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CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO

A estas alturas, ya no es posible decir nada nuevo sobre el mtodo cientfico, pues ha sido
descrito infinidad de veces. Sin embargo, es necesario describirlo una vez ms, para
considerar si existe algn otro mtodo de adquirir conocimiento general.
En cuanto a la obtencin de una ley cientfica existen tres etapas principales: la primera
consiste en observar los hechos significativos; la segunda, en establecer hiptesis que, si son
verdaderas, expliquen aquellos hechos; la tercera, es deducir de estas hiptesis consecuencias
que pueden ser puestas a prueba por la observacin. Si estas son verificadas se aceptara
provisionalmente (que no es definitivo) la hiptesis como verdadera. aunque requerir
ordinariamente modificacin posterior, como resultado del descubrimiento de hechos
ulteriores.
Como bien sabemos la ciencia inicia con la observacin de lo particular, para luego llegar a
un conocimiento general. Es por eso que cuando hablamos de un hecho es significativo,
decimos que este ayuda a establecer o a refutar una ley general. Un hecho en ciencia es
tomado como un caso.
La ciencia consiste en una serie de proposiciones dispuestas en orden jerrquico; las de nivel
ms bajo se refieren a los hechos particulares, y las del ms alto, a alguna ley general que
gobierna todo en el universo. Existe una doble conexin lgica entre estos distintos niveles:
una ascendente, que procede por induccin; y otra descendente, por deduccin. Con otras
palabras, en una ciencia perfeccionada procederamos como sigue: los hechos particulares A,
B, C, D, etc., sugieren como probable una determinada ley general, de la que, si es verdadera,
todos son casos. Otra serie de hechos sugiere otra ley general, y as sucesivamente. Todas
estas leyes generales sugieren, por induccin, una ley de un mayor grado de generalidad,
de la cual, si es verdadera, son casos aquellas otras leyes. Habr muchas otras etapas al pasar
de los hechos particulares observados a la ley ms general que se ha descubierto. De esta
ley general procederemos, en cambio, deductivamente, hasta llegar a los hechos particulares
de los que ha arrancado nuestra induccin anterior. En los libros de texto se adopta el orden
deductivo; el inductivo se sigue en el laboratorio.
La nica ciencia que hasta ahora se ha aproximado, en cierto modo, a esta perfeccin
es la fsica. El descubrimiento de Galileo, sobre la cada libre, fue una generalizacin
deducida de un nmero de hechos relativamente pequeos, que todos los experimentos
subsiguientes la catalogaron de ndole anloga Lo obtenido por Galileo fue una ley del
orden ms nfimo de generalidad, una ley lo menos apartada posible de los hechos en s.
Mientras tanto, Kepler haba observado el movimiento de los planetas y formulado sus tres
leyes relativas a sus rbitas. Estas, tambin, eran leyes del ms nfimo grado de
generalidad. Newton reuni las leyes de Kepler, la ley de Galileo de cada libre, las leyes
de las mareas y lo que era conocido acerca de los movimientos de los cometas, y estableci
una ley general, a saber: la ley de gravitacin que las abarcaba a todas.