes empiezan a
girar en sentido contrario.

En su giro, el soporte del motor acta consecutivamente sobre dos interruptores, el


primero excita el equipo de proteccin (por ejemplo, una alarma) y el segundo desconecta
la alimentacin elctrica del motor con lo cual ste queda bloqueado.

Cuando el producto baja de nivel y deja las palas al descubierto, un resorte vuelve el
motor a su posicin inicial liberando los dos micro ruptores. De este modo, el motor se
excita con lo que las palas vuelven a girar, y la alarma queda desconectada.

Vibratorio: Se compone de una sonda en forma de diapasn que vibra a unos 80Hz
impulsado piezoelctricamente.

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Cuando el material cubre el diapasn las vibraciones se amortiguan, lo que produce una
seal que activa un rel.

La instalacin suele ser lateral y roscada a la altura del nivel, pero tambin podemos
encontrar sondas verticales.

Membrana sensitiva: Consta de una membrana acoplada a la pared del recipiente en el


punto en el que se quiere detectar el nivel.

Cuando el material llega a la altura del interruptor, presiona la membrana y acta un


conmutador.

Se usa con slidos de granulometra media y pequea.

Peso: Se detecta el nivel de slido mediante el peso, para ello se detecta el peso de tolva
ms el peso contenido. Para medir el peso se pueden utilizar celdas de carga y galgas
extensiomtricas.

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Para finalizar la tabla muestra las caractersticas principales de los medidores de nivel de
slidos.

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Bibliografa

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